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El 16 de diciembre de 2021, dos diplomáticos de la Embajada de Haití en Santo Domingo, Williamson Jean y Jackson Lorrain, fueron arrestados cuando se dirigían a una finca en la provincia de Monte Cristi, donde se suponía que debían entregar once pasaportes a los cientos de haitianos. trabajadores esperándolos. Los militares confiscaron los pasaportes y equipos informáticos utilizados para la fabricación de tarjetas de identidad, todos los cuales pertenecen legalmente al estado haitiano. El arresto se produjo a pesar de que Jean y Lorrain presentaron documentos de identidad diplomáticos, cuya autenticidad fue confirmada más tarde por el jefe del consulado, Francois Guerrier. Estos incidentes se produjeron en medio de crecientes tensiones entre las dos naciones, con la República Dominicana reforzando la vigilancia fronteriza e implementando una serie de medidas para frenar la inmigración irregular desde Haití.

Las hostilidades entre los dos países de La Española hoy están profundamente arraigadas en el suelo histórico del racismo y el imperialismo. El Tratado de Ryswick de 1697 formalizó el control francés sobre el tercio occidental de La Española, entonces posesión española, bajo el nombre de Saint-Domingue. En 1797 España cedió toda la isla a Francia. Saint-Domingue, una valiosa fuente de riqueza, abastecía dos tercios del comercio exterior de Francia y era el mercado único más grande para el comercio europeo de esclavos. Era una fuente de ingresos mayor para sus propietarios que todas las trece colonias norteamericanas de Gran Bretaña juntas. El medio millón de esclavos que apoyaban la deslumbrante opulencia de la burguesía mercantil francesa se rebelaron en agosto de 1791, dos años después de la Revolución Francesa y sus secuelas en Saint-Domingue.

Los esfuerzos colectivos británicos, españoles y franceses para sofocar la rebelión provocaron una guerra que duró 13 años y terminó con la humillante derrota de las potencias imperiales. William Pitt el Joven y Napoleón Bonaparte juntos perdieron alrededor de 50.000 soldados en la campaña para restaurar la esclavitud y las sofisticadas estructuras de explotación. La derrota de su expedición en 1803 llevó al establecimiento del estado de Haití. Temerosas de la creación en Haití de una república negra que se opuso resueltamente a la barbarie de la civilización europea, las élites dominicanas desarrollaron una identidad nacional que definía a los dominicanos como blancos, católicos y culturalmente hispanos en oposición a los haitianos, a quienes definían como negros, animistas y culturalmente africanos. . Antihaitianismo o el racismo antihaitiano se hizo más fuerte con la ocupación por Haití de la República Dominicana de 1822 a 1844.

El presidente Jean-Pierre Boyer, bajo el cual se unió La Española, temía que los franceses usaran el territorio dominicano como base para intentar retomar Haití. Su decisión también siguió un ideal constitucional: la unificación de toda la isla frente a la agresión extranjera. Aunque los dominicanos pobres dieron la bienvenida a la ocupación de Haití, a la clase dominante dominicana no le gustaba ser gobernada por alguien que creían inferior. Poco después de que Boyer fuera derrocado en 1843 y el general Charles Rivière-Hérard asumiera el poder, un pequeño grupo de activistas en Santo Domingo derrocó el gobierno unificado. Rivière-Hérard intentó oponerse a la partición y envió tropas al este, pero se centró más en consolidar el poder a nivel nacional y no pudo tener éxito debido a las inestabilidades internas. El 27 de febrero de 1844, los rebeldes dominicanos expulsaron a las últimas tropas haitianas de la capital y aseguraron la independencia.

La lucha de los dominicanos por la independencia estuvo fuertemente influenciada por los mitos antihaitianos. Uno de esos mitos se refería al indio dominicano. Aunque los indios taínos murieron después de la conquista española, los líderes dominicanos insistieron en que los antepasados ​​dominicanos eran indios y españoles, no trabajadores africanos esclavizados. ¿Por qué se eligió a los indígenas como símbolo central de la identidad dominicana? Los indios no son ni blancos ni negros, un atributo que hace justicia a la ambigüedad del mulato dominicano (de ascendencia mixta blanca y negra). Las líneas de batalla se trazaron ahora de acuerdo con este esquema racial: los indios se enfrentaron a los haitianos, que eran considerados los verdaderos negros. Estos conflictos se intensificaron durante las próximas décadas y crearon un contexto de desacuerdo favorable al proyecto imperial norteamericano que amenazaba a las dos naciones de La Española con la posibilidad de una intervención si no lograban controlar las “circunstancias y bandidos”.

Bajo estos pretextos, el imperio estadounidense desató la invasión de la isla caribeña, comenzando en Haití en 1915, luego en República Dominicana en 1916. La ocupación de la República Dominicana durante ocho años vio la creación de una clase compradora, que servía como subsidiaria de las corporaciones extranjeras propietarias de las plantaciones de azúcar dominicanas a través de su dominio en el National City Bank de Nueva York, que administraba las finanzas del país. Una arquitectura social tan rígida y explotadora como esta requería un gobierno autoritario, un comando que fue cumplido por la Guardia Nacional Dominicana (Guardia Nacional Dominicana o GND). Los marines estadounidenses encargaron a Rafael Leonidas Trujillo en 1918 que dirigiera la GND y lo nombraron Comandante en Jefe del Ejército Nacional en 1927. En 1930 Trujillo apoyó un golpe de Estado contra el entonces presidente Horacio Vásquez con el apoyo de sus militares.

Bajo la despiadada dictadura de Trujillo, que duró hasta 1961, el antihaitianismo se solidificó. En 1937, durante lo que ahora es la Masacre del Perejil, Trujillo pretendía alegrar la República Dominicana expulsando a los haitianos. Trujillo, conocido por aclararse la piel con maquillaje, ordenó la muerte de quienes se negaron a su orden de irse. Estos haitianos fueron reconocidos por su habilidad para pronunciar la palabra perejil, Español para «perejil» – la mayoría de los haitianos podrían decir «R « la forma en que sonaba la «r» francesa era diferente. Casi 30.000 personas murieron en esta masacre. Estos asesinatos en masa fueron seguidos por la producción de propaganda a favor de una ideología antihaitiana. Los libros de historia dominicana comenzaron a enfatizar demasiado la ocupación haitiana: la demonización de los «otros» de piel oscura se convirtió en algo natural.

En 1962, Juan Bosch se postuló para presidente del Partido Revolucionario Dominicano (PRD) y estableció el primer gobierno democrático de la era post-dictatorial. Siete meses después fue derrocado por los oligarcas, el antiguo ejército trujillista y la Iglesia católica. Ante una revuelta popular, los golpistas buscaron el apoyo de Estados Unidos, que envió a sus militares en 1965 y mató a 5.000 personas. Tras la derrota de la revolución democrática, Joaquín Balaguer, estudiante de Trujillo, dirigió un gobierno represivo. Balaguer es un lacayo anticomunista en Estados Unidos y colaborador cercano del régimen dictatorial de François Duvalier en Haití. El gobierno de Balaguer durante 12 años resultó en el encarcelamiento, tortura y asesinato de 6.000 personas.

El PRD asumió el poder a fines de la década de 1970. A partir de entonces, las riendas del gobierno nacional cambiaron entre el PRD, el Partido de la Liberación Dominicana (PLD) y, brevemente, el Partido Reforma Social Cristiana (PRSC), el partido afiliado a Balaguer. Si bien el PLD se convirtió en gran parte dominante, el PRD representó la principal oposición oficial del país. Con la creciente influencia de la globalización neoliberal, el legado progresista de la lucha contra el trujillismo y el balaguerismo ha sido abandonado en favor de un giro a la derecha hacia identidades hispanófilas antihaitianas. En 2010, el ex PLD de centroizquierda convocó una convención constitucional para excluir en gran medida a un nuevo grupo de la cláusula de derecho de nacimiento: los hijos de cualquiera que “resida ilegalmente en territorio dominicano”.

La medida cautelar fue dirigida contra los haitianos y sirvió de anteproyecto para la sentencia regresiva de la Corte Constitucional del 23 de septiembre de 2013, que declaró ilegales a los cerca de 500.000 haitianos que viven en República Dominicana y por lo tanto debieron ser deportados; el veredicto se extendió a los descendientes de inmigrantes haitianos que llegaron a la República Dominicana ya en 1929. La estigmatización sistemática ha permitido a la burguesía dominicana forzar a los haitianos a condiciones de semiesclavitud en las plantaciones de azúcar; Deportar a decenas de miles de haitianos sin juicio; y negar la ciudadanía y el acceso a los servicios públicos a los hijos de padres haitianos nacidos en la República Dominicana. En los desalojos masivos de haitianos, algunos ciudadanos dominicanos de piel oscura fueron identificados como haitianos y deportados a Haití sin tener la oportunidad de demostrar su ciudadanía. Esto es emblemático de un problema más amplio que enfrentan las masas negras y mulatas de la República Dominicana: adoptar la identidad indígena y la cultura hispana o ser marginadas por el cuerpo político.

Cuando el expresidente Hipólito Mejía dejó el PRD en 2014 para formar el Partido Revolucionario Moderno (PRM), Luis Abinader, un empresario de 52 años sin experiencia previa en cargos públicos, se subió al tren. En 2020 fue elegido presidente, poniendo fin al dominio de 16 años del PLD. Los dominicanos de ascendencia haitiana, que representan el 7,3% de la población total, habían depositado su confianza en el gobierno con la esperanza de que pusiera fin a su apatridia. Sin embargo, Abinader continuó deportando a miles de haitianos del país. También ha comenzado a construir un muro fronterizo de 190 kilómetros de largo entre Haití y República Dominicana. El costo estimado es de más de $ 100 millones. Dado el impacto negativo que tiene la pandemia en el turismo, la construcción y los flujos de remesas, la construcción de un muro xenófobo debería ser lo último en la agenda de Abinader. La defensa continua del gobierno de un proyecto tan excluyente muestra que es fundamentalmente anti-popular y utiliza el antihaitianismo para desviar la atención pública de sus políticas económicas destructivas y orientadas al mercado.

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