Es como si Puerto Rico no pudiera tomar un descanso.

Primero hubo un huracán de categoría 5 en septiembre de 2017, uno de los más fuertes que haya golpeado a Puerto Rico y a los Estados Unidos continentales. El huracán María causó daños estimados en $ 90 mil millones y mató a más de 2,900 personas en Puerto Rico. Justo cuando la isla comenzó a recuperarse de la devastación después del huracán, un terremoto de magnitud 6.4 en enero de 2020 dañó alrededor de 8,000 hogares.

Luego, en marzo, cuando los puertorriqueños estaban ocupados reconstruyendo, tanto después del huracán como después del terremoto, la pandemia de coronavirus golpeó la isla. Toda la isla se cerró de inmediato, haciendo cumplir algunas de las reglas de cuarentena más estrictas del mundo. La isla, con alrededor de 2,8 millones de habitantes, ha tenido 7.465 casos de coronavirus y 153 muertes, según el New York Times. (Y la miseria no se detiene allí. La semana pasada, un terremoto de magnitud 5,3 golpeó la parte suroeste de la isla).

Algunos atletas puertorriqueños han pasado por los tres. Durante el huracán María, la corredora olímpica Beverly Ramos se sentó en la oscuridad durante días porque la batería de su teléfono estaba vacía durante las primeras horas sin electricidad.

«No tenía idea de lo que estaba pasando. No podía ver las imágenes y las imágenes en este momento, no podíamos ver las noticias, así que no sabíamos [mainland] Estados Unidos sabía más de lo que sucedía en Puerto Rico que nosotros «, dijo Ramos.

Algunos atletas puertorriqueños, de gira, como la profesional de tenis Mónica Puig o que viven en el continente estadounidense, como el ex jardinero del Centro de los Yankees de Nueva York, Bernie Williams, observaron desde lejos.

Lo único que, según los tres atletas en COVID-19, es completamente diferente es la incapacidad de hacer lo que se les enseñó a los puertorriqueños: reunirse y trabajar juntos.

Ahora que la pandemia continental está en su apogeo, los tres atletas puertorriqueños comparten detalles íntimos de la isla, cómo han superado la devastación que ocurrió después del huracán y el terremoto, y cómo saben que la resistencia de los isleños ayudará ellos a través de la pandemia.


Beverly Ramos

Corredor olímpico

Ciudad de origen: Carolina, Puerto Rico

«Wow, aquí estamos de nuevo».

Esto es lo que Ramos, de 32 años, recuerda cuando estaba sentada en su sala de estar el primer día de la cuarentena de COVID-19, la segunda semana de marzo de 2020. Solo estuvo encerrada hace dos años y medio en septiembre de 2017 cuando el huracán María estaba a punto de aterrizar. Carmen Yulín Cruz, alcalde de San Juan (la capital y al lado de Carolina), había realizado una conferencia de prensa similar que se hizo eco en toda la isla: «Quédese adentro por su seguridad».

Durante las tres semanas posteriores al huracán María, Ramos solo salió de la casa unas pocas veces, principalmente para comer. En los primeros días, las escenas no muy diferentes a las de la parte continental de Estados Unidos durante el virus corona encontraron a personas haciendo cola para comprar comestibles y acumulando papel higiénico, toallas de papel y arroz.

Tan pronto como el virus llegó a Puerto Rico, se cerró toda la isla. El gobernador, Wanda Vázquez, ha establecido algunas de las reglas más estrictas en todos los Estados Unidos: no hay reuniones al aire libre, no caminar o correr en los parques. No salir de la casa, ni siquiera por servicios esenciales, después de las 7 p.m. Como en 2017.

Tres semanas después del huracán María, cuando los residentes puertorriqueños se aventuraron lentamente en sus autos, Ramos recorrió la isla, absorbiendo la devastación que el huracán había dejado atrás. Si se marcha para comprar comida ahora, solo ve el vacío. No hay signos físicos de destrucción, pero no hay signos de nada que haga que la isla sea única.

«Las cosas que nos hacen a nosotros, a nosotros, las reuniones en la cena, la música latina en cada calle, los niños que juegan en parques o patios habían desaparecido», dijo Ramos.

Después del huracán, arrojó toda la ira y la tristeza que sintió en las casas destruidas, los pilones de electricidad rotos y las calles derrumbadas. Luego, como la mayoría de los puertorriqueños, cocinó mucha comida y se fue a trabajar para limpiar los escombros y reconstruir casas y calles.

En retrospectiva, descubrió que probablemente era lo mejor que no podían ver las noticias después del huracán debido a los cortes de energía. De esta manera el miedo no la paralizó. En cambio, concentraron toda su energía en ayudarse mutuamente, llevar comida y agua a las comunidades más afectadas, limpiar las calles, abrazarse y decir: «Estaremos bien, lo lograremos». Esta.»

«Ahora tengo todas estas emociones, tristeza, enojo, pero no tengo nada que decir en ningún lado», dijo. «No puedo tocar a una persona, así que olvídate de reunir a algunas personas para encontrar una solución».

Sus padres trabajan en dos hospitales diferentes, como personal administrativo, y mientras el resto de su familia se acurrucó, sus padres fueron a ver a cientos de pacientes con COVID-19 todas las mañanas.

«Tengo miedo por mis padres todos los días», dijo.

Ramos ayuda a reponer la comida en la casa de sus padres cuando están en el trabajo. Le recuerda a su madre que se duche y lave la ropa inmediatamente después del trabajo. A veces va con sus padres y se queda al menos a 3 metros de distancia.

La mayoría de los días se siente impotente, pero decidió que si quedarse en casa ayuda a las personas, eso es exactamente lo que hará.

Si los métodos tradicionales de ayuda no son posibles, al menos, a diferencia del huracán, todavía tiene electricidad y conexión a Internet. Eso es más que suficiente para alcanzar y unir a su comunidad.

Teniendo en cuenta a los niños puertorriqueños, junto con la campaña Active at Home de los corredores de carretera de Nueva York, compiló una lista de actividades físicas para los niños de la isla y proporcionó una versión en español para la isla.

«Siempre encontramos nuestras propias formas de ayudar», dijo, sonriendo.


Monica Puig

Medallista de oro olímpico, tenis

Ciudad de origen: San Juan, Puerto Rico

Tan pronto como llegó el huracán, Puig, de 26 años, cuya familia extendida vivía en Puerto Rico, entró en pánico.

El día después de que su viaje asiático terminara en octubre de 2017, Puig abordó un avión a San Juan con la ganadora del Grand Slam Maria Sharapova. Al huracán María le tomó algunas semanas tomar miles de vidas.

Puig a menudo sentía una alegría abrumadora cuando regresaba a casa; Ella reaccionó tan espontáneamente al ver la isla. Pero en octubre de 2017, no abrumaron las emociones positivas. Miró alrededor de una isla que no reconoció. Era como una zona de guerra, un caos en todas las direcciones, helicópteros volando demasiado cerca para sentirse bien y tropas de la Guardia Nacional patrullando las calles. Las lágrimas inmediatamente llenaron sus ojos.

Puig lanzó una campaña de YouCaring para recaudar dinero para reconstruir la isla. Equipada con estufas portátiles, botellas de propano, lámparas solares y unidades de radio que obtuvo de los $ 150,000 que recaudó como parte de su campaña, viajó durante días por las áreas más afectadas y suministró suministros a las personas.

«Solía ​​ser la vida y la muerte, pero podía ir allí y ayudar. Ahora es la vida y la muerte otra vez y solo puedo mirar», dijo Puig.

Puig estaba en Miami con sus padres mientras que Puerto Rico estaba estrictamente cerrado. Sus abuelos no han dejado su apartamento de gran altura en casi tres meses, y sus familiares han dejado sus víveres en la puerta de su casa. Puig vio las noticias fervientemente cuando el virus llegó a las poblaciones más vulnerables, como lo había hecho el huracán, y se sintió impotente. La incertidumbre de la línea de tiempo la inquietaba.

La isla se encuentra en la fase 3 de reapertura y las autoridades son cautelosamente optimistas. El 15 de julio, Puerto Rico permitió viajeros internacionales fuera de los Estados Unidos.

La tía de Puig, directora de una de las escuelas más grandes de San Juan, está trabajando para encontrar una solución a largo plazo, o la nueva normalidad, si las escuelas vuelven a abrir este otoño. En 2017, los huracanes Irma y María cerraron las escuelas durante dos meses. En 2019, los terremotos severos en la costa sur provocaron el cierre de escuelas por más tiempo y más de 250 escuelas públicas cerraron permanentemente. Las escuelas han estado cerradas debido a COVID-19 desde marzo de 2020, y la conexión a Internet poco confiable de la isla significaba clases limitadas en línea.

Puig lo ve como otra oportunidad para que los puertorriqueños se defiendan.

«No hace falta decir que los puertorriqueños tienen una fuerza ilimitada», dijo Puig. «Esperarían que Puerto Rico se derrumbara por completo bajo el huracán María o se tiraran completamente a la basura después del terremoto, pero ese no fue el caso. En cada uno de estos casos, todos en Puerto Rico se reunieron para intentarlo de nuevo construir y volver más fuerte «.


Bernie Williams

Ex jugador de béisbol de Grandes Ligas, Yankees de Nueva York

Ciudad de origen: San Juan, Puerto Rico

Williams tenía 19 años, dos años antes de su debut en los Yankees de Nueva York, en 1989, cuando el huracán Hugo dejó a 28,000 personas sin hogar y la mayor parte de Puerto Rico sin electricidad ni agua.

Cuando las ráfagas de viento sacudieron su casa, Williams recordó que pensaba que no podría sobrevivir.

Cuando aterrizó en San Juan 28 años después y pocas semanas después del huracán María en 2017, estaba convencido de que había regresado al pasado. El mismo sentimiento, como si alguien hubiera tomado un enorme bate de béisbol y lo hubiera balanceado una y otra vez sobre la isla, arrancando árboles, casas y vida con él, seguía volviendo a él. Vega Alta (ubicada en la costa noreste de la isla), donde vivían su hermano, primos y sobrinos, era una de las partes más afectadas de la isla, y el agua limpia y la electricidad eran lujos que no tenían.

Junto con su comunidad, donde la gente todavía grita «Hola, Bernie» cuando lo ven, Williams se fue a trabajar, reconstruyó casas y obtuvo necesidades básicas.

Más tarde, Williams vio con orgullo a miles de puertorriqueños marchar fuera de la mansión del gobernador, La Fortaleza, en julio de 2019, exigiendo la renuncia del entonces gobernador Ricardo Rosselló. Años de corrupción y mala gestión, así como un inminente proceso de destitución, enojaron a la gente en la isla. Rosselló renunció con estruendosas celebraciones de manifestantes.

«A lo largo de este proceso, lograron derrocar a un gobernador que demostró que no estaba en el mejor interés de la isla», dijo Williams. «Con todo esto [going on]Estaban a punto de señalar algo realmente malo y se escucharon sus voces, lo que para mí es una prueba de cuán resistente es el pueblo puertorriqueño, y estoy muy orgulloso de ser parte de esta comunidad. «

Williams, una estrella de MLB que se convirtió en músico de jazz, tiene una vida que rara vez se ralentiza. Ahora se ha mudado de un viaje alrededor del mundo, por béisbol y música, a una casa en Nueva York. Mientras monitorea la pandemia de coronavirus como un puertorriqueño negro, sigue apasionadamente las protestas contra Black Lives Matter y los llama «muy atrasados».

«Como atleta profesional que aparece en las filas, has experimentado una tercera etapa de discriminación racial en cada proceso por el que pasé como puertorriqueña negra, y eso es evidente. Crecí con la mentalidad de que no solo tengo que tener Sea igual en mi desempeño, pero tengo que trabajar el doble o el triple para superar las expectativas de todos, solo para ser considerado.

«Cada vez que tenemos la oportunidad de impulsar las cosas e implementarlas, debemos aprovechar eso, esa es la historia que surge aquí».

Williams sabe que pelear, sobrevivir y reconstruir son palabras integradas en el espíritu nacional de Puerto Rico, pero la pandemia de COVID-19 es diferente. Cuando Williams aterrizó en la isla para un funeral a mediados de junio de este año, se midió su temperatura y se le hicieron preguntas exhaustivas: ¿cuánto tiempo estará en la isla? Dónde te quedarás ¿Con quién estarás en contacto? ¿A quién contactó antes de esta visita?

Cada vez que aterrizaba en la isla, se enfrentaba a abrazos, emociones, tristeza y profunda gratitud. Pero esta vez solo sintió miedo. La isla estaba tan tranquila que casi no se sentía como la isla.

«Para toda nuestra vida, mostrar afecto, traer comida, abrazar a las personas o reunirse en grupo, y mostrar afecto significa mantenerse alejado de las personas, es extraño», dijo Williams.

No había extraños gritando: «Oye, Bernie, ¿cómo estás hombre?» o «¡Hola, Bernie, ven a cenar alguna vez!» Su hermano, que acababa de recuperarse de la culebrilla, era extremadamente cauteloso, por lo que Williams tomó todas las precauciones para estar seguro cerca de su familia.

Por el momento, todo lo que puede hacer es mantenerse alejado. Más tarde, como siempre, se movilizará y ayudará a su comunidad. Si ayudar significa mantenerse alejado, lo hará.



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