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Cuando Christian Pulisic recuerde su primera temporada en la Premier League, habrá un círculo mental en torno a una fecha: el 26 de octubre de 2019. Esa noche, puede haber sentido que pertenecía a una camiseta del Chelsea y finalmente hizo la promesa. demostración y talento que sabía que tenía que dar por su nuevo club cuando anotó un impresionante ‘hat trick’ contra el Burnley. Primer gol del Chelsea, primer ‘hat trick’ en tres goles maravillosamente exitosos.

Si bien esa noche sirvió para calmar a los escépticos y aliviar la presión que un premio de $ 73 millones puede ejercer sobre los hombros de los jóvenes, Pulisic también lo usó como un trampolín. Tras llegar a su nuevo club sin un parón importante, teniendo la presión de encarnar un punto de inflexión para el fútbol americano y trasladarse a otro país nuevo, el trío de goles le dio su ‘hat trick’ perfecto (pie izquierdo, pie derecho, Encabezado) la oportunidad de continuar.

Pero en esta campaña interminable en la que semanas y meses se han fusionado en un año ajetreado de fútbol, ​​Pulisic debe analizar forense el año pasado para darle sentido. Fue una serie de lesiones, goles asombrosos, cambios imprevistos y regate cegador: en el partido de Burnley, clavó su bandera de barras y estrellas en el suelo.

Antes de esa noche en Turf Moor, hubo un susurro sobre el comienzo de su carrera en Chelsea. Ahora, un año después, esas dudas han sido reemplazadas por elogios. Pulisic puede odiar el apodo de niño prodigio y probablemente sea discretamente reacio a ser apodado «Capitán América», pero definitivamente logró que la Premier League se sentara y tomara nota y terminara su temporada de debut y fuera preseleccionado como Jugador Joven del Año. cerca.

El desafío ahora es hacer esto de manera consistente. Esta es la historia de la primera temporada de Pulisic en la Premier League.

La llegada al Chelsea

Cuando se anunció el traslado de Pulisic al Chelsea en enero de 2019, la tarifa de $ 73 millones (£ 58 millones) rompió el récord anterior para un jugador estadounidense cuando Wolfsburg Hertha Berlin compró al defensor John $ 19,4 millones en 2017 Brooks pagó. Taylor Twellman de ESPN anunció que este era «un punto de inflexión para el futbolista estadounidense», pero hubo otros que se preguntaron si ese movimiento podría haber ocurrido una o dos temporadas antes.

Pulisic, que entonces tenía 20 años, pasó el resto de la campaña 2018-19 cedido por el Borussia Dortmund antes de mudarse a Londres. El ex internacional estadounidense Landon Donovan temía que Pulisic limitara el tiempo de juego en Stamford Bridge. «Si no juegas, empeora», le dijo a ESPN. Sus temores apenas se disiparon con la actitud original del entonces entrenador del Chelsea, Maurizio Sarri, ante la firma de Pulisic. Cuando se le preguntó sobre su futuro extremo, Sarri respondió que «no sabía nada». [the] Pulisic [transfer]»hasta el día anterior a su anuncio.

En ese momento, el Chelsea todavía estaba tratando de mantener a la superestrella Eden Hazard, que ya estaba en la etapa de «conocer a los padres» de su largo comercial en el Real Madrid, y Pulisic jugó sus últimos goles para el Dortmund. Fue una final dura para el estadounidense en Dortmund: las lesiones no ayudaron a su causa cuando Jadon Sancho comenzó en la banda. La prensa alemana también fue despiadada: Bild dijo que la decisión del Chelsea fue «una locura» y que compraron un jugador «posicionalmente limitado» y «estancado».

– Connelly: Los números que muestran los efectos de Pulisic
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Pulisic se unió al Chelsea a fines de mayo de 2019 y habló sobre lo emocionado que estaba de entrenar junto a Hazard. «Cualquier jugador sería estúpido si no quisiera estar en el mismo equipo que él [Hazard]»Pulisic le dijo a la BBC en mayo. El 7 de junio, Hazard había llegado al Real Madrid por 100 millones de euros. Chelsea tenía una sanción de transferencia de una temporada, Sarri se había ido a la Juventus y Frank Lampard se había quedado». como gerente.

Y luego, tan pronto como Pulisic llegó al campo de entrenamiento del Chelsea en Cobham, fue a la Copa Oro con el USMNT. Allí fue nombrado Jugador Joven de la Copa Oro y ayudó a su equipo en la final. En lugar de tomarse un descanso adecuado, regresó al avión a Japón después de una semana de descanso para conectarse con el Chelsea en su gira de pretemporada, una actitud que le gustó a su nuevo entrenador.

«Así habría sido yo [coming back from holiday early]»Dijo Lampard.» Es un gran paso para él en un gran club y es un jugador joven de primer nivel que solo irá en una dirección. Era importante que empezáramos la temporada lo mejor posible. Sé que tenemos lesiones, pero lo vamos a necesitar. No lo conocí, hablé con él, pero me dio una buena impresión. «En privado, dijeron las fuentes a ESPN, Lampard tuvo cuidado de no sobrecargar la nueva firma y estaba consciente de lidiar con la fatiga de Pulisic cuando llegó a su nuevo equipo.

Pulisic recuerda la primera vez que entró al entrenador del equipo y lo nervioso que estaba mientras se aferraba a lo que había logrado. «Recuerdo que pensé que estaba en Chelsea … esto es una locura», dijo. Sus sentimientos fueron rápidamente superados por el silencioso autobús que lo recibió mientras sus compañeros de equipo con jet lag se dormían.

«Subí al autobús y nadie se dio cuenta de mí. Nadie dijo nada. Tal vez hubo una o dos personas que dijeron ‘Hola’ y yo estaba como ¿qué está pasando?» Pulisic le dijo a su ex compañero de equipo estadounidense Jermaine Jones en el podcast 13 & Me. «Estuve nervioso durante los primeros días de entrenamiento. Sabes lo que es cuando te cambias a un nuevo equipo. Eres buena gente en el campo, pero para ganarte ese respeto, tienes que demostrar que tienes esto en el campo». Habilidad, así es como funciona «.

En el tercer día de su campamento de pretemporada, Pulisic había comenzado a mostrar algunas de sus finales de entrenamiento mortales y se hizo amigo de sus nuevos compañeros de equipo.

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En una conversación exclusiva con ESPN, Christian Pulisic abre comparaciones con él y con Eden Hazard.

Instalarse en Stamford Bridge

El primer equipo de Lampard en Chelsea debería estar orientado a la juventud debido a las circunstancias. La prohibición de la transferencia significaba que se centraría en el talento emergente del club, y Pulisic, de 21 años, era parte de un grupo prometedor de candidatos prometedores que incluía al creador de juego Mason Mount, el mediocampista Callum Hudson-Odoi, el delantero Tammy Abraham y el defensa Fikayo Tomori. pertenecía.

Sin embargo, al comienzo de la nueva temporada, Pulisic estaba mayormente en el banco.

«Tal vez mi confianza no estaba allí, no estaba listo para todo», dijo Pulisic a Sky Sports en junio, recordando su inicio. Hizo su debut en la derrota por 4-0 del Chelsea en el Manchester United. Hizo su primera apertura tres días después en el choque de la Supercopa de Europa entre Chelsea y Liverpool – Chelsea perdería 7-6 en los penaltis – y obtuvo su primer apoyo para lograr el primer gol de Olivier Giroud.

«Hay más por venir de Pulisic. Tenemos que recordar su edad, solo tiene 20», dijo Lampard después del partido. «Le tomó un poco entrar en el juego, pero cuando llegó vimos qué tipo de jugador es y eso es una buena señal para el club».

Serían un par de meses frustrantes. Pulisic se conformó con la fisicalidad de la liga y también luchó contra los efectos de un verano intenso en el club y el país. Su primera apertura en la Premier League fue contra Leicester el 18 de agosto, y su primer asistente en la máxima categoría fue contra Norwich el 24 de agosto. En septiembre, sin embargo, fue suplente no utilizado en tres partidos de liga directos y una vez en la Liga de Campeones: solo una aparición en la victoria por 7-1 sobre Grimsby en la Copa Carabao interrumpió los servicios bancarios donde solo logró una asistencia en un día que incluso el encargado del kit hubiera querido anotar.

Pulisic dijo en ese momento que estaba «frustrado» y tuvo que «moler» esta vez; Lampard quería que Pulisic demostrara su valía en el entrenamiento para tener una oportunidad en el campo. Fue un proceso lento: contra Valencia el 17 de septiembre de 2019, Mount se lesionó temprano y Lampard eligió a Pedro como su reemplazo. Sin embargo, siendo paciente, Pulisic aprovechó la oportunidad que se le dio y se apoderó del Southampton el 6 de octubre cuando envió a su excompañero de equipo en el Dortmund, Michy Batshuayi.

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Ale Moreno destaca todos los intangibles que Christian Pulisic aporta al ataque del Chelsea.

Mientras mantenía su propia frustración bajo control, otros empezaron a hablar en su nombre, especulando sobre cómo se sentía con la mudanza y si era una mala decisión.

En retrospectiva, el ex gerente de Pulisic USMNT, Jürgen Klinsmann, encontró exactamente lo correcto: dijo en ese momento que Pulisic tenía que «sacar los codos» y ser «paciente». Pulisic recuerda haber tratado de repensar a Lampard, preguntándose por qué no estaba obteniendo los comienzos que quería, pero a menudo tenía que recordar la importancia de moderar sus propias expectativas. «No quería marcar un hat trick de inmediato», dijo más tarde. «No he empezado [as many games as I wanted] Así que pensé, OK nuevo equipo, se trata de mantenerse fuerte en la cabeza y darse cuenta de que no todo iba a llegar de inmediato «, dijo al podcast 13 & Me.

Entonces sucedió Burnley.

«Se trata de paciencia y tiempo, hombre, y cuando tienes ese sentimiento y confianza en ti mismo, todo cambia, luego el próximo juego, gol, próximo juego, gol, próximo juego, asistencia, tienes que mantener la calma y estar listo para tu tiempo» dijo Pulisic.

Fue el triplete perfecto y mostró exactamente por qué Chelsea compró Pulisic. «Debería ser, era mi día», le dijo más tarde a NBC mientras miraba hacia atrás en el hat trick. Sus críticos fueron silenciados.

«Sé lo buen jugador que es, lo he visto de primera mano», dijo Lampard sobre Pulisic después del ‘hat trick’. «Hay cosas que tiene que aprender y mejorar porque acaba de cumplir 21 años. Es igual con todos los jugadores jóvenes. Hay cosas en las que trabajará y creo que lo sabe. Lo sabe». Conduzco así todos los días. La forma en que se ha estado entrenando en las últimas semanas y el impacto que ha tenido jugando, les decía a todos: «Aquí estoy» y qué talento tiene. Estoy muy feliz por él.

«Es lo que necesitamos de todos nuestros jugadores de ataque. Para ser una amenaza, para jugar así, tienes una ventaja despiadada cuando terminan y él muestra todo el paquete».

Desarrollar dinamismo y volver a construirlo

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Christian Pulisic aborda su papel en el Chelsea la próxima temporada después de que Timo Werner y Kai Havertz se unieran al club.

El noviembre de Pulisic fue impresionante. Anotó cinco goles en tres partidos de liga con un combate cuerpo a cuerpo contra Watford y asintió con la cabeza en otro contra Crystal Palace, el ancla del once inicial más joven del Chelsea en la historia de la Premier League. Una lesión en la cadera hizo que se perdiera el servicio de la USMNT, pero anotó contra el Valencia a fines de ese mes y comenzó a mostrar su carrera evasiva mortal, saliéndose del ala, haciendo girar a los defensores sobre sus talones y haciendo espacio.

Diciembre fue más un mes de interrupción y inicio, y el 4 de enero de 2020, Pulisic sufrió una lesión en el tendón de la corva que se esperaba que lo incapacitara por un máximo de cuatro semanas. Lo dejaría fuera por mucho más tiempo. Chelsea intentó recuperar a Pulisic a fines de enero y luego nuevamente a mediados de febrero cuando volvió a entrenar con los sub-23, pero la lesión en el tendón de la corva tardó más de lo esperado en sanar.

«Por supuesto que lo extrañas», dijo Lampard a mediados de febrero. «Es un buen jugador y tuvo un muy buen parche antes de Navidad. Otros tienen que ponerse de pie también, pero estaremos felices cuando vuelva». Y luego el mundo fue detenido por COVID-19.

Pulisic aprovechó el descanso como una oportunidad para regresar a Hershey, Pensilvania, y relajarse con amigos y familiares. Pero en lugar de sentarse en el sofá, se levantaba temprano para los entrenamientos de Chelsea Zoom y pasaba las tardes entregando paquetes de comestibles para feedamerica.org o ayudando al hospital local. El tiempo, como le dijo más tarde a Sky Sports, le dio la oportunidad de asegurarse de que estaba «al 100 por ciento en forma y listo para la acción». Cuando volvió a registrarse en Cobham antes de reiniciar, Lampard lo describió como «hambriento» y quedó impresionado con la «necesidad real de él» y la «agudeza en su juego».

El Capitán América estaba listo para despegar.

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El entrenador de USMNT, Gregg Berhalter, evalúa el tiempo de Christian Pulisic en Chelsea e identifica su mejor posición.

El 21 de junio, en el primer partido de la Premier League del Chelsea desde el reinicio de la temporada, Pulisic salió del banco para empatar en Aston Villa. Cuatro días después arrancó contra el Manchester City, atravesando las defensas de la ciudad desde su propio campo y disparando tranquilamente el balón pasando a Ederson. (El gol y la posterior victoria del Chelsea cimentaron el título de la Premier League del Liverpool).

Pulisic fue nombrado hombre del juego contra Leicester en la Copa FA tres días después, ganando un penalti y un tiro libre con un hábil juego de pies en la derrota del Chelsea ante West Ham a principios de julio. Las comparaciones de peligros crecieron en frecuencia y cuando giró y giró Watford el 4 de julio y ganó un penalti, consolidó su lugar en la parrilla de salida del Chelsea. Marcó su octavo gol con el Chelsea ante el Crystal Palace el 7 de julio y, tras una pésima actuación del equipo ante el Sheffield United, se impuso al Giroud el 14 de julio ante Norwich.

Mientras se sentaba en las gradas esa noche mirando a Pulisic, vio una calma a su alrededor. Cuando calentó el precoz en gran parte por su cuenta, se veía seguro, bromeando ocasionalmente con sus compañeros de equipo, pero se parecía a un velocista olímpico que se soltó antes de explotar desde los tacos de salida. Miró a su casa, ya no el nervioso novato. El técnico de Norwich, Daniel Farke, que entrenó a Pulisic en el Borussia Dortmund II de 2015 a 2017, lo describió como «de primera clase» y «vale cada libra» que Chelsea gastó en él.

«Christian tendrá un futuro brillante y algún día será un jugador de clase mundial. Esta es la mejor manera de desarrollarse en esa dirección», dijo Farke.

Más tarde esa semana, ESPN le preguntó a Lampard sobre la forma de Pulisic y anunció que habían estado trabajando en el campo de entrenamiento para mejorar la condición física del extremo. «He visto una mejora real en su juego completo», dijo Lampard. “El camino a la Premier League es muy difícil por la naturaleza física de la liga. Hay que recordar lo joven que es Christian y qué verano tuvo.

«Creo que encontró estas demandas físicas bastante fuertes al principio y ahora ves cómo las maneja mejor. Gran parte es para él y cómo las manejó – trabajó con nuestro entrenador de fuerza y ​​acondicionamiento Adam Burrows, que es increíble pero trabajaron juntos, es Christian quien tiene que asumir esa responsabilidad, y la tiene.

«Físicamente eso lo ayudó, pero es solo mostrar su talento. De cara al futuro, quiero ver más de lo que ha mostrado últimamente, es decir, goles y apoyo, porque eso es lo que hacen los mejores del mundo». en esta posición, creo que tiene la capacidad de hacerlo a medida que mejora y eso puede ser beneficioso a medida que su juego sube de nivel «.

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Los jugadores del FC explican cómo el producto final de Christian Pulisic lo convirtió en uno de los jugadores más importantes del Chelsea.

La forma de Pulisic también fue una buena elección para el entrenador de USMNT Gregg Berhalter.

«Ahora se puede ver que recoge el balón en el espacio, en los bolsillos y es muy agresivo contra los defensores y regatea a los defensores», dijo Berhalter el 24 de julio. «No es solo al margen, ahora lo está poniendo en el medio del campo y ha tenido algunos efectos realmente positivos en los jugadores.

«Y luego acostumbrarse a que sus compañeros de equipo y compañeros de equipo se ganen la confianza en él. Si miras los partidos, puedes ver el cambio dramático y la relación de sus compañeros de equipo con él que realmente lo están mirando. Mientras que al principio Piensas, «Espera, ¿por qué no le das esta pelota?». Ahora obtienes la pelota y lo miras por primera vez, y sabes que realmente se ha convertido en una parte importante de este equipo y es divertido. hecho para verlo «.

Cuando Pulisic llegó al Chelsea, lo único que quería era ganarse el respeto de sus compañeros y de los aficionados del Chelsea.

El punto de inflexión contra el Liverpool

El juego, que llamó la atención incluso de los fanáticos casuales, tuvo lugar en Anfield contra el recién coronado campeón Liverpool. Pulisic no fue titular, pero cambió el partido tras ser sustituido en el minuto 59. En 14 minutos, ayudó al Chelsea a defenderse de 4-1 a 4-3. Para preparar a Abraham para un final fácil, superó a Trent Alexander-Arnold, Fabinho y Joe Gómez antes de decidirse por Abraham y luego anotó un excelente gol para sí mismo. La estrella estadounidense entró en el área por el flanco derecho, recogió un centro bellamente ponderado de Hudson-Odoi, amortiguó el balón en su pecho, dio dos pequeños toques para esquivar a Alexander-Arnold y luego pasó a Alisson.

Dio una señal de su talento inmediato, pero también mostró lo que podía ofrecer por el Chelsea y el USMNT durante la próxima temporada y más allá.

Aunque Pulisic dijo que no estaba seguro de las comparaciones con Hazard, ya que era consciente del increíble legado que dejó en Stamford Bridge en siete temporadas brillantes (incluidos dos títulos de liga y dos ligas europeas), Lampard vio similitudes entre ambos.

«Estuve aquí durante el primer año de Eden y no es fácil entrar en la Premier League y para Eden fue ese primer año [all about] Adaptación a la Premier League «, dijo Lampard tras el partido en Liverpool». Christian tuvo sus momentos, pero tuvo una muy buena racha a mitad de temporada y desde el reinicio ha estado en una forma increíble. Solo la lesión que sufrió en el partido de Norwich lo mantuvo fuera de las semifinales mientras volaba.

«Es muy joven y tiene un talento tan natural y crea goles y anota. Es un gran jugador para nosotros, así que estoy feliz de que se esté poniendo en forma. Definitivamente será un gran jugador en los próximos partidos». » para nosotros y también para el futuro. «

Y luego vino la final de la Copa FA, donde Pulisic comenzó brillantemente y marcó un buen gol. Cuando volvió a atacar en la segunda mitad, su tendón de Aquiles estaba perdido. Lo ayudaron a salir del campo, lo molestaron y vio como el Arsenal ganaba el trofeo.

Pero una vez que se recupere volverá a los entrenamientos y continuará ese proceso de clavar un puesto en el primer equipo. Ya está entrenando con sus nuevos compañeros Hakim Ziyech y Timo Werner. Con los rumores sobre la búsqueda del Chelsea de la próxima gran novedad de Alemania, Kai Havertz, no hay nada más fácil para Pulisic. Pero el desafío de pretemporada de Lampard para Pulisic será mejorar su número de goles y asistencias; eso es lo que finalmente distingue a Hazard, y Pulisic tiene la capacidad de alcanzar números similares.

Pulisic, un creador de tendencias reacio y desconfiado del peso sobre sus hombros como un estadounidense que batió récords en la Premier League, se siente cómodo en sus propios zapatos y muestra al mundo por qué Chelsea pagó $ 73 millones por él. Los expertos que cuestionaron la compra a principios de temporada ahora lo están llevando a la clase mundial, pero sobre todo, el mayor logro de Pulisic a nivel personal es que ahora se siente como en casa en Chelsea y se ha ganado el respeto de sus compañeros de equipo. .

¿El próximo peligro? No, Pulisic se está haciendo un nombre.

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