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Era el verano de 2016 y Li estaba a punto de continuar sus estudios en Harvard. Después de dejarlo, su padre regresó a Long Island, donde hizo los preparativos finales para su propio viaje a Shanghai.

Kai Li nació en Shanghai y regresó a la ciudad para una ceremonia que conmemora el primer aniversario de la muerte de su madre. Sin embargo, cuando su avión aterrizó, no fue golpeado por su familia sino por agentes de seguridad del estado. Esto comenzó una dura prueba de un año que lo llevó a ser sentenciado a 10 años de prisión por espionaje.

La familia Li afirma que las acusaciones son falsas y políticamente motivadas. El caso, que se llevó a cabo a puerta cerrada y no ha sido ampliamente publicitado, se trata de supuestos secretos de estado que Li y su abogado afirman que están disponibles gratuitamente en línea, así como la comunicación con el gobierno de los Estados Unidos para personas transfronterizas. La rutina es compañía.

En una carta al presidente Donald Trump en enero, varios legisladores estadounidenses denunciaron la «detención arbitraria» de Lis e instaron a Washington a hacer más para liberarlo.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de China no respondió a una solicitud enviada por fax para el comentario de CNN sobre el caso.

Persecución política

Kai Li parecía ser una historia de éxito estadounidense. Nacido en Shanghai en 1962, emigró a los Estados Unidos a la edad de 27 años para estudiar allí. Más tarde se convirtió en ciudadano estadounidense. Como empresario natural, abrió dos estaciones de servicio en Long Island y un negocio de exportación, y actuó como comprador mayorista y distribuidor de células solares y tecnologías relacionadas para grandes empresas aeroespaciales de EE. UU. China es uno de los mayores fabricantes mundiales de sistemas solares.

Li viajaba regularmente al país para su negocio de exportación para reunirse con clientes y visitar a su extensa familia.

«Mi padre visitó China un par de veces al año durante dos o tres semanas seguidas», dijo Harrison Li. «Ha estado haciendo esto durante más de 20 años».

Antes de que Harrison Li fuera arrestado por la División de Seguridad Doméstica en el aeropuerto de Shanghai, dijo que la familia no tenía idea de que algo estaba mal. Aunque la motivación para el caso no está clara, Kai Li le ha sugerido a su hijo que esto pudo haber sido causado por un competidor comercial que intentaba meterlo en problemas con las autoridades.

El sistema judicial de China es particularmente opaco, especialmente en el caso de la seguridad del estado. Ni el tribunal ni los medios estatales revelaron detalles del caso de Li en China. El juicio final de Li tuvo lugar a puertas cerradas sin la presencia de funcionarios estadounidenses.

Li fue monitoreado en un dormitorio específico durante dos meses, un sistema extralegal que un panel de expertos en derechos humanos de las Naciones Unidas describió como «equivalente a la desaparición forzada» y expone a los reclusos al riesgo de tortura y otros riesgos inhumanos y degradantes, tratamiento y otros. Violaciónes de derechos humanos. »

Durante este tiempo, los funcionarios consulares estadounidenses informaron a la familia de Li sobre su situación, pero no pudieron visitarlo. Según el legislador estadounidense y su familia, se le negó el acceso a un abogado durante su primera detención.

Durante dos meses, lo detuvieron en una celda pequeña sin cama, lo obligaron a dormir en el piso, lo alimentaron mal y lo interrogaron a todas horas, dijo Harrison Li. Finalmente, lo llevaron a una prisión normal y lo acusaron de revelar secretos de estado chinos al FBI tener. Su familia afirma que los tratos comerciales normales de Li «fueron malinterpretados por las autoridades chinas como espías de influencia política».

Sandy Phan-Gillis, la última mujer estadounidense detenida por acusaciones de seguridad del estado chino, también ha sido acusada de espiar y revelar secretos de estado al FBI. Phan-Gillis fue deportado en 2017 después de más de dos años en prisión. Su familia y sus partidarios constantemente consideraron los cargos «infundados». Otro estadounidense, el geólogo Xue Feng, fue condenado en 2010 por acusaciones similares. El empleador de Xue dijo que no tenía acceso a los secretos de estado y que los cargos en su contra estaban «completamente viciados». Finalmente fue liberado en 2015.
Según el Comité Ejecutivo del Congreso de EE. UU. Para China (CECC), el juicio de Li en secreto tuvo lugar en julio de 2018 y terminó en una hora. Los diplomáticos estadounidenses no pudieron asistir, dijeron el CECC y Harrison Li.

Kai Li finalmente fue sentenciado a 10 años de prisión y trasladado a la prisión de Qingpu en Shanghai.

Un guardia de seguridad se encuentra en la puerta de la prisión de Qingpu en las afueras de Shanghai, China, el miércoles 4 de julio de 2018.

Sus condiciones

La prisión de Qingpu es un complejo futurista en el extremo oeste de la ciudad y uno de los centros de detención más importantes para extranjeros en China. Su sitio web lo describe como una «ventana que representa el estado de derecho de China».
El británico Peter Humphrey, que fue detenido en Qingpu en 2014 después de ser condenado por soborno, dijo: «Desde la luna, la prisión de Qingpu se convertiría en un campus universitario tranquilo y amurallado con dormitorios, jardines, árboles de alcanfor, un campo de fútbol y un patio de armas. apariencia «.
«A mi nivel, había una docena de bloques de celdas de concreto con ventanas enrejadas, un teatro de la prisión, un edificio de oficinas, una cocina, una sala de calderas y una fábrica», escribió Humphrey en 2018 después de su liberación. «El muro fronterizo estaba cubierto con alambre de púas y era vigilado por guardias armados de la PAP (policía armada popular). Podía contener de 5.000 a 6.000 prisioneros. Los prisioneros también fueron ‘entrenados’ para ser transferidos a otras cárceles».
La prisión llegó a los titulares internacionales el año pasado cuando una colegiala británica encontró un mensaje de presos escrito en una tarjeta de Navidad.

«Somos prisioneros extranjeros en la prisión Qingpu de Shangai, China», decía el mensaje. «Obligado a trabajar en contra de nuestra voluntad. Ayúdenos y notifique a la organización de derechos humanos».

El escándalo obligó a la cadena de supermercados Tesco a abandonar a su proveedor chino, a pesar de que las autoridades del país rechazaron las acusaciones de trabajo forzoso.

Presos en la famosa prisión de Qingpu en Shanghai, acusada de trabajo forzado en el pasado.

Humphrey dijo que había visto palizas y prisioneros obligados a escribir confesiones o ser recluidos en régimen de aislamiento. Dijo que se le negó el tratamiento médico por problemas de próstata y estaba preocupado por su salud.

La salud de Kai Li también sufrió, dijo su hijo: «La última vez que llamó dos veces, se quejó por primera vez de problemas con su corazón, latidos irregulares y entumecimiento ocasional en su brazo».

Harrison Li dijo que el médico de la prisión le hizo una prueba de presión arterial a su padre y le recetó un anticoagulante, pero no respondió a las solicitudes de un examen médico más completo.

Agregó que Kai Li tiene cuidado con las llamadas telefónicas y las cartas, y le recuerda a su familia que son «monitoreados de cerca».

Kai Li en 2015 frente a Long Island Sound, Nueva York. Li nació en Shanghai, emigró a los Estados Unidos en 1989 y se convirtió en ciudadano estadounidense.

Complicaciones del coronavirus

Además de los problemas cardíacos, Harrison Li dijo que el virus corona se ha convertido en un problema para su padre en los últimos meses. Si bien está ampliamente controlado en China, las cárceles han sido escenario de brotes importantes en el país y en todo el mundo debido a las condiciones de hacinamiento y la falta de saneamiento.

Aunque Kai Li no ha tenido coronavirus, la pandemia lo ha afectado de otras maneras.

«El nivel de nutrición en la prisión se ha reducido significativamente», dijo el joven Li. «No hay frutas ni verduras en la dieta, o ya no se pueden comprar. Pidió obtener multivitaminas o incluso comprarlas al Comisionado, pero eso fue rechazado «.

Harrison Li dijo que la pandemia también ha cortado a Kai Li y otros prisioneros extranjeros del mundo exterior, sin permitir visitas consulares desde que el virus se extendió a China en enero.

En un correo electrónico, un funcionario del Departamento de Estado de EE. UU. Confirmó esto y dijo que el gobierno chino «suspendió todas las visitas personales a las cárceles el 23 de enero de 2020 para reducir la propagación de COVID-19».

«El Departamento de Estado no tiene mayor prioridad que la seguridad y el bienestar de los ciudadanos estadounidenses en el extranjero», agregó el funcionario. «Durante esta suspensión, nuestros funcionarios consulares pudieron contactar a la mayoría de los prisioneros con ciudadanos estadounidenses que cumplían sus condenas en China en lugar de hacer visitas consulares personales por teléfono. El equipo de la Misión de China en China continúa haciendo esfuerzos para acceder a todos los detenidos y continuará haciéndolo. también hacer.» La reanudación de las visitas personales periódicas a ciudadanos estadounidenses detenidos, según lo indiquen las autoridades de salud, una vez que el gobierno chino haya levantado las restricciones a las visitas consulares. »

Los canadienses Michael Kovrig y Michael Spavor han sido detenidos en China por acusaciones de seguridad estatal desde 2018.

«Prueba dolorosa»

En una carta a Trump en febrero del año pasado, Chuck Schumer, presidente de la minoría del Senado, y otros legisladores instaron al presidente a ser un «defensor vocal» de la liberación de Kai Li.

«Esta dolorosa prueba duró demasiado y causó un daño inmenso al Sr. Li y causó un dolor inmenso a su familia en Nueva York», escribió la legislatura.

En este punto, las negociaciones para un acuerdo comercial entre los Estados Unidos y China aún estaban en curso. Desde entonces, las relaciones entre los dos países se han deteriorado significativamente, especialmente desde el comienzo de la pandemia de Corovanirus de la que la administración Trump ha tratado de acusar a Beijing.
«Las negociaciones entre Estados Unidos y China parecen alcanzar nuevos mínimos todos los días», dijo Harrison Li. Agregó que fue alentador ver la reciente reunión del Secretario de Estado de Estados Unidos Mike Pompeo con un importante diplomático chino en Hawai, pero queda por ver si estas conversaciones conducirán al progreso.

«Dado que el Secretario Pompeo se ha reunido previamente con las familias de muchos estadounidenses que fueron detenidos ilegalmente en el extranjero, espero tener la oportunidad de llevar el caso de mi padre directamente a él en un futuro próximo», agregó Li.

Kai Li es el único ciudadano estadounidense acusado de seguridad del estado. Su hijo comparó su caso con el de dos canadienses, Michael Spavor y Michael Kovrig, quienes fueron acusados ​​oficialmente de espionaje esta semana. Los dos canadienses fueron arrestados en Vancouver en 2018 después de que el director gerente de Huawei, Meng Wanzhou, fuera arrestado.

«Mi padre es parte de un patrón más amplio del gobierno chino que cobra a ciudadanos extranjeros por acusaciones de seguridad estatal», dijo Harrison Li. «Realmente muestra el peligro para los estadounidenses que quieren hacer negocios en China».

La gente puede ver titulares sobre los dos canadienses, dijo, pero «eso también les sucede a los estadounidenses».

Teme que el peligro pueda extenderse pronto a China continental. El parlamento del país, el Congreso Nacional del Pueblo (APN), está programado para imponer una ley de seguridad nacional en Hong Kong en las próximas semanas que castigará el separatismo, la subversión, el terrorismo y la colusión con las fuerzas extranjeras.

La directora ejecutiva de la ciudad, Carrie Lam, dijo que la ley «garantizaría la prosperidad y estabilidad a largo plazo para Hong Kong», con la ley propuesta, «de acuerdo con el estado de derecho de la ciudad».

Pero Harrison Li dijo que podría conducir a «acciones políticas de aplicación de la ley».

«La detención (de mi padre) muestra que las leyes de seguridad nacional de China son inherentemente arbitrarias y pueden ser utilizadas para explotar a los ciudadanos extranjeros para apalancamiento político», dijo. «Esto es algo importante para los estadounidenses».

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