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«Lo peor de todo es el dolor de cabeza y el dolor en mis ojos», dijo Paul, quien vive en Kolkata, Bengala Occidental. «He tenido más ataques de pánico este año que en toda mi vida combinada».

La investigación de la Fundación para la Prevención del Suicidio en India (SPIF) en mayo encontró que casi el 65% de los 159 profesionales de la salud mental encuestados informaron un aumento en las autolesiones entre sus pacientes. Más del 85% de los terapeutas encuestados dijeron que sufrían de fatiga de los cuidadores y más del 75% dijo que la fatiga había afectado su trabajo.

Otra encuesta realizada por la Sociedad India de Psiquiatría en abril encontró que de 1.685 participantes, el 40% tenía trastornos mentales comunes como ansiedad y depresión debido a la pandemia.

Es posible que el bloqueo se haya aliviado, pero la situación no mejora. Los autores del informe dijeron a CNN en agosto que la preocupación y la incertidumbre sobre cuándo terminará la pandemia están aumentando.

Antes del Covid-19, India tenía la tasa de suicidios más alta del sudeste asiático; ahora los expertos médicos dicen que el sistema de salud mental del país está llegando a sus límites.

«El sistema ya estaba chirriando y sobrecargado. Ahora, con Covid, estamos siendo testigos del desastre del aumento de la demanda, la escasez de oferta y los trabajadores de primera línea cansados», dijo Nelson Moses, fundador de SPIF.

Sin palabras para la salud mental

India no tiene una larga historia de discusión sobre salud mental.

En 2016, una encuesta nacional de salud mental realizada en 12 estados documentó una lista de más de 50 términos despectivos utilizados para las personas con enfermedades mentales. “Por lo general, el público cree que las personas con enfermedades psiquiátricas son incompetentes, irracionales y poco confiables, por lo que tienen pocas oportunidades de casarse”, dijo uno de los participantes.

«La gente piensa que hablar de tus sentimientos te debilita; hay muchos malentendidos», dijo Baldev Singh, de 23 años, asesor voluntario de la Fundación MINDS, una organización india sin fines de lucro que tiene como objetivo reducir el estigma sobre la salud mental.

Los expertos dicen que la renuencia histórica de la India a tratar la salud mental puede deberse en parte a la falta de terminología. Ninguno de los 22 idiomas de la India tiene palabras que signifiquen «salud mental» o «depresión».

«La gente piensa que hablar de tus sentimientos te debilita; hay muchos malentendidos».Baldev Singh, asesor voluntario

Si bien hay términos para la tristeza (udaasi), Tristeza (shok) o devastación (bejasi) El urdu y otros idiomas indios carecen de terminología específica para tratar diversas enfermedades mentales. Eso es porque la práctica de la psiquiatría es en gran parte occidental, dijo el Dr. S.K. Chaturvedi, jefe de departamento del Instituto Nacional de Salud Mental y Neurociencia (NIMHANS) en Bangalore. «Es más fácil para las personas hablar sobre los síntomas físicos y las enfermedades que decirles a sus familias que se sienten desanimados o deprimidos», dijo.

Mientras crecía, Paul dijo que su familia india de clase media no hablaba de sentimientos negativos.

«Desde que era niño, está arraigado que no hablamos de las cosas que nos molestan».

Los problemas se han dejado de lado y se han minimizado, dijo. «Podrían compararlo con el problema de otra persona y hacerte sentir culpable por ello».

Aritri Paul habló sobre sus problemas de salud mental para animar a otros a buscar ayuda.

Estrés en el sistema de salud mental

El estigma de la salud mental puede evitar que algunas personas se den cuenta de que necesitan ayuda. Las instalaciones son limitadas para quienes desean tratamiento.

Según la Encuesta Nacional de Salud Mental de 2016, el 83% de las personas con problemas de salud mental en India no tenían acceso a una atención de salud mental adecuada.

En el mismo año, India tenía tres psiquiatras por millón de personas e incluso menos psicólogos, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). En comparación, había 100 psiquiatras y casi 300 psicólogos por cada millón de personas en los Estados Unidos.

En muchos casos, el acceso al tratamiento psiquiátrico en India depende del lugar donde viva.

«La brecha es esencialmente entre la ciudad y el campo. Entonces, cuando miro a Mumbai, sé que hoy puedo levantarme e ir a un hospital cercano», dijo Pragya Lodha, directora de programas de la Fundación MINDS en Mumbai.

Es mucho más difícil para la gente de la India rural.

Los hospitales de los subdistritos atienden a unas 30.000 personas o de 15 a 20 aldeas. Sin embargo, según Amul Joshi, director de programas de la Fundación MINDS en Gujarat, estos hospitales generalmente no cuentan con servicios de salud mental.

Algunos aldeanos pueden tener que viajar hasta 60 kilómetros para recibir tratamiento, dijo Joshi. Eso requiere tiempo y dinero. «A veces pagamos su viaje al hospital como incentivo. Sin embargo, esto significa que el tratamiento generalmente se limita a los medicamentos, ya que la gente no puede continuar yendo al hospital del condado para recibir terapia», dijo.

La gente de la India rural tiende a tener diferentes prioridades.

«La lucha en las comunidades rurales a menudo tiene que ver con los fundamentos, por lo que la salud mental pasa a un segundo plano», dijo Lodha.

La brecha entre la ciudad y el campo

India entró en la temporada de cosecha cuando el gobierno anunció su cierre nacional en marzo. Los agricultores estaban confundidos acerca de si podrían contratar trabajadores migrantes bajo la prohibición de movimiento transfronterizo y si el grano podría comercializarse, dijo Singh, el asesor voluntario.

«La gente tiene que lidiar con mucho estrés en las aldeas; los agricultores tienen que lidiar con el hecho de que sus productos se echan a perder si no pueden llevarlos al mercado o distribuirlos a tiempo», dijo Singh, que trabaja en Nara Village, una comunidad agrícola rural. alrededor de 2.000 residentes en Gujarat.

Singh dijo que la gente de la India rural se siente más aislada que nunca.

«En la India rural, donde la gente no es consciente de los problemas de salud mental y no puede hablar con sus amigos sobre su estrés, la situación solo empeora».Baldev Singh, asesor voluntario

«En la India urbana, esto puede haber resultado en un mayor diálogo entre los miembros de la familia. En la India rural, donde la gente no es consciente de su salud mental y no puede hablar con sus amigos sobre su estrés, la situación solo está empeorando». él dijo.

La tecnología se ha vuelto fundamental para las intervenciones de salud mental en muchas comunidades durante la pandemia. Sin embargo, la terapia en línea no suele estar disponible para las personas de las aldeas que no tienen acceso a teléfonos inteligentes o Internet.

La Fundación MIND capacita a voluntarios, como Singh, para que se conviertan en «líderes comunitarios» para crear conciencia sobre la salud mental y alentar a las personas a buscar ayuda cuando la necesiten.

Programas gubernamentales

Cambiar las actitudes en un país de 1.300 millones de habitantes es un desafío inmenso. Sin embargo, ha habido signos de cambio en los últimos meses.

Chaturvedi de NIMHANS es parte de una iniciativa del gobierno central para combatir la salud mental de los migrantes que se vieron afectados de manera desproporcionada por el cierre de 68 días.

«(Es) definitivamente una evidencia de que las actitudes están cambiando y que la gente comprende la importancia de la salud mental», dijo Chaturvedi.

Millones de trabajadores migrantes perdieron sus trabajos y quedaron varados en las ciudades cuando las reglas de cierre cerraron trabajos y congelaron el transporte público. Algunos se vieron obligados a refugiarse debajo de puentes u otros lugares públicos, oa caminar cientos de kilómetros hasta su casa.

Los trabajadores migrantes han sido desplazados, obligados a regresar a sus pueblos, ignorados por la maquinaria estatal y tratados como daños colaterales «, dijo Moses. A veces son indeseables en sus propios pueblos porque temían ser portadores del virus.

«Gracias a Covid, todos están en el mismo barco de desesperación y desesperación».Nelson Moses, fundador de la Fundación para la Prevención del Suicidio en India

Bajo la dirección del Ministerio de Salud y Bienestar Familiar, NIMHANS estableció una línea directa para dirigir a los pacientes potenciales a los profesionales de la salud mental. Por otra parte, el gobierno emitió directrices sobre cómo manejar los problemas de salud mental de los migrantes y los trabajadores de la salud, así como consejos para identificar a los pacientes cuya salud mental había sufrido durante la pandemia. Y el Ministerio de Salud compartió carteles que destacan la importancia de las prácticas de bienestar como el yoga para mejorar la salud mental.

Sin embargo, algunos psiquiatras dicen que estas iniciativas son inadecuadas. «Estos son útiles, pero parecen ser reduccionistas y parecen un servicio de labios», dijo Moses.

Los expertos en salud mental dicen que se necesitan más recursos. Solo el 2% del presupuesto de la India para 2020-2021 se destinó a la atención médica. Y de ese número, menos del 1% se gastó en salud mental.

Moses cree que ahora es el momento de que el gobierno de la India comience a priorizar los servicios de salud mental.

«Nunca antes habíamos visto más compromiso con la salud mental. Gracias a Covid, todos estamos en el mismo barco de desesperación y desesperación», dijo Moses. «Pasó de ser barrido debajo de la alfombra al techo».

Paul habló sobre sus ataques de pánico para crear conciencia sobre un problema que a menudo se ignora en India. «Ya no es aceptable etiquetar la salud mental como ‘tabú’ y seguir adelante sin abordar el problema», dijo.

«Tiene que haber mucha más comunicación … tenemos que empezar de cero en las escuelas y universidades y lograr que los padres se familiaricen con él para que sus hijos puedan hablar cómodamente con ellos sobre sus problemas».

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