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Con una victoria muy necesaria contra los San Antonio Spurs el lunes pasado, el disparo más grande de los 76ers de Filadelfia vino de Shake Milton. Sin embargo, la decisión más importante que hizo posible este juego provino de un jugador muy vicioso que no se llamaba Shake.

Desde que llegó el verano pasado, Al Horford ha sido puesto en una caja por numerosos escépticos. Su papel y efectividad han sido criticados. Se ha cuestionado el ajuste. Su edad y movilidad limitada penden sobre su cabeza como un dron listo para lanzar una bomba profesional. Sin embargo, lo que a menudo se pasa por alto es su experiencia y su voluntad de hacer lo mejor para el equipo sin tener que ser el centro de atención.

Debo admitir que me decepcionó cuando Horford jugó para Atlanta y Boston. Puse los ojos en blanco cuando lo vi formar un equipo de estrellas con números de peatones. ¿Cómo podría estar entre los atletas de élite y las superestrellas de la NBA? La broma sobre Horford en el All-Star Team era que todo lo que le faltaba en estilo y estilo lo compensaba poniendo hermosas exhibiciones en sus compañeros de equipo.

Cuando se convirtió en un Sixer, lo abracé como el jugador que podía mantener el equipo a flote cuando Embiid estaba descansando. Aprecié el hecho de que siempre se veía como un profesional consumado sin importar su popularidad y sobresaliente.

Como he indicado, Horford no es su prototipo estelar. Cuando se trata de patrocinios, consiguió el codiciado comercial de leche con chocolate en lugar de los comerciales de Gatorade. Horford lo entendió, no Pepsi, ni Coca-Cola, ni siquiera Powerade. En cambio, se convirtió en una de las pocas caras del sabor suave y refrescante de la leche con chocolate. ¿Los Sixers necesitaban una estrella así para la temporada?

Contra las espuelas
Avance rápido hacia la burbuja de Disney: aunque no logró números productivos contra San Antonio el lunes por la noche, Horford tuvo un juego sólido como suplente que agregó ofensiva y defensa. Metió 32 minutos, anotó nueve puntos, atrapó seis rebotes, repartió tres asistencias y tuvo dos tapones, liderando al equipo en la categoría +/- (+17).

Sé lo que estás pensando. Estos son los números de chocolate con leche. ¿Por qué deberían pagarle decenas de millones por números de chocolate con leche? Obviamente, no dominaba como Embiid. No fue tan impactante como Tobias Harris. Simplemente estaba usando la experiencia y las habilidades de un veterano para tomar decisiones rápidas que resultarían en la mejor toma de la noche.

Valor versus números
Discutamos por qué el valor de Horford no se puede vincular estrictamente a los números aquí. Después de 10 segundos y dos puntos restantes, Shake Milton estaba listo para jugar el balón. Embiid ya estaba en una posición baja y listo para recibir el pase. El defensa de Milton Dejounte Murray ayudó a Jakob Poeltl y negó todas las recepciones claras. Milton golpeó la pelota en la línea de 3 puntos de Horford, quien parecía inclinado a lanzar la pelota a Embiid.

Ese solo segundo para evaluar la situación es lo que hace que Al Horford sea tan valioso para este equipo. Sabía que el esposo de Josh Richardson estaba implicado en el posible lanzamiento contra Embiid en el lado débil. Incluso el defensa del Shake, Milton, se hundió tan bajo que llenó el centro de los 76 que cuando Milton intervino después del pase, había unos buenos 10 pies entre él y Murray. Si Ben Simmons no hubiera cometido una falta, podría haber obtenido el pasaporte de Milton. Y si conoce a Ben, es muy probable que haya intentado empujar el balón hacia abajo y haya causado una pérdida.

Como el destino lo tendría, Simmons se sentó en el banco como espectador mientras Horford usó su experiencia y decidió hacer el mejor juego de la noche, al menos el mejor pase.



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