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F.Desde la terraza del hotel donde desayunaba, Phil Pelzer casi podía fingir que nada había cambiado. Sí, el maître tenía una pistola de temperatura apuntando a su cabeza antes de dejarlo cerca del buffet. Y normalmente no se servía huevos con guantes y una máscara.

Pero las amables camareras todavía le hablaron deteniendo a German, y el sol todavía calentaba sus brazos pálidos y tatuados. Para Pelzer, un fontanero de Alsdorf que durante mucho tiempo pasó sus vacaciones anuales en la isla española de Mallorca, las cosas importantes todavía estaban allí. «Todavía hay sol, todavía hay arena», dijo. «Tal vez ya no sea tan divertido como solía ser, pero sigue siendo una fiesta».

Las esperanzas de un continente descansan en él. Pelzer y su familia se encontraban entre los aproximadamente 400 turistas alemanes que viajaron a Mallorca el 15 de junio como parte de un programa piloto en cooperación entre la agencia de viajes TUI y el gobierno regional de las Islas Baleares. Originalmente se pensó como una forma para que el punto de acceso a las vacaciones y la compañía de viajes probaran su disposición a recibir visitantes nuevamente después de meses de cierre. Pero incluso antes de que las pieles subieran a bordo en Düsseldorf, España había decidido que no podía darse el lujo de esperar los resultados. El 21 de junio, el gobierno español puso fin oficialmente al estado de emergencia y reabrió sus fronteras a los turistas europeos debido tanto a la necesidad económica como a la prisa de sus vecinos.

Con gran parte de Europa renunciando a sus cuarentenas obligatorias y siguiendo este ejemplo, el programa piloto en todo el continente ha sido seguido con gran interés y no menos preocupación. TUI había vendido los dos vuelos en unas pocas horas. ¿Pero se mantendría ese interés? ¿Sería suficiente para compensar la pérdida de turistas estadounidenses y asiáticos cuyo regreso podría estar a meses de distancia? ¿Sería seguro tanto para los visitantes como para los locales que los recibieron? ¿Y su seguridad, con todo el equipo de protección personal y la distancia social requerida, convertiría un descanso relajante en algo más como una estadía en el hospital?

Mientras Europa se está recuperando de la pandemia de coronavirus, los países están tratando de encontrar un equilibrio entre proteger la salud pública de un virus que todavía es una amenaza y revivir las economías moribundas. Quizás ningún sector enfrenta mayores riesgos que el turismo. Fue el viaje, después de todo, lo que desencadenó la pandemia y permitió que un virus llegara de los mercados en Wuhan, China, a las estaciones de esquí italianas, a las salas de conferencias en Alemania y a los puertos en Japón y California. Y como no existe una vacuna, está claro que los componentes necesarios del turismo, no solo sus aviones y cruceros, sino también sus hoteles, restaurantes, museos y festivales, siguen siendo portadores importantes de la posible transmisión del virus.

Sin embargo, especialmente en Europa, el turismo también es de crucial importancia para la economía. En los 27 países de la Unión Europea, hasta el 11% del PIB recaudado proviene directamente del turismo (en comparación con el 2,6% en los Estados Unidos). Solo en París, el turismo es la industria individual más grande, incluso más grande que los servicios o la moda, y los 38 millones de personas que visitan la ciudad anualmente emplean a casi el 12% de todos los parisinos que trabajan. «Era un acantilado Vertigineux“El teniente de alcalde de París, Jean-François Martins, dice del impuesto causado por las barreras. «Desde el comienzo de la crisis, millones y millones de visitantes de París están desaparecidos hasta que volvamos a la normalidad».

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El dolor abarca toda la cadena alimentaria, desde aerolíneas fuertes como Lufthansa y SAS, que están al borde de la bancarrota, hasta pequeñas empresas como Athens Insiders, que organizan desde degustaciones por la tarde en los mercados de Atenas hasta recorridos arqueológicos de una semana. «Cuando Grecia se cerró a mediados de marzo, tuvimos un 100% de cancelaciones», dijo Anthia Vlassopoulou, CEO y copropietaria de la compañía de 18 personas. Como son principalmente turistas estadounidenses, ninguno de ellos los espera hasta 2021. «Esperamos que los ingresos disminuyan en un 90% para el año», dijo Vlassopoulou. «Nuestra única esperanza es convencer a nuestros clientes de posponer sus viajes en lugar de cancelarlos para que no tengamos que reembolsar sus pagos iniciales».

Los rescates del gobierno y los beneficios de desempleo han mantenido a muchas, si no todas, las compañías con soporte vital en los últimos meses, pero con los países retirando su ayuda, las previsiones son terribles. Según el Consejo Mundial de Viajes y Turismo, Europa está en camino de perder 18,4 millones de empleos en turismo y $ 1 billón en PIB en 2020. Esto puede parecer trivial en el contexto de una emergencia sanitaria mundial, pero encontrar maneras para que europeos como Phil Pelzer y su familia disfruten de forma segura de unas vacaciones de verano podría ofrecer un salvavidas a millones de personas.

Esto también podría ser de importancia crucial para el futuro de Europa. Al igual que la crisis de la deuda de hace una década, el virus corona representa una amenaza para una unidad europea ya frágil: el bloque económico y político depende de la cooperación multilateral, las fronteras abiertas y la libre circulación, todo por la ventana durante la peor crisis. Cuando se trata de una reapertura cuidadosa, cada país europeo sigue su propio enfoque de los controles fronterizos y los registros de salud. Pero reconstruir una economía turística es algo que tienen que hacer juntos. Si tienen éxito, la unidad europea solo podría fortalecerse.

Los turistas alemanes llegan al Hotel Riu Bravo en Platja de Palma durante una reapertura piloto el 15 de junio.

Los turistas alemanes llegan al Hotel Riu Bravo en Platja de Palma durante una reapertura piloto el 15 de junio.

Paolo Verzone – VU para el momento

Cuando comenzó el virus corona Europa, que se estaba multiplicando fuera de China, fue uno de los primeros lugares en sentir su impacto total. Aunque los primeros casos se descubrieron en Francia, Italia se convirtió rápidamente en un epicentro y el primer país europeo en imponer un bloqueo draconiano. Allí y en algunos otros países, como España, Francia y el Reino Unido, las tasas de infección y mortalidad estaban casi fuera de control. Otros países como Alemania tenían tasas de infección relativamente altas, pero pudieron evitar la devastadora tasa de mortalidad mediante una combinación de pruebas exhaustivas y acción rápida. Y luego hay un puñado de lugares como Dinamarca y Grecia que, a través de una combinación aún misteriosa de buena política y buena suerte, lograron evitar la peor parte de la enfermedad.

La mayoría de los países de Europa han superado con creces el pico de sus brotes. Durante la primavera, cuando se hizo evidente que la temporada de verano sería limitada en el mejor de los casos, muchos comenzaron a examinar la creación de los llamados corredores o burbujas que permitirían a las personas en áreas controlar el virus para viajar de manera segura. «La idea es crear» zonas verdes «que inicialmente unan las áreas geográficas donde el virus estaba bajo control y la actividad económica podría ser restaurada», dijo Bary Pradelski, economista del Centro Nacional de Investigación Científica de Francia. Él y su colega Miquel Oliu-Barton escribieron un artículo a finales de abril sobre el grupo de expertos europeo VoxEU, que demostraría ser influyente en el enfoque de Francia y España para su reapertura. El plan, dice, sería «unir estas zonas con otras en una situación similar».

Por ejemplo, los Estados bálticos se unieron a mediados de mayo para permitir que los ciudadanos de Letonia, Lituania y Estonia visiten los países sin obstáculos. Dinamarca ha abierto recientemente sus puertas a alemanes, noruegos e islandeses, pero no a sus vecinos en Suecia, donde las tasas de infección y mortalidad son mucho más altas. El liderazgo de la UE apoyó el enfoque y declaró en un informe del 13 de mayo que «los próximos meses podrían dar a los europeos la oportunidad de encontrar el descanso, la relajación y el aire fresco que tanto necesitan si se hacen de manera adecuada, segura y coordinada y para reunirse con amigos y familiares en sus propios estados miembros o más allá de las fronteras. “Sin embargo, Pradelski señala que esta coordinación no se ha completado. «La primera zonificación fue solo las fronteras nacionales, que no tenían nada que ver con la realidad del virus», dice. «Ahora estamos viendo acuerdos bilaterales, pero esperamos que sean solo el punto de partida». Espera que el organismo ejecutivo de la Unión Europea establezca estándares para pruebas y controles fronterizos en toda la Unión. “Si no encontramos estándares comunes, las personas no se sentirán seguras. Y entonces no habrá suficiente demanda de turismo. «

Playa de Palma, Mallorca, un empleado del Hotel Riu Concordia limpiando y desinfectando una habitación el 16 de junio de 2020.

Playa de Palma, Mallorca, un empleado del Hotel Riu Concordia limpiando y desinfectando una habitación el 16 de junio de 2020.

Paolo Verzone – VU para el momento

Pero estas siempre serán pautas; Finalmente, los estados miembros individuales toman decisiones a través de sus propias fronteras. Como resultado, la situación actual es un mosaico de excepciones a veces confuso. Austria, por ejemplo, ha elegido excluir a los visitantes de España, Portugal, Suecia y el Reino Unido. Grecia está solicitando una prueba para el virus, entre otros de Italia, España, los Países Bajos y Suecia. Incluso Dinamarca, que anunció el 18 de junio que abriría sus fronteras, continúa bloqueando a los participantes de Suecia, uno de los pocos países de Europa donde los nuevos casos siguen aumentando. Todos los Estados miembros están actualmente regateando sobre qué países no pertenecientes a la UE. Los países cumplen con suficientes criterios de salud y otros para ser aprobados en julio y más allá. (Y no se ve bien para los Estados Unidos).

La mala situación económica no necesariamente alienta a los Estados miembros a trabajar juntos y puede promover un sentido de competencia. El primer lugar fue ciertamente parte del cálculo para el programa piloto de Mallorca. «Queríamos revisar los protocolos que habíamos implementado», dijo Iago Negueruela, ministro de turismo del gobierno regional de las Islas Baleares, «porque sabíamos que emergeríamos como islas en el verano». [popular with tourists]. Pero también queríamos hacerlo porque nos permite posicionarnos como un destino seguro en relación con Europa. El hecho de ser el primero tiene su propio potencial. «

En cierto modo, Mallorca, la más grande de las Islas Baleares, es el microcosmos perfecto para una Europa que intenta recuperarse de la pandemia. Un cierre relativamente temprano y casi completo permitió que la cadena de las Islas Baleares en la que se encuentra evite la carnicería experimentada en Madrid y Barcelona, ​​pero la excesiva dependencia del turismo en la isla (34.8% del PIB) la hace muy vulnerable. por todo lo que viene después. Y dado que ni los turistas estadounidenses ni los asiáticos viajan a Mallorca en grandes cantidades (Alemania y Gran Bretaña son los mercados más grandes), esto muestra claramente cómo el resto del continente podría recibir visitantes de varios países cercanos.

«Es importante que fuéramos los primeros en hacer esto», dijo Negueruela después de que aterrizaron los primeros vuelos. «Estuvimos en las noticias anoche en todos los países y vemos que tiene un efecto de vagón a medida que se anuncian más vuelos y se abren más hoteles». Existe algún tipo de competencia con otras regiones y países, por lo que es bueno estar allí primero. «

La rivalidad interna por la misma audiencia reducida no es la única brecha que abrió la crisis. En marzo, los países ricos del norte se negaron a enviar ayuda médica al sur más afectado o emitir bonos comunes que podrían reducir los costos de recuperación. Italia en particular estaba enojada. En abril, la comisionada de la UE, Ursula von der Leyen, se disculpó con el país por la falta de solidaridad en la Unión Europea, pero el daño ya estaba hecho. «Al comienzo de esta crisis, COVID-19 mostró todas las debilidades de la Unión Europea», dijo Irene Caratelli, directora del programa de relaciones internacionales de la Universidad Americana de Roma. “Hacer frente a una crisis transnacional cerrando las fronteras nacionales fue idiota. Parecía que solo somos europeos si crecemos económicamente. Cuando hay costos, las fronteras nacionales vuelven a surgir. «

Sin embargo, Caratelli ha sido alentado por colaboraciones recientes. A finales de mayo, la Comisión propuso un paquete de ayuda de EUR 750 mil millones (USD 845 mil millones) para estimular la recuperación en los países más afectados y proteger el mercado interno de la fragmentación a través de la prosperidad y el crecimiento económico. Los llamados cuatro frugales – Austria, Suecia, los Países Bajos y Dinamarca – continúan negándose a apoyar a los países endeudados (y dependientes del turismo) en su sur. Sin embargo, lo que es más importante, Alemania, la economía más grande del bloque, que insistió en castigar las medidas de austeridad para las economías más afectadas después de 2010, suavizó su postura de Hawkish y apoyó un plan de recuperación conjunta. «Ahora parece paradójico que este sea el tipo de crisis que podría llevar a la Unión Europea a tomar una dirección más federalista», dijo Caratelli.

Un socorrista vigila una máscara facial en una playa semidesierta en Platja de Palma el 16 de junio.

Un socorrista vigila una máscara facial en una playa semidesierta en Platja de Palma el 16 de junio.

Paolo Verzone – VU para el momento

Pero las simples realidades de los viajes. En esta era de la pandemia, la UE. Cualquier favor. Una de las ventajas más visibles de la UE. Para la gente común, la libertad de movimiento a través de las fronteras abiertas, ha desaparecido al menos temporalmente. Los pasajeros de los dos aviones llenos que aterrizaron desde Alemania en Palma de Mallorca el 15 de junio tuvieron que llenar dos formularios largos y separados antes de poder desembarcar, y luego someterse a escaneos de temperatura, entrevistas y controles de pasaportes, la mayoría de los cuales Partes de Europa no se han visto en décadas.

Después de llegar a todos los puntos de control en el aeropuerto de Mallorca, los viajeros al programa piloto encontraron una variedad de protocolos que deberían mantenerlos a ellos y a los locales saludables. Algunos de ellos eran invisibles; En los dos hoteles Riu donde estaban ubicados, la ocupación se había reducido al 50%, con alas enteras reservadas si era necesario poner en cuarentena a alguien. El personal de limpieza limpió las superficies con paños codificados por colores y las habitaciones desinfectadas con un fuerte agente antiviral. Otras medidas eran claramente visibles; Además de los controles de temperatura cada vez que ingresaban al comedor, los huéspedes tenían que usar máscaras en las áreas públicas y usar una de las aproximadamente 70 botellas de desinfectante para manos que se encontraban alrededor de cada hotel.

Para Txema Delgado, quien ha estado trabajando como guardia de piscina en Riu Concordia durante cuatro años, las nuevas rutinas significan mucho más trabajo. Ahora debe desinfectar minuciosamente cada tumbona después de usarla y limpiar cada pasamanos dentro de los cinco minutos de haber sido tocado por un invitado. «Pero no me importa», dice. «Creo que reduce el miedo a los invitados. Parecen muy tranquilos y felices, casi como si nada hubiera pasado».

Christian Laforcade quiere poder decir lo mismo en el paseo marítimo. Con su característico pañuelo para la cabeza, que está envuelto alrededor de largos cabellos rizados, dirige el venerable restaurante de playa Zur Krone desde 2007 y sirve alegremente salchichas y alioli a turistas alemanes que son los principales visitantes de Platja de Palma, la zona de vacaciones al este de la ciudad. Laforcade reabrió el restaurante en mayo para servir a los lugareños. «Soy el valiente», dijo con una sonrisa mientras señalaba un paseo desierto. «O el loco».

Y no pudo ocultar sus preocupaciones económicas. “En este negocio, ganas la mayor cantidad de dinero en solo unos meses. Se acaba para octubre ”, dijo. «Perdimos completamente marzo, abril y mayo. Y junio no se ve bien. Por lo general, servimos de 60 a 80 desayunos al día en esta época del año. ¿Cuántos he servido hoy? Cero». Pedro Martin, dueño de otro restaurante, La Celta, dos puertas más abajo, dijo que permanecería cerrado en el futuro previsible. «Todavía no confío en él», dijo Martin, cuando pudo volver a abrir. «No confiaré en eso hasta que veamos los aviones en el cielo y sepamos que estos aviones están llenos».

Los empresarios pueden estar desesperadamente interesados ​​en que las calles de Palma se llenen de turistas de carrusel, pero otros lugareños no están tan seguros. Montse Guasch, una maestra que trabaja en Magaluf, dice que ella personalmente no extraña este tipo Turismo de Borrachera (turismo borracho) La ciudad es conocida por. También le complace poder conseguir una mesa al aire libre en un bar del centro de la ciudad durante las horas pico. Ella sabe que el turismo debe regresar en beneficio de la economía local, dice. «Solo espero que vuelva de manera diferente: mayor calidad, más respetuoso, más sostenible para el medio ambiente».

Ella apenas está sola. En los años previos a la pandemia, se desarrolló un tipo diferente de crisis en toda Europa cuando el número de turistas aumentó sin control. Los autobuses turísticos, las aerolíneas de bajo costo y los gigantescos cruceros abastecieron a los centros históricos de las ciudades con grandes cantidades de turistas, interrumpieron los mercados locales de vivienda, perjudicaron el medio ambiente y convirtieron distritos enteros en áreas restringidas para los residentes. Dado el brote causado por la pandemia, muchos ven la oportunidad de reducir el impacto negativo del turismo y hacerlo más sostenible.

Un turista que llega desde Alemania el 15 de junio de 2020 a bordo del autobús TUI en el aeropuerto de Palma de Mallorca.

Un turista que llega desde Alemania el 15 de junio de 2020 a bordo del autobús TUI en el aeropuerto de Palma de Mallorca.

Paolo Verzone – VU para el momento

Quizás este caso no sea más fuerte que en Venecia, donde el número de turistas era tan alto que el gobierno de la ciudad intentó proporcionar torniquetes en las entradas principales de la ciudad para controlar el acceso. Las administraciones fluctuantes nunca han podido presentar propuestas a largo plazo para limitar el número de apartamentos de alquiler a corto plazo o para desviar cruceros. Pero donde fallaron, el virus tuvo éxito. «En los primeros fines de semana solo había gente en el [local] Región permitida «, dice Francesco Semenzato, cofundador de Venezia Nonè Disneyland (Venecia no es Disneylandia), una plataforma ciudadana que llama la atención sobre los efectos del turismo de masas en la ciudad. «Y muchos de ellos vinieron … lo vieron como una oportunidad para retomar su ciudad. Incluso ahora, cuando está abierto a otros europeos, se siente diferente. Antes de eso, muchos excursionistas y personas habían venido a eliminar a Venecia de su lista. Ahora puedes ver que la gente está interesada en lo que realmente está aquí. Si el turismo fuera así por el resto de nuestras vidas, sería increíble. «

Aunque Semenzato no tiene muchas esperanzas en la columna vertebral del gobierno local para impulsar el cambio, espera que uno de los subproductos de la pandemia, la oportunidad de ver su ciudad como un lugar real y habitable, les dé a los venecianos la voluntad de ser más estrictos. Medidas para combatir las regulaciones. Sus puntos de vista son compartidos por el teniente de alcalde de París. «Podemos tomar la decisión de convertir esta crisis en una oportunidad para reinventar el turismo», dijo Martins. «Queremos pasar del turismo de masas al turismo que se fusiona con las masas». Con este fin, la ciudad está considerando medidas que incluyen la prohibición de los autobuses turísticos gigantes y una limitación de los distritos con apartamentos de Airbnb.

No está claro si habrá suficiente voluntad colectiva para implementar tales medidas en tiempos de necesidad económica e incluso de recesión. Sin embargo, muchos países están tratando de mitigar las pérdidas potenciales promoviendo la residencia y abriendo el potencial de las vacaciones de verano para las personas desfavorecidas. Italia emite vales de hasta 500 euros (565 dólares) para familias que ganan menos de 40,000 euros (45,100 dólares) al año y viajan a nivel nacional, mientras que España acaba de lanzar una campaña publicitaria costosa, aunque algo melodramática, que anuncia la gloria de unas vacaciones en casa. «Este verano será una oportunidad única», dice Martins. «¡Puedes ir al Louvre y nadie estará allí!»

Por supuesto, todas estas medidas de recuperación podrían detenerse rápidamente si los casos aumentaran nuevamente. Una empleada de los hoteles Riu estaba preocupada por estos temores, aunque expresó su alivio por poder volver a trabajar. «Solo hoy anunciaron un brote en una planta de envasado de carne en Alemania: 1.000 personas están infectadas», dijo el empleado del hotel, que pidió el anonimato para poder hablar libremente. «¿Qué pasa si una de estas personas viene aquí? Tengo que cuidar a mis padres e hijos. Estoy muy preocupado por enfermarme. «

Por su parte, Phil Pelzer se sintió seguro. “El hotel parece tomar muchas precauciones. Y usamos máscaras en Alemania, eso no me molestó ”, dijo mientras él y su familia se iban a recoger su automóvil de alquiler por un día que planean recorrer el interior de la isla. En muchos sentidos, representa el tipo de turista que Europa espera: orientado a la familia, más interesado en hacer turismo y descansar en la playa que en el desperdicio y, sobre todo, dispuesto a gastar algo de dinero. «No sé si diría que son las vacaciones de mis sueños», dijo. «Pero todavía nos estamos divirtiendo».

–Con informes de Vivienne Walt / Paris y Madeline Roache / London

Esto aparece en la edición TIME del 6 de julio de 2020.

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