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El rico horizonte de Mostar, con mezquitas y torres de iglesias católicas que sobresalen de los edificios y frente a una imponente cadena montañosa, ahora revela las torres de una elegante iglesia ortodoxa, encaramada en una colina sobre el lado este de la ciudad, después de ser derrotada durante la brutal guerra en la ciudad. Hace 30 años.

La Catedral de la Santísima Trinidad del siglo XIX aún no está lista para la misa y no celebrará una liturgia navideña ortodoxa en la mayor parte de Europa occidental y central el 7 de enero, dos semanas después del día de Navidad.

Esta es la vigésimo novena Navidad consecutiva que los creyentes ortodoxos de la región de Herzegovina, la mitad sur de Bosnia, no se reúnen en la iglesia que servía como templo principal para esa parte del país.

«Celebraremos la liturgia en todas las demás iglesias de la ciudad y sus alrededores, pero el trabajo en curso y el clima frío simplemente hacen que sea imposible hacerlo allí», dijo a Euronews Duško Kojić, pastor o pastor de Mostar, a las oficinas de la eparquía Zahumlje, a unos 150 metros cuesta abajo del templo.

Las eparquías son provincias o diócesis territoriales de la Iglesia Ortodoxa gobernadas por un obispo, cada una con una catedral o «Saborni hram», generalmente la iglesia más representativa o más grande de la ciudad más grande de la región, como sede.

Zahumlje, Herzegovina and Coastal Eparchy tiene su sede en Mostar y supervisa la región de Herzegovina, así como partes de Dalmacia en la vecina Croacia y una pequeña parte de Montenegro.

El templo está incluido en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO y se encuentra a un corto paseo del casco antiguo, que conduce al monumento más famoso de la ciudad, el Puente Viejo, de arcos pronunciados.

En el momento de su construcción, era la iglesia ortodoxa más grande de los Balcanes.

Se redujo a escombros durante la guerra de 1992-1995.

Primero fue bombardeado a principios de junio de 1992, luego siete días después fue incendiado y sus campanarios se derrumbaron. Finalmente, volaron las paredes restantes.

Esto obligó a la eparquía a elegir una iglesia diferente como templo principal, eligiendo el más humilde Templo de la Santa Transfiguración en Trebinje, a unos 135 kilómetros al sur de Mostar, como su reemplazo.

Siglos de historia destruidos durante la guerra

Antes del conflicto, Mostar era el hogar de una vertiginosa variedad de culturas. La ciudad quedó atrapada en un conflicto étnico en el que los civiles fueron perseguidos y reubicados en masa.

Hoy en día, las dos partes de la ciudad, que están divididas por las profundas aguas azules del río Neretva, también marcan la línea divisoria entre los dos grupos étnicos principales: la parte occidental de Mostar se volvió predominantemente bosnia-croata, la parte oriental predominantemente bosnia.

La iglesia no fue el único monumento de la ciudad que fue destruido en la lista de la UNESCO. Gran parte del centro histórico de Mostar, conocido por sus resbaladizas calles adoquinadas flanqueadas por tiendas de artesanía, ha sufrido graves daños.

Las tropas bosnio-croatas también dispararon y volcaron el Puente Viejo, un monumento que se hizo famoso en toda la ex Yugoslavia por sus frecuentes apariciones en películas y videos musicales.

El número de serbios de Bosnia también se redujo drásticamente. Lo que constituía casi una quinta parte de la población de la ciudad según el censo de 1991 se redujo a alrededor de 4.400 personas o el 4,2 por ciento en 2013.

La reconstrucción de la iglesia comenzó solo 18 años después de su destrucción en 2010. A diferencia de muchos otros lugares de culto, que normalmente estaban asignados exclusivamente a un grupo étnico, la catedral ortodoxa de Mostar fue un hito popular cuya reconstrucción fue impulsada por la política y no por la Oposición fue retrasada por la congregación local.

«Si habla con personas de cualquier denominación o etnia en Mostar hoy, verá en todos un gran sentimiento de tristeza por la destrucción de la Iglesia», dijo Kojić. Explica que esto hace lo que es Mostar frente a varias comunidades en otros conflictos que han mantenido sus divisiones.

“Como ciudadanos de Mostar, no sentimos ninguna división entre nosotros. Y no nos sentimos en riesgo de ninguna manera, forma o forma ”, dijo. “Los políticos crean esta imagen de nosotros divididos y enfrentando problemas constantes. Propagan esto para su propio beneficio «.

Una de las historias más vívidas sobre la reconstrucción, según Kojić, se relaciona con el campanario. Tres personas de Mostar, un serbio, un croata y un bosnio, acudieron a la iglesia para donar dinero para reconstruir el campanario.

«Vinieron a nosotros y, como personas verdaderamente religiosas, insistieron en permanecer en el anonimato; la forma más alta de amor es hacer una buena acción sin que nadie se dé cuenta, sin que nadie te dé una palmada en el hombro».

“Así que pensamos qué hacer con su donación y decidimos que los tres relojes del campanario ahora deberían mostrar la hora en números romanos, árabes y eslavos eclesiásticos antiguos. Y la iglesia y la ciudad serían menos hermosas si no tuviéramos estos tres relojes diferentes ”, enfatiza Kojić.

La iglesia ortodoxa más grande de los Balcanes

Aunque la eparquía de Zahumlje históricamente tuvo su sede en otro lugar, se trasladó a Mostar como la ciudad más grande de la región a finales del siglo XVIII.

La eparquía necesitaba una iglesia grande y espléndida como templo principal, algo que la ciudad no tenía antes.

Los creyentes locales organizaron una acción para recaudar fondos y la construcción comenzó en 1863. Se construyó en un tiempo récord en 1873.

«Es un testimonio de la edad de oro de la ciudad y de la presencia y riqueza de la población local serbia», explica Kojić.

“El tamaño del templo depende de la cantidad de personas que vienen a adorar. Y la ubicación fue elegida para que puedas verla desde todas las entradas de la ciudad, tanto en el oeste como en el sur y norte «.

Mostar, un centro comercial cercano a tres países y muy cerca del mar Adriático, quería que la iglesia lo usara en su rivalidad constante con la capital del estado, Sarajevo.

«Ella [citizens] dijo que tenemos el dinero y la ubicación, pero también vinieron con una solicitud. Y la demanda era permitirles hacer la iglesia más grande que la de Sarajevo «.

Se dio la aprobación y tanto la Rusia zarista como el Imperio Otomano donaron para la construcción.

Además de los creyentes de la ciudad, que financiaron la construcción de la iglesia, también ayudaron otros ciudadanos de todas las etnias.

“Te tomó 10 años construirlo. Ahora han sido necesarios más de 11 para traerlo de vuelta y todavía no tenemos idea de cuándo estará listo «.

«Construirlo tan rápido sin la mecanización o los materiales de construcción que tenemos hoy te dice qué tipo de amor y unidad mostraron al construir el templo», dijo.

«A la gente de las aldeas circundantes se les había encomendado tareas: una aldea era responsable de recoger el agua del Neretva, mientras que otra preparaba el almuerzo para los trabajadores».

«Creo que es un buen tipo de rivalidad que te obliga a mejorar».

La Iglesia Vieja de la ciudad, ubicada justo detrás de la Catedral de la Santísima Trinidad, también fue el sitio de la primera escuela mixta del país.

El poeta bosnio laureado Aleksa Šantić, famoso por sus poemas sobre Mostar e inmortalizado como autor de una de las canciones más famosas del género musical tradicional del país, el Sevdah, aprendió a leer y escribir allí.

«Creyentes del Este»

La Iglesia Ortodoxa Serbia es una de las muchas iglesias ortodoxas orientales del mundo cuyas diferencias en prácticas y enseñanzas en comparación con las de otras denominaciones cristianas como el catolicismo o el protestantismo son relativamente desconocidas en Occidente y menos pronunciadas en la cultura popular.

Después del Gran Cisma de 1054 dividió la facción principal del cristianismo en dos iglesias diferentes, la Católica Romana y la Iglesia Ortodoxa Oriental, debido a las diferencias entre las iglesias y las disputas teológicas, las dos tomaron caminos completamente diferentes.

Si bien las iglesias católicas romanas en diferentes países permanecieron conectadas y guiadas a través de su sede en el Vaticano, las diversas ramas de la Iglesia Ortodoxa estaban mucho menos conectadas y centralizadas.

Esto significó que con el tiempo la Iglesia Católica Romana podría cambiar más fácilmente su doctrina y prácticas, y manejar los cambios de manera consistente. Las iglesias ortodoxas mantuvieron sus propios rituales y ceremonias en gran parte intactos durante siglos.

Además de ser diferentes de los ritos católicos, incluso pueden variar mucho de una región a otra.

La costumbre ortodoxa serbia de quemar una plántula de roble o badnjak en la víspera de Navidad, dice Kojić, se supone que representa la forma en que el pesebre se mantuvo caliente en el nacimiento de Jesús en Nazaret, «probablemente sorprendería a un creyente de la iglesia ortodoxa rusa». . .

Al mismo tiempo, algunas tradiciones se filtraron a más de una religión.

«Así que en Herzegovina, los católicos bosnios también queman el Badnjak en Nochebuena», explica.

Pero a veces incluso los lugareños se confunden.

La invitación a su concierto anual, que a menudo incluye coros de iglesias y bandas de rock conocidas, puede ser un dolor de cabeza en ocasiones.

La raíz de la «confusión» radica en el hecho de que la Iglesia Ortodoxa Serbia todavía usa el calendario juliano, que fue establecido por un edicto de Julio César en el 45 a. C. Se publicó, en contraste con el calendario gregoriano de uso general, que fue introducido en 1582 por el Papa católico Gregorio XIII.

«La diferencia en los calendarios significa que aunque la Navidad tiene lugar el 7 de enero según el calendario gregoriano, todavía se refiere a la festividad del año anterior según el calendario juliano».

“Entonces, si enviamos invitaciones al concierto de Navidad en 2021 y la tarjeta dice que el evento se llevará a cabo el 7 de enero de 2022, la gente está confundida y nos llama para aclarar”, se ríe.

Camina entre sacos de cemento y herramientas de construcción y es recibido feliz por un grupo de trabajadores de la construcción que trabajan duro en temperaturas bajo cero.

La fachada se completó a principios de este año, señala Kojić, pero el interior llevará un tiempo completarlo, especialmente porque los frescos que cubren las paredes que representan a los santos cristianos ortodoxos, una característica de todas las iglesias ortodoxas, tardan mucho en completarse.

«Sugerimos que el uso de materiales modernos haría que esto fuera más rápido y más barato, pero la UNESCO se negó», dice mientras los trabajadores trepan hábilmente por los andamios dentro de la iglesia.

«Así que tenemos que esperar ahora», y eso le parece bien, explica Kojić.

Lo más importante para Kojić y los otros pastores que sirven a la catedral son los ciudadanos de Mostar, que la visitarán después de su finalización.

“La iglesia no vale nada si es solo un edificio bonito. Las personas que vienen allí hacen de eso una iglesia «.

Y está abierto a todos los ciudadanos independientemente de sus creencias, enfatizó.

«Estamos ansiosos por dar la bienvenida a los bosnios y croatas de Mostar también; sin ellos, la Navidad nunca será Navidad», concluyó.

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