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JERUSALÉN – En vísperas de la celebración musulmana de Eid al-Adha, apenas había espacio suficiente para moverse por la popular calle Omar al-Mukhtar en la ciudad de Gaza cuando una multitud de palestinos, casi ninguno con máscaras, se apiñaba en tiendas de ropa de colores. y los puestos de comida improvisados ​​estaban abarrotados.

«Si el virus estuviera aquí, no estaríamos tan cerca», dijo Saber Siam, de 28 años, vendedor de una tienda de ropa que vende artículos importados de China y Turquía. «No tomaría el brazo de un cliente ni besaría su mejilla para animarlo a comprar nuestra ropa».

La Franja de Gaza bloqueada podría ser uno de los pocos lugares del mundo donde no se han registrado casos de transmisión comunitaria del coronavirus, un logro debido al aislamiento del enclave costero y a la rápida acción de los gobernantes militantes de Hamas.

Sin embargo, la pandemia no ha dejado intacta a Gaza.

Citando la necesidad de combatir el virus, las distintas agencias gubernamentales que controlan las fronteras de la Franja de Gaza han impuesto nuevas restricciones a la circulación fuera del territorio. Esto ha exacerbado una situación ya desafiante para los palestinos que necesitan viajar urgentemente a Israel y Cisjordania, así como para aquellos que desean escapar de la desoladora realidad económica emigrando a través de Egipto.

En marzo, las autoridades de Hamas ordenaron a todos los viajeros que regresaran al territorio a través de Israel y Egipto que ingresaran a las instalaciones de cuarentena durante tres semanas, por temor a las consecuencias potencialmente desastrosas de un brote en Gaza. No pudieron salir de la cuarentena hasta que pasaron dos pruebas de virus.

El sistema parece haber tenido éxito y ha salvado al sector de la salud en la Franja de Gaza, que ya ha sido destruido por años de guerra y conflicto, de cargas adicionales. Los funcionarios médicos descubrieron las 78 infecciones conocidas en el área en instalaciones de cuarentena.

Sin embargo, los expertos no descartaron la posibilidad de que la pandemia pudiera penetrar en las ciudades densamente pobladas de la región.

«Todo lo que se necesita es un pequeño error», dijo Gerald Rockenschaub, jefe de la misión de la Organización Mundial de la Salud para los palestinos. «No hay garantía de que el virus no ingrese».

Rockenschaub también advirtió que Gaza carece de recursos para hacer frente a un brote generalizado, y señaló que solo hay alrededor de 100 ventiladores para adultos en las instalaciones médicas, la mayoría de los cuales ya están en uso.

Hamas introdujo inicialmente otras restricciones en Gaza. Sin embargo, muchos de ellos se salvaron más tarde para que los residentes pudieran realizar un seguimiento de partes importantes de su rutina diaria. Acudieron en masa a las playas, hicieron ejercicio en gimnasios, comieron en restaurantes, rezaron en mezquitas y, entre otras cosas, fueron de compras a los mercados.

«Nos alegra no haber tenido que enfrentar la muerte de la que hemos oído hablar en otros países», dijo Moath Abed, de 29 años, una enfermera desempleada que vive en la ciudad de Gaza.

Las autoridades israelíes han permitido a los palestinos que necesitan tratamiento médico de emergencia y para salvar vidas utilizar el cruce de Erez, la única ruta peatonal entre Israel y Gaza.

Pero han endurecido las restricciones de movimiento para otras personas en el territorio y han creado problemas para personas como Munir Sabitan, de 53 años, que vive en la ciudad de Gaza y trabaja en la instalación de la cocina.

El Sr. Sabitan visitó a su esposa y sus tres hijos, que son ciudadanos árabes de Israel, con un permiso de comerciante. Sin embargo, en marzo Israel congeló esos permisos a medida que el virus se propagaba por sus comunidades.

Ahora a Sabitan le preocupa que se perderá la boda de su hija en la región del desierto de Negev a menos que Israel le conceda permiso para cruzar la frontera pronto.

«La boda se pospuso dos veces, pero no volverá a ser igual», dijo, señalando que la nueva fecha era el 17 de agosto. «Me siento agotado por esta experiencia. Mi hija llama todos los días y le digo que todavía estoy esperando el permiso».

Gisha, un grupo de derecha israelí que está siguiendo de cerca a Gaza, hizo un llamamiento a las autoridades israelíes en nombre del Sr. Sabitan, diciendo que le estaban aplicando «dobles raseros» por permitir que miembros de la familia inmediata de otros israelíes volaran al país para asistir a bodas, bar mitzvahs y funerales.

«Israel está reforzando efectivamente su cierre de Gaza bajo el disfraz de una pandemia», dijo el grupo.

Las autoridades continuaron negándole la entrada a Sabitan, llamando la atención sobre la pandemia y la decisión de mayo de la Autoridad Palestina, que gobierna a los palestinos en Cisjordania, de dejar de coordinarse con Israel para protestar contra las amenazas de Israel de anexar partes de Cisjordania.

Los asuntos que la agencia no coordinará incluyen permisos de viaje para palestinos en Gaza, lo que hace que sea más difícil solicitarlos.

El Coordinador de Actividades Gubernamentales en los Territorios, el brazo del Ministerio de Defensa de Israel responsable de otorgar permisos a los palestinos, se negó a comentar sobre casos específicos. Pero se dijo que funcionó «las veinticuatro horas del día» para proporcionar «la mejor y más adecuada respuesta» a las necesidades de Gaza.

«Observamos que la restricción del movimiento a través del cruce de Erez para casos médicos y humanitarios excepcionales tiene como único objetivo prevenir la propagación del coronavirus», dijo.

Hay decenas de miles de casos activos tanto en Israel como en Egipto, mientras que hay más de 6.000 palestinos en Cisjordania.

Iyad al-Bozom, portavoz del Ministerio del Interior liderado por Hamas, dijo que las autoridades de Gaza han permitido a los palestinos con permisos israelíes válidos y «necesidades urgentes de viaje» abandonar el enclave a través de Erez desde la pandemia. Dijo que si se le daba permiso al Sr. Sabitan, podría abandonar el área.

Por las mismas razones, Neveen Zanon, de 41 años, residente de Rafah, tampoco pudo obtener permiso para visitar a su padre en Nablus, donde tiene cáncer de esófago.

«Apenas tiene energía para hablar por teléfono», dijo. «Me preocupa que no esté con nosotros si obtengo permiso para verlo».

Dijo que cuando su madre se enfermó en 2011, no pudo obtener permiso hasta después de su funeral.

«No quiero tener una experiencia tan dolorosa», dijo la Sra. Zanon, quien vive con su esposo y seis hijos en un pequeño apartamento de dos habitaciones.

En marzo, Egipto y Hamas sellaron el cruce de Rafah entre Egipto y Gaza para las personas que intentaban salir de Gaza. El Sr. al-Bozom del Ministerio del Interior dijo que a Hamas le preocupaba que las instalaciones de cuarentena pudieran sobrecargarse si demasiados palestinos abandonaban Gaza a través de Rafah y regresaban poco después.

Pero la nueva restricción ha complicado los planes de muchos jóvenes palestinos que quieren huir de las malas condiciones de vida en Gaza, donde el desempleo juvenil supera el 60 por ciento y la pobreza es generalizada.

Nidal Kuhail, de 26 años, había planeado dejar su trabajo en un restaurante de la ciudad de Gaza, donde gana 13,22 dólares al día, y mudarse a Europa para estudiar o trabajar. Ahora sus planes están en suspenso.

«No hay futuro ni horizonte aquí», dijo Kuhail, quien estudió alemán en un instituto cultural en Gaza. “Hay tan pocos trabajos y tanta gente está desesperada. Siento que no tengo más remedio que emigrar. «

En Gaza, según una encuesta realizada en junio por el Centro Palestino de Investigación Política y de Encuestas, el 32 por ciento de los palestinos dijeron que estaban emigrando debido a la situación económica, política y social.

Egipto abrió Rafah en mayo de 2018 después de cerrar en gran medida durante años, y miles y tal vez decenas de miles de palestinos en Gaza se han mudado al extranjero.

Kuhail, que solo ha salido de Gaza una vez en su vida, dijo que todavía confiaba en encontrar un camino a Europa.

«Lo lograré algún día», dijo. «Sé que si lo hago, estaré en un lugar donde hay oportunidades para construir una vida digna».

Adam Rasgon informó desde Jerusalén e Iyad Abuheweila desde la ciudad de Gaza.

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