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Dice que lo escupieron, lo abusaron verbalmente y le negaron los servicios públicos. Cuando se sienta en el metro, los pasajeros cercanos a menudo se ponen de pie o se alejan.

Una vez vio a una mujer borracha desmayarse en medio de la calle. La puso a salvo y corrió a un supermercado para comprarle agua. Cuando regresó, dijo que la policía, que creía que los había drogado, lo empujó contra una pared y lo esposó antes de que los testigos acudieran en su defensa.

El problema, dice, es el color de su piel.

«Siempre he visto a Hong Kong como mi hogar, pero siempre me he sentido como un extraño», dijo Vachha. «Como persona de color en Hong Kong, te menosprecian, pase lo que pase … Cuanto más moreno seas, peor te tratarán».

Las organizaciones sin fines de lucro y los grupos comunitarios, especialmente los que representan a los asiáticos del sur y sudeste de piel oscura, se han quejado durante mucho tiempo de la discriminación en la educación, el empleo y la vivienda, alegaciones que han sido apoyadas por varios estudios a lo largo de los años, incluidos algunos Se llevaron a cabo agencias gubernamentales.

«Siempre he visto Hong Kong como mi hogar, pero siempre me he sentido como un extraño».Zaran Vachha

Hong Kong aprobó una ley contra el racismo en 2008 bajo la presión de organizaciones internacionales, incluidas las Naciones Unidas. Pero los activistas dicen que es una ley defectuosa y desdentada que no responsabiliza a las autoridades.

«De esa manera, vemos muy claramente que hay discriminación racial en todas partes», dijo Puja Kapai, profesora de derecho que estudia los derechos de las minorías en la Universidad de Hong Kong. «Se supone que somos la ciudad cosmopolita de Asia, se supone que tenemos este sistema multicultural, pero tenemos un gran problema».

Homogeneidad racial

Hong Kong tiene una reputación mundial como centro internacional, pero en realidad es una ciudad particularmente racialmente homogénea, con alrededor del 96% de la población de etnia china, excluyendo a los trabajadores domésticos extranjeros. Eso está muy lejos de otras grandes ciudades como Nueva York, donde los blancos son el grupo más grande pero representan menos de la mitad de la población total.
Las leyes de inmigración de Hong Kong dificultan la naturalización de ciertos grupos y la construcción de comunidades minoritarias de segunda y tercera generación. Por ejemplo, los trabajadores domésticos extranjeros no pueden ser residentes. En un caso de alto perfil en 2013, a una trabajadora doméstica filipina se le negó la residencia permanente después de haber trabajado en la ciudad durante 27 años.
Maggi Leung, profesora asociada de la Universidad de Utrecht, que dio conferencias e investigó en Hong Kong, criticó las políticas de inmigración y ciudadanía de la ciudad como «discriminatorias». El sistema «otorga privilegios especiales a las personas» deseadas «mientras restringe los derechos de otras personas clasificadas como no calificadas, disponibles y onerosas», escribió en un artículo de Migration Letters de 2016, refiriéndose específicamente a la prohibición de residencia. para trabajadores residentes.
Según la Oficina de Investigación de la Legislatura, alrededor del 43% de las minorías étnicas de Hong Kong, definidas como todos los grupos no chinos, eran del sur o sudeste asiático en 2016. Esto incluye indios, pakistaníes, nepaleses, filipinos, indonesios y más.
Los paquistaníes, indonesios y tailandeses tienden a tener una tasa de pobreza desproporcionadamente alta. Según un informe del gobierno de 2016, más de la mitad de todos los paquistaníes en Hong Kong viven por debajo del umbral de la pobreza sin intervención. La línea de pobreza se define como la mitad o menos del ingreso familiar mensual medio, que está entre 20.000 y 59.900 dólares de Hong Kong (aproximadamente USD 2.580-7.729) según el tamaño del hogar.

Los blancos, otros asiáticos y «otros», que son en su mayoría grupos más ricos, constituyen el resto de la minoría étnica, según la oficina de investigación, que no proporciona más desglose por grupo étnico dentro de estas categorías.

Los datos de ingresos del censo se basan en la autoidentificación étnica de los encuestados. No se hace ninguna distinción entre los trabajadores migrantes, que a menudo tienen trabajos mal remunerados, como la construcción o el trabajo manual, y las minorías que nacieron en la ciudad.

Desventaja en el aula

Para aquellas minorías que residen en Hong Kong y crían a sus hijos, o para aquellos como Vachha que nacen allí, el sistema puede sentirse apilado desde el principio.

Los niños pertenecientes a minorías cuyas familias hablan idiomas distintos del chino como tagalo o urdu en lugar de cantonés pueden enfrentarse a una barrera lingüística que exacerba los desafíos estructurales en la educación y los hace retroceder después de ingresar al mercado laboral.

De 2006 a 2013, el gobierno financió una serie de escuelas locales que permitieron una «masa crítica» de estudiantes que no hablaban chino. El programa tenía como objetivo ampliar los programas de aprendizaje del idioma chino y brindar a los educadores más experiencia en la enseñanza de estudiantes de minorías que luego podrían compartirlos con otras escuelas.
Sin embargo, el programa recibió críticas internacionales y locales. Un comité de la ONU lo llamó «discriminación de facto», lo que resultó en que los estudiantes chinos y de minorías asistieran a escuelas en gran parte separadas. Si bien el gobierno suspendió el programa en 2014, la división no oficial parece continuar. La investigación ha encontrado que los estudiantes de minorías pueden tener dificultades para obtener entrevistas de admisión en escuelas históricamente chinas, que normalmente son requeridas para la mayoría de las escuelas.
En 2016, más del 60% de todos los estudiantes de minorías étnicas asistieron a solo 10 escuelas de casi 840 escuelas primarias y secundarias públicas que sirven a la ciudad de casi 7,5 millones, según la organización sin fines de lucro Hong Kong Unison.
Los miembros de Hong Kong Unison, una organización sin fines de lucro que ayuda a las minorías étnicas, pidieron a las Naciones Unidas que pidieran un cambio en la política educativa en mayo de 2014, citando la discriminación racial.
En una declaración de 2016, la Oficina de Educación de Hong Kong dijo que había revisado el programa para «evitar la concentración excesiva» de estudiantes que no hablan chino en un número limitado de escuelas «y» para eliminar el malentendido resultante de la etiqueta «Designado». Escuela «es de hecho un nombre inapropiado. «
Un documento publicado a principios de este año por la Oficina de Investigación del Consejo Legislativo reconoció que «esta barrera del idioma podría presentar un desafío para que los estudiantes (que no hablan chino) se adapten al sistema educativo local y continúen estudiando o encontrando empleo», y El compromiso del gobierno reafirma la «igualdad de oportunidades educativas para todos los niños elegibles en las escuelas del sector público».
La barrera del idioma puede ser un obstáculo para los niños durante las entrevistas de admisión para las escuelas locales donde el chino es el idioma principal de instrucción. Sin embargo, este obstáculo hace que sea aún más difícil para ellos aprender cantonés o mandarín a menos que puedan pagar una tutoría extracurricular, lo que a su vez puede evitar que busquen trabajos que requieran dominio del chino.
«Los padres quieren que sus hijos reciban educación en el jardín de infantes (medio de enseñanza del chino), pero informan que han sido rechazados en algunos jardines de infancia debido a su raza», dijo un informe de 2018 de la Fundación Zubin, un grupo de expertos local centrado en las minorías étnicas se concentraron.

El informe citó experiencias similares de varias familias minoritarias, con una persona anónima que dijo: «Nuestro nivel de cantonés es demasiado básico. Este es un obstáculo para nosotros. No es que no queramos aprender, es que lo hacemos. no son. » dada la oportunidad de aprender. «

Para las familias de inmigrantes adineradas cuyos hijos no hablan chino, existe una solución simple pero costosa para la barrera del idioma: escuelas internacionales privadas donde los estudiantes hablan y se les enseña inglés. Sin embargo, estas escuelas pueden costar hasta $ 266,000 en Hong Kong (alrededor de $ 34,330) al año, lo que está fuera del alcance de la mayoría de las familias. El ingreso familiar mensual promedio de la ciudad en 2019 fue de Hong Kong $ 35,500 (aproximadamente $ 4,580) para hogares de al menos un residente.

Estos estudiantes expatriados provienen en gran parte de grupos étnicos más privilegiados, como los blancos y los coreanos, que generalmente están menos expuestos a la discriminación racial. Esta mayor tolerancia social y la riqueza relativa de los estudiantes puede protegerlos de la desventaja de no hablar cantonés.

Algunos estudiantes de minorías menos privilegiadas aprenden cantonés con fluidez a través de clases escolares, tutores o aprendizaje social con sus compañeros, pero a veces aún no es suficiente.

En un informe completo de 2015, Kapai señaló que algunos miembros de minorías no tendrían dificultades para hablar su cantonés con fluidez durante las entrevistas telefónicas. Sin embargo, Kapai dijo que «si se encuentran con el empleador en persona, el empleador pondrá excusas para rechazarlos».

Los microataques racistas también pueden ocurrir si las escuelas locales permiten estudiantes chinos y de minorías.

C.J. Villanueva, de 22 años, es de etnia filipina pero nació y se crió en Hong Kong. Recuerda que los compañeros de clase locales bromeaban diciendo que todos los filipinos eran ayudantes domésticos, una referencia a los aproximadamente 200.000 trabajadores domésticos filipinos en la ciudad.

«A veces, cuando bromean … fingen limpiar y dicen que soy como C.J., soy como un ama de llaves», dijo. «Se divirtieron mucho, pero fue ofensivo para mí y mis amigos filipinos».

Monitoreado y perfilado

El racismo cotidiano parece estar tan extendido en Hong Kong que cualquiera que hablara con CNN tenía sus propias historias de discriminación.

Durante un tiempo, Vachha trabajó en turnos nocturnos que terminaron mucho después del cierre del metro. «Sólo quiero irme a casa y ningún taxi se detendrá por mí», dijo. «Tendría que conseguir que alguien se parara en la calle y tomara el taxi; literalmente, me escondería detrás de un pilar y luego me subiría al taxi cuando se detuviera».

El rechazo del servicio de taxi «ocurre con bastante frecuencia», dijo Villanueva. Cuando tenía alrededor de 17 años, un conductor le dijo: «No le sirve a la gente el color de mi piel».

Es igual de difícil encontrar alojamiento, añadió Vachha. Hace unos años estaba a punto de firmar el contrato de un apartamento cuando el propietario lo conoció en persona. Más tarde, cuando Vaccha estaba de pie junto al agente de bienes raíces, el agente recibió un mensaje del propietario de que ya no quería a Vachha en el edificio.

China dice que tiene
Este tipo de discriminación se basa en estereotipos de minorías de piel más oscura como impuras, peligrosas o poco fiables, dicen Villanueva y Vachha. Los expertos e investigadores dicen que estos estereotipos se ven reforzados por los informes de los medios de comunicación que destacan los delitos de las minorías étnicas y los hacen sensacionales, mientras que los delitos chinos no se enfatizan tanto.

Villanueva recuerda haber visto informes como este cuando eran pequeños. «Los lugareños tienen una imagen sólida de las minorías étnicas», dijo. «Creen que los nepalíes son todos gánsteres, o que los del sur de Asia, como los paquistaníes o los indios, son miembros de pandillas. En las noticias siempre dirán que este robo ocurrió, fue un sudeste asiático quien lo hizo».

La injusticia se extiende al lugar de trabajo. En una serie de profesiones, los empleados que pertenecen a minorías étnicas informan horas de trabajo más largas, salarios más bajos, despidos injustificados y falta de oportunidades profesionales, según el estudio de Kapai.

Una forma particularmente extendida de racismo cotidiano también puede asociarse con la creación de perfiles policiales. En Hong Kong, los residentes de origen étnico chino pueden vivir toda su vida sin que la policía los detenga ni los registre en la calle, mientras que los chinos no étnicos dicen que esta es una realidad común para ellos.

«¿Cómo puedes invitar a estas personas a venir a tu país y trabajar para ti, y luego arrestarlas o detenerlas por el color y apariencia de su piel?»Leo Verceles-Zara

Leo Verceles-Zara, un filipino estadounidense que se mudó a Hong Kong por un trabajo de hostelería en 2017, dijo que la policía lo detuvo al menos una vez a la semana a la vez. Una vez no tenía identificación y dijo que tenía que llevar a los oficiales a su casa para mostrarles su pasaporte.

«A veces simplemente salía de un restaurante y me detenían», dijo. «No fue abiertamente racista, pero fue como, ¿qué hago? Salgo de un restaurante, no es una actividad sospechosa.

«¿Cómo puedes invitar a estas personas a venir a tu país y trabajar para ti, y luego arrestarlas o detenerlas por el color y apariencia de su piel?»

El Departamento de Policía de Hong Kong no mantiene estadísticas que desglosen las búsquedas por origen étnico o nacionalidad. Por tanto, es difícil medir en qué medida se ha llevado a cabo la discriminación por perfil racial. Sin embargo, se ha verificado la frecuencia de estas búsquedas: la policía realizó «controles» a 1,76 millones de personas en 2018, casi una cuarta parte de la población total.
Para poner esto en perspectiva, en Nueva York, una ciudad de casi un millón más que Hong Kong, la policía hizo 13.459 escalas en 2019, según la Unión de Libertades Civiles de Nueva York.
Lucha contra el racismo con comedia al estilo de Hong Kong

En un comunicado a CNN, un portavoz de la policía dijo que la ley permite a la policía detener, arrestar y registrar a cualquier persona que «actúe de manera sospechosa». El portavoz agregó que todos los funcionarios recibieron capacitación y seminarios contra la discriminación para «mejorar su comprensión» de las culturas y los idiomas de las minorías étnicas.

«La tropa está comprometida a promover la igualdad racial, la justicia y el respeto», dijo el comunicado. «Al brindar servicios de alta calidad, la fuerza está decidida a garantizar la imparcialidad en el trato con los miembros del público independientemente de su origen étnico».

Una ley inadecuada

La Ordenanza contra la discriminación racial de Hong Kong de 2008 (RDO) tiene como objetivo tipificar como delito la discriminación o el acoso racial. Sin embargo, los críticos argumentan que las lagunas permiten que persistan las prácticas nocivas y que se centran demasiado en casos individuales en lugar de abordar el racismo sistémico.

Fundamentalmente, la RDO no cubre la discriminación por parte de las agencias policiales. El gobierno está obligado por la ley en las áreas de empleo, servicios y regulaciones, pero no en el ejercicio de «funciones y poderes». Las operaciones policiales se incluyen en esta categoría, lo que significa que la ley no se aplica cuando los agentes realizan detenciones y registros, arrestos y detenciones o investigaciones penales.

Activistas y expertos expresaron su preocupación en 2006 cuando se estaba redactando la RDO. Argumentaron que no brindaba protección suficiente a las minorías ya vulnerables que podían temer represalias por presentar denuncias. En ese momento, el gobierno prometió tener en cuenta estos comentarios en futuras revisiones.

«Ahora, 14 años después, siguen tomando medidas», dijo Kapai.

Las minorías étnicas de Hong Kong protestan contra la discriminación racial cuando ingresan a la oficina del director ejecutivo en enero de 2017.

En un comunicado a CNN, la Oficina de Asuntos Constitucionales y del Continente (CMAB) del gobierno dijo que el gobierno estaba comprometido con la igualdad racial. La Ley Básica, la constitución de facto de la ciudad, ya contiene un lenguaje para proteger los derechos y libertades fundamentales, incluido el derecho a la igualdad ante la ley.

«Por lo tanto, debe enfatizarse que los actos de discriminación racial por parte del gobierno de la RAEHK en cualquier caso han sido prohibidos por la Ley Básica, que el gobierno debe actuar de acuerdo con las disposiciones de esa ley en el ejercicio o ejercicio de sus deberes o poderes», dijo el comunicado, que agregó que la RDO fue creada para «proteger mejor» a las personas.

Sin embargo, Kapai señaló que la RDO se utilizó solo unas pocas veces en la corte como prueba de su insuficiencia.

En un caso conocido de 2011, un niño indio de 11 años que era residente permanente se encontró con una mujer china en una estación de metro. Siguió una discusión en la que el niño afirmó que ella lo agarró y abusó verbalmente de él. Cuando llegó la policía, arrestaron al niño y lo detuvieron, pero enviaron a la mujer para recibir tratamiento médico. La familia del niño demandó y perdió; El juez dictaminó que no había evidencia de que la policía lo tratara de manera diferente debido a su raza.

«Cuando la ley indica que cierto grupo de perpetradores como la policía, los funcionarios de inmigración y el gobierno en general están exentos de la ley, entonces indica … que no hay nada de malo en este tipo de discriminación», dijo Kapai.

Las minorías étnicas protestan contra la discriminación racial en Hong Kong en julio de 2006 cuando el gobierno redacta la Ordenanza contra la discriminación racial.
Otro caso fue solo en junio de este año, cuando un padre chino ganó una demanda contra una escuela germano-suiza por una disputa en la que los miembros de la junta tenían que hablar alemán con fluidez.

La Comisión de Igualdad de Oportunidades, que supervisa la implementación de la RDO, le dijo a CNN que en una revisión de 2016 había recomendado oficialmente una enmienda para «discriminar al gobierno en la forma en que desempeña sus funciones o poderes».

El gobierno tuvo en cuenta la lista de recomendaciones e hizo una serie de cambios en junio. Se notó que no hubo cambios con respecto a la discriminación por parte de las autoridades policiales.

En su comunicado, CMAB dijo que el gobierno continuará «examinando en detalle las recomendaciones restantes de mayor prioridad, incluida la recomendación de incluir todas las funciones y poderes del gobierno dentro del alcance de la RDO».

Negarse a ser responsable

La comunidad internacional lleva mucho tiempo presionando a Hong Kong para que cambie su enfoque del racismo. En un informe de 2018, el Comité de las Naciones Unidas para la Eliminación de la Discriminación Racial pidió al gobierno que enmendara la RDO para incluir poderes gubernamentales y agencias de aplicación de la ley. Criticó al gobierno por rechazar el problema y agregó que estaba «preocupado por la declaración hecha por Hong Kong, China, de que la discriminación racial no es un problema generalizado o grave allí».
Meses después, el gobierno prometió más de $ 500 millones (alrededor de $ 64,5 millones) en Hong Kong para apoyar iniciativas de minorías en sectores como el bienestar y la educación. Estas iniciativas incluyen fondos adicionales para todas las escuelas públicas que aceptan estudiantes que no hablan chino con necesidades especiales, así como asociaciones con ONG para ampliar las oportunidades de empleo para las minorías.
En un discurso sobre las iniciativas en 2018, la guía de la ciudad, la gerente general Carrie Lam, afirmó que «las minorías étnicas son miembros de la familia de Hong Kong».

«El racismo sistémico es intencional y eso significa que todos estamos involucrados en él».Puja Kapai

Pero Kapai dice que incluso cuando los líderes realmente quieren ayudar, a veces no logran llegar a la raíz del problema.

Cuando presentó su informe de 2015 a Lam, que era secretaria en jefe de administración en ese momento, Kapai dijo que el grupo de funcionarios estaba de acuerdo en que las minorías eran importantes para la ciudad, pero no reconocía que el racismo era un problema institucional. Kapai dijo que el gobierno parecía estar sugiriendo esa «experiencia». [of minorities] son malentendidos, no desigualdad racial. »

Señaló un fracaso fundamental para comprender el papel de la mayoría étnica en la perpetuación del racismo y el mantenimiento de sistemas discriminatorios, dijo. La carga, por lo tanto, a menudo recae en los chinos no étnicos con color de piel, algunos de los cuales simplemente eligen irse, como Vachha, quien finalmente se mudó a Singapur y dice que se siente más libre que nunca en Hong Kong.

Miles de personas en todo el mundo protestan contra la muerte de George Floyd en solidaridad mundial

El movimiento Black Lives Matter en los Estados Unidos este verano provocó cálculos similares con razas en todo el mundo, con decenas de protestas contra el racismo y llamados a la rendición de cuentas de la policía en países desde Australia hasta Brasil.

«En otros países hay movimientos claros, pero en Hong Kong hay una apatía y complicidad constantes porque no queremos creer que podamos contribuir a la discriminación racial», dijo Kapai. «El racismo de Hong Kong no modela el curso del racismo en Occidente, pero tenemos nuestra propia historia de cómo perpetramos el racismo.

«Los malentendidos no pueden explicar el racismo sistémico. El racismo sistémico es deliberado y eso significa que todos estamos involucrados. Así que el rechazo no es una respuesta aceptable».

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