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Nuestro programa se centra en el creciente número de estadounidenses que se unen a un club al que nadie quiere unirse: los sobrevivientes de la violencia armada y las familias y amigos de los asesinados por armas de fuego.

En septiembre, Lightfoot publicó un plan detallado de varios años para hacer frente a la crisis, y el superintendente del Departamento de Policía de Chicago, David O. Brown, ha prometido que sus oficiales estarán «muy dispuestos a trabajar» con la policía. El trabajo conjunto de los residentes reducirá la violencia en nuestras comunidades. »
Sin embargo, la violencia con armas de fuego en Chicago rara vez recibe la atención que reciben los tiroteos masivos. El mes pasado, me volví a conectar con tres habitantes de Chicago a quienes presentaremos más tarde esta noche para ver por qué creen que la situación allí ha alcanzado niveles explosivos: el padre Michael Pfleger de la iglesia de Saint Sabina y los activistas. Pam y Tom Bosley. Terrell, el hijo de 18 años de Bosley, fue asesinado a tiros fuera de una iglesia en 2006. su muerte sigue sin resolverse.
El trío tuvo mucho que decir sobre el preocupante aumento de los asesinatos, el creciente llamado a «desactivar a la policía» y lo que se puede hacer para reducir la violencia armada en los centros de las ciudades.

Lisa Ling: ¿Cómo ha estado en el lado sur de Chicago desde que llegó el Covid-19?

Padre Pfleger: Bueno, ha expuesto las desigualdades de las comunidades que ya han experimentado altos niveles de pobreza, alto desempleo, acceso inadecuado a la atención médica y alimentos saludables, y estas son las personas más susceptibles a la enfermedad.

Llevo aquí 45 años, Lisa, y nunca lo había visto peor que ahora. (En mi iglesia) Alimentamos a más de 2,000 personas a la semana. Tenemos más personas que acuden a nosotros en busca de ayuda o refugio; hemos repartido 250 abrigos en la última semana.

Covid ha tomado una mala situación y la ha empeorado, por lo que nuestras comunidades están más necesitadas que nunca. Grité y grité durante mucho tiempo porque la primera muerte de Covid-19 en Chicago fue a unas cinco cuadras de aquí, pero pasaron meses antes de que obtuviera un sitio de prueba en esa área. ¡Hay comunidades enteras con fans!

¿Entonces, que vamos a hacer? Todo lo que escucho de los gobiernos federal, estatal y local es que ahora todo el mundo está arruinado debido a Covid. Pero algo tiene que cambiar. Nos avergüenza cuando vemos esto y no hacemos nada al respecto. Si no equilibramos estos vecindarios, en mi opinión, los disturbios que hemos visto este año son solo la punta del iceberg. La gente está enojada, deprimida; Recibo de dos a tres personas a la semana que vienen o llaman y dicen que se están suicidando, la mayoría entre las edades de 18 y 28.

Pam Bosley: Nos abandonaron antes de la pandemia. Hemos tenido un sistema educativo defectuoso, un sistema de salud defectuoso, edificios en ruinas, un páramo de alimentos y muchos otros fracasos. Ya estábamos divididos; Teníamos una ciudad separada y luego Covid quitó el yeso de todas las cosas que nos faltaban.

Dicen que Covid ha golpeado duramente debido a los problemas de salud subyacentes, pero los hospitales de nuestras comunidades (también) no tienen los recursos adecuados. Entonces comenzamos a perder a tanta gente. No solo estamos perdiendo personas debido a la violencia en la ciudad de Chicago, también estamos lidiando con personas que mueren a causa de Covid. Mi abuelo fue uno de ellos.

Tom Bosley: Con Covid, la gente estaba aún más estresada y nerviosa. Y luego tienes gente que está perdiendo trabajos. Personalmente, conozco a algunos de los jóvenes de la organización que dirijo, Strong Futures, que perdieron sus trabajos cuando estalló la pandemia y que solo los agobiaron más.
Lisa: Hubo una explosión absoluta de violencia armada el verano pasado. ¿Por qué se puso tan mal y qué papel jugó Covid en él?
Padre Pfleger: Cuanto más desesperada y desesperada se vuelva la gente, antes podrá vivirla. Hemos visto esta gran explosión de personas (en todo Estados Unidos) comprando armas. Creo que eso también ha afectado a otras iglesias. Quiero decir que ahora todo el mundo tiene un arma. Algunas personas que nunca han tenido un arma me han dicho: «Hermano Mike, sé cómo los trata, pero sabe que la realidad es que tengo que protegerme y si va a haber una guerra racial. Tengo que estar listo ”. Y entonces la proliferación de armas ha aumentado a los esteroides, y creo que más allá de eso, donde hay comunidades donde hay más trauma, más depresión, más frustración, se ha jugado más violencia con armas.
Padre Michael Pfleger en la Iglesia de Santa Sabina en
Pam: He estado involucrado en violencia con armas de fuego desde 2006 cuando mi hijo Terrell fue asesinado. Soy un activista; Siempre estoy en la calle tratando de ayudar a madres y padres. Este es el primer año que hablo con una madre diferente todos los días acerca de enterrar a un niño. Había tantos niños menores de 10 años. Hubo un niño que fue asesinado y los padres tuvieron que realizar una conferencia de prensa para defender su carácter porque la gente asumió que la madre tenía vínculos con pandillas. La madre salió de la lavandería y alguien disparó en el coche y le disparó a su bebé en el pecho. Esto es lo que pasa en nuestra iglesia. Cuando disparan a la gente siempre tenemos que defendernos. «¿Estaba relacionado con pandillas, era un mal negocio de drogas?» Simplemente está mal.

Lisa: ¿Qué se necesita para reducir la violencia en las calles de Chicago?

Padre Pfleger: Recientemente tuve conversaciones con personas que me dijeron cuántos edificios tapiados hay en el centro de Chicago. Le digo: «Bienvenido a mi vecindario». Dicen: «Hay violencia en el centro de la ciudad». Le digo: «Bienvenido a mi vecindario». Preguntan: «¿Cómo podemos detener la violencia en el centro de la ciudad?» Y yo digo: «Deberías haberlo detenido en las iglesias».

Necesitamos entender que cuando no queda nada en estas iglesias, la gente va al centro y a la costa norte. La violencia con armas de fuego ocurre en lugares donde la gente pensaba que nunca llegaría, pero llegará. Sigo gritando y gritando: «Si quieres un Chicago más seguro, no solo un centro más seguro, sino un Chicago más seguro, ¡tenemos que asegurarnos de que todo Chicago esté seguro!» Si a los distritos del lado sur les va bien, el centro de la ciudad estará bien. Pero la violencia viaja, tratamos de decir que no se queda en un solo lugar.

Tom: Creo que una combinación de recursos. Ahora tenemos un psicoterapeuta que trabaja con nuestros jóvenes. Descubrimos que muchos de ellos han sufrido traumas y tienen problemas de salud mental que nunca se abordaron. Ahora están empezando a buscar consejos y creo que más recursos sobre cosas como esta ayudarían mucho de cara a Covid. Y es importante poder dar a las personas un sentido de esperanza. Hay muchas organizaciones que están haciendo grandes cosas. No recibes mucha atención, pero tiene un gran impacto en la mente de los jóvenes.

Pam y Tom Bosley en una escena
Lisa: Últimamente se ha hablado mucho de desactivar a la policía. Quienes se oponen a la idea dirán: «Vea qué tan grave es la violencia en Chicago. ¿Y si decepciona a la policía?»
Padre Pfleger: Lo mío con la policía es mirar el presupuesto del departamento de policía. Es un presupuesto de $ 1.7 mil millones. Estamos gastando todo este dinero, todas estas horas extra, y hemos tenido la peor violencia en Chicago en los últimos años. Entonces, obviamente, no funciona. ¿No podría gastarse mejor ese dinero en otra cosa?
Sin embargo, tengo que decir que no estoy a favor de las migajas. El total de $ 1.7 mil millones no sería suficiente para hacer lo que hay que hacer aquí. El alcalde tiene $ 6 millones para intervenciones en las calles. Lisa, esto es ofensivo. Amo (la alcaldesa de Chicago) Lori (Lightfoot) y la he apoyado, pero eso no es nada. No quiero que se recorte parte del presupuesto y se tiren migas aquí y allá. Dr. King dijo que no le costó nada a Estados Unidos incorporar autobuses y detener la segregación. Pero reequilibrar las comunidades que han sido descuidadas y abandonadas durante décadas les costará a los estadounidenses, y hoy eso es, billones.

Con los 16, 17 distritos en Chicago que han sido descuidados durante años, donde ocurre la mayor parte de la violencia, ¿estamos lo suficientemente comprometidos, lo suficientemente valientes para usar los recursos del gobierno federal para finalmente lograr estas condiciones competitivas? Lo que dice la pandemia es que ha llegado el momento.

Pam: La aplicación de la ley representa casi el 40% del presupuesto operativo de la ciudad. La ciudad gastó $ 33 millones en policía escolar el año pasado, pero no pudo proporcionar consejeros o enfermeras adicionales (en ese momento).
Y gastan millones en delitos y asentamientos. No queremos abolir la agencia policial, solo queremos que pasen los fondos a organizaciones sin fines de lucro: programas extracurriculares, capacitación vocacional, atención médica, programas de prevención de violencia, vivienda, desarrollo económico, asesoramiento.

Si miras alrededor de nuestra iglesia, hay edificios abandonados por todas partes, no hay esperanza. Queremos que las personas se sientan mejor consigo mismas y sus comunidades. Lo que han estado haciendo durante años no está funcionando. Queremos que reorienten los fondos e inviertan en las comunidades.

Pam Bosley en la Iglesia de Santa Sabina en

Tom: La gente necesita ser educada sobre lo que realmente significa «desactivar». La primera vez que lo escuchas y miras de adentro hacia afuera, piensas: «Oh, le van a quitar dinero a la policía», pero eso no significa eso. Significa reasignar fondos para que pueda trabajar de manera más eficaz. La gente necesita entender lo que realmente significa y eso será de gran ayuda en el proceso de curación entre ambos lados.

Necesitamos sentarnos y mirar las estrategias que las fuerzas policiales están implementando ahora – cosas que funcionan, cosas que no funcionan – y luego sentarnos con los líderes comunitarios y desarrollar una estrategia que examine cómo se pueden reasignar esos fondos, para ayudar realmente a la misión del departamento de policía. Debe ser más estratégico con respecto a estos recursos con algunos programas comunitarios. No queremos deshacernos de la policía en absoluto, pero algunas de las cosas que hicieron no funcionaron.

Lisa: Si se realizan esas inversiones por las que pregunta, ¿cómo cree que afectaría la violencia armada?

Padre Pfleger: Creo que lo reducirá mucho. Si ofrecemos alternativas a las personas en estas partes de la ciudad, ayudará a reducir la violencia armada.

Y todavía somos muy pobres en la resolución de delitos en Chicago. Tenemos una larga lista de asesinatos sin resolver.

Lisa: Algunos oficiales de policía dicen que la razón por la que los casos no se resuelven es porque la gente tiene miedo de que la vean como un soplón, por lo que nadie se presentará.

Pam: Para que la gente quiera hablar, tienes que estar en una relación. Y la relación entre la policía y la gente de color de nuestro barrio no es buena. Debe desarrollar relaciones con las personas de la comunidad si desea que las personas se hablen entre sí.

Padre Pfleger: Tenemos que hacerlo mejor. Cuando la gente sabe que hay un 95% de posibilidades de que lo atrapen y vayan a la cárcel si le disparo a alguien, se reducirá la violencia armada. Si cerramos las brechas en la venta de armas, si prohibimos las armas ofensivas y hacemos verificaciones de antecedentes universales, ayuda.

Chicago tiene leyes estrictas sobre armas. Pero cuando sabemos que las armas que terminan aquí son de Indiana y Mississippi, cuando lo hacemos, enviamos agentes federales para arrestar a los traficantes que traen armas a ese estado. Sabemos de dónde vienen las armas, ¿por qué diablos no estamos haciendo nada al respecto? Esto debe hacerse a nivel federal.

Una gran palabra de moda en este momento es «intervención». Eso es genial, pero ¿después de eso qué? La gente todavía necesita comer, la gente todavía necesita trabajo. La gente tiene que vivir en algún lugar. Tiene que haber una oportunidad.

Si hacemos estas cosas, creo de todo corazón que podemos reducir significativamente la violencia armada en esta ciudad. Tiene que ser una cultura integral.

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