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Hubo un momento en diciembre en que Daryl Dike tuvo un momento para pensar por primera vez en dos años. Después de dos años de fútbol sin parar, se había ganado uno.

De un gol de Virginia en la final de la NCAA contra Georgetown en diciembre de 2019 al quinto lugar en el SuperDraft de la MLS en enero de 2020 a ocho goles en 22 partidos para Orlando City, su debut en la selección nacional y un préstamo repentino a Barnsley, nueve Goles para los Tykes quien habría sido ascendido a la Premier League por segunda vez en su historia, su primer gol con la selección de Estados Unidos en junio de 2021, una lesión en el hombro que lo sacó del camino de la rotación de la USMNT, a la MLS que cae regresando y anotando 11 goles en 19 partidos, Dike finalmente se robó un momento para respirar.

«Físicamente fue importante», le dijo a ESPN, «pero mentalmente era un buen momento para volver a Inglaterra, estar con la selección nacional, jugar la Copa Oro, jugar con Orlando también». , con seguridad. «

Sin embargo, incluso para los estándares del fútbol, ​​la temporada baja de Dike fue corta. El 1 de enero, el primer día de la ventana de fichajes de invierno europea, el West Bromwich de la segunda división de Inglaterra fichó a Albion Dike procedente del Orlando City por 11 millones de dólares.

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Con Dike mudándose a Inglaterra y Ricardo Pepi en el FC Augsburg de la Bundesliga alemana, los dos jóvenes delanteros más prometedores del grupo de jugadores estadounidenses, a solo 10 meses de la Copa del Mundo de 2022, se enfrentan simultáneamente a desafíos europeos. Y en cuanto a Dike, sus ambiciones se fortalecen con cada nivel de éxito.

«Al principio siempre tenía grandes objetivos. Siempre quise jugar en la Liga de Campeones, quería jugar en la Copa del Mundo y esos siguen siendo mis objetivos. Pero creo que estos objetivos son mucho más». accesibles ahora, y es posible que incluso pueda llegar a ellos más rápido.

«Cuando observo lo rápido que he crecido en solo dos años, creo que todos estos objetivos se pueden lograr durante este proceso mucho antes de lo que pensaba».

Un goleador de primera

No se puede culpar a Dike por soñar en grande teniendo en cuenta lo rápido que se ha convertido en un destacado en el área más importante en la que un delantero centro puede sobresalir: anotar goles.

Durante su campeonato de medio tiempo (21 juegos), Dike aterrizó entre los 25 primeros de la liga con nueve goles y se ubicó empatado entre los jóvenes de 20 años y menores. Y aunque se perdió una buena parte de la temporada 2021 de la MLS y solo jugó 1415 minutos (el máximo goleador Valentín Castellanos jugó 3083 para el NYC FC), entre los que acumularon al menos 1400 minutos, Dike fue cuarto en goles cada 90 minutos (0,70) detrás de Ola Kamara. de DC United (0.94), Cristian Arango (0.90) de LAFC y Chicharito Hernandez de LA Galaxy (0.88). Los tres son al menos cinco años mayores que Dike, que marcó menos goles que Pepi en 682 minutos.

Dike tardó un tiempo en recuperar su mejor forma después de su lucha contra las lesiones en agosto, pero en sus últimos 10 partidos con Orlando ha marcado cinco goles sin penalti. Su habilidad para despejar el área y bloquear tiros se destacó para el entrenador de Barnsley, Valerien Ismael, y con Ismael ahora en West Brom, esa fue la razón principal por la que el club fue a verlo.

“Dike tiene todo lo que necesitamos desde el puesto número 9”, dijo Ismael a los medios locales al fichar a Dike. «Tiene energía, fuerza, desafía a los defensas, y marca goles. He trabajado con él en Barnsley y lo conozco muy bien. Tiene la mentalidad».

Con 6 pies 2 pulgadas y 220 libras, también tiene el físico.

«No es sorprendente que su fuerza y ​​su cuerpo llamen la atención primero», dijo el analista de ESPN y cazatalentos profesional Tor-Kristian Karlsen. «Es realmente extremo en estos departamentos. Tener estas cualidades en un delantero, a veces es casi un ataque de un solo hombre, obviamente te da claras ventajas: tus oponentes no querrían dejarlo». [one-on-one] contra sus centrales.

«Pero no es solo un atleta. Creo que se está desarrollando bien cuando se trata de recoger el balón, y su conocimiento espacial dentro y alrededor del área penal también está mejorando».

Si bien sus habilidades y su alto nivel de actividad lo llevaron bastante lejos al principio, la clave de la capacidad de Dike para prosperar rápidamente en situaciones nuevas fue su capacidad para aprender rápido.

«Creo que al comienzo de mi carrera solo se trataba de entrar en el área y esperar que me llegara el pase», dijo Dike. «Tengo la suerte de tener grandes compañeros de equipo a mi alrededor que tienen alguna posibilidad de crear algo [ability], y con valerien, con oscar [Pareja, Orlando City’s coach], Con [USMNT manager Gregg] Berhalter, toda esta gente ha hecho que sea muy importante para mí encontrarme en espacios, correr detrás de la línea defensiva, estar arriba, encontrar espacios en el área penal con dobles movimientos y facilitar mis tiros, condiciones para llegar en una mejor posición vienen «.

Las grabaciones simples son un tema interesante. Dike superó sus expectativas de goles (xG) cada temporada en la MLS y campeonatos ingleses. Con cada paso en el camino, produjo entre 4,4 y 4,7 xG, pero lo convirtió en ocho o nueve goles. En su futuro, es casi seguro que habrá un paso atrás con respecto a la media: ha superado sus números de xG en un 47 % desde principios de 2021, que es el segundo más alto de cualquier jugador que haya marcado más de 20 goles en cualquier competición. (El más alto: Leandro Damiao del Kawasaki Frontale de Japón con un plus del 71 %).

Incluso si resulta ser uno de los mejores finalistas del juego, es probable que esa proporción baje al menos al rango de más del 30% en el futuro. Sin embargo, si compensa esto con un mayor volumen de disparos, seguirá prosperando.

Sin embargo, un mayor volumen de tiro requiere más toques y una mayor participación en el juego en general.

El resto de su juego incompleto.

Ya sea que una regresión sea inminente o no, la capacidad de anotar de Dike es de primera categoría para un jugador tan joven. Estas son algunas de sus calificaciones percentiles en los últimos 365 días, en comparación con otros delanteros, según los informes de exploración en FBref.com (impulsado por StatsBomb):

  • Goles por 90 minutos: percentil 89

  • Goles sin penalti por 90: percentil 75

  • Goles por tiro: percentil 94

  • Goles por tiro a puerta: percentil 96

  • Distancia media de tiro: percentil 92

  • xG pro 90: percentil 68

Incluso si su acabado todavía está un poco caliente, la habilidad se destaca. Crea ocasiones desde corta distancia y lleva el balón a la red.

Sin embargo, todo lo demás permanece en proceso:

  • Toques por 90: tercer percentil

  • Acciones generadoras de tiro * por 90: percentil 15

  • Pases intentados por 90: segundo percentil

  • Pases completados por 90: tercer percentil

  • Tasa de éxito al pasar: percentil 53

  • Pases recibidos por 90: quinto percentil

  • Asistencias por 90: percentil 31

  • Acarreos progresivos por 90: percentil 19

  • Presiones por 90: percentil 32

  • Presiones exitosas por 90: percentil 16

  • Presión por 90 en el tercio de ataque: percentil 62

* StatsBomb define las acciones generadoras de tiros como «las dos acciones ofensivas que conducen directamente a un tiro, como pasar, regatear y cometer faltas».

«Quizás la única área clave que necesita mejorar es dar forma consistente al juego», dijo Karlsen. «Tiene una tendencia a entrar y salir de la acción, y puede ser un poco impaciente a veces, como siempre queriendo tomar la carrera temprana y directa y terminar los ataques, incluso cuando los movimientos a su alrededor no están del todo bien». En ese sentido, a veces podía ser demasiado directo en su toma de decisiones».

Dike es consciente del trabajo que aún queda por hacer.

«Por supuesto, mi mayor enfoque es marcar goles, entrar al área y las cosas que un delantero debe tener sobre el instinto y todo eso», dijo. «Pero una cosa que personalmente me gustaría hacer mejor es mi juego de combinación, mi juego de conexión, en términos de sostener la pelota y entrometerme un poco más en el juego en lugar de simplemente terminar al final. ¿Cómo puedo obtener la pelota? aguantar y cómo puedo mejorar mi técnica para ponerme en contacto con mis centrocampistas ofensivos y traerme el juego?

«A lo largo de la temporada de Orlando, creo que a Oscar, al cuerpo técnico e incluso a los jugadores les gusta» [veteran winger] Nani, siempre me empujaste a mejorar y creo que se notaba. Me sentí mejorando. Sentí que podía lograr más cosas, mis movimientos, mi toque. Todo ha seguido mejorando y eso, por supuesto, es muy emocionante para mí».

Qué esperar en West Brom

West Brom fue uno de los mejores equipos del campeonato después de haber sido relegado de la Premier League la primavera pasada. Es cuarto en la tabla, firmemente metido en la carrera de ascenso. Pero si bien las defensas de los Baggies fueron excelentes, son los primeros en goles permitidos por juego, los segundos en xG permitidos y, con mucho, los primeros en tiros permitidos por posesión, carecieron de ofensiva de una manera muy definida.

Los Baggies promediaron solo 1,24 goles por partido, ocupan el décimo lugar en la liga y son los peores entre los cinco primeros equipos de la tabla. Si bien sus estadísticas aproximadas no son malas (segundo en tiros intentados por bola, noveno en xG por tiro), sus tiros fueron testarudos. Si considera el xG para tiros al blanco (xGOT) dividido por el número total de tiros por blanco, ocupa el puesto 20 de 24 equipos. Traducción suelta: no disparas bien. No están colocando bien el balón cuando reciben un remate a puerta.

«Necesitamos a alguien que aparezca y marque los goles», dijo Ismael a los medios el domingo después del empate 1-1 del West Brom con el Cardiff City, en el que los Baggies solo anotaron tres tiros a puerta en 13 intentos. «Extrañamos eso en este momento. Es por eso que firmamos a Daryl Dike para tener una mejor oportunidad de marcar goles y ganar juegos».

Al igual que con Ismaels Barnsley la temporada pasada, West Brom juega con un estilo intensamente vertical. Es un estilo en el que Dike prospera y si agota sus oportunidades como lo ha hecho en los últimos dos años, su nueva incorporación podría marcar una gran diferencia en la carrera por el ascenso.

También se le pide a Dike que haga su parte justa de presionar en el sistema de Ishmael, y parece que aprendió de esta última vez. Después de ver 10,6 presiones por 90 minutos (5,8 en el tercio de ataque) durante su temporada 2020 de la MLS, según Statsbomb, regresó promediando 13,6 (8,3) en 2021. Su tasa de éxito de impresión disminuyó, pero el aumento del nivel de actividad fue alentador.

«Creo que cuando se trata de presionar, he aprendido de la gente que es mejor presionar de manera más inteligente que fuerte», dijo Dike. «Al comienzo de mi carrera, a veces simplemente me encontraba con la prensa y, a veces, podría no haber sido una situación inteligente. Después de comprender mejor los sistemas y escuchar a mis entrenadores, he mejorado: ¿Cuándo? Presionar como grupo cuando el equipo está listo.» es y tales principios.

“Estamos todos con la selección y con Valerien presión constante, presión constante. Vamos a desgastar al otro equipo».

Lo que esto podría significar para el USMNT

Dike hizo su debut en la selección nacional en enero de 2021, justo antes de que se confirmara su préstamo en Barnsley. Hasta el verano parecía que podría convertirse en un pilar en la clasificación para la Copa del Mundo. Anotó una vez en la victoria por 4-0 en un amistoso contra Costa Rica en junio, luego dos veces en la victoria de la Copa Oro contra Martinica en julio. Pero su lesión limitó su efectividad en la Copa Oro; después de intentar cuatro tiros contra Martinica, logró solo cinco en sus últimas tres apariciones, todas desde una distancia mayor (según sus estándares).

Desde entonces ha tenido que jugar para los Estados Unidos. Berhalter no lo consiguió para ninguna de las tres ventanas de clasificación de este otoño y lo entregó para el amistoso de la MLS contra Bosnia y Herzegovina en diciembre. El entrenador explicó la última decisión diciendo: «Está golpeado. Necesita descansar. Lo más importante para Daryl durante este tiempo es encontrar paz y tranquilidad para poder concentrarse en regresar en enero y reconstruirse». Pero Berhalter enfatizó la palabra «verticalidad» en la calificación.

«Queremos más verticalidad», dijo Berhalter a CBS Sports en septiembre. «Queremos jugadores que puedan estirar la línea de fondo del oponente para correr detrás de la línea de fondo del oponente».

Era desconcertante, por lo tanto, que no hubiera consultado a Dike, considerando que había tenido éxito en el sistema de Ishmael. De todos modos, quedan dos ventanas clasificatorias para la Copa Mundial: EE. UU. jugará en casa contra El Salvador y Honduras y Canadá del 27 de enero al 2 de febrero, luego contra México y Costa Rica, y en casa contra Panamá a finales de marzo, y Dike está Todavía esperanza para la inclusión.

«En términos de [Berhalter’s] Planes, es decir, creo que me valora y creo que eso es lo que uno siempre quiere con un entrenador”, dijo Dike. “Siempre quieres un entrenador que crea en ti y te valore. Creo que mira quién soy y mira la calidad que tengo y trata de empujarme. Eso es todo lo que podría pedir».

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