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«Por la pandemia». La frase quedó colgada al final de la conversación de WhatsApp con Radaisa Batista Soto. Esa fue la misma respuesta que le dio el abogado de su hermano cuando le preguntó por qué la muerte sorprendió al hombre de 33 años en prisión cuando los tribunales de República Dominicana lo favorecieron hace más de un mes con una orden de liberación.

Joel Batista Soto fue encarcelado por un delito de violencia de género. El 4 de febrero, un juzgado de enfermería permanente dictó prisión preventiva de tres meses que debía ser revisada todos los meses. Cuando Batista Soto acudió a un juzgado de instrucción para su revisión el 4 de marzo, el juez dictaminó su libertad, pero el joven quedó atrapado en la burocracia esperando la notificación de la decisión, que no había llegado.

Esperó a que se abrieran las puertas de salida y vio al fantasma del coronavirus llegar a la prisión. A su lado, varios compañeros de celda se contagiaron, y el 13 de abril Batista Soto murió en la cárcel que debió haber dejado hace un mes y nueve días.

El ministerio público dice que la muerte de Joel se debió a un envenenamiento, pero “fue covid. Que se vaya de su Loquera ”, respondió Radaisa en conversación sobre este reportaje en la serie #HuellasDeLaPandemia, que fue realizada de manera conjunta por miembros de la comunidad CONNECTAS.

La República Dominicana es el segundo país de la región con la tasa más alta de infecciones por coronavirus en la población carcelaria. Hay 34,2 reclusos infectados por cada 1.000 presos. No está de humor para hablar. ¿Para qué? Él se pregunta. Está resignada y convencida de que lo mejor sería dejar todo como está. «Con todo, mi hermano ya está muerto».

El 18 de marzo, el presidente dominicano Danilo Medina emitió el Decreto de Estado de Emergencia como una de las medidas tomadas para contrarrestar la propagación del coronavirus, que tuvo su primer caso en el país el 1 de marzo.

También ese mismo día, el Poder Judicial dominicano promulgó la ley que limita el número de empleados que pueden desempeñar en su trabajo personal y suspendió las audiencias el 19 de marzo. Al día siguiente se aprobó otra ley para suspender los poderes administrativo y judicial del poder judicial. Siguieron varias resoluciones que regulaban la suspensión de los procesos, que se mantuvieron hasta el 6 de julio, cuando se retomaron parcialmente a través de una plataforma virtual.

Se han cerrado tribunales con medidas similares en América Latina. Desde Brasil, Chile, Ecuador, Venezuela, Panamá, Bolivia y México, los tribunales funcionan de forma parcial o remota.

En Brasil, que registró el primer caso Covid-19 en la región el 26 de febrero, la Corte Federal de Justicia dictó la primera orden el 12 de marzo para establecer el teletrabajo en parte del personal judicial, a pesar de que varios estados cerraron sus instalaciones por completo.

En Chile, el 16 de marzo, el pleno del tribunal dictaminó que los tribunales planearían el teletrabajo para garantizar el servicio a los usuarios y restringir el ingreso de personas a los tribunales.

Desde el 17 de marzo, el Consejo de Justicia de Ecuador ordenó el cese de labores en el Poder Judicial y los plazos y condiciones de los procesos judiciales hasta el 3 de junio. En medio del cierre, abogados y fiscales están anunciando una tormenta de expedientes tan pronto como las medidas tomadas por los gobiernos para combatir el paso de la pandemia Covid-19 estén en su lugar.

En Bolivia, el gobierno realizó audiencias virtuales para manejar casos de detenidos preventivos que alcanzaron el 65 por ciento. Prisioneros con sentencias cumplidas, estimado en 600; y proporcionar beneficios penitenciarios a otros reclusos. Sin embargo, son pocos los que han podido salir por la paralización de los tribunales y los trámites burocráticos exigidos por las autoridades. No hay un registro oficial de cuántos fueron liberados.

De esta forma, uno de los mayores problemas penales de la región comenzó a agravarse: la demora en el poder judicial. En el umbral del miedo, están los privados de libertad, que ven detenidos sus reclamos de justicia y condenados sus actos a un letargo que podría incluso duplicar el tiempo para resolver sus conflictos con la ley.

En Guatemala, la proyección de jueces y fiscales es aterradora. Señalaron que el cese de las actividades judiciales por la pandemia podría retrasar los juicios hasta el 2024.

“Será una situación extremadamente alarmante en los tribunales de todo el continente. Han tenido largas demoras procesales para tener un juicio justo, pero si agregamos que las audiencias y la presentación de pruebas ahora están más demoradas ”, dijo a los periodistas la directora de Amnistía Internacional (AI) para América, Erika Guevara, a los periodistas en este informe. .

Con esto en mente, el abogado y especialista en derechos humanos Carlos Nieto Palma, coordinador general de la asociación civil Una Ventana a la Libertad en Venezuela, afirma que la parálisis del Poder Judicial por la emergencia sanitaria aumenta la demora procesal y el caos en la cárcel maximiza a su país. Un diagnóstico que se puede replicar a la región.

Nieto Palma se refiere a la decisión del pleno del Tribunal Supremo que ha paralizado el sistema de justicia penal. «Esta decisión aumentará significativamente el hacinamiento en las cárceles, incluidos los centros de prisión preventiva, y dará lugar a más brotes de enfermedades infecciosas como tuberculosis, malaria y sarna, entre otras, al tiempo que la probabilidad de que Covid-19-19 llegue a nuestras cárceles». Advierte que el cronograma establecido está vinculado a la vacante del Poder Judicial, lo que significa que el sistema de justicia penal en Venezuela estará paralizado por 6 meses o más.

“Es previsible que debido a la paralización del trabajo de los tribunales, teniendo en cuenta el alto nivel de judicialización y las demoras que han experimentado los procesos en curso, el aumento de la insolvencia judicial se convierta en un problema gravísimo si ya existe y resurge en los espacios jurisdiccionales en la que ya se ha resuelto «, comenta el abogado Harold Modesto, director del Observatorio de Justicia Dominicana de la Fundación Global para la Democracia y el Desarrollo, al recordar las dificultades históricas que tuvo el poder judicial en la mayoría de los casos para brindar un servicio oportuno a los países. de la región.

Carlos Damián Olivares, abogado y profesor universitario, afirma que los casos penales en República Dominicana deberían resolverse en un año, pero que demoran entre tres y cuatro años.

Además, el atasco en los tribunales lleva más de una década llevando casos, dijo en enero pasado el presidente del Departamento de Justicia dominicano, Luis Henry Molina, quien definió la insolvencia como una enfermedad grave que se ha vuelto crónica. “La propia Corte Suprema ha acumulado solo 18,357 casos que estaban esperando una resolución en junio de 2019. Algunos de ellos han estado esperando ser sentenciados durante el último siglo ”, dijo.

Ante este escenario, que era precario incluso antes de la pandemia, la acción más urgente es otorgar despidos de acuerdo con las normas legales y aplicar leyes de amnistía con criterios como la detención en el domicilio o la colocación de una pulsera electrónica a los internos.

Al 15 de julio se habían liberado 52.351 internos en 13 países, según la vigilancia realizada para este informe. Según la población carcelaria de cada estado, Nicaragua liberó al 13,4 por ciento de sus reclusos, Cuba al 10,4 por ciento, Honduras al 7,5 por ciento, Paraguay al 6,4 por ciento, Venezuela al 3,5 por ciento y Chile al 3,3 por ciento, República Dominicana 2, 4 por ciento, Ecuador 2,3 por ciento, Argentina 1,8 por ciento y Panamá 1,4 por ciento. Los países que no superaron el punto porcentual son Colombia, Perú y México, este último con menor cantidad de libertades. Brasil, que liberó al 3,8 por ciento en términos absolutos, es el país donde más presos de la región han sido liberados, con más de 30.000 casos.

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Dada su inadecuada liberación, la mayoría de las cárceles latinoamericanas permanecen superpobladas. Es posible reducir el hacinamiento en las cárceles de manera legal y segura para prevenir disturbios civiles debido a la falta de acción contra la propagación del virus ”, agregó José Miguel Vivanco, director de Human Rights Watch América, en una entrevista para el aviso. .

El hacinamiento fue uno de los males históricos de las cárceles del continente. La investigación del Centro Internacional de Estudios Correccionales (CIEP) confirma que las cárceles latinoamericanas están sobrepobladas en un 120 por ciento o más y tienen la tasa de crecimiento más alta de 290 por cada 100,000 reclusos (lea sobre los numerosos disturbios que estallaron durante la pandemia debido a las prisiones condiciones inhumanas en las que viven los internos).

La Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Michelle Bachelet, había advertido desde marzo cuando comenzaron los cortocircuitos: “En muchos países las cárceles están sobrepobladas y en algunos casos peligrosas (…) Estas condiciones, el distanciamiento físico y el autoaislamiento son prácticamente imposibles ”, dijo.

Decir coronavirus es como llamar al diablo. Tienes miedo aquí en la celda. Porque siempre hay nuevos. Siguen regresando e incluso si no tienen nada, pueden traer el virus. Siguen usando presos y nadie sale porque no hay audiencias, no hay provisionales y luego no hay salidas. No hay más gente aquí. Hay algunos hombres (hombres) con fiebre. Y aquí no hay cuartos para aislarlos. La policía los está llevando a otras celdas, pero como si fuera el virus, todos lo arruinamos. No lo mataremos porque todavía estamos infectados con los muertos ”, dice Carlos desde una prisión preventiva en el estado de La Guaira en Venezuela.

En tales casos, Vivanco cree que dada la emergencia actual, se debe hacer la liberación de los condenados por delitos noviolentos «cercanos a cumplir su condena» así como los que padecen complicaciones como comorbilidades que los ponen en mayor riesgo de Covid. suspender -19. «En estos casos, las decisiones deben sopesar factores como el momento de la sentencia, la gravedad del delito y el riesgo que la liberación supondría para la sociedad», añadió.

“Queremos que apliquen un plan Cayapa (un mecanismo de litigio expreso en Venezuela), que nos dejen ir, que nos lleven ante la justicia. Pero encerrados aquí, trayendo más gente, estos nos traerán el virus y moriremos. Porque si mueren los que no están presos, no nos queda nada ”, pregunta Carlos desesperado.

Aunque cada uno de los 37 países examinados en este informe tiene especificaciones legales, los expertos coinciden en que la pandemia debería motivar una reestructuración del sistema penitenciario en Estados Unidos.

“La pandemia nos muestra que los Estados necesitan reflexionar a fondo sobre su política de justicia penal, en la que recurren a la prisión principalmente como medida preventiva y punitiva. (…) Revela o cubre la realidad en la que ha estado involucrado durante años. y esto debería obligarlos a iniciar profundos procesos de reforma penal una vez superada la crisis ”, explica Joel Hernández, presidente de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH).

En Bolivia, por ejemplo, la política de descongestión aprobada por el gobierno avanza demasiado lentamente y es inconsistente con la emergencia. El decreto de indulto y amnistía, que lleva más de dos meses en vigor, tiene como objetivo aliviar las cárceles del país y prevenir posibles brotes del coronavirus en la población carcelaria, pero ha fracasado.

La norma tiene como objetivo ayudar a los presos mayores de 58 años y a las mujeres con uno o más hijos, siempre que no hayan cometido delitos graves. A la fecha, según estimaciones de la Asociación de Víctimas de Juicios, la medida no ha liberado ni al uno por ciento de los 18.260 detenidos en el sistema boliviano. El gobierno pronostica al menos 3.000 beneficiarios, pero no hay informes oficiales disponibles.

Publicaciones: pros y contras

Cuando la presencia de covid-19 en América Latina fue confirmada por Naciones Unidas, la Alta Comisionada para los Derechos Humanos, Michelle Bachelet, instó a una reducción demográfica de las cárceles. Lo mismo afirmó la Corte Interamericana de Derechos Humanos, y entre marzo y junio se emitieron declaraciones, recomendaciones y advertencias sobre el caos que está provocando la enfermedad del coronavirus en las cárceles.

Quizás por eso ha sido la medida más común a la que han recurrido los gobiernos latinoamericanos, pero no la más positiva por ello.

Manuel salió de la cárcel el 23 de mayo. Estuvo en el Centro de Formación del Hombre Nuevo «El Libertador» en el estado Carabobo en el centro de Venezuela.

Ni siquiera había cumplido la mitad de la pena impuesta por robo e intento de homicidio, pero se le concedió el beneficio del régimen de fideicomiso protegido previsto en el artículo 161 del Código de Bio Prisión de Venezuela.

Ese día fueron puestos en libertad otros 149 hombres que habían sido privados de libertad por diversos delitos. Aunque no cumplió con los requisitos legales para salir de la prisión, Manuel sabe que el motivo de su «salida» está relacionado con la dificultad para respirar y la extraña tos que lo acompañó y sobresaltó a sus compañeros que indicaron que tenían coronavirus. Entonces lo amenazaron tres veces: dos veces le dijeron que si volvía a toser le cortarían el cuello. En otro caso, lo expondrían a Pran, el líder negativo de la prisión, para pagar las facturas.

“Tuvieron que meterme en una celda de castigo para que los demás no me hicieran daño. No tengo este virus. Lo que tengo es tuberculosis. Sin embargo, como no recibió tratamiento, la mejoría no progresó. Aquí en casa mi familia me lo consiguió y estoy mejor ”, dice el hombre que ahora está en su casa en una zona popular de Caracas.

Aunque nadie le contó, Manuel entiende tácitamente que su libertad está relacionada con la pandemia de Covid-19, aunque la ministra de Asuntos Correccionales del gobierno de Nicolás Maduro, Iris Varela, manifiesta lo contrario. Según el funcionario, al 15 de julio no se había registrado ningún caso de coronavirus en las cárceles venezolanas.

María Luisa Romero, experta independiente del Subcomité para la Prevención de la Tortura de Naciones Unidas y exministra del gobierno panameño, ha sugerido en un artículo publicado en Democracia Abierta que las autoridades deben intentar reducir su hacinamiento a través de los diversos mecanismos disponibles. Marco legal, que puede incluir arresto domiciliario, brazaletes electrónicos, indultos o reducciones de penas, libertades condicionales y conversión de penas.

En Colombia, donde al 15 de julio se habían reportado 884 casos de Covid-19 en las cárceles, se emitió un decreto presidencial que contiene un protocolo para combatir la pandemia en esas cárceles. La liberación es parte de estas medidas, que según el gobierno beneficiarán a unos 4.000 reclusos.

“Quizás una decisión tardía, pero que define un camino a seguir. En Venezuela, como en otros países de América Latina, no se ha elaborado ningún plan de acción para la población carcelaria, que es la población más invisible del mundo ”, dice Nieto Palma de Una Ventana a la Libertad.

Según el último informe de esta organización, en Venezuela se han realizado un promedio de 2.020 liberaciones desde que se detectó el coronavirus, lo que representa el 3,5 por ciento de la población carcelaria del país, un estimado de 57.096 presos en las cárceles tradicionales y una media de 62.000 en los llamados centros de detención preventiva.

Si bien parece pequeño, el número llama la atención cuando se compara con las liberaciones registradas en otros países donde el covid-19 ha reportado muertes de reclusos, como México, donde se otorgaron 2.144 liberaciones luego de la muerte de 46 particulares de Freedom from Virus. O el caso peruano, donde la liberación llegó a 933 presos, el mayor número de muertes por Covid-19 en una prisión latinoamericana: 103 muertes.

253 reclusos con delitos frecuentes han sido liberados desde la pandemia en las cárceles panameñas. Se llevaron a cabo un total de siete procesos de revisión. El último, dado a conocer el 8 de julio, la organización benéfica otorgó solo 22 internos, a pesar de que Panamá es el país de Centroamérica con más casos reportados de Covid-19 en las cárceles y la tasa de contagio más alta de la región. con 60,4 casos por cada 1.000 presos. Los datos oficiales hablan de 1.082 casos.

Los mismos datos podrían confirmar que se trataba de diferentes tipos de liberaciones: algunas por decisión del Ejecutivo Nacional, otras por las Salas de Casación Penal, algunas utilizando el número de indulto o la medida de casa en prisión; El objetivo principal es aliviar las cárceles.

Asimismo, se destacan los gobiernos de Chile y Argentina, que permiten el arresto domiciliario u otras alternativas a la detención para determinadas categorías de personas privadas de libertad, tales como: B. aprobó a los procesados ​​por delitos no violentos o los que corren mayor riesgo de sufrir. complicaciones de salud del virus.

Otro caso es el del gobierno de República Dominicana. Ante la conjugación del Covid-19, la Procuraduría General de la República, organismo gubernamental responsable del control de las cárceles, creó un manual de instrucciones de seguimiento de emergencia que evalúa los expedientes de los detenidos mayores de 60 años que tienen un riesgo de salud que los hace más susceptibles al Covid. -19 para ayudarlos a ser arrestados en casa. También se hicieron posibles nuevas salas para limpiar las cárceles y prevenir infecciones.

En este contexto, la Comisión Nacional de Derechos Humanos de República Dominicana (CNDH-RD) ha elaborado un informe en el que se constata que, según la Corte Suprema, 2.000 internos dominicanos están libres porque ya han obedecido. sus sentencias o acuerdos firmados, pero fueron capturados como resultado del cierre de los tribunales. Además, de los 26.782 privados de libertad en el país, el 35 por ciento se encuentra cumpliendo prisión por un delito menor para que se le conceda libertad temporal.

Sin embargo, el proceso fue lento. Datos del Poder Judicial dominicano muestran que entre el 16 de abril y el 30 de junio, los jueces de ejecución de sentencia y control conocieron y respondieron solo 638 solicitudes de liberación.

David fue uno de los presos dominicanos que logró pasar el embudo el 24 de marzo y ganar su libertad. Habló de la situación en el penal de La Victoria. “Todos los que vinieron a verme lloraron. Esto es lamentable, y si no tienes una habitación (dinero), entregas el trabajo. Los presos duermen en el suelo, hasta 800 en una celda, hasta 40 tienen que bañarse juntos, la comida se te da en las manos y tú comes en el suelo. La calidad es mala y es preferible cocinar con hornos pequeños que se pueden llevar a prisión ”, describe.

Las liberaciones han provocado una serie de controversias, como la registrada en Argentina, donde alrededor de 1.900 presos recibieron el beneficio de arresto domiciliario debido a la pandemia a fines de abril. Esta acción generó protestas, patrocinadas por organizaciones que apoyan a las víctimas, alegando que no había una diferenciación adecuada de los casos menos riesgosos que podrían ser liberados. Ante la tensa situación, el gobierno argentino suspendió la revisión de las libertades en casa a fines de mayo.

Se han hecho críticas similares al mecanismo de liberación utilizado en Venezuela. La pregunta que falta es la falta de transparencia y cumplimiento legal.

“Me dijeron que fuera a la corte, pero no fui porque las cortes están cerradas por el virus. Así que lo guardaré cuando esto termine. También me dijeron que llevara mi vida normal y que no volviera a dar malos pasos. No regresaré a Tocuyito, haya o no coronavirus ”, dijo Manuel, uno de los presos liberados en Venezuela.

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En el caso de las liberaciones otorgadas bajo el régimen de fideicomiso tutelado en Venezuela, el Departamento de Justicia estaría obligado a monitorear cada caso y emitir informes sobre el estado de cada beneficiario de la Oficina Ministerial Venezolana, no tienen esta capacidad. Los presos liberados hoy lo saben. Este caso es solo uno de los muchos presos que fueron liberados en circunstancias poco claras, lejos de la ley y sin supervisión oficial.

Amnistía Internacional, la Comisión Interamericana de Derechos Humanos y Human Rights Watch, coinciden en que se deben implementar mecanismos integrales de salud «en el corto plazo» durante la pandemia para «aliviar» el hacinamiento mediante la reducción de la detención preventiva y la liberación anticipada y el arresto domiciliario.

«Se debe poner en libertad a toda persona detenida por motivos políticos o condiciones injustas, o casos de mujeres detenidas por emergencias obstétricas», recomendó Joel Hernández, presidente de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH), en entrevista para este informe.

La breve experiencia de cuatro meses con la pandemia y las medidas tomadas hasta el momento muestran que es necesario crear sistemas judiciales más eficientes y ágiles en la región.

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