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SEUL, Corea del Sur – El alcalde Park Won-soon de Seúl habló apasionadamente en una conferencia de prensa el miércoles sobre su visión de crear empleos y luchar contra el cambio climático en un mundo post-pandémico. Esto fue parte de su campaña más amplia y socialmente consciente, que también exigía que una ciudad fuera más innovadora y segura para las mujeres.

El mismo día, uno de sus secretarios fue a la policía y lo acusó de acoso sexual. Describió cómo el Sr. Park hizo contacto físico no deseado y, según los medios locales, le envió textos sexualmente estimulantes y deshumanizadores a través del Telegram encriptado, generalmente a altas horas de la noche.

Al día siguiente, el Sr. Park llamó enfermo. Él canceló todo su horario.

En su escritorio en la residencia oficial de dos pisos, escribió una nota a su familia y les pidió que incineraran su cuerpo y distribuyeran las cenizas en las tumbas de sus padres en su ciudad natal.

«Lo siento por todos y les agradezco a todos los que han estado conmigo en mi vida», escribió a mano en la nota publicada por su asistente. «Siempre siento pena por mi familia, a la que solo le causé dolor».

«Adiós a todos», dijo el Sr. Park.

Horas después, Park fue encontrado muerto, presumiblemente por suicidio, en una colina boscosa en el norte de Seúl, un final inesperado de una de las vidas políticas más famosas de Corea del Sur.

Como alcalde de Seúl, el Sr. Park fue el segundo funcionario electo más poderoso y fue considerado un sucesor potencial del presidente Moon Jae-in, cuyo mandato finaliza en 2022. Como abogado de derechos civiles y anticorrupción, fue uno de los primeros defensores de los derechos de las personas sin hogar y discapacitadas. Se hizo cargo de magnates empresariales y gobiernos autoritarios. Ganó el primer caso de acoso sexual en el país.

El Sr. Park fue un «gran líder de la sociedad civil» y un «líder mundial» que rara vez se perdió las conferencias nacionales e internacionales sobre cambio climático, dijo el ex Secretario General de las Naciones Unidas Ban Ki-moon, quien se reunió con el Sr. Park el martes durante de tal reunión.

«La gente lo extrañará», dijo Ban en una entrevista.

El Sr. Park no ha explicado su motivo de suicidio y es imposible saber exactamente lo que estaba pensando. Pero en Corea del Sur, los sentimientos públicos sobre una persona prominente involucrada en un escándalo a menudo cambian de indignación a simpatía después de que la persona se suicidó, y la oficina del fiscal generalmente cierra el caso.

Después de que el presidente Roh Moo-hyun se suicidó en 2009 debido a acusaciones de corrupción, muchos surcoreanos lo consideraron víctima de la venganza política de sus enemigos conservadores.

Park se enfrentó al riesgo de un escrutinio legal serio y una reacción política en relación con las acusaciones de acoso sexual denunciadas por los medios locales. Al igual que en otros países, el movimiento # MeToo en Corea del Sur ha crecido enormemente, responsabilizando a funcionarios electos, directores de teatro, profesores universitarios, líderes religiosos y un ex entrenador del equipo de patinaje de velocidad.

Una acusación # MeToo amenazó el núcleo de la identidad política del Sr. Park. En la oficina del alcalde, se llamó a sí mismo «feminista» y fundó el primer comité municipal del país para la igualdad de género.

«Como tu padre, me estoy consolando un poco al nunca haber cometido grandes pecados o hacer cosas por las que la gente me culpa», escribió a su hijo e hija en su testamento, que publicó en un periódico. publicado en 2002.

Park, uno de los siete hijos de su familia, creció en la zona rural de Corea del Sur en los años pobres después de la Guerra de Corea en 1950/53. En sus memorias de 2002, Park recordó tomar un tren nocturno barato con «nada más que un pequeño paquete de libros» para ir a una escuela secundaria de élite en Seúl.

Sus padres solo podían permitirse lecciones para sus hijos. Dijo que se sintió comprometido para siempre con sus hermanas, quienes sacrificaron sus estudios por su educación.

Poco después de matricularse en la Universidad Nacional de Seúl, la más prestigiosa del país, Park se unió a una protesta antigubernamental, fue detenido durante cuatro meses y expulsado de la escuela. Excluido de regresar a la universidad por la dictadura militar, terminó como estudiante de historia en la Universidad Dankook en Seúl y luego aprobó el examen de la barra.

Como abogado, ganó varios casos pioneros por la libertad de prensa y los derechos de las mujeres. Después de ganar el primer caso de acoso sexual en el país, recibió el «Premio a los Derechos de la Mujer» en 1998 por los mejores grupos de mujeres del país.

Solidaridad popular para la democracia participativa, un grupo cívico que cofundó, se ha convertido en un importante organismo de control para las relaciones comerciales corruptas entre el gobierno y las grandes empresas, y ha lanzado investigaciones y juicios que a menudo han llevado a los magistrados comerciales a condenar las denuncias de corrupción. El grupo estuvo involucrado en las demandas que llevaron a Lee Kun-hee, presidente de Samsung, a ser condenado en 2009 por malversación de fondos y evasión de impuestos.

En sus nueve años como alcalde de Seúl, el Sr. Park ha impulsado un sinfín de iniciativas políticas. Redujo las tasas de matrícula, instaló una conexión WiFi gratuita en los estacionamientos públicos y en los parques de la ciudad, y convirtió a los trabajadores a tiempo parcial en empresas financiadas por la ciudad en trabajadores a tiempo completo.

También instó a que las calles de Seúl sean más seguras para las mujeres por la noche mediante el uso de escoltas para las mujeres que caminaron por callejones abandonados donde se habían producido crímenes. También lanzó una aplicación de teléfono inteligente para mujeres que notifica a la policía si están en riesgo por la noche. Las mujeres «sheriffs» también revisan los baños públicos para mujeres en Seúl para encontrar y destruir cámaras sexuales ocultas.

Su liderazgo brilló en la batalla de Coronavirus en Seúl, una ciudad de 10 millones de personas donde ocurrieron 1.390 casos. Park introdujo rápidamente políticas agresivas de distanciamiento social, incluida la prohibición de manifestaciones al aire libre y el cierre de clubes nocturnos.

Su mandato también fue criticado muchas veces. Los manifestantes a menudo inmovilizaron el ayuntamiento y describieron al Sr. Park como una «comisión» para promover la reconciliación con Corea del Norte y por su oposición anterior al despliegue de tropas surcoreanas en Irak. Pero el Sr. Park siempre había tomado esta crítica con cuidado, considerando el costo de hacer un trabajo de alto perfil.

Como un conocido adicto al trabajo, su ausencia el jueves fue notable. Él canceló sus reuniones de personal y una cita de la tarde con el presidente de un comité presidencial.

A las 10:44 a.m., Park abandonó su residencia en Gahoe-dong, un barrio que atrae a turistas extranjeros con sus antiguas casas coreanas con elegantes techos de tejas y jardines. Parecía un hombre que iba de excursión con una mochila pequeña, pero estaba inusualmente vestido con una chaqueta oscura, pantalones negros y sombrero para el verano, como se puede ver en las imágenes de la cámara de vigilancia. También llevaba una máscara facial, como lo hacen muchos surcoreanos en medio del brote del virus corona.

Los transeúntes no lo habrían reconocido.

Unos minutos más tarde, salió de un taxi en el tranquilo y arbolado parque Waryong al pie de la montaña Bukak, donde los antiguos reyes erigieron muros de piedra para proteger su palacio de los intrusos de China y Manchuria.

Un poco más de seis horas después, su hija llamó a la policía para denunciar su desaparición. Ella les dijo que, según las autoridades, él se fue de su casa después de dejar una nota «extraña». Cuando ella trató de llamarlo, su teléfono celular estaba apagado.

Comenzó una búsqueda exhaustiva donde se descubrió por última vez la señal de su teléfono celular en el afluente distrito de Sungbuk, donde viven muchos embajadores extranjeros. Muy cerca se encuentra Gilsangsa, un templo budista famoso por su jardín. El señor Park era budista.

Más de 770 policías y bomberos, asistidos por nueve perros y seis drones que informan sobre el calor, registraron varias partes de la ciudad. Cuando cayó la noche, los oficiales, vestidos con chalecos de luz nocturna y armados con faros, ampliaron su búsqueda en las colinas a lo largo de las numerosas rutas de senderismo.

Un perro de extinción de incendios, llamado Sobaek por la cadena montañosa en el sur del país, encontró al Sr. Park un minuto después de la medianoche.

«Llevaba su mochila y una botella de agua», dijo Shin Jun-young, el adiestrador de perros, sobre el alcalde. «Encontramos su sombrero colgando de un árbol».

La noticia del descubrimiento del cuerpo del Sr. Park se extendió rápidamente a Corea del Sur, especialmente a Seúl, donde muchas personas se quedaron despiertas hasta tarde para recibir actualizaciones.

Cuando la ambulancia ingresó al Hospital de la Universidad Nacional de Seúl a las 3 a.m., cientos de oficiales y simpatizantes estaban allí. Algunos de ellos aullaron y gritaron: «Despierta, Park Won-soon», «Te amamos, Park Won-soon» y «Lo sentimos, Park Won-soon». Un hombre gritó: «¿Cómo puedes irte ahora cuando hay tanto trabajo hecho?»

El gobierno de la ciudad ha instado a los medios de comunicación a que no hagan acusaciones no reconocidas contra el Sr. Park, en una referencia obvia a detalles evidentes de mala conducta sexual publicados en las redes sociales. La familia del Sr. Park hizo una declaración a través de su asistente, pidiendo a los medios que no hagan «acusaciones unilaterales o información infundada» en su contra.

«Era más fuerte y más apasionado que nadie, por lo que no hace falta decir que preguntas por qué», dijo Lee Min-ju, oficial de prensa del Sr. Park. «Pero decidió terminar con su vida y enterrarlo todo sin abandonar su lado de la historia». Todos los informes sobre este caso serán esencialmente especulativos. «

Las redes sociales de Corea del Sur están llenas de condolencias. Pero también hubo personas que hablaron en contra de enterrar las acusaciones de #MeToo con él, acusando a la ciudad de Seúl de intentar encubrir el escándalo a expensas del denunciante.

Casi 250,000 personas han firmado una petición en línea para defenderse contra un extraordinario servicio conmemorativo de cinco días para el Sr. Park. Los surcoreanos ordinarios suelen practicar un funeral de tres días.

«Ahora que el Sr. Park Won-soon está muerto, las acusaciones de acoso sexual se han cerrado sin una investigación», dijo el peticionario. «¿Pero estamos seguros de que su muerte es honorable?»

«¿Qué tipo de mensaje quieres transmitir a la gente?» preguntó la persona.

Si tiene pensamientos suicidas, llame o diríjase a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio de EE. UU. Al 800-273-8255 (TALK) SpeakingOfSuicide.com/resources para obtener una lista de recursos adicionales.



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