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HONG KONG – Los manifestantes han eliminado sus cuentas de redes sociales por temor a que sus mensajes puedan ser utilizados en su contra en virtud de las nuevas leyes de seguridad nacional de China. Los padres jóvenes han buscado en Internet instrucciones sobre emigración. Los organizadores han planeado manifestaciones para cancelar en el último minuto ante bloqueos policiales impenetrables.

El movimiento de protesta de Hong Kong, que intimidó al gobierno local y humilló a las autoridades de Beijing que lo dirigieron el año pasado, está en crisis. Las tácticas que forzaron temporalmente a los funcionarios a retirarse son repentinamente inadecuadas contra una fuerza policial agresiva, el miedo al virus de la corona y un partido comunista chino que se ha quedado sin paciencia. Muchos manifestantes sienten que han agotado sus oportunidades.

«Es el principio del fin», dijo Michael Mo, organizador de protestas y funcionario local.

El plan del gobierno chino para imponer leyes de seguridad de Hong Kong que podrían restringir las libertades civiles de la ciudad ha llevado al movimiento de oposición libre y descentralizado a buscar no solo el siguiente paso, sino también una nueva visión.

La campaña por la democracia siempre ha sido larga y dirigida a un gobierno local, cuyo liderazgo solo es responsable ante Beijing. Sin embargo, la intervención directa de China ha aclarado aún más los desafíos y ha forzado una contabilidad más básica sobre cómo defenderse, cuál es el objetivo y si vale la pena intentarlo.

Los manifestantes, un desastre de estudiantes, maestros, políticos y activistas, hacen que sus cálculos sean aún más difíciles y están en el centro de una lucha entre China y Estados Unidos. El líder de China, Xi Jinping, considera que el aumento de seguridad es necesario para proteger la soberanía del país, mientras que el presidente Trump lo ve como una invasión de las libertades civiles y trata de despojar el viernes de algunos de los privilegios de Hong Kong contra Estados Unidos.

Algunos manifestantes dicen que continuarán marchando, aunque esto puede ser en vano, mientras que otros que dejaron los cócteles molotov dicen que ahora prefieren boicots o huelgas. Algunos quieren mantener la relativa autonomía de Hong Kong respecto a China, mientras que otros se han unido al llamado una vez tabú por la independencia total.

Muchos esperan la presión de los Estados Unidos sobre China, pero otros temen que su rivalidad los convierta en agricultores.

Lo que mantiene unidos a muchos de los manifestantes más que cualquier otra cosa es la fatiga y el miedo.

Sus llamamientos para el sufragio universal, que permitiría la elección directa del Director General de Hong Kong y de todos los legisladores, y para una fuerza policial más responsable siguen insatisfechos a pesar de meses de manifestaciones. Después de que Beijing intensificó la lucha, muchos manifestantes descubren que es posible que no puedan hacer lo mismo.

«Intentamos casi todo lo que pudimos pensar el año pasado», dijo Alex Tang, de 32 años, un organizador de trabajo. «Tal vez tendremos algo mejor más tarde. Pero en ese momento, la gente simplemente se siente cansada. «

El estado herido del movimiento. Fue más evidente en el lugar donde mostró su fuerza por primera vez: las calles.

Las protestas contra las leyes de seguridad nacional la semana pasada atrajeron a miles, demostrando que meses de estasis pandémica no habían mitigado su ira. La participación electoral, sin embargo, estuvo muy por debajo de los cientos de miles, y a veces más de un millón, que participaron en algunas de las marchas del año pasado.

Muchos manifestantes se han visto desanimados por la respuesta policial cada vez más vigorosa. El año pasado, los manifestantes pacíficos tuvieron mucho margen de maniobra, y cuando estallaron los enfrentamientos, se desencadenaron durante horas. Los manifestantes arrojaron ladrillos y bombas de gasolina mientras los funcionarios reaccionaban con gases lacrimógenos y balas de goma.

Ahora, bajo el mando de un nuevo jefe de policía designado por Beijing, enjambres de oficiales antidisturbios incluso han dispersado a manifestantes pacíficos con cañones de agua y gas pimienta desde el principio. El miércoles, los manifestantes cancelaron una manifestación en la legislatura después de que cientos de policías rodearon preventivamente el complejo.

Cuando los manifestantes acudieron a las calles, la policía los arrestó a gran escala, en algunos casos en una hora. Más de 360 ​​fueron arrestados el miércoles, además de 180 a principios de semana.

Los organizadores han reconocido que los costos de protesta ahora pueden ser demasiado altos para algunos.

«Mi intuición es que podría dejar a manifestantes realmente pacíficos, como el promedio de Joe, en casa», dijo Mo sobre las próximas leyes de seguridad. «Tienes miedo de ser arrestado y acosado por la policía».

Google está buscando la palabra «inmigración» en Hong Kong que surgió después del anuncio de seguridad nacional. Esto es una indicación de que algunos residentes pueden estar buscando una estrategia de salida. Temiendo futuros arrestos, tantos manifestantes eliminaron sus cuentas en Telegram, una aplicación de mensajería, que otros pidieron a las personas que permanecieran en línea.

«Si eres tímido, perderás toda tu vida», dice un mensaje generalizado. «Solo si abordas todo valientemente habrá un punto de inflexión».

Pero las alternativas a las protestas callejeras parecen ser cada vez más riesgosas.

Los activistas sugirieron que los sindicatos y los boicots a las empresas pro Beijing podrían ofrecer nuevas vías de resistencia. Este enfoque había funcionado en agosto cuando una gran cantidad de controladores de tránsito aéreo se enfermaron y forzaron la cancelación de más de 200 vuelos.

En febrero, cuando el coronavirus hizo imposible grandes reuniones, una huelga de trabajadores médicos ayudó a obligar al gobierno a cerrar partes de la frontera continental.

Algunos manifestantes temen que las leyes de seguridad, cuyo alcance será muy amplio, puedan atacar a los sindicatos y las organizaciones no gubernamentales, muchas de las cuales han surgido de las protestas del año pasado.

El lenguaje del plan de seguridad, que los legisladores chinos aprobaron el jueves, es amplio: según los medios estatales, China podría imponer leyes que castiguen todos los «actos y actividades» que amenazan la seguridad nacional. El Global Times, un periódico sensacionalista dirigido por el estado, sugirió que los tweets críticos con Beijing podrían romper las reglas.

Funcionarios en Hong Kong y Beijing han descartado los temores de extralimitación y han prometido mantener la relativa autonomía de Hong Kong. Pero en el continente, el partido ha acusado a los líderes de la iglesia, líderes sindicales y otros organizadores de socavar la seguridad del estado.

El momento tampoco está del lado de los sindicatos. La pandemia ha seguido afectando la economía de Hong Kong y algunos trabajadores son reacios a la huelga cuando el desempleo es alto, dijo Tang, el organizador laboral cuyo sindicato de trabajadores de tecnología de la información es uno de los grupos recién formados.

Eso podría cambiar si la recesión global, además de una represión, exacerba las profundas brechas de ingresos que alimentan a muchos jóvenes manifestantes que sienten que tienen poco que perder.

“Si solo les das un poco de tiempo y el medio ambiente se deteriora, podrían decir: ‘A la mierda. Voy a salir de todos modos «, dijo el Sr. Tang.

Quizás la señal más clara de que el reciente movimiento de Beijing ha obligado a muchos manifestantes a repensar su estrategia, las recientes manifestaciones han pedido independencia para Hong Kong, una vez una idea marginal.

Históricamente, la mayoría de los partidarios de la democracia habían descartado la idea de independencia como poco práctica e innecesariamente divisiva y señalaron los lazos culturales y económicos de Hong Kong con China. En cambio, instaron a la ciudad a mantener el alto nivel de autonomía que se consagró en la fórmula política de 1997 «Un país, dos sistemas» después de que Hong Kong regresara a China.

Pero los activistas dijeron que la nueva empresa de Beijing había demostrado que el statu quo era insostenible y que había sacudido a los manifestantes que pensaban que podían trabajar dentro del sistema.

«Quizás todavía tenían esperanzas para las próximas elecciones, o todavía tenían expectativas optimistas sobre el futuro del movimiento», dijo Ventus Lau, de 26 años, un destacado organizador que se identifica como miembro del ala «radical» de las protestas. refiriéndose a las elecciones generales de septiembre.

La audacia de las leyes de seguridad que pasaron por alto al gobierno de Hong Kong fue «un muy buen recuerdo» para estas personas, continuó.

«Ya estamos antes de la hora más oscura», dijo Lau. «Y seguiremos luchando».

Sin embargo, la independencia sigue siendo un tema extremadamente difícil y arriesgado. Beijing dijo que las leyes de seguridad nacional se centrarán en la secesión. Los candidatos para un cargo electo pueden ser descalificados para el apoyo a la independencia.

Varios manifestantes que se unieron a los recientes cantos de independencia dijeron que las llamadas son en gran parte simbólicas.

«Cuando pido independencia, simplemente expreso un deseo por las cosas que debería tener, como los derechos humanos y la libertad de expresión», dijo Win Kwan, un empleado de 50 años en la protesta del domingo. «Seguimos saliendo a marchas y protestas, pero parece que no tenemos nada».

La verdadera esperanza de muchos manifestantes residía en la comunidad internacional, ya que ya no creían que las propias acciones de Hong Kong afectarían a Beijing. Además del llamamiento a Estados Unidos y Gran Bretaña, otros manifestantes han instado a las Naciones Unidas y a la Unión Europea a que condenen al Partido Comunista.

Muchos manifestantes acogieron con beneplácito la medida de los Estados Unidos esta semana, anunciando que Hong Kong ya no sería visto como esencialmente autónomo por China, un término que debería castigar a China continental, pero que también pondría en peligro la posición de la ciudad como un centro comercial global. Trump siguió adelante el viernes con planes de revocar el estatus especial de la ciudad frente a Estados Unidos y sancionar a los funcionarios chinos y de Hong Kong responsables de erosionar las libertades en la región semiautónoma.

Es poco probable que tales movimientos afecten a la fiesta. Beijing considera que muchos activistas de la ciudad están coludiendo con las fuerzas extranjeras enemigas que quieren usar Hong Kong para infiltrarse en el continente, una amenaza que las leyes de seguridad específicamente quieren suprimir.

Los manifestantes saben que se enfrentan a una larga lucha.

«El hecho de que no veamos los resultados en nuestras vidas no significa que nuestros esfuerzos desaparecerán», dijo Alice Chan, una maestra de secundaria de 35 años que participó en las protestas el domingo. «Todo lo que hacemos ahora crea la base para las generaciones futuras».

Elaine Yu contribuyó a los informes.



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