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Tinian, Islas Marianas del Norte (CNN) – Es una losa de hormigón descolorida que se forma en la humedad tropical. Pero la historia ha cambiado en este registro, que no es mucho más grande que la huella de una cabaña de playa.

Lo que una vez fue una puerta es evidente, como lo son las bases de un par de paredes interiores y una abertura para una entrada más grande en forma de garaje.

Entro por la puerta, adentro y afuera del garaje. Mientras hago esto, mi guía lleva estos pocos pasos a una perspectiva extraordinaria.

«Estás caminando por el camino de la bomba atómica».

Las bombas atómicas que fueron lanzadas sobre Hiroshima y Nagasaki hace 75 años fueron compiladas en esta placa. Es el punto de reunión para el comienzo de la era atómica.

Ahora se ignora en gran medida en la isla del Pacífico de Tinian, desde donde se fueron los bombarderos B-29 de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos que llevaron a cabo estos ataques nucleares en Japón.

Campo norte

Tinian es parte de las Islas Marianas del Norte, ahora territorio estadounidense en el Pacífico. En 2020, es un paraíso tropical adormecido, rústico, con una población de 3.000. Hay un puñado de restaurantes, algunos hoteles pequeños y una sola estación de servicio que cubre 101 kilómetros cuadrados.

En 1944, Tinian y su isla hermana Saipan, cinco millas al norte, fueron escenario de brutales enfrentamientos entre Estados Unidos y Japón.

Estados Unidos necesitaba las islas para que sus bombarderos B-29 de última generación pudieran atacar a Japón a 1.500 millas de distancia. Y en el verano de 1944, después de tres meses de combates que incluyeron algunas de las batallas más sangrientas en el Pacífico, Estados Unidos aseguró las islas y rápidamente construyó grandes bases aéreas para sus nuevos bombarderos.

75 años después, en una mañana de enero, exploro una de estas bases, North Field.

En los terrenos del edificio de montaje de la bomba atómica, mi guía y yo saltamos al Toyota Corolla alquilado para dar los siguientes pasos en el camino hacia las bombas. Un corto viaje a los pozos en los que fueron bajados y luego subidos a los vientres del bombardero los llevaría a sus destinos.

Las hierbas altas y los pinceles han crecido alrededor de North Field a lo largo de las décadas. Se acercan al Toyota e incluso se rascan los lados en algunos lugares.

Pero en 1945 esta era una llanura abierta llena de acres de talleres, carpas, aviones y hombres que apoyaban lo que alguna vez fue el aeropuerto más ocupado del mundo.

Si bien lo que nos rodea en esta mañana tropical ha cambiado, debajo está el mismo asfalto que los Seabees de la Marina de los EE. UU. O los batallones de construcción colocaron hace 75 años.

La longevidad de esta construcción es notable en sí misma. Piense en las carreteras y autopistas que conduce, cómo se crean los baches y cómo se desmoronan las superficies en su memoria a corto plazo. La acera entre nosotros no ha sido tocada por más de siete décadas.

El camino que conducimos conduce a un claro del tamaño de un estacionamiento de supermercado. Dos estructuras de vidrio, tal vez de cuatro o cinco pies de alto, son visibles en esquinas separadas del mismo lado de la pequeña plataforma.

Mi guía es Don Farrell, un nativo de California que se mudó a las Islas del Pacífico en la década de 1970. Los lugareños lo reconocen como el principal historiador de Tinian, y él describe la historia de lo que sucedió aquí en 1945 en su libro «Tinian and the Bomb».

Dirigió los esfuerzos para excavar y preservar estos pozos de bombas hace más de una década, y describe cómo se cargaron las bombas atómicas en el B-29.

Recuerde cuando tenga su automóvil reparado y un elevador hidráulico lo ponga sobre su cabeza para que la mecánica pueda trabajar debajo. Entonces las bombas se metieron en el vientre de los aviones, dice.

Conduzco el coche de alquiler hasta el borde del pozo de bombas.

«¿Alguna vez ha asegurado un remolque en su camino de entrada?» Farrell pregunta. «Imagina hacer eso con un B-29».

Nos dirigimos al final de la pista Able on North Field, la pista B-29 llamada Enola Gay, que comenzó a las 2:45 a.m. del 6 de agosto de 1945.

El viaje dura solo unos minutos en coche. Hubiera sido mucho más tiempo para el engorroso B-29 y su carga útil de 4.400 kilogramos.

Detengo el auto y lo coloco en medio de Runway Able para recrear los movimientos del conductor de Enola Gay, el coronel Paul Tibbets, hace 75 años.

Mi copiloto Farrell asiente y presiono el acelerador. Estoy conduciendo por la pista donde se hizo historia hace 75 años, y cuando el asfalto pasa debajo de mí me pone la piel de gallina.

Se trata de una unidad de dos minutos por la pista. Farrell proporciona las imágenes de lo que Tibbets habría visto: las tiendas de campaña, las tropas, el B-29 en docenas.

Si bien son dos minutos cortos para mí, estaban lejos de serlo para los hombres a bordo de Enola Gay, dice Farrell.

Estaban haciendo algo que nunca antes se había hecho, y algo que creían aceleraría el final de la Segunda Guerra Mundial y ciertamente cambiaría la historia.

«Fueron los dos minutos más largos de sus vidas para los hombres de Enola Gay», dice Farrell.

Enola Gay

Ahora puede ver el avión en los suburbios de Washington, DC.

Enola Gay es una de las piezas centrales del Centro Steven F. Udvar Hazy, el anexo del Museo Smithsonian del Aire y el Espacio en Chantilly, Virginia.

Está en el medio del museo, rodeado de docenas de aviones de todas las edades, desde el comienzo del vuelo hasta el transbordador espacial Discovery.

Cuando voy y lo veo por primera vez durante una visita en noviembre de 2019, siento frío.

«Este es un artefacto muy oscuro», dijo Jeremy Kinney, curador del museo.

Por un lado, representa lo mejor del esfuerzo de guerra de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, un salto tecnológico que fue diseñado, diseñado, construido y desplegado en aproximadamente cinco años.

Por otro lado, estaba la primera arma nuclear que se utilizó. 70.000 personas murieron en los primeros momentos después de la caída, y decenas de miles más debido a las secuelas.

«El Enola Gay era una propiedad controvertida para los Smithsonianos y para el país», dice Kinney.

Kinney y el museo ofrecen algunos datos interesantes sobre Enola Gay:

El B-29 fue diseñado como un bombardero intercontinental que podría volar desde los Estados Unidos continentales a Europa en caso de que Gran Bretaña cayera ante la Alemania nazi.

Fue uno de los 300.000 aviones fabricados por Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial y uno de los 15 B-29 fabricados específicamente para el transporte de bombas atómicas.

El piloto Tibbets seleccionó este avión cuando todavía estaba en la línea de montaje en Omaha, Nebraska, para ser utilizado en misiones de bombas atómicas, pero recibió su nombre, después de su madre, justo antes de partir hacia su misión histórica.

Lo que no entienden los visitantes de la exposición Smithsonian Enola Gay es una historia completa del bombardeo de Hiroshima. No hay artefactos de Hiroshima, no hay discusiones sobre víctimas de bombas o si el uso de armas nucleares era necesario.

Los planes para incluir dicho contenido en la exposición de Enola Gay se descartaron en 1995 cuando el Secretario del Smithsonian en ese momento, I. Michael Heyman, bajo la presión de grupos de veteranos estadounidenses, dijo que no incluirían análisis, sino que solo conmemorarían a la víctima de la guerra estadounidense. y honrar a los veteranos.

Sin embargo, Kinney se para frente al bombardero de piel plateada y dice que todavía está enviando un mensaje importante.

«Nos da mucha pausa en términos de rendimiento tecnológico», dice.

«Queríamos sacar esto a la luz para que la gente pudiera verlo, traer sus historias y perspectivas, para ver este punto de inflexión crucial en la historia de la humanidad, la era atómica, el final de la Segunda Guerra Mundial, pero también este desarrollo más alto en la ingeniería aeroespacial. la primera mitad del siglo XX «.

Este es el mensaje que se llevó a casa Toshihide Naganuma, un visitante del Smithsonian de 50 años de Osaka, Japón.

«Me sorprendió el avión», dice Naganuma. «Demuestra las habilidades técnicas y la fuerza económica para hacer algo como esto».

Naganuma no está emocionado por sus sentimientos como japonés.

«Nací después de la guerra, para mí es solo una parte de la historia», dice.

Hiroshima

En la mitad del mundo, donde la bomba atómica mató a 70,000 personas en su primera explosión y lentamente mató a decenas de miles de personas por quemaduras o enfermedades relacionadas con la radiación, esta historia aún puede ser cruda y sus historias atraen corazones.

Una exposición permanente en el Museo Memorial de la Paz de Hiroshima, ubicado cerca de la Zona Cero en la ciudad japonesa, muestra detalles de algunos escolares matados por la bomba.

El pasillo es oscuro, silencioso y serio. Los retratos, ropa, bicicletas, muñecos y dibujos de los muertos con sus historias se muestran detrás de vitrinas.

Cuentan de niños que desearían poder sacrificar su vida por sus madres y de madres que piensan que el que llaman a la puerta principal es el niño que no han visto en años.

Es difícil contener las lágrimas.

A un corto paseo se encuentra la cúpula, los restos icónicos del Salón de Promoción Industrial de la Prefectura de Hiroshima, ahora conocido como el Monumento a la Paz de Hiroshima.

Está cerca de un puente en forma de T que fue el objetivo de la tripulación de Enola Gay. La bomba atómica, apodada «Little Boy», detonó a 2,000 pies sobre ella.

En la acera y en las orillas del río Motoyasu, Kosei Mito ha estacionado su bicicleta y ha mostrado su pasión: documentos que detallan lo que sucedió aquí y esperamos que no vuelva a suceder en ningún otro lugar.

Mito es un sobreviviente de una bomba nuclear en el útero. Su madre quedó embarazada de él en el cuarto mes del sexto mes de 1945.

Ahora es un maestro retirado y dice que ha estado viniendo a la cúpula casi todos los días durante 13 años y que montó su bicicleta a 10 kilómetros de su casa.

La bicicleta está cargada con documentación de los bombardeos de Hiroshima y sus secuelas. Está en japonés, inglés y chino, pero te conseguirá otros idiomas si los quieres.

«Esta es mi clase abierta. Puedo decirles a todos lo que quieren saber», dice Mito.

Hojeará las páginas laminadas de sus carpetas de hojas sueltas con cada visitante interesado. Citará estudios y documentos de ambos lados del Pacífico para compilar su historia única y empática de Hiroshima, con el objetivo de «sin conocer los hechos históricos, podemos repetir los mismos errores nuevamente».

Cuando esté ocupado o no, hay otros lugareños que le ofrecen un recorrido gratuito por los terrenos con todos los detalles históricos.

Pero la pasión y experiencia de Mito vale la pena esperar o regresar por un segundo día.

El hombre de 74 años entrega una de sus carpetas con una gran cita que hizo el Papa Juan Pablo II durante una visita a Hiroshima en 1981 y que está inscrita en un monumento en el Museo de la Paz de Hiroshima.

«Recordar el pasado significa comprometerse con el futuro».

Mito dice que estas son palabras por las que vive.

«No tenemos responsabilidad por lo que sucedió en el pasado, pero tenemos responsabilidad por el futuro», dice.

A unos cincuenta metros de donde Mito cuenta su historia, un hombre occidental se sienta en un banco, fuma un cigarrillo y mira la estructura expuesta de la cúpula.

Lleva una camiseta de la Universidad de Baylor en Texas, lo que lo convierte en estadounidense, pero Raymond Godzisz dice que en realidad proviene de Winston-Salem, Carolina del Norte.

Es su primera visita a Japón y antes de venir no tenía idea de lo que estaba viendo ahora.

Cuando se le pregunta qué significa para él, lucha por las palabras.

«Como estadounidense, nuestro país hizo eso, pero no tuve nada que ver con eso, así que es como …

«Me alegra que ellos (los japoneses) no nos rechacen», dice.

Está claro que esta experiencia permanecerá con él durante mucho tiempo.

«Simplemente no puedo dejar de mirarlo», dice.

Si vas:

Tinian es servido por el pequeño avión de Star Marianas Air desde el Aeropuerto Internacional de Saipan, que es servido por aerolíneas internacionales de los Estados Unidos, Japón, Corea del Sur y China. Para llegar a North Field, alquile un automóvil durante 20 minutos en coche desde el aeropuerto de Tinian.

El Centro Steven F. Udvar-Hazy, que ha reabierto desde el brote de Covid-19, está abierto todos los días de 10 a.m. a 5:30 p.m. cerca del aeropuerto internacional de Dulles en Virginia. La entrada es gratuita, pero el estacionamiento cuesta $ 15 antes de las 4:00 p.m.
El Museo Memorial de la Paz de Hiroshima, que también ha reabierto, está abierto todos los días (excepto el 30 y 31 de diciembre) desde las 8:30 a.m. Los horarios de apertura varían según la temporada. La entrada es de 200 yenes.

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