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La mayoría de los fanáticos conocen la carrera de Fred Lynn. Lynn, una superestrella durante más de seis temporadas con los Medias Rojas, buena para 142 wRC + y 30.7 WAR, más tarde no alcanzó esos altos estándares después de recibir los Angelinos después de la temporada de 1980. Aun así, a pesar de las innumerables lesiones, siguió siendo un jugador sólido. Tres de los nueve cabezazos All-Star de Lynn vinieron con el halo, y cuando alcanzó su pico a la edad de 38 años, había acumulado 1.960 hits y 306 jonrones. Lynn, cuatro veces mediocampista con guante de oro, y MVP de la Liga Americana, terminó la carrera con 49.2 WAR.

La última de las temporadas de Lynn no está tan bien documentada como las anteriores. Su tiempo en Detroit se pasa particularmente por alto. Lynn fue adquirida por los Tigres al cierre de operaciones en 1988 y se unió a un equipo en una carrera por el banderín. Al año siguiente regresó para su penúltima temporada en las Grandes Ligas. ¿Cómo fue la experiencia de Lynn en Motown? Ese es el enfoque de esta entrevista en dos partes que se realizó por teléfono a principios de este mes.

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David Laurila: Pasaste de los Orioles a los Tigres como parte de un acuerdo comercial final. ¿Cuáles son tus recuerdos de eso?

Fred Lynn: «No fue inesperado. Tuvimos ese inicio de 21:21 de la temporada de 1988 detrás de nosotros y durante el receso del Juego de Estrellas los Atléticos estaban tratando de atraparme. El trato simplemente no fue lo suficientemente bueno para mí». [the Orioles] hacer el movimiento. A mi esposa ya mí nos gustó Baltimore. Los fanáticos fueron geniales y aunque no jugamos bien, era un buen grupo de gente, así que disfruté jugando allí. Y era solo béisbol. Los Colts estaban fuera, por lo que el béisbol era el único juego en la ciudad.

«Así que lo de Oakland no funcionó en el recreo, y ahora es la fecha límite de intercambio. Estamos jugando a los ángeles, estoy en mi habitación de hotel y mi agente llama y dice que los Tigres están interesados ​​en hacer un trato. Esto es probablemente alrededor de las 4:00 a. m. y voy al parque a las 5:00 a. m. Tengo una cláusula de no intercambio y no funciona. Llamo a mi esposa y le digo: «El trato se acabó, no recibas Importar.»

“Cuelgo y mi agente vuelve a llamar. Los tigres endulzaron la olla. Dije: «Está bien, trato». Luego tuve que llamar al campo de béisbol. Llamé a mi gerente y le dije: «Oye, Frank [Robinson]¿Estoy en la alineación esta noche? «Él dice:» Sí, te quedas tercero. «Le dije:» Bueno, es posible que desee cambiar esta lista porque me acaban de cambiar a Detroit. «

Laurila: ¿Qué pasó después?

Lynn: “Bueno, tuve que enviar mi equipo desde el estadio. Tenía un auto de alquiler y tuve que ir al aeropuerto de Ontario – son las cinco en punto con tráfico en el sur de California – para tomar un jet privado que me llevaría a Chicago, donde los Tigres jugaron contra los White Sox. No comí nada, no hice nada. Me arde el pelo. Finalmente llego al aeropuerto y me subo a este pequeño jet Lear. ¡Enfocar! Despegamos.

“Ahora tenía que estar en Chicago a medianoche. Había una regla loca en ese momento. Llegamos literalmente a las 12 y 10 minutos, así que perdimos el plazo de 10 minutos. Si hubiéramos ganado el banderín, no me habría clasificado para los playoffs. Eso fue una locura. Los New York Times de hecho, había una historia sobre lo más loco que era. Cambiaste esta regla.

«De todos modos, el juego terminó hace mucho tiempo y los Tigres están en su charter esperando volar a Detroit. Me estas esperando. ¿Puedes ceerlo? Así que me bajo de este pequeño jet y corro hacia el chárter. Sparky Anderson está al frente con Trixie [Dick Tracewski], Alex Grammas … todos entrenadores. Es como, «Oye, ¿cómo estás?» Llevo mi bolso al hombro. Y los chicos de fondo me gritan y me gritan: «Dios, te tomó bastante tiempo llegar aquí». Me largué de los chicos.

«No llegué al hotel hasta las tres de la mañana. Mi esposa todavía no sabía que me habían cambiado. Su hermano la había llamado y dijo que estaba viendo el juego, y al gatear debajo dijo que Fred Lynn estaba detrás Detroit. Ella dijo: «No, no lo hizo, porque me lo acaba de decir». Después de encontrar todo en el hotel, eran alrededor de las cuatro de la mañana, la llamé y le conté lo que había sucedido. Fue una locura. Y luego tuvimos que tocar esa noche «.

Laurila: Te has unido a un equipo con algunos jugadores notables.

Lynn: “Conocía a algunos de ellos. Obviamente había jugado contra muchos de los muchachos. [Alan] Trammell y [Lou] Whitaker ha sido durante mucho tiempo un elemento básico allí. Darrell Evans era el estadista senior del club. tuvieron [Jack] Morris y Doyle Alexander; Tenían algunos lanzadores bastante buenos. Me he enfrentado a estos muchachos y los he visto en juegos de estrellas, pero cuando son compañeros de equipo, el escenario es completamente diferente. Pero el ambiente era realmente bueno. Me recibieron con los brazos abiertos. Sabían que podía ayudarlos y definitivamente fue agradable pasar de la última a casi la primera en un instante. Estaba en una carrera por el banderín y ahí es donde quieres estar como jugador. «

Laurila: Mencionaste a Darrell Evans. Fue uno de los jugadores más subestimados de su tiempo.

Lynn: “Cuando Darrell estaba con Atlanta, conectaba entre 30 y 40 jonrones al año. Es un tipo grande y sólido y ha tenido un breve derrame cerebral. Su swing fue adaptado [Tiger Stadium]. Con ese voladizo a la derecha, podrías hacer algún daño allí si fueras un bateador de tiro elevado. Por eso Lou Whitaker tiró todo. Sabía que tenías una oportunidad si lo conseguías en el aire. Si lo golpeaste en el medio estabas afuera, pero si lo golpeaste a la derecha estabas dorado. Así que la mayoría de los muchachos que jugaban allí eran tiradores. «

Laurila: Evans también registró una buena cantidad de paseos.

Lynn: “Sí, era un bateador muy paciente. Se veía en el medio y si no lo lanzaban allí, no se balanceaba. Fue gracias a él. Yo era diferente Si me tiraras a la basura, iría al otro lado. Así es como golpeo. Por supuesto, si vas a otro estadio y ahora eres tu hogar, a veces tienes que ajustar la forma en que golpeas. «

Laurila: Probablemente tuvo el mejor partido de su carrera en el Tiger Stadium, pero en general sus números no fueron nada especial.

Lynn: «No, y eso es porque no era mi estilo de bateo. Y cuando llegué a Detroit, la velocidad no era lo nuestro. No teníamos mucha gente rápida y veloz. El césped del cuadro … literalmente cuando la pelota estaba en algún lugar del cuadro. -Hierba, solo se podía ver la mitad de la pelota. Ese es el tiempo que tomó. Tenías que golpear las bolas para atravesar este infield.

“La composición del equipo fue el balón en el aire. Los bateadores de roletazos serían devorados allí. Querían hacer juegos dobles con Lou y Tram, por lo que tenían el césped el mayor tiempo posible. Así que era un parque de elevadores y ese no era mi juego la mayor parte del tiempo. Hice algunos jonrones al jardín izquierdo allí, pero no tantos como en otros lugares.

“El clima también fue un factor importante en este antiguo estadio. Abril y septiembre fueron más fríos que todo el mundo, probablemente el lugar más frío en el que he jugado; incluso más frío que Boston. Era como un cubo de hielo. El campo de béisbol estaba cerrado y el frío colgaba del campo. La pelota realmente no funcionaba en ese entonces, a menos que le pusieras un poco de loción. «

Laurila: Los días cálidos con vientos fuertes eran obviamente una historia diferente. Estaba en un juego allí a fines de la década de 1980 cuando George Brett conectó uno sobre el techo del jardín derecho.

Lynn: “Sí, conocí a alguien de la torre de luz en este juego de tres jonrones, en el medio a la derecha. Pensé que le había pegado bien, pero cuando lo vi salir fue, “¡Guau! Esta pelota fue mucho más lejos de lo que pensaba. «

«En BP intentábamos golpearte ahí arriba, pero realmente tenías que dejar caer el hombro para que la pelota fuera lo suficientemente alta. A menudo, esas balas en la jaula golpeaban la parte superior de la jaula. Así que realmente tenías que golpear muy alto para Superar esa estructura, que tampoco era mi gusto. Georgie Brett tampoco golpeó mucho la pelota, así que debe haber sido un golpe inusual para él «.

Laurila: ¿Cómo fue jugar en el mediocampo del Tiger Stadium? Era 440 [feet] al centro, y el asta de la bandera estaba en el campo.

Lynn: «Era grande. Y junto con la hierba alta era suave, no era una superficie sólida. Eso era bueno para las rodillas, pero realmente tenías que poder caminar para jugar allí porque había mucho terreno que cubrir. Y Tiene razón, ese asta de la bandera en el medio a la izquierda estaba adentro. Le digo a la gente esto y ellos dicen: «¿Qué?». Luego preguntan: «¿Estaba acolchado?». Yo digo, «No». no acolchado. De hecho, me rompí tres costillas jugando con los ángeles. Tomé un jonrón de alguien en el centro a la derecha y cuando me extendí golpeé la barandilla que tenía una pulgada de espesor de plomo. Esa cerca tenía absolutamente sin ceder «.

Laurila: En septiembre, completó un jonrón de dos partes contra los Orioles (con una victoria por 8: 7).

Lynn: “Lo hice … y también hubo un juego en Baltimore. Obviamente había jugado contra Sparky Anderson, The Big Red Machine y todos, y recuerdo haber ido al sur de California. [Legendary USC head coach] Rod Dedeaux llamó a Sparky «Pequeño Georgie» porque hacía mucho tiempo que había sido el chico murciélago de los troyanos. Él decía: «Oh, ese pequeño Georgie; se lo está pasando bien en Cincinnati». Nunca llamaría a Sparky «Pequeño Georgie», eso es seguro.

“De todos modos, jugamos en Baltimore y fue la primera vez que regresé. Tuvimos un rally en el noveno y Sparky me pellizcó. Fueron con alguien a cargar las bases y me encontré con Tom Niedenfuer, que estaba más cerca. Golpeé el primer lanzamiento, un control deslizante, para un grand slam. Así que lesioné a mi antiguo equipo, tanto en Baltimore como en el Tiger Stadium. ¿Quizás me gustó el pitcheo de los orioles? No lo sé.»

Laurila: Al final resultó que, los Tigres se quedaron un juego detrás de los playoffs este año.

Lynn: «Sí. Fue difícil acercarme tanto. Me sentí mal por el equipo y la ciudad. Ha habido muchos en mi carrera en los que hubo un juego aquí y otro allá. Podría haber sido muy diferente, pero así es. Lo haces lo mejor que puedes y, con suerte, las cosas funcionan. A veces no es así «.

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La segunda parte de la entrevista corre mañana.

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