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Una serie de Joel Sherman cuenta cómo el fiasco yanqui de 1990 sentó las bases de una dinastía.

La habitación estaba a un paso de un armario. La oficina del director visitante en Kingdome se convirtió rápidamente en un foro para una conferencia de prensa.

Los Yankees trajeron al Gerente General Pete Peterson y al Gerente Bucky Dent. Dave Winfield se invitó a sí mismo.

Los Yankees no fueron lo suficientemente inteligentes como para evitar esto.

«Tendré la última palabra al respecto», recuerda Winfield el 11 de mayo de 1990, el día que los Yankees lo intercambiaron de alguna manera. «Me obligué a entrar».

Peterson y Dent hablarían por los Yankees ese día. Pero después de una década en la organización, Winfield sabía que había una etapa fuera del escenario. Titiritero tira de las cuerdas.

Entonces Peterson anunció que Winfield había sido vendido a los Angelinos contra el lanzador Mike Witt. Winfield respondió: «No voy a ir a ningún lado. Elegiré cuándo y dónde y cómo voy».

Entonces comenzó una conferencia de prensa extraña, irritable y de confrontación donde Peterson y Winfield se debatieron principalmente sobre si una cláusula en su contrato que permitía a los Yankees venderlo a los ángeles superaba sus 10 y 5 derechos ( 10 años con las mayores, cinco con un equipo), lo que le dio a cada jugador el derecho de veto o de aprobar un intercambio.

Detrás del New York Post de la loca temporada de los Yankees de 1990.
Detrás del New York Post de la loca temporada de los Yankees de 1990.NYP

Winfield estuvo solo unos pocos meses en la última temporada de su contrato de 10 años con los Yankees. Durante la década, literalmente desde el principio, el titiritero había llegado a odiar a Winfield. Para insultarlo. Para llamarlo burlón. Para demandarlo.

La obsesión había hecho que George Steinbrenner actuara de alguna manera. Sin embargo, la obsesión tendría un impacto mucho mayor que determinar qué cláusula contractual prevalecía en un intercambio. Al final de la temporada de 1990, Steinbrenner sería excluido de los Yankees de por vida porque no podía dejar de destruir a Dave Winfield.


Winfield fue el principal agente libre en la temporada baja de 1980-81. Bajo el antiguo esquema de reingreso de agentes libres, que tenía como objetivo limitar la cantidad de equipos con los que un jugador podía negociar, tanto los Mets como los Yankees hicieron de Winfield su primera opción (y el lanzador Don Sutton, el suyo). segundo).

Los Mets registraron un promedio de 97 pérdidas entre 1977 y 1980. Durante este tiempo, los estadounidenses ganaron un promedio de 98 y ganaron dos títulos. El gerente general de los Mets, Frank Cashen, intentó acelerar la reconstrucción y fue ayudado en las negociaciones de Winfield por el relativamente nuevo presidente del equipo, Fred Wilpon, quien compró un pequeño porcentaje del equipo en enero de 1980.

Sin embargo, Winfield estuvo en los equipos de Padres de 1973 a 1980, que nunca terminó cuarto con seis equipos en la División Oeste de la Liga Nacional. Quería una ciudad más grande que los Mets pudieran ofrecer, pero también una alineación sólida y un ganador comprobado que los Mets no podían. Para atraer a Winfield, los Mets intentaron conseguir a Fred Lynn en un acuerdo de Boston para Tim Leary, Mookie Wilson y Neil Allen. Intentaron firmar algunos agentes libres de primera clase. Y probaron dinero: en su conferencia de prensa introductoria, Winfield dijo que los Mets y los Bravos habían ofrecido más dinero garantizado con su dueño solitario Ted Turner.

«Por supuesto que queríamos mucho a Dave Winfield, pero no me preocupa, hicimos nuestro mejor esfuerzo», dijo Wilpon en ese momento.

En cambio, los Mets firmaron con Rusty Staub poco antes de cumplir 37 años para jugar el campo correcto para el entonces manager Joe Torre, con la esperanza de cerrar la brecha hasta que Darryl Strawberry llegara como un prospecto principal.

Winfield seleccionó a los Yankees. Temía el estilo público crítico de Steinbrenner. Pero Steinbrenner era seductor cuando quería algo. Y quería a Winfield, y bajo ninguna circunstancia lo dejaría convertirse en un hidromiel o perder ante Turner, su atrevido rival del sur.

Reggie Jackson estaba a punto de comenzar su año de caminata y Steinbrenner anhelaba el próximo modelo. Reggie jugaría a los 35 en 1981, y aunque había vencido a 41 Homer y terminó segundo en la encuesta de MVP de la Liga Americana en 1980, Jackson no logró una victoria en la Serie Mundial, que Steinbrenner solo contó.

Winfield tenía 29 años, un atleta lo suficientemente bueno como para ser seleccionado por los vikingos en los equipos de la NFL plus en ABA (Utah Stars) y NBA (Atlanta Hawks). Carecía del carisma de Jackson, pero a 6 pies y 6 pulgadas tenía un juego completo que Reggies era superior.

«Si fuera a otro lugar, sería el rey, ¿pero el rey de qué?» Winfield dijo en ese momento. “Quiero estar con un equipo que gane, un equipo que pueda llegar a la Serie Mundial. Quiero que la gente reconozca mi talento. «

Steinbrenner jugó con todo esto y supo satisfacer el ego de una estrella. La conferencia de prensa se realizó el 15 de diciembre de 1980 en el restaurante / club de jazz Jimmy Weston en East 54th Street. Jackson estuvo allí, al igual que Dick Howser, quien había sido despedido después de una temporada con 100 victorias porque Steinbrenner fue tan implacable durante todo el año, especialmente después de que los Yankees perdieran ante los Reales en el ALCS en 1980. El nuevo gerente también estuvo allí después de renunciar como GM para asumir el puesto. Ese fue Gene Michael.

Y si eso no recordaba quién era el verdadero jefe, no el seductor, ya había entregado a Winfield. Steinbrenner dominó la conferencia de prensa al hablar sobre el intercambio de Ron Guidry y Ruppert Jones con los Medias Rojas para que Lynn jugara el centro entre Jackson y Winfield. Quería un lanzador, Dennis Eckersley, pero no era un abridor para Boston que estuviera listo para hablar con Bob Stanley o Mike Torrez. Un súper jardinero, no el súper jardinero, era ahora la prioridad de Steinbrenner, lo suficiente como para hacer de Winfield un coprotagonista en su gran día.

George Steinbrenner y Dave Winfield juntos en un raro momento feliz.
George Steinbrenner y Dave Winfield juntos en un raro momento feliz.ASSOCIATED PRESS

Las cosas empeorarían mucho en los días que siguieron cuando Steinbrenner se enteró de que él y sus abogados no habían entendido las patadas por el costo de vida en el pacto de Winfield, lo que probablemente rompería un récord de MLB de $ 15 millones hasta los 23 años de edad. Millón de dólares.

En la conferencia de prensa, Jackson advirtió a Winfield de la vida con George diciendo: «Puede ser Disneylandia o el infierno».

Un año después, Jackson estaba en Disneyland y jugó para los ángeles. Winfield lo seguiría una década después.


Steinbrenner fue humillado porque no entendió el contrato y comenzó una aventura de odio con Winfield que duraría más que el alcance del pacto. La primera temporada de Winfield comenzó con el contrato de saliva. Terminó ganando 1:22 en seis juegos en una derrota de la Serie Mundial ante los Dodgers. Mientras tanto, según Winfield, Steinbrenner no ha realizado ningún pago a la Fundación David Winfield para Niños, que formaba parte del contrato.

«Había más que el contrato [cost-of-living elements] y la Serie Mundial «, dijo Winfield. «Mucha gente me ha dicho durante años que no tienes que tomar esto, puedes jugar en otro lugar. No permitiría que se saliera con la suya. Podríamos haber sido empresarios y podríamos ocuparnos de eso y mejorarlo para todos. Eso no era su naturaleza. Fue horrible. Fue horrible «.

De 1982 a 1988, Winfield fue una estrella constante con un promedio de 150 juegos al año, 106 carreras impulsadas y un aumento de 135 OPS. Pero los estadounidenses de tono débil nunca llegaron a los playoffs, y Steinbrenner apuntó a Winfield, cuya negativa a inclinarse ante el jefe solo reforzó el ánimo y la pasión de Steinbrenner por destruirlo. Llamó a Winfield «Sr. May ”fue parte de una relación de demanda / contrademanda y trató varias veces de cambiar Winfield, por ejemplo a Toronto por Jesse Barfield, a Detroit por Kirk Gibson, a Houston por Kevin Bass. En abril de 1988, los Yankees discutieron seriamente un acuerdo de Winfield-for-Lynn con Baltimore. Hasta entonces, Winfield tenía sus derechos 10 y 5 y nunca informó a los estadounidenses.

Antes de la temporada de 1989, Winfield fue diagnosticado con una hernia de disco, tuvo una operación en la espalda y se perdió la temporada. Para compensar, los Yankees intercambiaron dos jardineros de esquina (Barfield y Mel Hall) y un DH (Steve Balboni), todos los cuales todavía estaban en el equipo cuando comenzaron los entrenamientos de primavera en 1990 después de que los propietarios bloquearon a los jugadores durante 32 días. Winfield estaba sano y entró en la última temporada de su contrato, pero de repente con posibles obstáculos para su tiempo de juego en el equipo.

«En ese momento, les dije a los que habían trabajado conmigo que habían hecho todo lo posible para reducir, humillar y lastimarme en los últimos 10 años», recuerda Winfield. «Lo hiciste a través de los medios de comunicación, demandas y cambios en la alineación en la que me reuní. Nunca fue lindo. Ahora estábamos en el último año de contrato. Pensé que la desesperación podría establecerse. Les dije a todos que tengan cuidado. Pensé que harían cosas para meterse conmigo. «

Dave Winfield
Dave WinfieldFotos de MLB a través de Getty Images

El 25 de marzo de 1990, cinco días después de que Kareem Abdul-Jabbar dejara la NBA, apareció la primera historia de que los Yankees estaban discutiendo un intercambio de Winfield-for-Witt. Steinbrenner juró que Witt nunca anunciaría a los Yankees porque le faltaba el temperamento.

Después de un año oxidado perdido, Winfield fue 1: 29 en la primavera y ya no era el jugador titular correcto. Él era el DH. Luego, en la misma semana de mayo en que nació José Altuve, Winfield se vio reducido aún más en medio de un tramo de 0:23 para ser solo DH contra los titulares izquierdos, y se enteró de que los Yankees habían presentado tres jardineros para el All- Elección estrella: Barfield, Hall y Roberto Kelly. Peterson dijo que fue su decisión que Barfield y Kelly no fueran fantasiosos, por lo que Hall jugó contra Winfield. Winfield, una estrella de todos los años desde 1977 hasta 1988, reconoció el absurdo histórico de Hall contra Winfield. También sintió que no era Peterson, sino el titiritero detrás de escena que intentaba humillarlo. Dijo a los periodistas: «Es ridículo. Quien haya tomado esta decisión debe ser despedido. «

Tres días después, Steinbrenner intentó despedir a Winfield de los Yankees.


Winfield estaba haciendo ejercicios de puñetazos en el Kingdome el 11 de mayo cuando fue invitado a una reunión con Dent y Peterson y dijo que había sido cambiado por Witt, cuyo temperamento repentinamente estaba bien para jugar con los Yankees. Winfield informó a los ejecutivos que el comercio no podría llevarse a cabo sin su aprobación. Peterson dijo que esto podría suceder, y el dúo presentó su debate en una conferencia de prensa ante los periodistas.

«Se trataba de quién parpadeaba primero, y cuando no parpadeaba con todo lo que me habían hecho, intentaban hacer un intercambio sin hablarme», recordó Winfield. «No cedí hace nueve años, no cedí el año pasado».

Dent insistió en que él era la motivación detrás del acuerdo porque temía que Winfield se volviera tóxico para el clubhouse como DH a tiempo parcial. Pero Dent no tenía base de poder. Estaría desempleado en menos de un mes.

Jeff Idelson, en su primer año completo como director de relaciones con los medios de los Yankees y futuro presidente del Salón de la Fama, recuerda la prisa del acuerdo ya que tuvo que escribir los detalles en el reverso de una cubierta de fax, Peterson lo firma y lo envía por fax para su aprobación a la liga. Cuando Winfield finalmente llegó a Cooperstown, Idelson prometió encontrar el periódico y dárselo.

Hubo un punto muerto en tiempo real. Winfield dejó Kingdome y MLB, y el sindicato comenzó una disputa sobre si la lista de siete equipos de Winfield con los que podría ser contratado, incluidos los Angelinos, reemplazó la negociación colectiva por los 10 y 5 derechos. El arbitraje nunca ocurrió. Cinco días después de que comenzara el estancamiento, el dueño de Angel, Gene Autry, llegó con una extensión de tres años de $ 9.1 millones. Winfield cumplió 39 años sin un contrato para 1991 y finalmente aceptó el divorcio de Steinbrenner. Luego, rápidamente disipó las teorías yanquis que ya no podía jugar en el campo o golpear constantemente. Se convirtió en el jugador de campo limpio de los ángeles y produjo 19 jonrones y 72 carreras impulsadas en 111 juegos.

El 14 de mayo, antes de que Winfield aceptara el acuerdo, Steinbrenner se reunió con él para informarle a la raqueta que si Winfield ganaba el arbitraje, sería bienvenido de nuevo con los Yankees. Era una extraña rama de olivo que en ese momento explicaban aquellos que conocían a The Boss como su forma de tratar de favorecer a Winfield. Después de todo, el Comisionado Fay Vincent en ese momento tenía una investigación en curso sobre el pago de $ 40,000 de Steinbrenner al jugador autodescrito Howie Spira por información negativa sobre Winfield, y tal vez algunas buenas palabras de Winfield podrían ayudar. Incluso después de una década de discordia, Steinbrenner no sabía de qué estaba hecho Winfield.

El 5 de julio, Vincent decidió que la reunión de Steinbrenner con Winfield estaba alterando, y el comisionado multó a los Yankees con $ 25,000 y los obligó a pagar $ 200,000 a los ángeles. Este anuncio se produjo después de que Steinbrenner testificó 7½ horas antes de Vincent e hizo innumerables explicaciones por su pago a Spira.

El titiritero ahora estaba completamente expuesto a la única persona que no podía disparar. La única persona que podría despedirlo. Su odio y obsesión con Winfield finalmente lo habían llevado a ese momento.

George Steinbrenner solo estuvo en uso durante algunas semanas.

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