El sábado, la Liga Nacional de Fútbol Femenino será el primer deporte de equipo estadounidense en activarse nuevamente en medio de la pandemia de coronavirus. La liga no está tratando de jugar una temporada completa, pero apunta a la NWSL Challenge Cup.

Ocho equipos de la liga, un noveno, el Orgullo de Orlando, se han retirado debido a una serie de pruebas positivas del virus de la corona, están programados para jugar cuatro juegos cada uno en la temporada regular y luego participar en un torneo de eliminación simple.

Los titulares del evento de un mes fueron principalmente sobre quién no es jugar. Orlando no solo se ha retirado, sino también algunas estrellas estadounidenses conocidas: Megan Rapinoe de OL Reign, Tobin Heath y Emily Sonnett de Portland Thorns FC, Christen Press de Utah Royals FC y Carli Lloyd y Mallory Pugh de Sky Blue FC. retirarse del torneo debido a una lesión u otras preocupaciones. Trece miembros del equipo nacional australiano que jugaron en la NWSL la temporada pasada también se retiraron. El delantero australiano mundial Sam Kerr dejó a los Chicago Red Stars por el Chelsea en noviembre pasado.

Estas ausencias pueden diluir todo el producto. Pero también podría darnos la oportunidad de echar un vistazo al futuro del fútbol femenino y al equipo nacional de los Estados Unidos.

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También nos da la oportunidad de ver el dominio del Valor de Carolina del Norte. Ambos son campeones de la NWSL seguidos: destruyeron OL Reign y Chicago con un 8: 1 combinado en los playoffs del año pasado, y también el equipo menos afectado por las ausencias de los jugadores. Debido a la volatilidad de los torneos de eliminación simple, las clasificaciones del índice de poder de fútbol FiveThirtyEight le dieron al Courage solo un 26% de posibilidades de ganar la NWSL Challenge Cup antes de que Orlando se retirara, pero son una clase de liga en todas partes.

CBS y CBS All Access transmiten todos los juegos de la temporada regular (del sábado al 13 de julio) y todos los juegos de postemporada hasta la final el 26 de julio. Observamos a cada equipo en el campo y nos enfocamos en quién es juega, no quién no, y echa un vistazo al jugador joven más interesante y al futuro miembro USWNT de cada equipo.

Coraje de Carolina del Norte

Gerente: Paul Riley

Resultados 2019: Primer lugar en la temporada regular, campeón NWSL

Horario: Portland (sábado), Washington (1 de julio), Chicago (5 de julio), Sky Blue (13 de julio)

El valor es injustamente bueno e importante de observar. Muestran a tres titulares estadounidenses de la Copa Mundial Femenina 2019 (defensora Abby Dahlkemper, centrocampista / defensora Crystal Dunn y mediocampista Sam Mewis), un apoyo de la Copa Mundial (la delantera Jessica McDonald), la mejor arquera de Canadá (Stephanie Labbé), la mejor U- de Brasil. Centrocampista de 30 años (Debinha) y quizás la mejor centrocampista de Irlanda (Denise O’Sullivan), más Tres selecciones de la primera ronda de los dos últimos draft de la NWSL: los defensores Hailie Mace y Hailey Harbison y el delantero Ally Watt. Además, es probable que los dos mejores goleadores del año pasado (Lynn Williams y Kristen Hamilton) alcancen su punto máximo cuando la Copa del Mundo de 2023 se desarrolle. También defensora Jaelene Daniels.

Si está interesado en el presente o el futuro del USWNT, debe echar un vistazo al Courage.

Jóvenes para ver: Morgenstern El valor intercambió al experimentado mediocampista McCall Zerboni por el Sky Blue FC por los derechos de la ex estrella de la UCLA de 23 años, que tiene experiencia en Melbourne City y FC Rosengard y podría ser un centro central para el USWNT en el futuro.

Estrellas rojas de Chicago

Gerente: Rory Dames

Resultados 2019: Segundo lugar en la temporada regular, segundo lugar en el campeonato NWSL

Horario: Washington (sábado), Portland (1 de julio), Carolina del Norte (5 de julio), Utah (12 de julio)

Chicago no tiene la profundidad de Carolina del Norte (nadie la tiene), pero el núcleo de la escuadra, la arquera Alyssa Naeher, la mediocampista defensiva Julie Ertz y la mediocampista Morgan Brian, es dinamita. La joven delantera Rachel Hill (26 goles en tres años con Orlando y el australiano Perth Glory) se encuentra con el veterano sólido Yuki Nagasato. Las Estrellas Rojas también tienen un trío de jóvenes jugadores emocionantes en el defensor y la No. 1 de 2019 elegirá a Tierna Davidson y atacará a la mediocampista Savannah McCaskill.

Jóvenes para ver: Davidson El producto Stanford de 21 años ha visto alguna acción del USWNT sobre el defensor desde la Copa del Mundo. Ella es una tacleadora segura y ganadora de duelo y una transeúnte agresiva. Si encaja en la alineación de EE. UU., Podría ofrecerle al gerente de EE. UU. Vlatko Andonovski algunas oportunidades interesantes.

Portland Thorns FC

Gerente: Mark Parsons

Resultados 2019: Tercer lugar en la temporada regular, semifinalistas de NWSL

Horario: Carolina del Norte (sábado), Chicago (1 de julio), Washington (5 de julio), Reino OL (13 de julio)

Con la recién agregada defensora central Becky Sauerbrunn de Utah y veteranos como Meghan Klingenberg, Portland podría reclamar la posiblemente la segunda mejor defensa detrás de Carolina del Norte, al menos si la arquera lesionada Adrianna Franch no se pierde demasiado. No hay mucha profundidad probada en el frente. El mediocampista estadounidense Lindsey Horan y la atacante Christine Sinclair, la máxima anotadora de todos los tiempos en el fútbol internacional y aún una amenaza a los 37 años, son peligrosas, pero el éxito de los Thorns podría depender de si los huelguistas Sophia Smith y Morgan Weaver , las dos mejores elecciones en el draft universitario 2020 de NWSL, se abren paso rápidamente.

Jóvenes para ver: Herrero. Si ella todavía juega. El jugador de 19 años ha sido una aspirante a estrella durante algún tiempo, anotando nueve goles en la Copa Mundial Sub-17 en 2016, 24 en dos años para Stanford y 21 en 25 juegos para el equipo nacional Sub-20 después de una lesión y aparentemente se alivió.

Reinado OL

Gerente: Farid Benstiti

Resultados 2019: Cuarto en la temporada regular, semifinalista de NWSL

Horario: Sky Blue (martes), Houston (4 de julio), Utah (8 de julio), Portland (13 de julio)

El equipo de Tacoma, Washington, ha cambiado mucho esta temporada baja. Se renombró (la empresa matriz de Olympique Lyonnais se convirtió en propietaria mayoritaria, de ahí el «OL») y renovó el equipo de los regulares de Houston Amber Brooks y Sofía Huerta y Dani Weatherholt de Orlando. La defensora Alana Cook también está prestada por Paris Saint-Germain. El dúo de goleadores de Bethany Balcer y Jodie Taylor de Inglaterra están de regreso, al igual que el experimentado mediocampista Allie Long. Pero como en Washington, OL Reign podría haberse beneficiado enormemente de una temporada completa para descubrirlo por sí mismo.

Jóvenes para ver: Balcer Qué historia: Balcer jugó al fútbol NAIA y marcó 129 goles en cuatro años, recibió una invitación al campo de entrenamiento Reign antes de la temporada 2019 y no solo fue nombrado equipo, sino también novato del año de la NWSL. El invierno pasado vio el campo de entrenamiento con el equipo nacional.

Espíritu de Washington

Gerente: Richie Burke

Resultados 2019: Quinto en la temporada regular

Horario: Chicago (sábado), Carolina del Norte (miércoles), Portland (5 de julio), Houston (12 de julio)

Washington es joven y agresivo. La titular de la Copa Mundial, Rose Lavelle, debería anclar en el mediocampo junto a Andi Sullivan y Jordan DiBiasi, ninguno de los cuales tiene más de 24 años. Las nuevas incorporaciones internacionales Jenna Hellstrom (Canadá) y Kumi Yokoyama (Japón) ingresan sus respectivos números primos deportivos, y el espíritu se ha acumulado cinco Selección de primera ronda de los diseños universitarios de 2019 y 2020. El defensor Sam Staab (# 4 el año pasado) registró más de 2,000 minutos la temporada pasada, mientras que Ashley Sánchez (# 4 este año) desafió a Ashley Hatch y Yokoyama para jugar en frente.

Jóvenes para ver: Staab. El producto Clemson de 23 años ya es uno de los mejores transeúntes en el grupo de defensa del USWNT y se está probando en la batalla. Jugó cada minuto para Washington en 2019, luego fue a Australia y jugó 12 juegos para Western Sydney Wanderers.

Utah Royals FC

Gerente: Craig Harrington

Resultados 2019: Sexto en la temporada regular

Horario: Houston (martes), Sky Blue (4 de julio), OL Reign (8 de julio), Chicago (12 de julio)

Incluso sin la prensa, los Reales podrían tener la alineación más experimentada en la NWSL Challenge Cup, con el excepcional defensor del USWNT Kelley O’Hara (31), el mediocampista español Vero Boquete (33), el mediocampista canadiense Desiree Scott (32) y Diana Matheson ( 36)), la arquera Nicole Barnhart (38) y la atacante / capitana Amy Rodriguez (33). Tal vez eso signifique algo bueno en un evento pequeño como este, o tal vez Harrington esté usando este torneo como una oportunidad para dar a los jugadores más jóvenes como el defensor Gaby Vincent o los delanteros Arielle Ship y Tziarra King una carrera más larga.

Jóvenes para ver: Rey. Como el draft universitario número 8 para 2020, King anotó 48 goles y 19 asistencias en NC State. Si bien no está claro cuánto tiempo puede entrenar en la rotación, tiene la oportunidad de aprender de algunos veteranos del acero.

Houston Dash

Gerente: James Clarkson

Resultados 2019: Séptimo en la temporada regular

Horario: Utah (martes), OL Reign (4 de julio), Sky Blue (8 de julio), Washington (12 de julio)

Houston fue revisado incluso más que OL Reign. Tres jugadores del Reino, liderados por la defensora Megan Oyster, se unieron a la defensora de Chicago Katie Naughton y a la atacante de Utah Katie Stengel. Naughton es una adición particularmente útil que, con el centrocampista Haley Hanson y veteranos como la delantera inglesa Rachel Daly y las canadienses Sophie Schmidt y Allysha Chapman, podría ayudar a darle a este equipo un piso más alto. Pero también es difícil no ver un techo bastante bajo.

Jóvenes para ver: Cece Kizer. Como centrocampista del USWNT U-23 y tal vez el mejor jugador en la historia de Ole Miss, el centrocampista se colocó 13 ° en el draft de 2019 y jugó principalmente como sustituto. En términos de diferencia de goles, Houston fue un equipo mucho mejor con ella en el campo y pudo obtener una acción decente en este torneo.

Sky Blue FC

Gerente: Freya Coombe

Resultados 2019: Octavo en la temporada regular

Horario: Reinado OL (martes), Utah (4 de julio), Houston (8 de julio), Carolina del Norte (13 de julio)

Sky Blue ha ocupado el séptimo o peor lugar en cuatro de los últimos cinco años, y se están reconstruyendo alrededor de los jóvenes. Agregaron emocionantes atacantes como Pugh de Washington (quien está herido), Margaret Purce de Portland e Ifeoma Onumonu de OL, haciendo su primera elección para la prolífica atacante de la USF Evelyne Viens. El veterano Zerboni fue traído de Carolina del Norte como entrenador, pero esta conversión probablemente tomará un tiempo.

Jóvenes para ver: Purce Es cierto que 24 puede ser un poco mayor para ser un «joven», pero Purce es, con mucho, el jugador más emocionante en la lista activa. Ella anotó ocho goles y una plantilla para las Espinas la temporada pasada, pero es lo suficientemente versátil como para jugar en casi cualquier lugar, por ejemplo, su única gorra USWNT regresó de inmediato.

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