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El trabajador bangladesí trabaja en una fábrica de ropa en las afueras de Gazipur en Dhaka, Bangladesh, el 6 de marzo de 2020.

Mehedi Hasan | NurPhoto | imágenes falsas

SINGAPUR – El brote de coronavirus ha sacudido el sector de la confección en Bangladesh, y miles de trabajadores de fábricas se llevaron la peor parte cuando de repente se vieron privados de sus medios de subsistencia.

La industria de la confección ha sido durante mucho tiempo el sustento de la economía, pero a medida que la pandemia devastó al mundo, los pedidos por valor de miles de millones de dólares se cancelaron debido a que los minoristas mundiales cerraron sus puertas y las marcas retuvieron los pedidos.

Antes de que comenzara el brote, Mousumi, de 22 años, quien se negó a dar su apellido, comenzó un nuevo trabajo en una fábrica de ropa en enero después de estar desempleada desde 2018. Hasta marzo, ganaba unos 10.000 taka bangladesí (118 dólares estadounidenses) cada mes. cuando las fábricas de todo el país cerraron para frenar la propagación del virus.

Cuando las fábricas reabrieron con capacidad limitada en abril, Mousumi dijo que estuvo en espera durante tres meses. Luego, el 1 de agosto, dijo que fue despedida.

«Solo dijeron una cosa: que están despidiendo a personas por coronavirus», dijo Mousumi, según la traducción al bengalí de CNBC de sus declaraciones.

Dulali, también de 22 años, perdió su trabajo en abril en ABA Fashions Limited, donde ganaba hasta 11.000 taka por mes con el pago de horas extra. Desde entonces, ha tenido problemas para encontrar trabajo. Al igual que Mousumi, le dijeron que la culpa era de la pandemia.

«Dijeron que no había nuevos pedidos debido al coronavirus y que el dueño de la fábrica tenía problemas para pagar a los trabajadores», dijo Dulali, según la traducción al bengalí de CNBC de sus comentarios. Dijo que su búsqueda de trabajo era inútil y que muchos otros como ella también estaban buscando trabajo.

Dulali vive con su hija de ocho años. «Estamos viviendo una gran necesidad en este momento», dijo a CNBC. Dijo que debía unos 16.000 taka de alquiler. Con sus ingresos de alrededor de 500 taka por mes como cocinera en casa de su casero, ahora vienen, una fracción del salario que solía ganar.

CNBC habló con seis trabajadores, incluidos Mousumi y Dulali, por teléfono a través de la Federación Sindical Independiente de Trabajadores de la Confección de Bangladesh, que trabaja con varios sindicatos. Algunos de ellos están empleados mientras que otros dicen que han estado buscando trabajo desde abril o mayo.

Todos hablaron sobre las dificultades financieras que enfrentan, incluida la pobreza potencial exacerbada por los efectos devastadores de la pandemia.

Estos son los trabajadores más vulnerables, que son precarios de muchas formas diferentes y que están pagando el precio más duro por esta crisis.

Mark Anner

Profesor de la Universidad de Penn State

A medida que el virus se propagó, muchas de las principales marcas minoristas cancelaron pedidos que ya estaban en producción. La Asociación de Fabricantes y Exportadores de Ropa de Bangladesh (BGMEA) estimó que la pandemia tuvo un impacto inmediato en 1,150 fábricas, que reportaron $ 3,18 mil millones en cancelaciones de pedidos. Según BGMEA, Bangladesh perdió $ 4.9 mil millones en ropa entre marzo y junio de este año, en comparación con el mismo período en 2019.

BGMEA le dijo a CNBC que 71,000 trabajadores han sido despedidos en sus fábricas miembros en los últimos tres o cuatro meses. Un portavoz dijo que la mayoría de las fábricas han despedido a trabajadores que han estado empleados por menos de un año.

«Vulnerable» y «precario»

Bangladesh es el segundo exportador de ropa más grande del mundo, después de China, según la agencia de calificación Moody’s.

La industria del vestido es una fuente importante de ingresos por exportaciones para el país. Según la BGMEA, la ropa confeccionada representó el 83% de las exportaciones totales de Bangladesh por un valor de USD 33,67 mil millones en el año financiero 2019-2020.

Más de 4.600 fábricas textiles en Bangladesh producen camisas, camisetas, chaquetas, suéteres y pantalones. La ropa se envía principalmente a Europa, EE. UU. Y Canadá para ser vendida por minoristas locales en estos países.

Las trabajadoras de Bangladesh trabajan en una fábrica textil en las afueras de Dhaka en Gazipur el 17 de febrero de 2018.

Mehedi Hasan | NurPhoto | imágenes falsas

Alrededor de 4,1 millones de personas trabajan en este sector, principalmente mujeres. Pero a menudo trabajan muchas horas en condiciones penales y ganan salarios muy bajos.

«Estos son algunos de los trabajadores más vulnerables en Bangladesh y en los países donde se exportan prendas de vestir. Los trabajadores jóvenes (son) a menudo migrantes internos. Por eso, vienen del campo a la ciudad», dijo Mark Anner, profesor de trabajo. y relaciones laborales en Penn State University, dijo CNBC.

No hay horarios de trabajo fijos. Hay mucha presión en el trabajo, así que nos vemos obligados a trabajar.

Mousumi

Trabajador textil de Bangladesh

Bilkis Bigum, de 30 años, perdió su trabajo como trabajadora de una fábrica textil el 4 de abril y no ha encontrado trabajo desde entonces. Para salir adelante, trabajó como ama de llaves para un vecino enfermo e inicialmente dependió de otros para que la ayudaran a comer.

Ahora está aceptando un trabajo temporal por horas que le genera entre 200 y 300 taka, pero por el momento no es suficiente para pagar el alquiler. Sus hermanos que trabajan a veces la ayudan, pero también tienen sus propias familias que cuidar, dijo Bigum.

«Ahora trabajo aquí y allá, al menos así puedo ganar algo de dinero», le dijo a CNBC en bengalí.

Muchos de ellos no tienen ahorros y viven de cheque en cheque, explicó Anner. Entonces, cuando pierden sus trabajos, los efectos se sienten de inmediato.

«A veces, sus familias en el hogar dependen de ellos, de las remesas internas; envían dinero a sus familias desde la ciudad. Estos son los trabajadores más vulnerables, que son precarios de muchas maneras diferentes y el precio más difícil de pagar por esta crisis». números.» «añadió.

Anner publicó un informe en marzo sobre el impacto inmediato de la pandemia en el sector de la confección en Bangladesh. Dijo que el informe encontró que muchas marcas inicialmente no estaban dispuestas a pagar a los proveedores por el costo de producción y las materias primas que ya se habían comprado. Esto obligó a muchas fábricas a cerrar y emplear a trabajadores del servicio de bomberos o de vacaciones.

Reuters informó que si bien las exportaciones se han recuperado en los últimos meses, Los propietarios de las fábricas esperan que los pedidos se reduzcan en dos tercios, y dicen que los compradores minoristas piden recortes de precios de hasta un 15%.

Malas condiciones laborales

Mousumi dijo que entró en una nueva fábrica que fabrica camisetas y mascarillas hace poco más de un mes.

Las horas de trabajo a menudo se extienden más allá de las habituales 8 a.m. a 5 p.m., dijo, y agregó que a veces trabajaba turnos que iban más allá de la medianoche. «No hay horarios de trabajo fijos», dijo en bengalí. «Hay mucha presión en el trabajo, así que nos vemos obligados a trabajar. Trabajan horas extras para cualquier trabajo que hacemos después de las 5:00 pm».

El salario que recibe es menor que el que ganaba en su fábrica anterior, dijo. Ella gana alrededor de 8.500 taka al mes, aproximadamente $ 100, y recibe pago por horas extras los días que trabaja después de las 5:00 p.m.

«Es menos, pero no puedo encontrar trabajo en ningún otro lugar», dijo Mousumi. «Tengo muchos problemas en mi familia, así que me veo obligado a hacer este trabajo».

El salario mínimo que existe en muchos países asiáticos, incluidos Bangladesh y Camboya, no cubre el costo de vida básico, lo que llamamos un salario digno, para estos trabajadores.

Thulsi Narayanasamy

Centro de recursos sobre empresas y derechos humanos

Los trabajadores de este sector no reciben un salario digno y, a menudo, trabajan en malas condiciones, dijo Thulsi Narayanasamy, directora de derechos laborales del Centro de Recursos de Empresas y Derechos Humanos del Reino Unido.

«El salario mínimo que existe en muchos países asiáticos, incluidos Bangladesh y Camboya, no cubre el costo de vida básico, lo que llamamos un salario digno, para estos trabajadores», dijo a CNBC por teléfono.

«Muchos de ellos están endeudados, no tienen lo suficiente para cubrir las tres comidas diarias o los gastos básicos para ellos y sus familias. Esa es la piedra angular de la explotación de la industria», dijo Narayanasamy, y agregó que trabajan «horas increíblemente largas». «Horas para completar pedidos con plazos de entrega muy cortos. Esto crea una gran cantidad de problemas de seguridad en la fábrica, incluidos los riesgos de incendio, dijo, citando el colapso de la fábrica de ropa de Dhaka en 2013, que mató a más de 1,000 personas.

Las marcas tienen poder

Narayanasamy dijo que la causa principal de los muchos problemas que enfrentan los trabajadores en la industria mundial de la confección es el «profundo desequilibrio de poder entre las marcas de moda y los proveedores y trabajadores de las fábricas».

Con más proveedores que compradores, las marcas de moda utilizan sus prácticas de compra para determinar cuánto pagar por los pedidos y qué tiempo de procesamiento dar a las fábricas.

«Las fábricas no pueden negociar mucho debido a la gran cantidad de fábricas en todo el mundo y la pequeña cantidad de marcas de moda que monopolizan el sector», dijo. «Lo que vemos entonces en todos los ámbitos es la falta de pago de un salario digno, y eso ha sido bien documentado durante mucho tiempo».

Anner de Penn State dijo que actualmente está investigando cómo se verían los pedidos actuales y futuros de las marcas a las fábricas en un momento en que la demanda global de ropa es baja, ya que los países permanecen parcialmente bloqueados y se insta a muchas personas a que se vayan. Trabajar desde casa.

Los trabajadores textiles terminados trabajan en una fábrica textil en Dhaka el 25 de julio de 2020.

Ahmed Salahuddin | NurPhoto | imágenes falsas

«Las grandes empresas no saben cuánto van a vender en los próximos meses. No están seguras de cómo pronosticar el futuro. Es por eso que a menudo hacen pedidos, pero a un volumen mucho menor que en esta época hace un año». él dijo. Los datos mostraron que los compradores estaban bajando el precio mucho más ahora que hace años, agregó.

«Este es un problema importante para mí, ya que significa una doble presión sobre los proveedores y la presión sobre los proveedores siempre resulta en presión sobre los trabajadores», dijo.

Para muchos de los trabajadores, la pandemia ha exacerbado su pobreza y los ha endeudado aún más.

Mousumi dijo que se hizo cargo de su madre y tuvo que enviar a sus suegros una asignación mensual. Dijo que se endeudó entre 2018 y 2020 mientras estaba desempleada. Después de perder su último trabajo en agosto, también incurrió en tarifas de alquiler.

«Financieramente tuve muchos problemas … así que tuve que aceptar este trabajo», dijo.

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