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En 1990, después de la primera aparición de Estados Unidos en una Copa Mundial de la FIFA en 40 años, el delantero John Harkes fichó por el Sheffield Wednesday, un club inglés de segunda división. eso fue un gran cosa. Si bien el grupo de jugadores de EE. UU. se mostró cada vez más prometedor, Europa realmente no se dio cuenta. Tab Ramos jugó en el Real Betis durante unos años a mediados de los 90, Eric Wynalda en el FC Saarbrücken y Bochum y Claudio Reyna (entre otros) en el Bayer Leverkusen y el Manchester City. Pero los fichajes fueron pocos y distantes entre sí. Era bastante fácil hacer un seguimiento de todos.

Una generación más tarde, en la categoría de «tener buenos problemas», los aficionados estadounidenses al fútbol masculino oficialmente tienen demasiados jugadores en Europa a los que perseguir. Con la Copa del Mundo en Qatar a menos de un año y el proceso de clasificación entrando en la recta final — quedan seis partidos para la USMNT, comenzando con un partido el próximo jueves contra El Salvador en Columbus, Ohio — echemos un vistazo a qué estadounidenses están prosperando en el extranjero, pasando por una mala racha y en forma con la Copa del Mundo a la vuelta de la esquina.

Heat Check: ¿Cómo está el núcleo?

El equipo de Gregg Berhalter ha estado lejos de ser perfecto en la clasificación, principalmente jugando pelotas emocionantes en casa pero cauteloso fuera, perdiendo en Panamá y empatando en El Salvador y Jamaica. Estados Unidos ocupa el segundo lugar y, a menos que se derrumbe por completo, está en buena forma para clasificarse entre los tres primeros o, si terminan cuartos, en el desempate entre confederaciones de junio contra los campeones de Oceanía, probablemente Nueva Zelanda, para jugar.

Eso no es algo malo considerando que Berhalter no ha visto a su equipo principal en el campo ni una sola vez. El quinteto de atacantes Christian Pulisic y Gio Reyna, los mediocampistas Weston McKennie y Tyler Adams y el lateral Sergino Dest aún no han jugado juntos, en gran parte debido a lesiones inoportunas en la clasificación. ¿Podría eso cambiar pronto?

Weston McKennie, Juventus. McKennie fue quizás el jugador más importante para el USMNT en la clasificación, tanto porque controló mucho el mediocampo como porque estuvo ausente con tanta frecuencia: solo estuvo disponible para cuatro de los ocho juegos. El jugador de 23 años también ha estado en una forma increíble para la Juve últimamente, anotando cuatro goles en sus últimos 15 partidos (dos en la última semana), creando 18 oportunidades y registrando 73 recuperaciones. Después de un período difícil en octubre y noviembre, la Juve ha cobrado impulso junto a él, sumando 20 puntos en sus últimos ocho partidos de liga y perdiendo solo ante el Inter en la Supercopa de Italia.

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Christian Pulisic, Chelsea. Buenas noticias: Pulisic vuelve a jugar regularmente. Las lesiones y los problemas de forma lo convirtieron en una parte mínima de la rotación del Chelsea por un tiempo, y lo limitaron a 197 minutos en las eliminatorias de la Copa Mundial, pero en los últimos dos meses jugó 879 minutos en 15 juegos para los Blues y con Der The club. , que ha estado luchando con algunos problemas graves de lesiones, ha demostrado ser versátil, acumulando minutos en todas partes, desde el delantero centro hasta el lateral derecho.

La noticia menos buena: quizás también por la falta de un rollo estable, no le va mucho y solo marcó dos veces con dos asistencias en esos 879 minutos. Pero sus números subyacentes son alentadores: después de un lento comienzo de temporada, está promediando 0,46 xG+xA (goles esperados más asistencias esperadas) por cada 90, casi en línea con el 0,48 de la temporada pasada, aunque todavía por debajo del 0,63 que anotó durante un ultra- prometedora campaña 2019-20. Las cosas van en la dirección correcta, pero aún no está en su mejor momento.

Tyler Adams, RB Leipzig. Dice algo sobre lo joven que es USMNT que Adams, a los 22 años, se sienta como un veterano firme e inquebrantable. Ha acumulado el 93% de los minutos de calificación hasta el momento y ha mostrado una inclinación por apagar incendios. En Leipzig, sin embargo, tuvo que apagar muchos incendios. RBL ha tenido grandes problemas en la defensa de transición a pesar de su consistencia en ganar tacleadas e interceptar pases.

Sergio Dest, Barcelona. La segunda temporada del jugador de 21 años en el Barça ha sido extraña. Sobre el césped, Dest produjo: 22 ocasiones y 5,2 xG+xA en 1.414 minutos en todas las competiciones desde un lateral derecho ofensivo y amistoso. Pero ha estado luchando con una serie de lesiones y perdió tiempo con una prueba positiva de COVID-19 a principios de enero y el nuevo entrenador del Barça, Xavi, no parece estar convencido del joven. El club dio la bienvenida recientemente a Dani Alves, de 38 años, mientras que Dest fue objeto de rumores de transferencia. Cuando está sano, sigue siendo un jugador de ataque caliente y peligroso para el USMNT, pero el futuro de su club puede estar en duda.

Gio Reyna, Borussia Dortmund. La espera continúa. El joven de 19 años estaba en excelente forma antes de sufrir una lesión en el tendón de la corva en el primer partido de clasificación para la Copa del Mundo y no ha jugado desde entonces.

Brenden Aaronson, Red Bull Salzburgo. Las lesiones de Pulisic y Reyna abrieron una puerta para Aaronson a nivel de selecciones y se ha beneficiado de eso. Solo Adams ha jugado más minutos con EE. UU. en las eliminatorias mundialistas y Aaronson ha marcado dos goles. También ha mostrado una gran forma para el Salzburgo a pesar de un mal final, anotando dos veces en la clasificación de la Liga de Campeones, dividiendo el balón para cuatro asistencias en la liga y ejerciendo una presión inmensa. El joven de 21 años se ha encontrado en el sistema Red Bull, una buena incubadora para el desarrollo de talentos, y su desempeño para los EE. UU. ha aliviado la tensión de las lesiones clave.

Antonee Robinson, Fulham. El lateral izquierdo de 24 años ha registrado 521 minutos en la clasificación para la Copa del Mundo y lidera a EE. UU. con nueve oportunidades creadas hasta el momento; También marcó un gol importante contra Honduras. A nivel de clubes, juega un papel clave para el Fulham en la preparación y transición. Ha marcado dos goles (incluido uno el martes) y cuatro asistencias en lo que es, con diferencia, el mejor ataque de la segunda división inglesa y sus 139 recuperaciones son, con diferencia, la mayor cantidad de cualquier lateral en la Championship. Parece que la etapa del Fulham en la Liga Dos podría ser corta y él es una razón clave para ello.

Zack Steffen, Manchester City. Steffen continúa luchando por el portero titular de EE. UU. con Matt Turner y sigue siendo la segunda opción de Pep Guardiola en el Manchester City. Lo hizo bien cuando tuvo la oportunidad, promediando 1,6 goles (xG para los tiros a puerta menos los goles reales recibidos) en seis partidos en todas las competiciones para el City con una tasa de salvamento del 76 %. Ha concedido dos goles en tres clasificatorios para la Copa del Mundo, pero uno fue un grito absoluto de Michail Antonio de Jamaica (y West Ham United).

Nota: Incompleta

En comparación con otras posiciones, el delantero centro no tiene mucha profundidad para los EE. UU., pero dos jóvenes prometedores se mudaron al extranjero en enero.

Ricardo Pepi, Augsburgo y Daryl Dike, West Bromwich Albion. Pepi (19) y Dike (21) recién empiezan con sus nuevos clubes: solo han jugado tres partidos, 145 minutos, tres tiros, cero goles y dos ocasiones juntos hasta el momento. Los dos han mostrado fortalezas y debilidades similares: configuran bien y terminan bien, pero aún tienen trabajo por hacer cuando se trata de vincular el juego y el diseño de tiros. Ambos tienen ahora excelentes oportunidades para avanzar en este sentido.

Pepi y Dike no son los únicos estadounidenses que se están afianzando con nuevos clubes. Defensa/Centrocampista arenas james hizo su debut con los Rangers el martes, mediocampista y ganador más joven del Trofeo Hermann (otorgado al mejor jugador universitario de Estados Unidos) Dante Polvara Fichado por el Aberdeen escocés, extremo Chris Müller El defensa del FC Dallas de 18 años que acaba de pasar del Orlando City al escocés Hibernian justin che se marcha cedido al Hoffenheim de la Bundesliga.

las acciones suben

Las cosas están cambiando rápidamente en el grupo de jugadores estadounidenses. Pepi, por ejemplo, pasó de hacer su debut en la USMNT en septiembre de 2021 a ser su delantero titular en octubre, pasando a la Bundesliga en enero; un giro de los acontecimientos no habría sido ni remotamente plausible hace un año. Pero su nombre no es el único en ascenso. Bastantes jóvenes estadounidenses han aprovechado al máximo su traslado a Europa y algunos parecen opciones mucho más viables para un viaje a Qatar ahora que no hace mucho tiempo.

Joe Scally, Borussia Mönchengladbach. Después de solo cuatro apariciones con NYCFC, el lateral se mudó a Gladbach en 2021; no solo hizo su debut en el primer equipo este otoño a la edad de 18 años, sino que se ha convertido en un elemento permanente en la alineación. Ha hecho 21 apariciones en todas las competiciones, anotando una vez, creando 18 oportunidades, ganando el 54% de sus tacleadas y demostrando ser sólido en los flancos izquierdo y derecho. Todavía no ha aparecido en las eliminatorias de la Copa del Mundo, pero lo está haciendo terriblemente difícil de ignorar.

Gianluca Busio, Venecia. El joven de 19 años, que figura en la lista de 5 pies 6 pulgadas y 143 libras, parecía el tipo que podría necesitar aumentar su volumen y facilitar su camino cuando fue adquirido de Venezia en agosto. ¡no! El centrocampista ya ha jugado 20 partidos de la Serie A y, aunque todavía tiene que ponerse al día físicamente (no es un jugador de tacleo y no hace mucho contacto), es un jugador seguro que progresa con el balón y es bueno golpeando pases opuestos. Si puede aguantar en la Serie A, puede aguantar en CONCACAF y Qatar.

Chris Richards, Hoffenheim (vía Bayern Múnich). Después de algunas apariciones en Bayern, el jugador de 21 años pasó la mayor parte del año calendario 2021 en Hoffenheim en busca de tiempo de juego. Parece estar dando sus frutos. Hoffenheim es un sorprendente cuarto en la Bundesliga y Richards fue un ingrediente clave, mostrando una gran habilidad de cabeza, ganando el 61% de sus tacleadas. Su juego de preparación es bueno y también registró 181 minutos en tres clasificatorios para la Copa Mundial.

EE. UU. ha sido bendecido con algunos centrales sólidos, pero Richards podría asegurarse un lugar en la Copa del Mundo (suponiendo que EE. UU. se clasifique, por supuesto).

Mark McKenzie, Genk. La ex estrella del Philadelphia Union, McKenzie, de 22 años, ha jugado 180 minutos en la clasificación hasta el momento, 90 como lateral izquierdo, 90 como central, y tanto su versatilidad como su forma en la liga podrían mantenerlo en la rotación. Su juego para el peso pesado belga Genk fue un punto brillante; su equipo ha decepcionado un poco (están abajo en el octavo lugar), pero él ha demostrado ser integral en términos de intervención y desarrollo del juego.

Algunos otros también están en buena forma en 2021-22. Entre ellos: Lucas de la Torre (minuto 13 de la clasificación) tuvo 143 victorias y 18 oportunidades en el centro del campo para el Heracles de la Eredivisie; Dejado atrás sam reben construye una fuerte defensa para Royal Antwerp (actualmente tercero en Bélgica); y aunque Greuther Fürth tiene una primera temporada complicada en la Bundesliga, el centrocampista Timoteo Tillmann fue un punto brillante, anotó una vez y creó 14 oportunidades.

Las acciones caen (o al menos no suben)

Josh Sargent, ciudad de Norwich. El ascenso de Pepi y Dike parece haber coincidido con una especie de descenso para Sargent, de 22 años, quien pasó del relegado Werder Bremen al potencialmente relegado Norwich City en la Premier League. Habiendo logrado solo cinco goles y dos asistencias en 2.518 minutos en la Bundesliga la temporada pasada, aún no ha marcado ninguno en 985 minutos en la EPL. (Ha anotado al menos dos veces contra Bournemouth en la Copa de la Liga). Está recibiendo muchas repeticiones y aún podría hacer que este movimiento funcione, pero aún no ha sucedido.

Julian Grün, Greuther Fürth. Una de las partes más importantes de la racha de ascenso de Furth la temporada pasada, el mediocampista de 26 años anotó nueve goles en 36 oportunidades creadas, fue la capacidad de Green para abrirse paso potencialmente en la rotación estadounidense con una fuerte campaña en la Bundesliga. En cambio, solo hizo 11 apariciones en los juegos de liga de Furth y creó solo nueve oportunidades. (Al igual que Sargent, anotó en el juego de copa).

El papel de Green como un constante progreso del balón basado en la posesión fue anulado por el hecho de que Furth nunca tuvo el balón para progresar y ha jugado solo 27 minutos desde principios de diciembre.

Yunus Musah, Valencia. La historia de Musah fue interesante. Ha disputado 54 partidos de copa y liga con el Valencia desde su debut en septiembre de 2020, pero aunque es emocionante verlo con el balón, no ha producido mucho y en 461 minutos de liga esta temporada tiene cero goles y solo cuatro oportunidades creadas. Pero creó ocho oportunidades con dos asistencias en nueve partidos internacionales el año pasado. Va bien con el McKennie físico y se cree que todavía ocupa un lugar destacado en la lista de prioridades de Berhalter. Es solo que su forma en la liga lo convierte en un pequeño acto de fe.

Tim Weah, Lille. Al igual que Musah, Weah, de 21 años, ha tenido un impacto en el país más que en el club esta temporada. Estuvo brillante contra México y Jamaica en la ventana de clasificación de noviembre, anotando un gol y una asistencia y aparentemente jugando a un ritmo diferente al de todos los demás en el campo. Sin embargo, no marca con el Lille desde el pasado mes de febrero. Crea un buen número de ocasiones (12 en 966 minutos de liga y de champions league) por lo que su stock no es real Bajo pero después de tener minutos extra y responsabilidad con los campeones de Francia, todavía tiene que aprovecharlo al máximo.

En Francia, algunos jóvenes estadounidenses todavía luchan por sobresalir. Adelante Nicolás Gioacchini (21) hizo algunas asistencias en 295 minutos como suplente de Montpellier, pero le quedan seis tiros y tiene 20 años. Konrad De La Fuente (minuto 72 en eliminatorias mundialistas) empezó bien en Marsella (dos asistencias en agosto) pero no ha aportado ni un gol ni una asistencia desde entonces.

centrocampista Álex Méndez Se unió a Vizela de Portugal procedente del Ajax el verano pasado y ha creado 12 oportunidades en 764 minutos hasta el momento, pero sin goles ni asistencias. Mientras tanto, curtidor tessman, compañero de Busio en Venezia, ha presionado un poco en 630 minutos en la Serie A y la Coppa Italia pero no ha hecho muchas otras aportaciones.

Veteranos útiles

Si bien el USMNT está disfrutando de una ola de contribuciones de jugadores más jóvenes, todavía hay algunos veteranos que están haciendo temporadas decentes y esperan ser incluidos en una lista teórica de la Copa del Mundo a finales de este año.

John Brooks, Wolfsburgo. Durante mucho tiempo, un miembro aceptado del equipo, Brooks solo jugó 135 minutos en la clasificación para la Copa Mundial debido a su forma cuestionable. Pero mientras que Wolfsburg en su conjunto ha sido terriblemente decepcionante esta temporada, terminando cuarto en su grupo de la Liga de Campeones y tomando solo un punto de sus últimos siete juegos de la Bundesliga y cayendo al 14 en la tabla, Brooks seguía siendo Brooks. Todavía es sólido en el juego aéreo (tasa de éxito aéreo del 61 %), bueno para dominar los pases progresivos, bueno para ser físico pero evitando las faltas, y sí, es un poco pesado y propenso a los rápidos en las transiciones.

Berhalter tiene muchos centrales interesantes para considerar, pero es probable que Brooks siga siendo una opción sólida en 2022.

DeAndre Yedlin, Galatasaray. Con Dest restringido por una lesión, Yedlin ha jugado un papel más importante en la clasificación para la Copa Mundial de lo que muchos esperaban, registrando 361 minutos en siete juegos. El jugador de 28 años también sigue siendo una opción rápida para el Galatasaray. Es algo así como un anti-destino: contribuye más en las partes defensivas de la posición de lateral derecho, pero es mucho menos efectivo en el desarrollo del balón. Pero Berhalter obviamente todavía lo valora y sigue siendo lo suficientemente sólido como para jugar regularmente para el peso pesado turco.

Jordan Pefok, muchachos. Después de algunas apariciones para los EE. UU. en la primavera de 2021, Pefok obviamente cayó en el orden jerárquico de Berhalter. Jugó 109 minutos en las dos primeras eliminatorias (cero goles, tres tiros) pero no ha sido convocado desde entonces. Sin embargo, mantiene una sólida forma de club, anotando dos goles para el Young Boys en la Liga de Campeones y anotando 11 goles en 17 partidos en la Superliga suiza.

Si a Pepi y Dike les va bien en sus nuevos clubes esta primavera, a Pefok podría resultarle difícil trabajar demasiado alto en el orden jerárquico en 2022, pero sigue siendo resistente y sólido.

Hay algunos otros veteranos que tienen roles sólidos en Europa, incluidos los defensores. mate miazga (Deportivo Alavés vía Chelsea) y Shaq Moore (Tenerife); lateral timmy chandler (Eintracht Fráncfort) y pistola reggie (Boavista); centrocampista duane holmes (Ciudad de Huddersfield) y Ian Harke (Dundee Unido); y además cristian ramirez (Aberdeen). Hasta ahora, solo Moore ha visto tiempo en la clasificación para la Copa del Mundo.

Todavía esperando un tiro

No siempre funciona de inmediato para un jugador joven en un club nuevo. Muchos están esperando su turno, desde Richy Ledezma del PSV Eindhoven hasta Erik Palmer-Brown del Caen-via-Manchester City, pero centrémonos en dos en particular:

Mateo Hoppe, Mallorca. El 9 de enero del año pasado, Hoppe salió de la nada, anotó un hat-trick y llevó al Schalke 04 a la victoria, poniendo fin a su racha de 30 victorias consecutivas en la liga. De repente aterrizó en el radar de la USMNT y poco después anotó su primer gol para su país, a los 20 años, contra Jamaica en la Copa Oro de Verano. En septiembre se incorporó a un club de LaLiga. Fue un poco como un huracán, pero todo el impulso se ha calmado desde entonces. Solo ha jugado cuatro partidos con el Mallorca, totalizando 112 minutos. Creó tres oportunidades e intentó dos tiros en esos minutos, pero todavía está esperando para impresionar.

Bryan Reynolds, Roma. José Mourinho no es conocido por apoyarse en gran medida en los jugadores jóvenes, por lo que no necesariamente fue un buen augurio para Reynolds cuando Mourinho asumió en Roma este año. De hecho, tras jugar 285 minutos en la temporada 2020-21 de la Serie A, el joven de 20 años solo disputó uno en la 2021-22. Ha sido objeto de muchos posibles acuerdos de préstamo este enero, pero ninguno se ha materializado todavía. Sin embargo, ciertamente podría usar la promoción: después de haber debutado con la USMNT en un amistoso de marzo de 2021, solo volvió a jugar cuando estuvo disponible para el amistoso de diciembre contra Bosnia y Herzegovina.

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