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¿La voz de un atleta ha contado más que ahora?

Estados Unidos todavía se está reconciliando con una semana intoxicante que comenzó después de unos meses sin precedentes, pero ciertas cosas están claramente enfocadas en los deportes.

En primer lugar, se trata de las palabras de las personas que adoran a los fanáticos del deporte por sus habilidades deportivas, no solo desempeñan un papel crucial en las discusiones importantes en la sociedad estadounidense, sino que también tienen un peso y un poder que no deben subestimarse .

El tiempo vuela en días de cambio social de una manera extraña e inconsistente, pero piense por un momento en todo lo que ha sucedido desde mayo y junio.

Los atletas han hablado. Se han tomado medidas. Y las cosas que una vez parecieron profundamente arraigadas e inquebrantables han demostrado ser todo lo contrario.

Hace solo unos días, Bubba Wallace, el único conductor negro de NASCAR, habló sinceramente sobre por qué creía que la bandera confederada no tenía lugar en las pistas y debería ser prohibida. El miércoles, horas antes de que Wallace golpeara la superficie de Martinsville con su Chevrolet # 43 Richard Petty Motorsports, que estaba especialmente adornado con pintura Black Lives Matter, los directores de la carrera determinaron que las estrellas y los bares ya no eran bienvenidos. .

La declaración de NASCAR fue clara: «La presencia de la Confederación [sic] La bandera en los eventos de NASCAR contradice nuestra obligación de ofrecer a todos los fanáticos, nuestros competidores y nuestra industria un ambiente acogedor e inclusivo. Reunir a las personas por el amor a las carreras y la comunidad asociada hace que nuestros fanáticos y nuestro deporte sean algo especial. Mostrar la bandera Confederada está prohibido para todos los eventos y propiedades de NASCAR. «

Durante décadas, la bandera ha sido una parte integral que se ha izado sobre los infield rail del sur y que algunos han mantenido y valorado como un símbolo de orgullo regional. No todos estaban a bordo con su identificación, y un conductor de la Serie de Camiones, Ray Ciccarelli, prometió terminar el deporte.

Esta columna no está aquí para pedir que alguien esté de acuerdo o piense de cierta manera. Sin embargo, los siguientes son hechos.

La bandera confederada representaba a los Estados Confederados de América, cuya piedra angular, según su vicepresidente Alexander H. Stephens, en 1861 era «la gran verdad de que el negro no es como el blanco». Cualesquiera que sean los extremos de la bandera de hoy en día que creen que es su verdadera intención, ha sido cooptado por grupos de odio y está inextricablemente vinculado a una historia vergonzosa en la que la desigualdad se ha normalizado.

«Felicitaciones a NASCAR», dijo Wallace FS1 después de la decisión. «Solo estoy tratando de averiguar qué pasos vendrán después. Fue un gran momento crucial para el deporte, crea puertas y permite que la comunidad se una en uno. Esa es la verdadera misión aquí. «

No fue solo la súplica inicial de Wallace lo que inclinó la balanza: NASCAR denunció la bandera confederada y se ofreció a cambiar una bandera de los EE. UU. Los atletas están descubriendo que el poder de su plataforma tiene una tubería directa hacia los corredores de poder más que nunca.

En este sentido, han pasado muchas cosas desde que la vida de George Floyd murió bajo las rodillas de un policía de Minneapolis.

La semana pasada, 18 jugadores de élite de la NFL, incluido el ganador del Super Bowl Patrick Mahomes, instaron a su liga a hacer una declaración clara y profunda denunciando el racismo. En un día, el Comisionado Roger Goodell apareció y repitió la declaración propuesta casi al pie de la letra, al tiempo que hacía campaña y apoyaba la protesta pacífica.

Por significativas e importantes que sean, tales declaraciones inevitablemente plantean preguntas sobre lo que resultará del claro compromiso del Comisionado a continuación. Los más cercanos a la liga ya están ofreciendo sus sugerencias reflexivas.

«Necesitamos más entrenadores en jefe de las minorías, necesitamos más representación afroamericana en el grupo de propietarios y en las filas de coordinadores», dijo el ex All-Pro que se jubilaba y el premiado de Walter Payton, Brian Westbrook. Lo importante primero. «La NFL necesita intensificar sus esfuerzos para apoyar a las comunidades negras de donde provienen muchos jugadores».

Dados los apasionados comentarios del Comisionado Goodell, hay muchas razones para creer que este será el caso. De hecho, el jueves por la tarde, la NFL anunció que proporcionaría $ 250 millones para combatir el racismo sistémico en los próximos 10 años.

Mientras tanto, LeBron prometió a James usar su plataforma de cambio social y luego hizo algo más allá de lo que cualquiera podría haber predicho.

James anunció esta semana que él, junto con varios otros atletas profesionales, está apoyando (y apoyando) una nueva organización sin fines de lucro que trabaja para proteger los derechos de voto negro y se llama Más que un voto. Según Shannon Sharpe de FOX Sports, James tiene el deber de hacer que la responsabilidad civil sea tan seria como cualquier cosa que haya logrado durante su carrera en el baloncesto.

«Este tipo está en un nivel diferente», dijo Sharpe Indiscutible Co-anfitrión Skip Bayless. «Nunca había visto algo así. No sé si alguna vez hemos visto a un hombre tan alto que sea tan socialmente activo en algo. Es bueno ser moralmente consciente, pero LeBron James es extremadamente socialmente consciente y es heterosexual en un nivel diferente «.

Algunas voces deben escucharse desde la distancia, pero pueden escucharse por igual: los jugadores de la Premier League inglesa han solicitado un permiso especial para que las palabras «Black Lives Matter» y no sus nombres aparezcan en la parte posterior de sus camisetas cuando llegue la liga. La semana vuelve.

Algunos cambios reflejan directamente estos tiempos. El fútbol estadounidense, el órgano rector del juego en este país, no consideró apropiado que los atletas se arrodillaran durante el himno nacional cuando Megan Rapinoe lo hizo en 2016.

Sin embargo, la organización ha eliminado todos los obstáculos a tales protestas esta semana y ha tomado medidas proactivas para derogar su propia legislación y permitir el simbolismo pacífico para los equipos de sus hombres, mujeres y grupos de edad.

Es un momento confuso. Las cosas se están desarrollando rápidamente, justo cuando parecía que el tiempo se detenía. En cierto modo, nunca parecía haber desesperación, pero ahora hay historias conmovedoras en todas partes sobre la humanidad, la esperanza y el poder de la unión.

Ya no escuchas mucho las palabras «apegarse a los deportes» y de todos modos no ayudaría mucho.

Es muy tarde. Los atletas ya han reconocido que su voz es una que la gente quiere escuchar y que tiene el poder de hacer cambios.



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