«Tenemos mucho miedo por nuestros hijos», dice Jo Bisset. No esta solo. Al igual que ellos, muchos padres en Escocia tienen preocupaciones similares sobre cómo la pandemia de coronavirus ha impactado negativamente el aprendizaje de sus hijos.

Sin embargo, su voz se convirtió rápidamente en la voz dominante en el debate actual sobre educación y se volvió tan vocal que Bisset y un pequeño grupo de padres fueron escuchados en los pasillos del poder y se opusieron a las oportunidades, lo que obligó al gobierno escocés a para cambiar de rumbo dramáticamente esta semana en sus planes posteriores al cierre para las aperturas escolares.

Preocupaciones sobre «mezclar el aprendizaje»

Más de 8,000 padres (en el momento de la publicación) se unieron al grupo Us for Them Scotland, que lanzaron en Facebook hace casi dos semanas, una escisión de un grupo de campaña similar que comenzó en Inglaterra. Su objetivo era simple: presionar al gobierno escocés para que anunciara el regreso completo de la escuela sin medidas de distanciamiento social.

Al igual que muchos padres en países de todo el mundo durante la pandemia de COVID-19, la madre de dos hijos y la mujer de negocios de Edimburgo hicieron malabares con la escuela lo mejor que pudieron durante la prohibición.

«El aprendizaje a distancia fue un gran desafío tanto para mis hijos como para mí», dijo Bisset. «Mi esposo y yo trabajamos a tiempo completo y dirigimos nuestro negocio, que se ha mantenido activo durante toda la pandemia.

«Aunque estamos agradecidos de poder trabajar cuando tantos no lo han hecho, me resultó muy difícil administrar la educación en el hogar».

Al igual que los miles que se han unido a su grupo de Facebook, Bisset ve una variedad de posibles dificultades cuando a los niños no se les permite regresar al aula todo el día. Desde padres, especialmente mujeres, que tienen que renunciar a sus trabajos para cuidar a sus hijos, hasta una brecha de rendimiento cada vez mayor y un impacto cada vez más negativo en la salud mental de los niños.

“La página de Facebook de UsForThem Scotland está llena de una variedad de historias de nuestros miembros. El hilo conductor es que ellos y sus familias realmente tienen problemas ”, explica. «De alguna manera, en las últimas 12 semanas, han encontrado una manera de poner las cosas en marcha, pero la expectativa de que esto continúe indefinidamente en el futuro es el colmo».

Los planes originales del gobierno escocés para reabrir las escuelas en respuesta a la amenaza menguante de COVID-19 siempre que los estudiantes pasen al menos la mitad de su tiempo en un aula física socialmente distante combinada con aprendizaje combinado en línea. En casa. En la práctica, esto significó menos del 50 por ciento para muchos municipios, ya que algunas escuelas solo podían ofrecer uno o dos días a la semana debido a la falta de espacio.

Fueron estos planes los que provocaron consternación en todo el país, ya que los padres trabajaron más horas sin cuidado infantil adecuado y, como vieron, niños con poca educación.

«El aprendizaje combinado» es un método de enseñanza completamente no probado «, agregó Bisset.» No tenemos idea de cómo serán los resultados de este nuevo método de enseñanza. «El aprendizaje combinado» es básicamente un cambio de nombre para la educación en el hogar que no tuvo éxito, combinado con uno o dos días de clases a la semana. Muchos de nuestros miembros dicen que es «entrenamiento a tiempo parcial».

Fondo de primera clase

Las opiniones del grupo han sido confirmadas por políticos escoceses de todos los colores que han apoyado la campaña de base para cambiar el curso del gobierno del SNP, incluido en particular el ex primer ministro de Escocia, Lord McConnell de Glenscorrodale.

«En términos de educación, han perdido de vista la pelota», dijo McConnell en una entrevista con Euronews sobre el gobierno actual.

“Era comprensible en marzo y abril porque había que concentrarse en la atención médica y el empleo. Pero en mayo, el enfoque debería haber sido salir del bloque y abrir las escuelas adecuadamente. «

Para McConnell, que era profesor de matemáticas en las escuelas escocesas en la década de 1980 antes de convertirse en primer ministro en 2001, la educación es un tema político.

«No estoy demasiado interesado en culpar a alguien», dijo. “Quiero que se cambien las decisiones. El Plan A, Opción 1, debería ser una escuela de tiempo completo con más edificios, más personal y más equipo. Y el plan B debe ser lo que ha planeado como una posición de reemplazo en un área local si hay un brote o un problema. «

Después de una campaña de cabildeo de dos semanas en la que los padres escribieron correos electrónicos y cartas a ministros, MSP, autoridades locales y escuelas, el ministro de Educación, John Swinney, anunció el martes que el gobierno ahora buscaría un regreso completo a la escuela en agosto.

La medida refleja lo que ya sucedió en las escuelas de otros países continentales de coronavirus. En Francia, todos los niños de hasta 15 años regresaron a la escuela el lunes después de una reapertura gradual que comenzó a mediados de mayo.

En otras partes de Dinamarca, las escuelas volvieron a la normalidad a partir del 18 de mayo, pero se tomaron medidas de distanciamiento social, incluidas menos aulas, un programa regular de lavado de manos y horarios escalonados de reuniones y descansos.

Giro en U del gobierno escocés

La noticia de que Irlanda del Norte emitió nuevas pautas para la reapertura de las escuelas en septiembre de la semana pasada que incluyeron la reducción de la distancia social entre los estudiantes a un metro, el gobierno escocés enfrentó una presión significativa para abordar las preocupaciones de los padres.

En su reunión diaria de televisión el viernes, Nicola Sturgeon dijo que era «muy importante» para ella personalmente que las escuelas volvieran a la normalidad.

«El consejo científico que tenemos actualmente dice que se requiere una distancia de dos metros», dijo. «Así que tenemos que usar los consejos para planificar cómo podemos recuperar las escuelas sobre esa base y cómo podemos maximizar el tiempo para los jóvenes. La gente pasa en la escuela».

«Sé sin lugar a dudas. Quiero ver a los jóvenes en la escuela, normales y todo el día, lo más rápido posible. Pero respaldar todo esto tiene que ser seguridad, y creo que todos, todos los padres, estarán de acuerdo. «

Las noticias del gobierno escocés han llevado al hecho de que, en lugar de retratar esto como un cambio importante de política, como sospechan los partidos de oposición, los nuevos planes son simplemente progresos hacia un nivel de normalidad causado por una tasa de infección por COVID 19 Retiro rápido es compatible.

En su declaración al Parlamento, Swinney dijo: “Para ser honesto, cuando estábamos preparando nuestros planes en mayo, no habría imaginado que habíamos progresado tanto en la lucha contra los virus como lo habíamos hecho.

«Es esta perspectiva más positiva la que permite al gobierno escocés hacer este cambio en la planificación escolar».

Sin embargo, la campaña «Estados Unidos para su Escocia» celebró una victoria significativa después del anuncio del Ministro de Educación en el Parlamento escocés el martes.

“Es increíble ver cómo el poder de los padres que luchan por todos los niños ha conmovido al gobierno escocés. Es profundamente alentador saber que los políticos han escuchado y respondido ”, dijo Bisset.

Votos en contra

Sin embargo, en una declaración después del anuncio de Holyrood, el grupo dijo que mantendría los dedos del pie del gobierno frente al fuego para proporcionar aclaraciones sobre ciertos temas, incluida la necesidad de una «declaración explícita», que confirma que no habrá medidas de distancia social en las escuelas.

El anuncio de Swinney no fue recibido ampliamente. Larry Flanagan, secretario general del EIS Scotland Teaching Union, dijo que no todos los problemas relacionados con la apertura total de las escuelas se han resuelto.

«Sería un grave error … creer que el virus ha desaparecido, por lo que si las escuelas se vuelven a abrir más de lo planeado actualmente, se deben tomar las medidas apropiadas para proteger al personal y a los estudiantes y evitar que ocurran brotes recurrencia localizada de la infección, o incluso una segunda ola completa «, dijo.

«Con respecto a las escuelas, esto significa revisar las medidas que ya se están utilizando en otros lugares, como la cobertura facial obligatoria, los escudos de plexiglás, las pruebas proactivas de los maestros y un nivel apropiado de distancia física entre los estudiantes y con seguridad entre los estudiantes y el personal, y garantías continuas para Grupos vulnerables La EIS esperaría que estos temas se acordaran dentro del CERG [the COVID-19 Education Recovery Group] antes de que las escuelas pudieran abrir completamente nuevamente. «

Por supuesto, Jo Bisset y el grupo Us for Them Scotland no hablan por todos los padres en Escocia. Hay algunos que son más cautelosamente optimistas sobre el regreso a la escuela, como * Fiona, madre de tres hijos y maestra de primaria de Edimburgo.

«Sin duda, la precaución es la única forma de hablar sobre la vida de las personas. ¿Cómo podría nuestro gobierno ser despiadado cuando hay tanto en juego?», Dice.

Después de prepararse para el aprendizaje mixto en un aula socialmente distante, es consciente de los temores competitivos de ser padres y ser una maestra que quiere lo mejor para sus alumnos.

«Incluso si fuera seguro regresar por completo, no creo que puedan traer a todos los niños de regreso a la escuela a tiempo completo. Habrá niños con miedo y no querrán dejar a los padres, también habrá padres que temen que así sea. habrá algunos que lloren a sus seres queridos, habrá algunos que no hayan hecho la tarea durante meses, habrá niños sin la resistencia para pasar días enteros en la escuela, y aquellos que simplemente no quieren y se rebelarán. «

«Si no trabajara durante mucho tiempo», agrega, «tendría una transición al trabajo para que sea lo más libre de estrés posible». Creo que tenemos que hacer lo mismo para los niños que regresan a la escuela. «

* El nombre ha sido cambiado para mantener el anonimato.

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