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El oro tiene una gran demanda como inversión, símbolo de estatus y componente clave en muchos productos electrónicos.

El mes pasado, el precio del oro alcanzó su máximo histórico, superando los 2.000 dólares la onza.

Aunque esta subida de precios ha sido impulsada por los participantes del mercado, nos preguntamos por la disponibilidad del metal precioso y qué tan cerca estamos de agotar sus reservas en la tierra.

El oro tiene una gran demanda como inversión, símbolo de estatus y componente clave en muchos productos electrónicos.

Pero también es un recurso finito, y en algún momento habrá una fase en la que no quedará nada para usar.

Nivel maximo

Los expertos hablan del concepto de nivel máximo o pico que se produce cuando hemos extraído lo máximo posible en un año.

Algunos creen que ya hemos llegado a este punto.

Almacén de oro
¿Qué pasa si extraemos todo el oro disponible en la naturaleza?

La producción de la mina de oro fue de 3.531 toneladas en 2019, un 1% menos que en 2018, según el World Gold Council.

Esta es la primera disminución anual de la producción desde 2008.

«Si bien el crecimiento de la oferta puede ralentizarse o disminuir ligeramente en los próximos años a medida que se agotan las reservas existentes y los nuevos descubrimientos se vuelven cada vez más raros, esto podría indicar que el pico de producción es un poco prematuro», dice. Hannah Brandstaetter, portavoz del World Gold Council.

Incluso si se alcanza el pico, los expertos no deberían esperar una caída dramática en la producción en los próximos años.

En cambio, vimos una disminución gradual de la producción que duraría varias décadas.

«La producción minera se ha estabilizado y es probable que tenga una tendencia a la baja, pero no una tendencia dramática a la baja», agregó Ross Norman de MetalsDaily.com.

A fin de que, ¿Cuánto oro queda?

Las empresas mineras estiman el volumen de oro que queda en el suelo de dos formas:

  • Reservaciones: Oro que sea económicamente viable al precio indicado.
  • Recursos: Oro que se vuelve económicamente viable después de una mayor investigación o a un nivel de precio más alto.
BBC

El volumen de reservas de oro se puede calcular con mayor precisión que los recursos, aunque todavía no es una tarea fácil.

Las reservas de oro subterráneas se estiman actualmente en alrededor de 50.000 toneladas, según el Servicio Geológico de Estados Unidos.

Ya se ha extraído un total de alrededor de 190.000 toneladas de oro, aunque las estimaciones varían.

Sobre la base de estas cifras aproximadas, esto significa que todavía queda por utilizar alrededor del 20%.

Sin embargo, este es un número en constante cambio.

El avance de las nuevas tecnologías puede posibilitar la explotación de algunas reservas ya descubiertas, pero por su situación o por algún otro factor, no son económicamente viables de extraer.

Las últimas innovaciones incluyen big data e inteligencia artificial, que potencialmente pueden agilizar los procesos y reducir los costos.

La robótica ya está en uso en algunos lugares y se espera que se convierta en una tecnología más común en la exploración de minas.

Las minas más grandes del mundo

La mayor fuente de oro de la historia fue la cuenca de Witwatersrand en Sudáfrica.

Witwatersrand representa aproximadamente el 30% de todo el oro extraído.

Otras fuentes importantes de oro son la mina Mponeng, de gran profundidad, en Sudáfrica; las minas Super Pit y Newmont Boddington en Australia; la mina Grasberg en Indonesia y las minas en el estado de Nevada, EE. UU.

China es actualmente el país productor de oro más grande del mundo, mientras que Canadá, Rusia y Perú también son actores importantes a nivel internacional.

En términos de negocio, Nevada Gold Mines, que pertenece mayoritariamente a la empresa canadiense Barrick Gold, es el complejo minero de oro más grande del mundo, con una producción de aproximadamente 3,5 millones de onzas al año.

A cielo abierto.
Esto también se aplica a las minas a cielo abierto.

Aunque todavía se encuentran nuevas minas de oro, los expertos señalan que los descubrimientos de grandes depósitos son cada vez más raros.

Como resultado, la mayor parte de la producción de oro proviene de minas más antiguas que han estado en operación durante décadas.

Mina líder en América Latina

La mina Pueblo Viejo en República Dominicana es la que más produce en toda Latinoamérica.

Fue la cuarta mina en producir más oro en 2018 con un total de 30,1 toneladas.

Sin embargo, el ritmo de producción se ha desacelerado debido a la menor concentración de oro en el mineral extraído, explica la revista oroinformación.com.

El propietario, la canadiense Barrick Gold, se ha embarcado en un proceso de expansión «que permitirá a la mina líder (en la región) extender su vida hasta la década de 2030 o incluso más allá», dijo la publicación.

BBC

¿Más difícil de extraer?

La minería a gran escala es extremadamente intensiva en capital y utiliza mucha maquinaria y sistemas costosos para extraer grandes áreas en la superficie y debajo.

Hoy en día, alrededor del 60% de las operaciones del mundo son minas a cielo abierto, mientras que el resto son subterráneas.

«La minería se está volviendo más difícil en el sentido de que muchas de las minas grandes, baratas y antiguas, como la de Sudáfrica, están al borde del agotamiento», agregó Norman.

«Las minas de oro chinas, por otro lado, son mucho más pequeñas y, por lo tanto, tienen costos más altos».

oro
El oro se extrae en El Callao, una ciudad en el sur de Venezuela.

Quedan relativamente pocas regiones sin explorar para la extracción de oro, aunque las más prometedoras se encuentran en algunas de las partes más volátiles del mundo, como África Occidental.

Máximos históricos

Aunque los precios del oro alcanzaron niveles récord en agosto, esto no conduce automáticamente a un aumento en la actividad minera de oro.

De hecho, los cambios en la producción de las minas de oro a menudo se retrasan en respuesta a lo que sucede con el precio del oro en los mercados internacionales.

«Dado el tamaño de las operaciones, se necesita tiempo para cambiar los planes de una mina para responder a cambios en factores externos como el precio del oro», agregó Brandstaetter.

Además, hay que tener en cuenta que los precios máximos se registraron durante las restricciones por la pandemia Covid-19.

La crisis sanitaria dificultó la extracción en las minas, ya que los sitios fueron cerrados total o parcialmente para frenar la propagación del virus.

Las subidas de precios en realidad fueron impulsadas por la pandemia, ya que los inversores ven el oro como un activo más seguro en tiempos de incertidumbre económica.

Lugares increibles

Si bien el oro subterráneo puede ser difícil de cuantificar, no es la única fuente.

También hay oro en la luna.

Sin embargo, el costo de extraerlo y enviarlo de regreso a la Tierra es significativamente más alto que el valor del oro.

«Aunque existe, nunca sería económicamente importante extraer», dice el experto espacial Sinead O’Sullivan.

«Se gastaría una cantidad infinita de dinero extrayéndolo de lo que podría venderse».

Lo mismo se aplica a ciertos depósitos en la Antártida, donde hay algunas reservas que quizás nunca sean rentables debido a las condiciones climáticas extremas del continente.

El oro también se encuentra esparcido por el fondo del océano, pero también se considera que no es rentable económicamente para la mina.

Teléfonos inteligentes
Muchos componentes electrónicos están hechos de oro.

Sin embargo, un factor que tiene el oro de su lado es que, a diferencia de otros recursos no renovables como el petróleo, el oro se puede reciclar.

Nunca nos quedaremos sin oro, incluso si ya no podemos extraerlo o si se han agotado todas las reservas.

Se utiliza una gran cantidad de oro en productos electrónicos que se consideran desechables, como: B. Teléfonos móviles.

La cantidad de oro en un teléfono promedio vale unos pocos dólares.

Están en marcha planes para reciclar el oro obtenido a partir de los desechos electrónicos.

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