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A principios de esta temporada, el jardinero de los Medias Blancas de Chicago, Luis Robert, fue el novato consensuado del año de la Liga Americana, y el cubano de 23 años no decepcionó. Robert ha cegado con su poder en el plato y su velocidad en el medio campo.

Marly Rivera de ESPN conversó con Robert sobre sus raíces cubanas, el apoyo de tres compatriotas en los White Sox y las inusuales circunstancias en las que tuvo su temporada de novato durante la pandemia de coronavirus.

¿De dónde vino tu amor por el béisbol?

He jugado con mis amigos del barrio desde que era pequeña. Jugamos béisbol en el área de rodeo. Así empezó todo. Pero mi primer deporte fue el baloncesto. Jugué baloncesto cuando era pequeño. Cuando era niño, practicaba muchos deportes y yo tenía el talento para jugar baloncesto. Cuando fui a jugar béisbol, los entrenadores comenzaron a pelear por mí, «No, él va a jugar al baloncesto. No, él va a jugar al béisbol».

Obviamente es difícil dada la situación en Cuba, pero ¿hubo algún jugador de la NBA o equipo de la NBA que te gustó?

Realmente no lo hice. Como dijiste, en Cuba es difícil porque nunca podemos ver partidos de la NBA. Pero no escuchaste nada más que Jordan, Jordan, Jordan …

¿Siempre has sido jardinero?

De niño siempre jugué de campocorto. Me gustó eso. Siempre tuve un buen rango. Tenía buenas manos, pero fue un poco difícil para mí lanzar al infield. Así que ya tenía el tamaño y la velocidad y decidieron probarme en el campo. Cuando me vieron correr y atraparon cada pelota, me dejaron allí.

En Cuba jugamos béisbol provincial, los torneos que se juegan entre las comunidades. Luego juegas en un torneo nacional entre las diferentes provincias de Cuba. Jugué campocorto en las provincias y luego cuando fui al torneo nacional jugué campo.

No se pueden comparar las economías, pero ¿cuál crees que es la principal diferencia entre jugar en Cuba y Estados Unidos cuando se trata de juegos de campo?

El nivel de talento y juego es mucho mayor aquí. Pero en Cuba jugamos al béisbol con mucha pasión. es bastante intenso. Pero la calidad del juego es mucho mejor [in the United States].

Adaptarse al pitcheo en las Grandes Ligas es siempre la parte más difícil. ¿Fue así para ti?

Naturalmente. El año pasado jugué todos los niveles en las menores, y no se compara con el nivel de pitcheo aquí en las mayores.

¿Qué te ayudó a adaptarte tan bien?

Creo que la invitación a los entrenamientos primaverales en los últimos años me ha ayudado a ver el pitcheo en las grandes ligas. Y tener un año tan bueno el año pasado realmente ayudó a mi forma de pensar. Este año también ayudó que me fuera bien en los entrenamientos de primavera.

¿Cómo se preparó durante el descanso?

Tengo una jaula de bateo en casa [in Tampa, Florida]pero no tenía gimnasio. Entonces entrené en el garaje. Tengo un banco de ejercicios y algunas pesas, y hago escaleras y esas cosas. No hice muchos entrenamientos porque realmente no podías caminar cuando abriste el gimnasio debido al coronavirus. Pero en términos de golpes, traté de mantenerme alerta con la jaula en casa. Tengo una camiseta y también tengo un amigo, Ariel Ricardo, que tiraba BP. Fue lanzador en Cuba y jugó en la Serie Nacional durante cuatro años.

Nunca tuvieron acceso a videos o reportajes de exploración en Cuba. ¿Cuántas veces los usó el año pasado? La extrañaste

Es beneficioso saber cuál es el mejor lanzamiento del lanzador y qué lanzamiento tiende a realizar en ciertos conteos. Eso ayuda mucho. En Cuba recibes este tipo de informe, «Este lanzador tira este lugar y ese lugar», ¡y eso es todo! Pero no tener este año no me afectó demasiado porque no lo he tenido en toda mi vida. He oído hablar de otros jugadores que han estado aquí durante muchos años y se sienten incómodos por no tener acceso al video porque se ajustaron a una rutina en la que veían videos durante siete u ocho años y ahora tienen ya no tienen acceso a él. Pero es lo mismo para mí porque nunca lo tuve de todos modos.

¿Influyó el compromiso histórico de los White Sox con los jugadores cubanos en su decisión de firmar con el equipo? ¿Cómo te benefició tener tres compañeros cubanos?

Sí, cuando quise fichar, lo probé para seis equipos. Tres de ellos mostraron el mayor interés; Creo que fueron Cincinnati, Oakland y los White Sox. Cuando me preguntaron, «¿Cuál de estos tres equipos te gusta más?» Les dije a los White Sox porque Pito [Jose Abreu] Ya estaba ahí [Yoan] Moncada estaba ahí y yo jugaba con él. No puedo describir cuánto me han ayudado desde que llegué en 2018. Siempre estuviste ahí para mí. Pito iba al gimnasio y me decía … vamos al gimnasio … vamos a golpear … vamos a darnos un baño. Siempre me guió en todo lo que tenía que hacer y eso me ayudó mucho.

¿Cuál fue la adaptación más importante que te enseñó Pito?

Fuera del campo, Pito me enseñó que siempre hay que ser profesional y llegar temprano. Y en el campo siempre me dice que cada día es un nuevo día. Pase lo que pase en un día en particular, al día siguiente tienes que venir con el mismo impulso para hacer tu rutina. Cuando termine el trabajo, obtendrá resultados más temprano que tarde. Tener a Pito aquí en este equipo fue lo mejor. El siempre me ayuda. Siempre que ve que estoy haciendo algo mal o mal hecho, siempre lo dice como está. Es increíble.

Sé que estuvo en las gradas para el histórico partido cuando los Rays jugaron contra la selección cubana en el Estadio Nacional. ¿Cómo fue esa experiencia para ti?

Ese día estaba en las gradas y sentí que yo mismo estaba jugando allí. Construyeron el estadio como si fuera un estadio de Grandes Ligas y fue muy emotivo ver a los jugadores de Grandes Ligas jugar allí por primera vez en mi vida y yo quería ser uno de ellos también. Cuando sea la primera vez que veas a muchachos jugando en las mayores, tu mente se volverá loca y soñarás con ser uno de ellos también.

¿De qué aspecto de tu juego estás más orgulloso?

Todo. Me gusta correr Me gusta atrapar. Me gusta pegar. Para mi es todo

¿Cómo fue hacer su tan esperado debut en las Grandes Ligas sin fanáticos en las gradas?

Nunca he jugado un juego sin fans en toda mi vida. Ni siquiera había sucedido en Cuba, jugar béisbol sin alguien allí. Creo que siempre necesitas esa presión de los aficionados. Se siente extraño cuando marca un gol importante para su equipo y no hay vítores ni fanfarrias en las gradas. Pero bueno, tenemos que hacer eso en este punto y tenemos que adaptarnos.

¿Crees que algún día tendremos una selección cubana uniforme?

Eso es lo que todo cubano que ha venido a Estados Unidos quiere representar a Cuba. Creo que será muy difícil. Esperemos que si.

Sé que es muy difícil de expresar con palabras después de todo lo que atraviesan los desertores cubanos, pero ¿hay alguna forma de explicar lo que significa para ti llegar a las mayores?

Este momento es producto de muchos sacrificios, especialmente en los últimos cuatro años desde que tomé la decisión de salir de Cuba. Todavía me parece un sueño cuando estaba en los entrenamientos de primavera y ahora estoy en las grandes ligas. Es increíble estar aquí con las mayores y ver a jugadores jugando a tu lado que solo has visto en la televisión. A veces todavía no creo que sea verdad.

¿Hay algún jugador en particular que te hayas dicho a ti mismo: «No puedo creer que esté jugando al lado de esto y aquello»?

Cuando vi a Miguel Cabrera, me dije: «No puede ser. No lo puedo creer». Cogí un elevado de Miguel Cabrera. Es simplemente increíble.

¿Ha establecido metas o puntos de referencia específicos para su año de novato?

Mi objetivo este año sigue siendo mantenerme saludable e intentar jugar en todos los partidos de esta temporada para poder aprender y mejorar independientemente del resultado, y puedo mejorar aún más el año que viene.

¿Cómo fue ser parte de ese momento histórico en el que cuatro jugadores nacidos en Cuba aparecieron uno tras otro en la alineación?

Ese fue un momento increíble. No había tenido un cubano detrás de mí o delante de mí en la alineación durante mucho tiempo. Es asombroso saber que no solo hay otros tres cubanos jugando a tu lado, sino también grandes peloteros. Sabíamos que podía pasar, pero no se me había pasado por la cabeza. Cuando vimos a cuatro cubanos seguidos bateando 1-2-3-4, dijimos que íbamos espalda con espalda, pero bueno, eso no sucedió.

Pero su equipo conectó cuatro jonrones seguidos el domingo. Esto incluyó los primeros tres jonrones de los jugadores nacidos en Cuba con Moncada, Yasmani Grandal y Abreu. ¿Cómo fue presenciar este momento histórico?

Cuando Moncada se enteró, no pensamos en eso. Lo vimos como algo normal. Cuando Grandal también se enteró, todos en el banquillo comenzaron a decir que [Abreu] también te golpearía. Todos se volvieron locos cuando sucedió. Estaba tan orgulloso y emocionado por todos.

¿Hablaste alguna vez de ser cuatro cubanos que soñaban con jugar en las mayores y ahora no solo estás aquí sino haciendo historia en el mismo equipo?

Hablamos mucho de eso. A veces los cuatro nos sentamos y decimos: «Es increíble. Cuando estábamos en Cuba siempre lo soñamos y ahora estamos todos aquí juntos». Somos bendecidos y no tiene sentido estar enojado o quejarse de nada. Solo tenemos que seguir trabajando para que podamos seguir desempeñándonos bien para nuestro equipo.

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