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Branden Terrel se encuentra en su celda el 8 de junio de 2017 en San Quintín, CaliforniaDerechos de imagen
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La prisión estatal de San Quintín de California no tuvo casos de coronavirus hasta que una transferencia de reclusos provocó uno de los peores brotes en el estado y el país en mayo. Las autoridades ahora están tratando de contenerlo.

En una mañana típica, Jack Walter, de 54 años, comienza su día con un paseo por el patio. En la prisión estatal de San Quintín, él y los aproximadamente 3,500 reclusos más comparten el área exterior común. «Cuatro vueltas son aproximadamente una milla», dijo Jack. «Voy a caminar unas tres millas y hablar con los niños». Poco tiempo después, Jack comienza a trabajar en el comedor de la prisión, un privilegio que se ha ganado tras las rejas durante sus 24 años.

Incluso cuando el brote de coronavirus devastó California esta primavera, la rutina de Jack se mantuvo prácticamente sin cambios. A pesar de las preocupaciones sobre la propagación de virus en las cárceles, San Quentin no había reportado casos en mayo. Pero en los últimos días del mes, 121 presos del Instituto de Hombres de California en Chino, luego en medio de su propio brote, fueron llevados a San Quintín. Muchos de los hombres no habían sido examinados durante semanas antes de la mudanza, confirmaron funcionarios estatales más tarde, y la transferencia desencadenó un brote que afectó a más de un tercio de los internos de San Quintín.

Se han confirmado al menos 2,159 casos de Covid-19 y 19 muertes en San Quintín. La prisión del condado de Marin, a 30 minutos al norte de San Francisco, es el hogar de uno de los peores brotes en el estado y el país.

El 6 de julio, aproximadamente un mes después del comienzo del brote, el Dr. Steven Tharatt, el principal funcionario médico del estado, despidió. Más tarde ese mes, todas las transferencias hacia o desde San Quintín fueron suspendidas indefinidamente.

Según Marc Levine, un diputado de California del condado de Marin, las autoridades de la prisión no evaluaron a los prisioneros antes de la transferencia. «Este fue el peor error en la salud de la prisión en la historia del estado», dijo.

Una portavoz del Departamento de Correcciones y Rehabilitación de California (CDCR) se negó a comentar sobre la transmisión.

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Una vista de la entrada a la prisión de San QuintínDerechos de imagen
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Ahora el ritual matutino de Jack se ha puesto patas arriba. Los reclusos de San Quintín, con la excepción de la ducha compartida, están confinados en gran medida a sus celdas. Para frenar la propagación de infecciones, el patio de la prisión está poblado de carpas que sirven como sitios de tratamiento temporal.

Jack, que cumple una condena de 27 años por posesión de un arma de fuego, está encarcelado con un compañero de celda que recientemente dio positivo por el virus de la corona. Después de tres pruebas, dijo que todavía estaba «bendecido» por ser negativo. «Pero aún nos encerraron juntos en esta celda», dijo.

Cuatro días después, una cuarta prueba mostró que Jack había contraído Covid-19. Su esposa Teresa, de 52 años, estaba molesta. «Simplemente tengo ganas de gritar», le dijo a la BBC. «Nunca pones a su Celly en las tiendas».

La velocidad a la que el virus se movió a través de San Quintín, la prisión más antigua de California, se vio agravada por la población hinchada y la infraestructura en ruinas de la instalación, dijo el Dr. Brie Williams, profesora de medicina en la Universidad de California en San Francisco y directora de enmendar y un grupo de defensa que trabaja con las cárceles en problemas de salud pública.

«La gente vive a menudo en condiciones insalubres, a menudo en edificios muy viejos con poca ventilación», dijo. «Estas cosas son generalmente dañinas para su salud, pero si las coloca en el contexto de una pandemia emergente, una pandemia respiratoria, estos problemas serán fatales».

Casos activos en San Quintín

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Dr. Williams fue uno de los siete profesionales de la salud que visitaron San Quintín en junio cuando comenzó el brote. El equipo escribió un memorando de nueve páginas alabando a los médicos y trabajadores de salud de la prisión, pero advirtió que la instalación tenía «recursos profundamente inadecuados», con «graves efectos sobre la salud de las personas en San Quintín».

En la unidad que albergaba a los reclusos transferidos, el «miedo e indignación» entre los prisioneros era «palpable», decía el memorando, y los hombres escuchaban «gritos en toda la unidad por insatisfacción con la situación de Covid 19». «.

La BBC habló con varios familiares de hombres detenidos que expresaron preocupación después de hablar con sus familiares en San Quintín.

«Solo se escuchan las alarmas y el ‘hombre caído’ en el fondo», dijo la esposa de un recluso en el corredor de la muerte.

Jack dijo que el miedo entre los internos era tan endémico como el virus. «Ves personas que están enfermas, pero muchas de ellas no quieren decir que están enfermas». Dijo que algunos reclusos ocultaron sus síntomas después de escuchar rumores de que podrían ser puestos en confinamiento solitario.

La portavoz del Departamento de Justicia de California, Dana Simas, dijo en un correo electrónico que San Quentin «está siguiendo los protocolos de aislamiento y cuarentena recomendados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades». Ella se negó a comentar sobre los protocolos para los recién infectados, pero se refirió al sitio web de Respuesta al Coronavirus de San Quentin, que declaró que las áreas de la prisión fueron diseñadas para presos infectados y aquellos expuestos al virus, aislar.

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Un oficial armado del Departamento de Corrección y Rehabilitación de California (CDCR) escolta a un recluso condenado el 15 de agosto de 2016, condenado a muerte en la Prisión Estatal de San Quentin en San Quentin, CaliforniaDerechos de imagen
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Según el Dr. Los riesgos para la salud interna de Williams se ven exacerbados por el envejecimiento de la arquitectura de San Quintín. La prisión de casi 170 años todavía alberga a algunos hombres en unidades que fueron construidas en el siglo XIX. En dos de los bloques de celdas, ambos con una capacidad de 800 personas, hay cinco pisos de celdas, de 5 pies por 11 pies, que normalmente albergan a dos ocupantes. Estas celdas tienen parrillas abiertas, lo que significa que los hombres están retenidos tras las rejas en lugar de una puerta fija.

«Entonces, lo que tiene en este edificio en particular son cientos de personas apiladas en filas una encima de la otra con vigas abiertas, donde todos exhalan en un atrio común», dijo el Dr. Williams «La gente grita, habla o interactúa a través de las barras a través del dispositivo y las gotitas de aliento están básicamente solo en este atrio abierto».

Y la ventilación en la prisión era «extraordinariamente mala», descubrió el equipo, con las ventanas y los sistemas de ventilación cerrados, que no habían estado funcionando durante años.

Las 35 instalaciones de California tienen más de 104,000 personas tras las rejas, y unos 2.3 millones de personas están encerradas en los Estados Unidos. Estados Unidos tiene más ciudadanos tras las rejas que cualquier otro país per cápita.

«No se equivoquen, Estados Unidos ha tenido un desastre de salud pública durante décadas, y este desastre de salud pública ha sido masivo», dijo el Dr. Williams El brote del virus corona «acaba de abrir los ojos de las personas».

Prisión Estatal de San Quintín

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Más de un tercio de los internos están infectados.

  • DiecinueveavoFallecidos

  • 537infecciones activas

Fuente: Departamento de Correcciones y Rehabilitación de California.

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Este mes, el gobernador de California, Gavin Newsom, anunció que alrededor de 8,000 reclusos en todo el estado podrían ser liberados a fines de agosto para frenar el brote de la prisión. Las liberaciones están en curso e incluyen a aquellos que son más vulnerables a los riesgos para la salud y aquellos que tienen menos de un año para cumplir sus condenas. Los delincuentes sexuales y las personas detenidas por delitos violentos y violencia doméstica no son elegibles.

El anuncio sigue a una serie de medidas gubernamentales que han reducido la población carcelaria en alrededor de 10,000 desde marzo, incluida la aceleración de la liberación de alrededor de 3,500 reclusos y la suspensión de la admisión a las cárceles del distrito. Sin embargo, algunos legisladores y defensores de la reforma penitenciaria dicen que este número incluye aproximadamente a 3,000 personas que necesitan ser liberadas cada mes.

«Creo que esta es otra pieza que el público no comprende: cuántos cadáveres entran y salen de las jaulas diariamente, semanalmente o mensualmente, ya sea en prisiones, prisiones o prisiones», dijo Emily Harris, directora política del Centro Ella Baker. por los derechos humanos.

Las liberaciones prometidas este verano también son alrededor de 10,000 menos que el número de liberaciones requeridas para reducir la capacidad de la prisión al 100%. En general, las cárceles de California están aproximadamente 120% llenas.

La Sra. Simas dijo en un correo electrónico que este número estaba «muy por debajo» de una orden judicial de 2010 para tratar la atención médica en las cárceles del estado, según la cual el CDCR tuvo que reducir su población detenida a menos del 137.5% de su capacidad de diseño. . Ella no respondió directamente a las preguntas sobre los esfuerzos del gobierno para sacar más de prisión.

En San Quintín, la población carcelaria actual hace imposible el distanciamiento social recomendado, dijo el Dr. Williams Usted y otros profesionales de la salud están pidiendo una reducción drástica de la capacidad de la instalación en un 50%.

«Lo primero, lo más importante, para proteger la salud y la vida de las personas detenidas es dar a luz a la mayor cantidad de personas posible», dijo.

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Un recluso condenado es esposado mientras se encuentra en su celda en el corredor de la muerte en la prisión estatal de San Quintín el 15 de agosto de 2016 en San Quintín, California, antes de ser liberado del patio de ejercicios.Derechos de imagen
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Según los defensores de la reforma penitenciaria, las condiciones ya existentes en muchas instalaciones en California hicieron inevitables los brotes de coronavirus.

«Aquellos de nosotros que trabajamos en prisiones y prisiones supimos de inmediato cuando nos enteramos del virus de la corona que las prisiones y las prisiones solo serían lugares terribles para las personas», dijo la Sra. Harris. «Muchos de nosotros nos sentimos un poco como si estuviéramos en un edificio de arriba, viéndolo arder desde abajo, y solo esperando un poco».

Mientras los funcionarios trabajan para frenar la propagación, los reclusos dicen que la vida en San Quintín es cada vez más restringida. Hasta esta semana, los reclusos tenían prohibido hacer llamadas y las duchas diarias se reducían a una cada tres días.

San Quentin «intentó agresivamente suavizar la curva eliminando todas las áreas donde las infecciones se pueden propagar fácilmente», escribió Broomfield para explicar los cambios, según el sitio web de Families Of San Quentin, que es utilizado por ambas familias de internos. así como usado por grupos de interés.

«El objetivo es proteger a la población, incluso si eso significa una reducción temporal de los servicios», escribió.

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Un oficial armado del Departamento de Corrección y Rehabilitación de California (CDCR) vigila el corredor de la muerte en la Prisión Estatal de San Quentin el 15 de agosto de 2016 en San Quentin, CaliforniaDerechos de imagen
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Con los años, la esposa de Jack, Teresa, ha intercambiado innumerables cartas con su esposo, pasó horas al teléfono y realizó un recorrido de 90 minutos por San Quintín con más frecuencia de la que puede recordar. «Mi esposo siempre dice que si no hubiera ido a la cárcel probablemente estaría muerto», dijo.

Según Teresa, Jack usó su sentencia de prisión para sentar las bases de una vida más allá de la detención, desde completar su diploma de educación general hasta asistir a talleres de manejo de la ira. La pareja planea abrir una tienda de conserjería juntos después de su liberación. «Tiene una casa, seres queridos y todas las herramientas para ser un ciudadano productivo», dijo.

A primera vista, Jack parece ser un buen candidato para la última ola de lanzamientos del gobernador Newsom. Pero con dos años y medio restantes, no cumple con los criterios del CDCR, que comienza con menos de 180 días restantes antes de dirigirse a los prisioneros con hasta un año restante en prisión.

Cuando habló con la BBC, Jack todavía esperaba un lanzamiento temprano. En este momento, él y su compañero de celda pasarán por el curso de su infección por coronavirus, esperarán noticias y tratarán de mantenerse saludables en un lugar donde no hay garantías de que puedan hacerlo.

Algunos nombres han sido cambiados

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