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YAOUNDE, Camerún — Cuando salí de mi casa en Mfandena el lunes por la mañana para ver otro día de acción de la Copa Africana de Naciones, sabía que iba a ser difícil lidiar con el calor. Sabía que habría vida. Y sabía que habría un drama generalizado.

Pero no tenía idea de lo que vería ni de las voces aterrorizadas que escucharía cuando regresara a casa más de 13 horas después, después del día más angustioso en la historia del torneo en el que murieron al menos ocho personas.

El partido entre Camerún y Comoras continuaba frente a nosotros en el palco de prensa mientras las ambulancias trasladaban a decenas de personas al hospital, todos despistados y aislados adentro, concentrados en el terreno de juego. El juego, que ganaron los anfitriones, nunca se abandonó ni se interrumpió a pesar de la tragedia en curso en el exterior.

La historia principal para comenzar el día, y de hecho una de las historias más convincentes en la historia de AFCON, fue la confusión y la contradicción que rodeaba el estatus de los porteros de las Comoras.

Sin un portero reconocido, ¿los pequeños isleños, clasificados en el puesto 132 del mundo y jugando en su primera Copa de Naciones, realmente se enfrentarían al anfitrión Camerún? Si un jugador de campo tuviera que ser titular en la portería, ¿quién sería? ¿Cómo se las arreglará?

Es un testimonio de las horribles escenas que se desarrollaron a lo largo de la noche que el espectáculo en el campo (los problemas de Camerún, las hazañas de Chaker Alhadhur como portero, la controvertida tarjeta roja temprana de Nadjim Abdou) se sintió como una nota a pie de página en el día más oscuro de la historia de la Copa Feel de Naciones.

Al final del juego, que estuvo repleto de historias convincentes, los verdaderos detalles del scrum afuera, de los que perdieron la vida y de los que aún luchaban por sus vidas, se filtraron solo a través de murmullos no confirmados de Twitter.

Si lo piensas, había sirenas afuera, pero eso no es raro en los juegos de AFCON; Hubiera sido más extraño si no hubiera sirenas.

Pensé que escoltaron a un autobús del equipo o hicieron pasar a un dignatario. No es raro que el área VIP se llene con un poco de retraso con un concurso, y mucho menos que los VVIP se limpien las migajas del buffet de las solapas de sus chaquetas mientras los conducen por los escalones alfombrados.

El presidente de la CAF, Patrice Motsepe, admitió el martes que llegó al Stade d’Olembe justo antes del pitido final tras quedar atrapado en el tráfico.

En ese momento, mejor que nosotros en el suelo, estará más atento a las ambulancias que transportan a las personas y llevan a las víctimas a cuatro instalaciones médicas diferentes en la capital de Camerún.

Sin embargo, para nosotros en el campo fueron solo sirenas, solo otro juego de la Copa de Naciones, otra oportunidad perdida de Camerún, otro bloque improbable de Alhadhur… los gemidos de una multitud que, cuando lo piensas, parecía un poco más hinchada que esa Capacidad de 48.000 tope introducido por CAF para contener la propagación del coronavirus.

A medida que la competencia llegaba a su fin, una mayor comprensión de lo que estaba sucediendo afuera comenzó a envolverme.

Un guardia de seguridad me dijo en francés que había sido empujado, empujado y empujado, pero ninguna de esas palabras, cuando se traducen al inglés, transmiten la amenaza de una «estampida», un «pisoteo» mientras el gendarme se para junto a él mientras él le sostuvo una botella de agua de la botella Tangui y le secó el sudor de la frente y le describió lo que había visto.

Esas palabras pintan una historia diferente.

Me confirmó que había habido una aglomeración en la entrada sur con más personas de las esperadas tratando de meterse en el suelo. Una barrera se derrumbó y los que estaban al frente cayeron entre los que le seguían.

Confirmó que hubo muertes y que otros fueron hospitalizados «para salvar sus vidas», pero en ese momento las cifras eran vagas. Algunos dijeron seis, otros siete, luego un comunicado del Ministerio de Comunicaciones el martes confirmó que el número era de ocho, y otros siete permanecían en estado crítico.

Unas tres horas y media después del inicio del partido, los heridos seguían siendo trasladados en camillas a las ambulancias que esperaban en el centro médico del estadio.

Por lo que pude ver, algunos eran jóvenes, tal vez de 13 o 14 años, entrando y saliendo de la conciencia, descalzos, conectados a electrocardiogramas, envueltos en papel de plata. Vinieron solo a ver fútbol, ​​a hacer su parte en esta fiesta del fútbol que une al continente.

Los paramédicos de la Cruz Roja se desplomaron exhaustos cuando los últimos heridos fueron evacuados de la sala médica originalmente destinada a tratar a los jugadores lesionados durante la competencia.

Algunos solo podían mirar sus platos de yuca y coco; algunos comieron, pero sus ojos estaban en otra parte. Las atajadas de Alhadhur y el escandaloso lanzamiento de falta de Youssouf M’Changama no son las únicas cosas que se repetirán una y otra vez en los próximos días.

En las horas que siguieron, surgieron detalles sobre quienes perdieron la vida en el desastre; un estudiante de escuela católica, un niño de 8 años, un estudiante universitario local y un juez local se encontraban entre las víctimas.

Frente al Stade d’Olembe, las banderas y sandalias desechadas se esparcieron por el suelo cerca de las alcantarillas. Una mujer se paró en la puerta aullando mientras gritaba «hijo mío, hijo mío».

El espectáculo continúa, por supuesto, siempre lo hace. Pero esta vez algo tiene que cambiar. Un bebé de 8 meses, «sobreviviente» de la estampida, yace en un hospital de Yaundé. ¿A quién culpar?

La tragedia del lunes fue similar a lo que temían la FA inglesa y la UEFA cuando los fanáticos asaltaron a la policía antes de la final de la Eurocopa 2020 en Wembley el año pasado, y por qué la Policía Metropolitana encargó una revisión independiente para determinar las causas y determinar las circunstancias.

Muchos factores jugaron un papel en el desastre del lunes; desde la entrada más lenta al estadio debido a las vacunas adicionales y los controles de resultados de la prueba COVID-19, hasta la gran cantidad de personas, en su mayoría sin boletos, que se habían acercado al estadio para empaparse del ambiente o probar sus posibilidades de entrada.

«Una de las señoras heridas que vi esta mañana venía con su hijo pequeño, otras dos venían con niños pequeños», dijo Motsepe a los periodistas el martes, «y me dijeron que algunas personas vinieron para formar parte del ambiente». ser, incluidos los que no tenían entradas.

“Aceptamos que llegaron miles más de los esperados y que se permitió el ingreso de personas al estadio sin estar debidamente coordinadas y gobernadas”.

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Motsepe también identificó una puerta que no se había abierto -el policía me dijo que la gente no podía entrar por la entrada este- mientras que puede resultar que el estadio no esté del todo listo (todavía estaban trabajando activamente en él en la víspera de la torneo) también desempeñó un papel en guiar a las personas a través de pasajes estrechos para acceder al lugar.

Es una historia que hemos visto muchas veces, de Accra a Ellis Park, de Port Said a Abidjan, de Oppenheimer a Antananarivo, pero no en la Copa de Naciones y no con un mundo como este mirando.

El voto de Motsepe el martes de que tales escenas nunca más se repetirán debe producir trama, resolución y modificación; Estas no deben ser solo las palabras huecas de un nuevo presidente que busca suavizar el peor día de su mandato al frente del fútbol africano.

Al regresar a mi departamento en las primeras horas del martes por la mañana, reflexioné sobre el día más oscuro de AFCON, empequeñeciendo el ataque de 2010 contra el autobús de Togo en la provincia de Cabinda, Angola, y una tragedia que a solo unos cientos de metros de mí mientras estaba sentado en mi ignorancia. viendo un partido de fútbol.

Es una historia que no quiero volver a vivir y CAF tiene que asegurarse de eso.

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