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«Será la primera línea en mi obituario». – Jim Joyce

No es tan simple: Joyce perdió una llamada y los Astros cometieron pecados de béisbol que sacudieron el deporte.

No es una línea recta. De ahí hasta aquí. Mucho ha sucedido en el medio. Y MLB probablemente estaba en camino a una repetición prolongada y lenta si Joyce Armando Galarraga nunca se había negado a escribir el decimonoveno juego perfecto del modernismo en ese momento.

Tenga en cuenta que las palabras «privadas de la inmortalidad» no se utilizaron allí. Porque incluso Galarraga admite una década más tarde en estos días: «Soy mucho más famoso por lo que sucedió que si obtuviera el juego perfecto».


Cuando el juego Indian Tiger comenzó el 2 de junio de 2010, Joyce se consideraba mucho más capaz que Galarraga.

Las encuestas anuales de jugadores y directivos siempre pondrían a Joyce en la cima de los árbitros de las Grandes Ligas. Johnny Damon, quien fue el primer jugador de campo izquierdo de los Tigres esa noche, dijo: «Jim era como Joe West, siempre justo, solo a la gente le gustaba Jim».

Joyce era bueno para hacer las llamadas correctas y equilibrado para escuchar quejas cuando su juicio fue desafiado sin ser considerado autoritario o infalible. Él honró esta línea, que tan pocos árbitros encuentran que son responsables de un juego de grandes ligas, pero que aún mantienen relaciones cívicas o mejores con los jugadores, entrenadores y entrenadores. Si Jim Joyce jugara un juego, los involucrados sabrían que obtendrían experiencia, justicia y serenidad.

Había otro rasgo para Joyce. Daría más señales de mano que las necesarias, ofrecería un fuerte golpe cuando estaba detrás del plato, y si estaba en la base, como la primera base el 2 de junio de 2010, se escucharía cuando estaba pensaba que alguien estaba a salvo o en un juego de bang-bang.

«Jim Joyce fue un excelente árbitro, muy respetado», dijo Jim Leyland, el gerente de los Tigres ese miércoles por la noche.

Jim Joyce llama con seguridad a Jason Donald y arruina el juego perfecto de Armando Galarraga.
Jim Joyce llama a Jason Donald seguro y arruina el juego perfecto de Armando Galarraga.imágenes falsas

Galarraga fue reservado, ni su voz ni su bola rápida explotaron. Terminó cuarto en Novato del Año de la Liga Americana en 2008, tuvo la tercera peor efectividad (5.64) para cualquiera a quien se le permitió lanzar al menos 140 entradas en 2009, y comenzó en 2010 como Toledo Mud Hen en la Liga Internacional. Actuó para los Tigres por cuarta vez el 2 de junio de 2010, tratando de demostrar que era más que un lanzador que era jo-yos entre los mayores y los menores, más que un ayudante de toda la vida.

En ese momento había aparecido en 65 juegos de Grandes Ligas, comenzó 56 y tuvo una efectividad de 4.62.

«Tuve una rotación con [Max] Scherzer y [Justin] Verlander —dijo Leyland. «Galarraga fue uno de los últimos en jugar un juego perfecto».

Pero el 2 de junio de 2010, Galarraga sintió la magia en su mano desde el principio. No era un signo de interrogación con una efectividad de 4.62, era un artista que podía hacer lo que quería con su bola rápida, su plomada y su deslizador.


Galarraga sabía que tenía un juego perfecto debido al ruido. Al principio se detuvo. Cuando arrojaba a sus compatriotas venezolanos sobre los tigres, generalmente lo aconsejaba y lo alentaba en el refugio. Pero en el transcurso del juego contra los Indios, el primera base Miguel Cabrera, el segunda base Carlos Guillén y DH Magglio Ordóñez siguieron los registros del juego, no lo estropeen hablando con el lanzador, y apagaron la charla.

Pero su silencio fue templado por los 17,738 en Comerica que comenzaron a pararse y animar en las entradas intermedias cuando Galarraga llegó al escalón superior del refugio para regresar a la colina. La perfección todavía parecía posible, ya que incluso la perfección en 2010 no era infrecuente.

El 9 de mayo, Dallas Braden de Oakland había lanzado el 17º juego perfecto de los tiempos modernos con Jim Joyce como segundo árbitro y el 29 de mayo con Roy Halladay de Filadelfia el 18. Joyce, que había jugado en Bowling Green y amaba el arte, vio la facilidad con que Galarraga navegaba por el juego.

«Me di cuenta de lo que estaba pasando con la tercera entrada», dijo Joyce.

Galarraga tuvo solo tres ponches, pero solo necesitó 75 lanzamientos para terminar octavo. Pero Detroit tenía solo 1-0 cuando Fausto Carmona de Cleveland, que pronto se llamaría Roberto Hernández, domesticó a los Tigres antes de que dos singles consecutivos de Austin Jackson, Damon y Ordóñez condujeran a ocho carreras al final del campo. Entonces Galaragga tomó la colina en el noveno lugar con una almohada de 3-0, una ovación de pie y televisores haciendo clic en todas partes.

«Había girado dos o tres entradas antes, así que sí, desafortunadamente estaba mirando», dijo el comisionado Bud Selig en ese momento.


Mark Grudzielanek golpeó el primer lanzamiento de la parte superior de la novena profundidad a la izquierda en el medio. Jackson jugó plano – Andruw Jones plano – en el medio. Pero obtuvo una lectura excelente, corrió 100 pies, tal vez más, y cuando Jackson llegó al borde de la pista de advertencia, le gustó Jerry Rice, de vuelta al cuadro, y tiró la pelota sobre su hombro izquierdo con un canasto.

La multitud y el refugio de los Tigres estallaron en euforia. Galarraga sonrió, nada más que emoción. «Simplemente me relajó», recuerda Galarraga. “Realmente alivió la tensión. Estaba nervioso tratando de terminar con algo especial. Eso me soltó. «

Quizás por primera vez en toda la noche, una que ahora se registró en el noveno, Galarraga pensó que todo el buen mojo estaba de su lado. Él obtendría esta cosa.


Mike Redmond era demasiado bajo y dejó a Jason Donald entre Galarraga y la perfección. Pero no sería Donald quien rompió el juego perfecto.

Galarraga sabía que quería llegar a su control deslizante como un lanzamiento fuera contra Donald y lanzó la bola que rompe 1-1: Donald, un derecho, roció una bola que era tal vez 40 pies de ancho. Cabrera fue agresivamente a la derecha del campo, lanzando un Galarraga por encima de la cintura, y el lanzador miró hacia abajo mientras tocaba la bolsa para darse cuenta de que el trato estaba hecho.

Joyce estaba en una posición ideal: unos 10 pies detrás del bolsillo, justo al lado de la línea, sin obstáculos, con la cabeza quieta y enfocada en la intersección del toque del pie de Galarraga y Donald bajando por la línea. Si lo haces súper cámara lenta, parece que Joyce está dando un paso para noquear a Donald. Y hasta el día de hoy, Leyland afirma que el árbitro lo intentó.

«Creo que Jim Joyce lo vio y lo señaló con seguridad», dijo Leyland. «Por alguna razón, sabía que no estaba allí. No sé si no lo esperaba. Siempre creí en eso. «

Cabrera molió su brazo derecho con alegría y Galarraga levantó los brazos para celebrar cuando Joyce hizo un gesto y gritó «a salvo» con las manos abiertas y esta voz resonante. Cabrera gritó: «No.» Incluso Donald se puso las manos sobre la cabeza con incredulidad. Los jugadores de tigre en el campo y en el refugio rugieron, maldijeron y protestaron. Como después del juego de Jackson, Galarraga solo sonrió y miró a lo lejos.

«Hasta la fecha, sinceramente con Dios, no sé cómo sucedió», dijo Joyce. «Me preparé para llamar y sucedió algo y me levanté a salvo. No puedo darte una respuesta a eso. Solo estaba seguro. Eso es lo que salió. «

Leyland apareció para protestar, pero no con mucho entusiasmo y no por mucho tiempo. Pero ahora ambos refugios, y la mayoría de la multitud, tenían lo que Joyce no estaba haciendo: una repetición. Y no había duda. Donald estaba un paso afuera. Sin embargo, él estaba en la primera base y los indios ahora tenían un éxito en el marcador.

Galarraga regresó a la colina para enfrentar a Trevor Crowe, quien ahora está en cubierta. Aún así, no estaba concentrado. No tiene un recuerdo claro de la secuencia a Crowe que terminaría en tercer lugar con un rodado. La memoria de Galarraga es solo de cuán implacablemente Cabrera persiguió a Joyce durante la caza del murciélago.

«He escuchado cada palabra», dijo.

Joyce también. Lo perdonó. Escuchó a los otros jugadores, la multitud. Conocía a Leyland desde hacía mucho tiempo, tenía una fuerte relación con él, y cuando Leyland salió después del juego para gritar aún más, Joyce no necesitaba que lo repitieran de inmediato.

Él sabía.


Aún así, le preguntó a su jefe de equipo, Derryl Cousins, y los primos le dijeron que Donald estaba a salvo. Joyce también miró la cinta. Una vez.

Joyce se retiró a este casillero en la habitación del árbitro y fumó en la cadena. Pero lo que sucedió desde allí en dos vestuarios cambió la historia.

En el club de casa, Galarraga recibió una llamada de su padre José, quien a pesar de un golpe en el libro mayor dijo: «Jugaron un juego perfecto en las grandes ligas. Estaba muy orgulloso de mí. Eso me hizo muy feliz. «

Luego, el gerente general de Tiger, Dave Dombrowski, le dijo a Galarraga que Joyce estaba preocupada y le recomendó hablar con el árbitro.

«Estaba teniendo problemas en ese momento», recuerda Galarraga. Lloró y dijo: ‘Lo siento, pensé que estaba a salvo. He cometido un gran error. Te quité un juego perfecto. “Estaba rojo como un tomate. Me sentí mal por él. «

«Hasta el día de hoy, sinceramente con Dios, no sé cómo sucedió. Estaba llamando y sucedió algo y me puse a salvo».

– Jim Joyce

Galarraga regresó al casillero, se encontró con los periodistas y dijo magnánimamente: «Nadie es perfecto» y habló sobre lo orgulloso que estaba de lanzar tan bien y de que no tenía hostilidad hacia Joyce.

En el vestuario del árbitro, Joyce dijo que los primos sugirieron primero que los primos se reunieran con los periodistas y ahorraran a Joyce, luego Joyce solo debería enfrentar a un reportero de la piscina. Joyce rechazó ambas ideas. Dijo que traigan a todos los reporteros, que les pregunten qué quieren tanto como quieran.

Joyce tuvo el momento. Sin velo. No hay excusas. Sin esconderse. Él canceló la llamada. No tenía una razón clara de por qué. Le costó a Galarraga un juego perfecto. Se enfrentó a la mayor llamada de su carrera y se la perdió. Joyce lo dijo todo con lágrimas en los ojos y una rana en la voz.

Cuando todo terminó, los primos le dijeron a Joyce que había recibido una llamada de la Oficina de los Comisionados y que Joyce no tendría que tomar su lugar en el campo mañana. Joyce dijo que no. Había una matiné que tenía que ser regulada por la ley, y Joyce de todas las personas tenía un plato.


«Fui el hombre más odiado del mundo durante 10 horas», dijo Joyce sobre lo que siguió.

Estaba en la miseria. Regresaría a la casa de sus padres en Toledo, Ohio, la ciudad donde Galarraga había golpeado a principios de este año, donde aún vivía su madre. Esta era su rutina cuando trabajaba en Detroit. Le permitió a Joyce ver a su madre, que era más importante ahora que su padre había muerto.

No durmió y pasó la mayor parte de la noche hablando por teléfono con su esposa Kay. El juego estaba en un bucle sin fin en todas partes, la Conversation du Jour, que desencadenaba la ronda más fuerte que la MLB necesitaba para seguir los otros tres deportes principales y mejorar el índice de repetición. Bendito fue presionado para revertir la llamada y darle a Galarraga un juego perfecto.

Armando Galarraga le da a Jim Joyce la tarjeta de puntuación el día después del juego imperfecto.
Armando Galarraga le da a Jim Joyce la tarjeta de puntuación el día después del juego imperfecto.imágenes falsas

Galarraga regresó al estadio al día siguiente, preparándose para su duro día después de hacer ejercicios cardiovasculares: 45 minutos en el campo, luego subió las escaleras en las gradas. Pero Leyland le dijo a Galarraga que si salía, no haría un trabajo y sería asediado por los reporteros. Eso fue verdad. Leyland también quería ocultar que Galarraga había recibido un Corvette como si hubiera lanzado el juego perfecto. A Leyland también se le ocurrió una idea diferente.

«Fue una gran idea», ofrece Galarraga ahora.

Cuando apareció Joyce, ya estaba luchando por reprimir un sollozo. Fue preparado, pero luego, cuando el plan de Leyland se puso en marcha, a Galarraga se le ocurrió la tarjeta de despliegue. Joyce ahora estaba llorando. Los dos se dieron la mano. No se intercambiaron palabras. Al final, Galarraga le dio a Joyce una bofetada fraternal en el hombro, Joyce apretó el apretón de manos en el pecho de Galaragga. La jarra regresó a la caseta. Ovación de pié.

«No tenía idea de que iba a suceder», dijo Joyce. “Jim siempre salía con la alineación. Me derrumbé cuando vi [Galarraga] En el nivel superior. Miré a la periferia y esperé a ver qué pasaría conmigo y con Leyland hoy. Veo a Armando en el escalón superior. Me rompí No he visto la tarjeta de despliegue. Podrías haber puesto a Babe Ruth en tercer lugar. No tenía idea de lo que decía. No podía hablar. «

Los dos ahora estaban conectados para siempre. Su deportividad, gracia y humanidad cambiaron el tono de los informes. En 2011, Joyce, Galarraga y el autor Daniel Paisner trabajaron en un libro titulado «Nadie es perfecto: dos hombres, una llamada y un juego para la historia del béisbol». Este acuerdo financiero mutuo evitó que Joyce participara en un juego en el que se suponía que Galarraga debía jugar.

Pero ese no fue el mayor resultado de este evento.


«Absolutamente», dice Joyce ahora.

La pregunta es si esta llamada fue la pendiente resbaladiza que condujo a la repetición completamente expandida en 2014.

Bendito siempre había estado en contra de ir demasiado lejos con la repetición, temiendo que esto ralentizaría aún más el juego. En 2008, MLB fue la última de las cuatro grandes ligas deportivas en retomar, y en este caso, solo disputas sobre Homero que fueron iniciadas por los árbitros.

Un emocional Jim Joyce
Un emocional Jim Joyceimágenes falsas

Pero el día después de la llamada de Joyce / Galarraga, Selig hizo una declaración diciendo: «Dada la llamada de anoche y otros eventos recientes, voy a examinar nuestro sistema de árbitros, el uso ampliado de la repetición instantánea y todas las demás funciones relacionadas «.

En 2009, Selig formó un comité especial de 14 miembros para asuntos locales, que incluye qué hacer con la repetición. Después del juego en Galarraga, Selig recuerda. «Me sorprendió lo agresivos que fueron los cuatro gerentes [on the committee] were ”, citando a Tony La Russa, particularmente a Leyland, Mike Scioscia y Joe Torre.

En las reuniones de árbitros en enero de 2011, Joyce recuerda a Selig, quien se detuvo y Galarraga fue parte de su presentación previa a la membresía cuando se discutió la repetición. Una llamada equivocada del árbitro Jerry Meals en casa en julio de 2011 para finalizar un juego de 19 entradas contribuyó a la dinámica de la repetición. Hasta agosto de 2013, MLB estaba familiarizado con la tecnología y anunció que expandiría significativamente la reproducción para 2014 y colocaría el derecho a los desafíos en manos del equipo. Esto llevó al sistema de monitores múltiples, que sin darse cuenta mostró a las organizaciones que podían ver al receptor enemigo y sus señales durante todo el juego, lo que provocó que los Astros usaran ilegalmente las cámaras para robar carteles en tiempo real.

Probablemente era inevitable que MLB pudiera volver a jugar, pero cuando se le preguntó a Selig qué tipo de incentivo era el juego de Galarraga para moverlo de una contradicción firme al concepto a un proceso que condujo al sistema, dijo: » ¿Nos empujó? hacia la reproducción instantánea? Diría que fue un factor, entre muchas otras cosas. «

Joyce está más segura. Recuerda la presentación de Selig en enero de 2011, escuchó su nombre y sintió la trayectoria.

“Dije en ese momento que después de la reunión habría una repetición porque yo era el mascarón de proa. Dije que nunca le volverá a pasar a nadie «, dijo Joyce.


Joyce, un árbitro en la división superior desde 1987, se retiró después de la temporada 2016. Vive con Kay fuera de Beaverton, Oregon. En el pasillo fuera de la sala familiar, el día después de la peor noche de su carrera, Joyce tiene una foto enmarcada de él y Galarraga en su casa en el Chicago Tribune. Es su recuerdo diario.

«Es parte de mi vida», dijo Joyce. «Estoy conectado a eso en la cadera». Una carrera brillante se acortó a un momento en que había hecho algo mal. Joyce lo llama «mi legado».

Galarraga tuvo malas temporadas en 2011 y 2012, nunca logró salir de menores en 2013, jugó en Taiwán en 2014 y en México en 2015 y terminó con su codo. Vive en Austin, Texas, ahora tiene el Corvette y dirige la Academia de Béisbol Galarraga. Supervisa los programas de desarrollo de pitcheo para estudiantes de 8 a 24. Pero hace más que eso: utiliza el momento que define su carrera en las ligas mayores para decirles a los tutores lo importante que es, incluso en los peores momentos. para mantener el control del campo.

«Me siento bien», dijo Galarraga. «Cambiamos el béisbol. Lo que me pasó no sucede ahora debido a la repetición. De hecho, ayudé porque algo me sucedió en el pasado. Por supuesto que quería mi juego perfecto. Me encantaría tener cosas en Cooperstown que digan que tengo un juego perfecto, pero estoy contento con cómo lo manejamos. Somos personas. Teníamos una buena historia para todos los que miraban y cómo los niños pueden controlar las emociones cuando las cosas no salen bien.

«¿Sabes qué? Es una gran historia».

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