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Según la policía, un rastro de aceite que se filtraba del automóvil deportivo llevó a los investigadores a la lujosa casa de una de las familias más ricas de Tailandia, los copropietarios del imperio Red Bull Energy Drink.

Posteriormente, Vorayuth fue acusado de cinco delitos, incluidos exceso de velocidad, golpes y conducción imprudente, que resultaron en la muerte. Sin embargo, el caso se estancó durante años debido a que el veredicto multimillonario falló repetidamente o pospuso la citación del fiscal. Las autoridades creen que salió de Tailandia en 2017.

El 23 de julio, el coronel Sampan Luangsajjakul de la Policía Real de Tailandia confirmó que el Fiscal General (OAG) había decidido no retirar ningún cargo contra Vorayuth que la policía había confirmado que tenía 30 años en el momento del accidente. Dijo hace 27 años.

La decisión de retirar los cargos volvió a poner el caso en el centro de atención y enfureció a los tailandeses, que durante mucho tiempo han sentido que el sistema legal del país favorece injustamente a los ricos.

Algunos pidieron un boicot de los productos Red Bull. Otros dijeron que la decisión de no procesar a Vorayuth era la confirmación más reciente y más obvia de una cultura de impunidad percibida entre la élite en Tailandia.

«La opinión pública es que hay diferentes estándares cuando se trata de ricos y pobres».Ekachai Chainuvati, profesor de Derecho en la Universidad Siam de Bangkok

«La opinión pública es que existen diferentes estándares cuando se trata de ricos y pobres», dijo Ekachai Chainuvati, profesor de derecho en la Universidad de Siam en Bangkok.

Desde entonces, la presión pública ha aumentado, lo que ha llevado a múltiples investigaciones por parte de la Procuraduría General, la policía, la Cámara Baja del Parlamento y el primer ministro Prayut Chan-ocha, quien prometió «garantizar la justicia en la sociedad tailandesa sin dividirla según la clase social». dividir «.

A partir de entonces, la historia cambió enormemente: desde la muerte de un testigo clave hasta la decisión de la Fiscalía General de ordenar a la policía que investigara a Vorayuth por dos posibles cargos que podrían conducir a su acusación.

A lo largo de todo esto, el joven heredero y su familia inmediata han permanecido en silencio. En un momento en que resucitan las protestas contra el cambio político, muchas personas piden una mayor responsabilidad por las acciones de los ricos y poderosos en la cima de la sociedad tailandesa.

Una vida de lujo

Vorayuth, más conocido por su apodo de «Jefe», creció en una de las familias más famosas de Tailandia. Su abuelo, el difunto Chaleo Yoovidhya, creó Red Bull Energy Drink, una mezcla burbujeante de vitaminas, azúcar y cafeína, y la convirtió en un imperio global.

El multimillonario que se hizo a sí mismo nació hijo de inmigrantes chinos empobrecidos en el norte de Tailandia y comenzó su carrera vendiendo productos farmacéuticos. En 1956 fundó su propia empresa, TC Pharmaceutical, que desarrollaba medicamentos de venta libre para los dolores de cabeza y la fiebre. Chaleo pronto se convenció de que había un mercado más grande para las bebidas energéticas. Inventó el Krating Daeng, una bebida dulce con cafeína que se hizo popular por primera vez entre los jornaleros y los conductores de camiones.
Una persona tailandesa bebe una botella de Krating Daeng, una versión tailandesa original
de la popular bebida Red Bull, en una tienda de Bangkok en julio de 2001.
En 1984, Chaleo se asoció con el empresario austriaco Dietrich Mateschitz y más tarde lanzó Red Bull, una versión carbonatada de Krating Daeng que se convirtió en un éxito entre los atletas, asistentes a fiestas, estudiantes y trabajadores nocturnos de todo el mundo.
Después de la muerte de Chaleo en 2012, su hijo Chalerm Yoovidhya se hizo cargo del negocio, según Forbes. Chalerm y su familia son actualmente el número dos en la lista de los 50 tailandeses más ricos del lugar, detrás del gigante de la agroindustria de los hermanos Chearavanont.
La familia Yoovidhya posee aproximadamente la mitad del negocio global de Red Bull, que vendió 7.500 millones de latas de la bebida en 171 países en 2019. El imperio familiar incluye intereses inmobiliarios, restaurantes, una bodega y el único importador oficial de coches Ferrari de Tailandia.
La empresa matriz de la marca tailandesa Red Bull, TCP Group, ha tratado de distanciarse de la polémica en torno al supuesto atropello y fuga. En un comunicado, dijo que Vorayuth «nunca había asumido un papel en la gestión y las operaciones diarias del Grupo TCP, nunca fue accionista y no ocupó ninguna posición de liderazgo dentro del Grupo TCP».

Al igual que su padre y su abuelo, Vorayuth permaneció sin complicaciones y era poco conocido por los tailandeses comunes antes del accidente de 2012.

Cuando la policía siguió el camino del aceite derramado hasta la mansión Yoovidhya, un hombre anónimo en las instalaciones afirmó inicialmente que conducía el Ferrari en el momento del accidente, dijo la policía en ese momento.

Más tarde fue multado con $ 200 por información falsa. Vorayuth fue llevado a una comisaría de policía para ser interrogado, donde supuestamente admitió haber conducido el automóvil y haber conducido la motocicleta, pero afirmó que de repente lo cortaron de su bicicleta, dijo la policía en ese momento. Fue puesto en libertad bajo fianza con una fianza de 500.000 baht, unos 16.000 dólares.
En los años siguientes, Vorayuth no se presentó ante el tribunal en varias citaciones del fiscal. Su abogado afirmó que estaba enfermo o en viajes de negocios al extranjero. El fiscal finalmente emitió una orden de arresto en su contra en abril de 2017, casi cinco años después del incidente. Pero ya era demasiado tarde: Vorayuth ya se había ido de Tailandia, dijo la policía.
La Interpol ha publicado un aviso de búsqueda internacional en su contra, pero ya no se muestra en el sitio web. Se desconoce oficialmente el paradero de Vorayuth.

CNN intentó comunicarse con Vorayuth y su familia inmediata a través de su abogado, pero no recibió respuesta.

Parcela de engrosamiento

El caso Vorayuth parecía estar en suspenso durante mucho tiempo.

Para septiembre de 2017, el plazo de prescripción de cuatro de los cargos había expirado, incluido el exceso de velocidad y el atropello y fuga. La policía ha tenido hasta 2027 para perseguir el cargo más grave: conducción imprudente que causa la muerte.

Es decir, hasta que la Procuraduría General retiró el caso, como informó CNN el 23 de julio.

Net Narksook, el fiscal del caso, no dio una razón para la decisión, pero una carta emitida por la Procuraduría General para informar a la policía de la decisión sugiere que se basó en «nuevas pruebas» que afirmó que Vorayuth no aceleró la decisión en el momento del accidente fatal.

Según la carta del 12 de junio, la policía acusó originalmente a Vorayuth de viajar a una velocidad estimada de 177 kilómetros por hora (110 millas por hora), muy por encima del límite de velocidad de 80 km / h.

Sin embargo, la carta indica que el experto policial que juzgó originalmente la velocidad de Ferrari cambió su estimación de 177 km / ha 79 km / h en 2016, justo por debajo del límite de velocidad. No explica cómo obtuvo el número más bajo.

Dos «testigos adicionales» dijeron a los fiscales en diciembre de 2019 que el Ferrari solo se movía de 50 a 60 km / h en el momento del accidente, según el documento.

Oficiales de policía tailandeses inspeccionan un automóvil Ferrari el 3 de septiembre de 2012.

Uno de los testigos, Jaruchart Mardthong, afirmó que conducía una camioneta detrás del oficial de policía y vio que su motocicleta se cortaba repentinamente justo antes del accidente frente al Ferrari de Vorayuth.

Jaruchart hizo una declaración a la policía por primera vez unas semanas después del accidente, pero se le pidió que hiciera una declaración adicional en diciembre pasado, según la Procuraduría General y la policía. Se esperaba que lo volvieran a llamar para declarar, ya que varios investigadores están investigando por qué se retiraron los cargos.

En las primeras horas de la mañana del 30 de julio, Jaruchart también murió en un accidente de motocicleta.

Muerte de un testigo

La muerte repentina de un testigo clave en el punto álgido de la controversia desató la agitación pública.

Imágenes de CCTV vistas por CNN mostraron a un oficial de policía identificado como Jaruchart conduciendo su motocicleta en una calle vacía en la ciudad norteña de Chiang Mai antes de chocar con otra motocicleta que se dirigía en la misma dirección.

El teniente general Prachuab Wongsuk, comisionado de la Región 5 de la Policía Provincial, dijo que los dos hombres se reunieron para tomar algo en un bar esa noche, y Jaruchart acordó seguir a su nuevo conocido a otro lugar.

  • Cronología

  • 3 de septiembre de 2012

    El sargento mayor Wichien Klanprasert, un policía tailandés, muere cuando su motocicleta es atropellada por un Ferrari presuntamente conducido por Vorayuth Yoovidhya.

  • septiembre 2012

    Vorayuth está acusado, entre otras cosas, de conducción imprudente que provoca la muerte y exceso de velocidad.

  • Septiembre 2013

  • Abr. De 2017

    Se emite una orden de arresto contra Vorayuth pero ya ha abandonado el país.

  • Septiembre de 2017

    Todos los demás cargos, excepto la conducción imprudente, que causa la muerte, se perderán.

  • 23 de julio de 2020

    La Policía Real de Tailandia confirmó a CNN que la Procuraduría General les aconsejó que abandonaran el caso de Vorayuth en junio. Sigue una protesta pública.

  • 26 de julio de 2020

    La Procuraduría General designa un comité para investigar por qué se abandonó el caso.

  • 27 de julio de 2020

    La policía también anuncia una investigación interna.

  • 29 de julio de 2020

    El primer ministro Prayut Chan-ocha ordenó una investigación sobre las circunstancias del caso.

  • 30 de julio de 2020

    El testigo principal Jaruchart Mardthong muere en un accidente de motocicleta.

  • 4 de agosto de 2020

    El comité de la Procuraduría General recomienda que la Procuraduría General aconseje a la policía que vuelva a investigar el caso.

  • 10 de agosto de 2020

    La Procuraduría General acepta las recomendaciones y le da a la policía hasta el 20 de agosto para presentar un informe sobre sus hallazgos.

Fuentes: Policía Real de Tailandia, informes de CNN

La policía dice que su investigación sugiere que Jaruchart perdió el control de su motocicleta y cortó la bicicleta del otro ciclista que sobrevivió al accidente.

Prachuab dijo que la colisión fue un accidente, pero la policía no descartó una posible «motivación de asesinato». «Estamos investigando sospechosos en el área de Jaruchart», dijo.

El momento fue extraño para algunos observadores: la muerte de Jaruchart se produjo un día después de que el primer ministro Prayut anunciara que había establecido un comité para investigar el escenario del caso de Vorayuth.

Otros han expresado otra sospecha: el teléfono celular de Jaruchart desapareció después del accidente. Jaruchart había trabajado para el dueño de un club de fútbol local. El teniente general Prachuab le dijo a CNN que otro miembro del club le había dicho a la policía que había tomado el teléfono celular de Jaruchart y borrado todas las fotos después del accidente. Dijo que quería eliminar cualquier evidencia de su asociación con Jaruchart porque se estaba postulando en una elección local y no quería estar vinculado al escándalo de Red Bull, dijo Prachuab.

A medida que aumentaban las especulaciones sobre la causa del incidente, Prayut ordenó que se suspendiera la cremación prevista para el 2 de agosto de Jaruchart y la policía de Chiang Mai confiscó su cuerpo para una segunda autopsia.

La segunda autopsia reveló que Jaruchart había sufrido una fractura de cráneo, una fractura de bazo, una costilla rota y sangrado en el cerebro y el estómago, lesiones relacionadas con un accidente de tráfico, dijeron las autoridades. No se publicaron los resultados de la primera autopsia.

Luego, el martes 4 de agosto, otro giro.

El comité de la OAG citó la opinión experta adicional de «nuevas pruebas» de Sathon Vijarnwannaluk, un profesor de física de la Universidad de Chulalongkorn, quien estimó que el Ferrari viajaba a 177 km / h, que fue la conclusión original del experto policial.
El comité dijo que había escuchado entrevistas que Vijarnwannaluk concedió a varios medios de comunicación tailandeses durante la semana pasada afirmando que era parte del equipo original contratado por la policía para investigar el accidente. Dijo que su equipo usó imágenes de CCTV para calcular la velocidad de Ferrari y concluyó que viajaba a 177 km / h.

El comité de la Procuraduría General afirmó que la evaluación de Vijarnwannaluk no estaba en el expediente policial y que, por lo tanto, el fiscal no estaba al tanto de su evaluación cuando decidió retirar los cargos. El comité dijo que los fiscales no vieron la estimación de 177 km / h en ninguna parte del informe policial.

Un portavoz de la OAG dijo que la opinión experta de Vijarnwannaluk llevó al comité a recomendar que la OAG reabriera la investigación sobre la velocidad del Ferrari de Vorayuth en el momento del accidente por posibles cargos fatales de conducción imprudente, dijo Prayut Bejraguna, portavoz adjunto de la OAG.

El comité también sugirió que la policía investigue un cargo adicional de drogas contra Vorayuth, ya que los análisis de sangre realizados después del accidente mostraron rastros de la droga, dijo Prayut.

El lunes, la Procuraduría General anunció que estaba respondiendo a ambas recomendaciones y dio a los investigadores de la policía 10 días para presentar su informe.

«El mensaje principal que estamos enviando hoy es que la Procuraduría General ha revivido el caso y lo ha resucitado para que puedan … traer a ‘Jefe’ nuevamente al sistema judicial», dijo Prayut de la OAG.

Un escándalo familiar

El escándalo no solo ha enfurecido a la sociedad tailandesa, sino que también ha abierto una brecha en una familia que durante mucho tiempo ha guardado silencio sobre el tema.

En una rara declaración el mes pasado, algunos miembros de la familia Vorayuth se disculparon «por la noticia de nuestro familiar que ha causado ira, odio y descontento que se expresa cada vez más en la sociedad».

«Necesitamos emitir esta carta para expresar nuestro pesar por este incidente y afirmar nuestro respeto por un sistema judicial que es justo para todos sin discriminación», dijo el comunicado.

Vorayuth Yoovidhya se sube a un automóvil cuando sale de una casa en Londres el 5 de abril de 2017.

La familia del oficial de policía que murió en el accidente en 2012 se sorprendió por el cambio reciente. En una entrevista con «Hone-Krasae», un popular programa de entrevistas de la televisión tailandesa, su cuñada Nattanun Klanprasert dijo que se sorprendió al escuchar que surgían nuevas pruebas.

Dijo que la policía le había dicho previamente que no había testigos del accidente.

«Ahora el Sargento Sr. Wichien se convirtió en el que, en cambio, cometió la crueldad y causó el accidente. ¿Estaba equivocado?» dijo en voz alta.

Los cargos contra Vorayuth aún no se han reanudado, pero sigue siendo un hombre buscado.

Vicha Mahakun, jefa de la comisión de investigación independiente establecida por el primer ministro Prayut, dijo el miércoles que la orden de arresto contra Vorayuth aún estaba en vigor después de que un tribunal pidió a la policía que retirara su moción anterior de retirarse.

La policía tiene hasta el 20 de agosto para entrevistar a los testigos y preparar un informe para la Procuraduría General; solo entonces un caso que ha intrigado y molesto al público tailandés durante años podría dar un paso más hacia una posible conclusión judicial. .

Kocha Olarn informó desde Bangkok, Tailandia. Nectar Gan escribió e informó desde Hong Kong.

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