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(CNN) — Es mundialmente famosa por las ruinas romanas de Herculano y Pompeya, destruidas por la erupción del Monte Vesubio en el año 79 EC, pero la atracción turística más nueva de Nápoles muestra un lado muy diferente de la ciudad.

Inaugurado en junio, el Ipogeo dei Cristallini – Hipogeo de la calle Cristallini – es parte de un antiguo cementerio ubicado justo fuera de las murallas de Neapolis, como se llamaba la ciudad hace 2.300 años.

El cementerio no solo es anterior a las ruinas de Pompeya y las otras ciudades romanas a lo largo de la Bahía de Nápoles por más de 400 años, sino que no es romano en absoluto. De hecho, fue construido por los antiguos griegos que conquistaron Nápoles en el siglo VIII a.

Según los arqueólogos, es una apertura innovadora que promete cambiar la forma en que pensamos en Nápoles, el mar Mediterráneo en la antigüedad e incluso el arte griego. Los involucrados en el proyecto creen que también tiene el potencial de proteger a Nápoles de un auge turístico que, si se mantiene, podría generar un exceso de turismo en la ciudad.

En las entrañas de la ciudad

El sitio consta de cuatro tumbas y el camino original de la necrópolis.

El sitio consta de cuatro tumbas y el camino original de la necrópolis.

Mimmo Jodice

Doce metros por debajo del jardín de un palacio del siglo XIX, en lo que ahora es el distrito Sanità de la ciudad, una empinada escalera conduce bajo tierra a cuatro tumbas. Cada uno con su propia gran entrada, uno incluso tiene columnas jónicas en su fachada, se abren a lo que se cree que es la ruta original que habrían tomado los dolientes.

Esta es solo una pequeña parte de la necrópolis o cementerio original construido por los griegos. En el siglo IV a.C. cuando se cree que se construyeron las tumbas, se dice que docenas de ellas fueron excavadas en las colinas fuera de las murallas de la ciudad, dice Luigi La Rocca, quien como Soprintendente, es el responsable del patrimonio arqueológico de la ciudad.

Los antiguos griegos construyeron tumbas con dos cámaras, una cámara superior donde se decían las oraciones y una inferior donde se enterraban los cuerpos, excavando la roca de toba blanda, como una cueva.

Pero estas no son solo cuevas. Las cámaras fueron esculpidas para parecerse a habitaciones reales, con vigas de falso techo, bancos, escaleras e incluso «camas» con colchones altos, sarcófagos en los que descansaban múltiples cuerpos. Y estos no fueron cincelados por fuera y luego traídos. Cada detalle, hasta las «almohadas» perfectamente acolchadas de estas camas, ha sido tallado en la roca original.

Pinturas preciosas brindan información sobre el arte griego

Una gorgona vela por los muertos en una tumba.

Una gorgona vela por los muertos en una tumba.

Archivio dell’arte, Pedicini fotografi

Aunque ahora son subterráneos, sus entradas estaban originalmente a nivel de la calle, de ahí esas imponentes columnas jónicas que señalan el estatus de élite de sus residentes. Solo la cámara inferior habría estado bajo tierra.

Pero siglos de deslizamientos de tierra que asolaban regularmente el área, que terminaron solo en la década de 1960 cuando se revisó el sistema de alcantarillado, enterraron las tumbas varios siglos después de su construcción.

Esto significa que su nivel de conservación es excepcional según los arqueólogos. Crucialmente, todavía conservan sus murales vivos.

El arte griego antiguo es, por supuesto, bien conocido en todo el mundo, pero lo que ha sobrevivido es principalmente escultura.

«La pintura griega se ha perdido casi por completo, incluso en Grecia no queda casi nada de la pintura, aunque sabemos por fuentes que era importante», dijo Federica Giacomini, quien pasó el último año monitoreando el sitio para el Instituto Central de Supervisión del ICR de Italia. para la Conservación, dijo CNN.

“Básicamente no queda nada que haya sido pintado sobre madera o muebles, y hay muy pocos murales, principalmente tumbas macedonias que conservan importantes murales pictóricos, pero es casi nada.

“Tenemos mucha pintura romana, pero mucha menos griega. Así que esto es una rareza y muy valioso”.

Abajo en lo profundo

La gorgona que vela por los muertos parece estar respirando.

La gorgona que vela por los muertos parece estar respirando.

Julia Buckley

Las tumbas pintadas dan una impresión muy diferente del arte griego que estas esculturas y edificios de color blanco hueso (que originalmente también habrían sido coloreados). Una tumba tiene escalones pintados de escarlata que conducen a un piso de mármol rojo falso. Los cojines de piedra, turquesa con rayas amarillas, tienen un sombreado rojo en el costado, imitando un punto de cruz que une los textiles.

Mientras tanto, las paredes están decoradas con frescos: lujosas guirnaldas que cuelgan de las columnas, candelabros en llamas, jarrones y cuencos utilizados en los ritos funerarios, e incluso dos figuras humanas que se cree que son el dios Dionisio con Ariadna, la mujer a la que dotó de vida inmortal.

Incluso hay una Gorgona esculpida: la bestia mitológica con cabeza de mujer pero serpientes por cabello que se enrolla y se enrosca alrededor de su hermoso rostro. Es el único elemento de las cuatro tumbas que fue tallado y fortificado en lugar de ser excavado del montículo.

Mientras tanto, los nombres griegos antiguos están garabateados en las paredes: listas de los enterrados dentro.

Las otras tres tumbas son igualmente interesantes, si no tan espectaculares. Uno también fue pintado al fresco, aunque las pinturas han resultado dañadas; se espera que una futura restauración las devuelva a la luz.

En otra yacen seis lápidas dedicadas a los muertos. Cada uno enumera el nombre del difunto y concluye con la inscripción «khaire», un saludo griego antiguo, similar al «ciao» que usan los napolitanos modernos.

Las tumbas incluso tienen nichos tallados por los romanos que los reutilizaron para enterrar a sus propios muertos después de que murieran las dinastías griegas originales. En general, la necrópolis se construyó a partir de finales del siglo IV a. CE utilizado. hasta principios del siglo I dC antes de que fueran enterrados por deslizamientos de tierra.

En otros lugares hay esculturas de personas y rastros de retratos, posiblemente antepasados ​​muertos, según Paolo Giulierini, director del Museo Arqueológico Nacional de Nápoles, que alberga cientos de hallazgos de las tumbas, incluidas esculturas, jarrones y símbolos tallados de la Resurrección. como granadas y huevos.

Una ciudad de los muertos debajo de la ciudad moderna

Los romanos

Los romanos «reciclaron» las tumbas griegas y crearon nichos para sus propias urnas funerarias.

Archivio dell’arte, Pedicini fotografi

Estas no son las únicas tumbas de la antigua necrópolis que se han encontrado. La Rocca dice que se han identificado unos 20 entre los edificios del distrito de Sanità, que fue construido en el siglo XVI. Algunos de ellos conservan pinturas, y el arqueólogo Carlo Leggieri realiza visitas a cinco de ellos, incluidas tres tumbas parcialmente pintadas al fresco y otra con los restos de una pantera esculpida. Pero, dice Giulierini, estos parecen ser los más importantes hasta ahora.

Dañadas por trabajos de construcción en el siglo XVII, las tumbas fueron descubiertas oficialmente en 1899, pero siempre han estado cerradas al público, hasta ahora.

Desde mayo de 2021, los arqueólogos han estado monitoreando el medio ambiente para comprender los peligros potenciales. Después de que se completa la vigilancia de un año, las tumbas deben estar abiertas para visitas limitadas mientras comienza el trabajo de restauración. Los visitantes pueden ver las tumbas tal como son ahora, tal como eran cuando fueron descubiertas, y ver cómo vuelven a la vida gradualmente.

Los conocedores tienen grandes esperanzas.

“Es una sala de excepcional importancia porque nos brinda datos valiosos sobre las creencias y la estructura social de Neapolis en los períodos helenístico y romano”, dijo La Rocca a CNN.

Giacomini lo llama «un testimonio de una civilización de la que tenemos muy pocos vestigios».

Para Giulierini, es una prueba de la importancia que tuvo Neápolis (en griego, «ciudad nueva») en el antiguo Mediterráneo. Las tumbas se parecen más a las que se encuentran en Macedonia, la patria de Alejandro Magno, que incluye la actual Macedonia del Norte y el norte de Grecia.

“Esto demuestra que Neapolis tenía un gran perfil internacional”, dijo a CNN, y la calificó como una “capital cultural de alto nivel” en la línea de Nueva York, Londres o Berlín en la actualidad.

El turismo en Nápoles está cambiando

Las

Las «camas» se parecen a los hallazgos en Macedonia.

Luca Torcigliani

Giulierini, que conserva decenas de miles de objetos de Pompeya y Herculano en su museo, espera que las tumbas también corrijan el «desequilibrio» en la percepción actual de la ciudad por parte de los visitantes, conectándolos con las ruinas romanas de la zona.

Él dice que mientras los ciudadanos de Pompeya celebraban juegos de gladiadores sedientos de sangre, los residentes de Neapolis organizaron una versión más sofisticada de los Juegos Olímpicos griegos instituidos por el emperador Augusto. Otro emperador, Nerón, actuó en el escenario de Neapolis antes de realizar una gira por Grecia. Y, por supuesto, durante siglos enterraron a sus muertos en grandes cámaras pintadas excavadas en la ladera.

Mientras tanto, La Rocca espera que la apertura ayude a traer más turismo cultural a Nápoles, que actualmente está experimentando un auge turístico.

«Nápoles es algo más que viejo, pero no se la considera a menudo como una ciudad arqueológica», dijo. “La ciudad hay que contarla a través de sus restos arqueológicos, pero estos son mayoritariamente conocidos por los profesionales. Desafortunadamente, muchos monumentos no están abiertos al público”.

«El turismo sostenible en términos de preservación de la cultura» podría ser un camino a seguir para la ciudad, agregó.

El Ipogeo dei Cristallini abre en junio para visitas limitadas. Las visitas guiadas de Carlo Leggieri a las otras tumbas se pueden reservar por correo electrónico: carlo.celanapoli[at]gmail.com

Imagen principal: Archivio dell’arte, Pedicini fotografi

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