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El 23 de mayo de 1885, un corresponsal de New York Sun envió una transmisión a los Estados Unidos desde Montana, afirmando que el búfalo americano estaba en peligro de extinción. El escritor pasó a describir los rebaños atronadores que una vez vagaron por las grandes extensiones de las llanuras hasta donde alcanzaba la vista, pero luego se extinguieron gracias a la demanda de sus preciosos cueros.

Casualmente, unos meses después en Buffalo, Nueva York, entonces una de las 15 ciudades más grandes de Estados Unidos, el béisbol de las grandes ligas se extinguió. El equipo de la Liga Nacional en Buffalo se llamaba Bisons, el apodo más común para los equipos de Buffalo hasta el día de hoy. Al igual que con su animal homónimo, la noticia de la extinción de la pelota de Grandes Ligas de Buffalo resultaría tremendamente exagerada, como le gustaba decir al escritor y aficionado al béisbol del siglo XIX Mark Twain.

Todo lo que hizo falta fue un poco de paciencia: el martes, después de casi 135 años, la Major League Baseball (esta vez la variante oficial de MLB) se jugará nuevamente en Buffalo. La sequía terminará cuando los Toronto Blue Jays comiencen su horario de vuelo local en Sahlen Field, hogar de los bisontes Triple-A.

En lo que podría decirse que es el año más inusual en la larga historia del béisbol, un deporte que ha experimentado muchos trastornos, tenemos un resultado que nadie podría haber previsto a principios de 2020: el béisbol de grandes ligas en Buffalo. En estas circunstancias, no es momento de celebrar. Si el gobierno canadiense hubiera aprobado el plan del béisbol para recibir a los Blue Jays en Toronto, Sahlen Field permanecería inactivo. Así que permanecería oscuro si alguna otra liga grande hubiera estado lista para enfrentarse a los Azulejos.

Es lamentable que Sahlen Field resultó ser la única opción de los Azulejos que no es solo un equipo de viaje de tiempo completo. Sin embargo, también es histórico, ya que el béisbol de las grandes ligas está regresando a una ciudad que no lo ha visto desde que el presidente de los Estados Unidos fue uno de los suyos. La última vez que las Grandes Ligas llamaron hogar a Buffalo, en medio de su primer año en la Casa Blanca, fue el ex alguacil y alcalde de la ciudad, Grover Cleveland, cuya conexión con el béisbol siempre se ha definido por el hecho de que un futuro Salón de la Fama El lanzador (Grover) Cleveland «Pete» Alexander, nacido en 1887) recibió su nombre.

Cuando el béisbol de las grandes ligas regresa a Buffalo, recordamos el 7 de octubre de 1885, la fecha de los últimos partidos en casa de la versión de la Liga Nacional de los Bisons, un doble cabezazo contra los Providence Grays. (Los Bisons jugaron dos juegos más este año que fueron designados como el equipo local, pero esos juegos no se jugaron en Buffalo). Específicamente, vamos a ver cuánto han cambiado las cosas en el béisbol desde entonces, pero vamos por The Las extrañas circunstancias que dominaron la temporada 2020 insinúan algunas cosas que serían extrañamente familiares para cualquiera que fuera testigo de ambas competiciones. (Lo cual, por supuesto, sería imposible).

ADYACENTE DE LA LIGA MAYOR: Desde que se hundieron los bisontes de la Liga Nacional, Buffalo siempre ha dado vueltas en torno a mercados que eran casi, pero no del todo, adecuados para las mayores.

Hay dos ligas de corta duración que han sido reconocidas por MLB como la liga principal con participantes de Buffalo. Uno fue en la Players League, circuito que surgió a raíz de una revuelta contra propietarios con puños apretados. Esta liga fue operada en 1890. La otra fue la Bundesliga, que funcionó en 1914 y 1915. Si quiere considerar a estos equipos de Buffalo como una liga mayor, puede hacerlo.

Tales distinciones son controvertidas. El TPL fue ciertamente de gran importancia en términos de talento, pero ciertamente no en términos de administración. La Bundesliga nos dejó el estadio de béisbol que ahora conocemos como Wrigley Field y, de manera indirecta, la exención antimonopolio extrañamente intacta para el béisbol, pero está lejos de ser algo que deba considerarse importante. (Sin embargo, deberíamos enfatizar oficialmente ambas ligas son considerado como uno de los principales.)

Lo que podemos decir es que de todas estas primeras ligas, los supervivientes son la Liga Nacional y la Liga Americana. Buffalo fue miembro del primero desde 1879 hasta 1885. Y fue casi miembro fundador de este último.

Buffalo jugó la primera temporada de la Liga Americana, 1900, el último año en que la ex Liga Occidental todavía formaba parte de las menores. El líder de la liga, Ban Johnson, había vuelto a sincronizar la liga antes de la temporada 1900 cuando la posicionó para un salto a las mayores. Para entonces, Buffalo se había convertido en la octava ciudad más grande de los Estados Unidos y parecía encajar perfectamente, especialmente porque no rivalizaría con la Liga Nacional allí.

Después de esperar inicialmente evitar demasiados enfrentamientos directos con la liga establecida, Johnson decidió a principios de 1901 enfrentarse cara a cara con la Liga Nacional siempre que pudiera. Envió a Connie Mack, una vez la receptora de la versión TPL del bisonte, a Boston con instrucciones para encontrar un lugar para un campo de béisbol. Pronto nació Huntington Avenue Grounds, y pocos meses antes de que la Liga Americana ascendiera a las ligas mayores, los Bisons se convirtieron en lo que ahora conocemos como Boston Red Sox.

Y así continúa el ritmo. Buffalo albergará a un club de Grandes Ligas, pero, por supuesto, no es realmente su equipo, y es casi seguro que los fanáticos de la ciudad no pueden ver. Una vez más, Buffalo simplemente se queda afuera y mira hacia las Grandes Ligas.

Obviamente, la clasificación de las ciudades estadounidenses por población ha cambiado drásticamente en el transcurso de 135 años, y hay muchas formas de ilustrar esto. Pero aquí hay un ejemplo bastante fuerte: el oponente de los Blue Jays el martes serán los Miami Marlins. El 7 de octubre de 1885, la ciudad de Miami estaba a 11 años de su constitución.

VENTILADORES BIDIMENSIONALES: Al igual que en las Grandes Ligas de 2020, los Blue Jays comenzaron una campaña para vender recortes de cartón para llenar los puestos que de otro modo estarían vacíos en Sahlen Field. Esta no será la primera vez que se juega béisbol frente a fanáticos del cartón en Buffalo.

¿Te acuerdas de «The Natural»? Ya sabes, es el miembro del círculo íntimo del panteón cinematográfico del béisbol que protagonizó Robert Redford como Roy Hobbs, basado en la novela muy diferente del mismo nombre de Bernard Malamud.

La mayor parte de la película se rodó en Buffalo. El antiguo War Memorial Stadium sirvió como el parque de los ficticios New York Knights. El Bison jugó allí de 1961 a 1970, y nuevamente de 1979 a 1987 (Buffalo no tuvo equipo de 1971 a 1978). El estadio abrió sus puertas en 1937 y conservó muchas de sus características de estadio de béisbol de la vieja escuela, a pesar de ser lo suficientemente grande. hogar original de los Buffalo Bills. Aun así, le dio a «The Natural» la sensación anticuada que querían los cineastas.

Si bien numerosos ciudadanos de Buffalo fueron utilizados como extras en la película, tuvieron que proporcionar, lo adivinaste, recortes de cartón a las personas en las gradas. Y debido a que todo se está convirtiendo en objetos de colección en estos días, estos recortes se han convertido en objetos de colección.

Al 7 de octubre de 1885, el último día de la Buffalo Big League, no hay informes supervivientes de fanáticos bidimensionales. Pero si un promotor emprendedor hubiera pensado en eso, habría habido mucho espacio. Lo que nos lleva a nuestro próximo hecho sobre ese último día …

(CASI) NO HAY FANS EN EL STAND: Antes de esta temporada, Baltimore tuvo un juego sin fanáticos en la historia del béisbol que se jugó el 29 de abril de 2015. Los fanáticos de esta competencia se llevaron a cabo en Baltimore debido a los disturbios civiles. Se mantendrán fuera este año debido a la pandemia de COVID-19. Evidentemente, estas son circunstancias extremas.

Además, es difícil decir cuál es el récord en las grandes ligas de menor participación o peor recaudación de un partido. Pero podrían ser los dos últimos juegos en Buffalo. Según el Buffalo Times al día siguiente, «había menos de una docena de espectadores de pago». (Ha habido varios informes de un juego entre Worcester y Troy en 1882, que enumeró la asistencia de solo seis. Y sí, Worcester y Troy alguna vez fueron miembros de la Liga Nacional).

La meta para esta escasa cantidad de empleados se cotizaba en $ 4.50, quizás el valor más bajo en la historia de las mayores. Eso te compraría alrededor del 35% de una cerveza en un estadio importante en 2021.

¿Por qué tan pocos fans se molestaron en aparecer? Bueno, fue octubre en Buffalo y el doble encabezado, que comenzó a las 2 p.m. La hora local en el pasado Olympic Park en la esquina de Summer Street y Richmond Avenue se jugó en un día en que la temperatura era de 51 grados. (El parque no estaba lejos de Ulrich’s Tavern, que abrió en Buffalo en 1868 y permanece allí hasta el día de hoy). Si soplaba una brisa cerca del lago Erie, podría no haber sido un buen día para jugar un par de juegos de pelota.

Pero no fue así. El bisonte había sido una franquicia muy exitosa en el campo. El jugador estrella fue Pud Galvin, quien fue incluido en el Salón de la Fama del Béisbol como el único jugador en 1965. Galvin, el primer ganador de 300 juegos de béisbol, murió en 1902, pero dos de sus once hijos todavía estaban presentes para asistir a la ceremonia en Cooperstown, y su placa ayuda principalmente a mantener viva la llama de Buffalo Big League Ball. . Gentle Jim (o Jeems) también era amigo personal del presidente Cleveland, quien preguntó por él cuando aceptó un contingente de jugadores en la Casa Blanca unos años después de su segundo mandato.

En las temporadas de 1883 y 1884, Galvin ganó 46 partidos en condiciones aparentemente muy diferentes. (Por un lado, solo se podía reemplazar a un lanzador durante un juego con uno de los otros jugadores que ya estaban en el campo). Los Bisons obtuvieron un fuerte tercer lugar en 1884, su cuarta temporada consecutiva y el quinto lugar en sus primeras seis campañas de la Liga Nacional. .

Desafortunadamente, la asistencia no fue particularmente alta y después de que los directores de Buffalo fueran desalojados de su antiguo estadio, gastaron $ 6,000 en la construcción del campo olímpico antes de la campaña de 1884. Este también fue un momento tumultuoso para las finanzas del béisbol (como de costumbre), y numerosos comentarios en ese momento citaron el aumento de los salarios de los jugadores como una amenaza existencial para el deporte.

Galvin no fue el único jugador estrella del bisonte. Había otros dos miembros del Salón de la Fama: Big Dan Brouthers (6 pies 2 y 207 libras) y Deacon White, cuya carrera de 20 años comenzó en la Asociación Nacional en 1871. Estos dos, junto con el receptor Jack Rowe y el segunda base Hardy Richardson, se hicieron conocidos en todo el país como los «Cuatro Grandes» y permanecieron juntos como una unidad después de sus días en Buffalo.

Después de que la temporada de 1885 tuvo un mal comienzo, Galvin luchó y los ingresos disminuyeron desde la puerta, el popular (y delgado) lanzador fue liberado el 13 de julio, en gran parte como un pago de los Pittsburgh Alleghenys de la Asociación Estadounidense por la contratación de sus servicios. se le debía. Galvin pasó la mayor parte de su carrera en Pittsburgh.

Luego vino la gota que colmó el vaso a fines de septiembre, cuando el presidente de Buffalo, Josiah Jewett, vendió todo el equipo, incluidos los Cuatro Grandes, a los propietarios de los Detroit Wolverines por $ 7,000. Los propietarios de Buffalo defendieron la decisión, alegando que el equipo necesitaba atraer un promedio de 800 fanáticos para alcanzar el punto de equilibrio, pero solo trajo 500. (La capacidad en el Parque Olímpico era de alrededor de 4.000).

Sin embargo, los Cuatro Grandes fracasaron por la idea de ir a Detroit y surgieron problemas. Después de la temporada se habló en The Sporting Life de que se dividirían entre los clubes restantes de la Liga Nacional. Al final, no lo hicieron y todos terminaron en Detroit. Los Wolverines de 1886 iban entre 87 y 36 con una alineación a mitad de camino compuesta por bisontes del año anterior.

Al vender la lista en lugar de retirarse, la propiedad de Buffalo mantuvo la posibilidad de que la franquicia siguiera adelante y jugó el resto del calendario con ramificaciones, aspirantes y nadie. (Pero no de un grupo de 60 jugadores con jugadores en otros lugares). El sustituto de Galvin en Pitcher fueron dos jóvenes de 18 años llamados a unirse a las mayores para terminar la temporada.

Este fiasco es la razón por la que los fanáticos de Buffalo se habían rendido por completo con una franquicia que parecía tener cimientos sólidos apenas un año antes al final de la temporada. Después de la temporada, los bisontes se separaron.

Pero primero fueron los dos últimos juegos. Como diría una primera versión de Ernie Banks, jugamos 1.1 … porque los juegos son parte de un …

CABEZA DOBLE CORTA: Lo siento Ernie. Así como la versión 2020 de un doble encabezado de 14 entradas en realidad solo incluye 1,56 juegos, los Bisons y Grays jugaron un par de pistas de cinco entradas el 7 de octubre de 1885. En la prosa menos sensible del día, Buffalo Courier describió el doble billete como tal: «Fue una reunión de lisiados, pero el bisonte parecía más difícil de apoyarse en sus muletas y dejar caer ambas competencias».

Providence ganó el primer juego 4-0 en vano, nuevamente solo cinco entradas, y los Grises terminaron la barrida con una victoria por 6-1. En las cinco entradas del segundo juego, Buffalo logró cometer 11 errores. Las 10 entradas se completaron en una hora y 53 minutos. Y como aludió el periódico, no fue exactamente un enfrentamiento de los Titanes, solo un año después de que la rivalidad entre los Grises y Bison (y la leyenda de Galvin y Providence, Old Hoss Radbourn) se hubiera hervido.

La única carrera anotada ese día fue el récord de la primera entrada del jardinero central Jim Lillie, quien comenzó el juego con un sencillo y fue apodado «Grasshopper». Grasshopper Lillie murió de tifus cinco años después en Kansas City a la edad de 29 años. Según los informes, sus últimas palabras a un amigo que lo acompañó a la cama fueron: «Tengo miedo, Charlie, hay tres strikes y más».

Tienes que amar el béisbol.

De cualquier manera, Jim Lillie será el último jugador en representar a Buffalo en 135 años para lograr una carrera en una liga mayor sobreviviente. Lo siento, Grasshopper, pero tu reinado terminará en algún momento de esta semana.

REGLAS DIVERTIDAS: Bueno, la temporada de este año se juega con una serie de reglas que se desconocen y probablemente (¿tal vez?) Temporales, y a pesar de su naturaleza posiblemente etérea, todavía han provocado mucho debate.

Todo lo que tienes que hacer cuando estás preocupado por pensamientos sobre la inmutabilidad del reglamento del béisbol es buscar un calendario de cambios de reglas a lo largo de la historia. Acá hay uno. La tasa de cambio con el tiempo se ha ralentizado, probablemente demasiado. Pero nunca se detuvo y es un proceso que siempre ha estado sucediendo.

Las versiones de 1885 del corredor de entradas extra o el mínimo de tres bateadores se introdujeron el año anterior y ciertamente todavía se debatieron acaloradamente en ese momento. En 1884, se levantaron las restricciones sobre el suministro de un lanzador y nació el lanzamiento de «brazo completo».

La carrera de Galvin es notable cuando se ve a través de este prisma. Se destacó en el lanzamiento de lanzadores, continuó sobresaliendo cuando el rango de movimiento se extendió para incluir armas de mano y ganó cuando se derogaron todas esas regulaciones. De hecho, atribuyó su notable durabilidad al hecho de que el movimiento restringido le salvó el brazo al principio de su carrera.

También en 1884: el número de balones necesarios para caminar se redujo a seis. El número aumentó a cinco en 1887 y a cuatro en 1889, donde se ha mantenido desde entonces. Incluso entonces, los creadores de reglas odiaban a los lanzadores.

Entonces, si has sido el fantasma de Gentle Jim «Pud» Galvin y has vagado por las calles de Buffalo esperando que la pelota de las Grandes Ligas regrese a la ciudad, tu espera finalmente ha terminado. Las cosas pueden verse un poco diferentes, pero algunas de ellas se verán horriblemente iguales.

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