Quizás el aspecto más notable del Great Home Run Chase de 1998 fue que todos esperaban que el récord de Roger Maris cayera. Mark McGwire anotó 58 y Ken Griffey Jr. 56 la temporada pasada, lo que obviamente puso en riesgo la marca de Maris 61.

Sports Illustrated presentó a McGwire en la portada de su avance de béisbol con el título «Prepárese para un Slugfest». La historia de portada fue una canción de elogio para una era de Homer Happy con «bocas carnosas y llenas de vida listas para derribar vallas», y elogió los beneficios de los batidos de proteínas añadidas con creatina, los suplementos de aceite de pescado y el entrenamiento de fuerza.

Lo que siguió fue un verano emocionante en el que el récord de Maris no solo se rompió sino que también se rompió. Un luchador sorprendente luchó contra McGwire y Griffey por el dominio en el jonrón. McGwire apareció no solo en las portadas de Sports Illustrated y ESPN The Magazine, sino también en Newsweek y Time. El coleccionista Todd McFarlane, creador de los cómics de spawn, gastó más de $ 3.4 millones en bolas de cuadrangular. El columnista Mike Lupica escribió más tarde un libro titulado «Verano del 98: cuando Homers voló, los récords y el béisbol recuperaron América cayó».

Mire la película 30 por 30 «Long Gone Summer» el 14 de junio en ESPN.

Todo parece ridículo, por supuesto, con lo que descubrimos más tarde sobre el uso desenfrenado de esteroides en los deportes. El verano de 1998 ahora se ve como una gran desventaja más que como una temporada para la eternidad. Esto es comprensible, pero hay algo más aquí: fue un viaje emocionante, incluso más allá de la persecución.

Los Yankees de Nueva York comenzaron un equipo de tres hombres con una temporada dominante. Los Bravos de Atlanta ganaron 106 juegos y no tuvieron el mejor récord. Greg Vaughn de los Padres de San Diego anotó 50 jonrones … y terminó cuarto en las mayores. Roger Clemens ganó el Premio Cy Young … con los Toronto Blue Jays. Los Marlins de Florida han perdido 108 juegos … como campeones defensores de la Serie Mundial. La serie de Cal Ripken terminó, Alex Rodríguez fue 40-40, y Rickey Henderson robó 66 bases a la edad de 40 años. Hubo un juego perfecto lanzado por un jugador de 35 años y una actuación récord escrita por un novato de 20 años.

Tal vez fue la temporada más grande, más increíble y más loca de la historia. Echemos un vistazo a lo que sucedió en 1998 y cómo esos eventos afectaron el futuro.

marzo Abril

31 de marzo: Mark McGwire Homer el día de la inauguración.

En cierto modo, la temporada comenzó con la muerte y el nacimiento. La legendaria estación Harry Caray murió en febrero y los Diamondbacks de Arizona y los Devil Rays de Tampa Bay jugaron sus primeros juegos el día de la inauguración. McGwires Homer ese día fue un Grand Slam de Ramón Martínez de los Dodgers de Los Ángeles. Griffey también era Homero y la persecución continuaba.

Efecto duradero: El récord de la liga para jonrones se rompió en 2019 porque el juego se ha vuelto aún más dependiente del hogar que en 1998, con ángulos iniciales y menos y más ángulos individuales en el medio.

6 de abril: Los Yankees caen a 1-4.

Los Yankees fueron los favoritos de la Serie Mundial de pretemporada después de agregar a Chuck Knoblauch a un equipo que ganó 96 juegos en 1997. Un comienzo lento con derrotas de 10: 2, 8: 0 y 7: 3 hizo que los medios de Nueva York brillaran con especulaciones en sus teclados de que George Steinbrenner podría despedir al manager Joe Torre.

El escritor del New York Daily News, Peter Botte, escribió: «Por supuesto, ni una palabra si alguien tiene problemas aquí», y luego dio a entender que Torre estaba realmente en problemas. Lupica escribió: «Si estás absolutamente seguro de que Joe Torre podría sobrevivir a un mal comienzo, entonces realmente creías en todas las tarjetas de San Valentín que todos escribieron a Steinbrenner en el 25 aniversario de su toma de posesión de los Yankees».

Los yanquis erigieron rápidamente la nave. Ganaron 22 de sus próximos 24 juegos y 34 de sus próximos 40. Terminaron 114-48 y establecieron un récord de victorias en la Liga Americana (desde entonces superados por los Marineros de Seattle de 2001). Fueron 11-2 en la postemporada y barrieron la Serie Mundial. Muchos llaman a los 98 Yankees el mejor equipo de la historia.

Efecto duradero: Antes de que Moneyball A hiciera que el porcentaje base fuera ineficiente en el mercado, los Yankees dieron muchas caminatas. Lideraron la liga en 1998 y no lideraron accidentalmente las mayores en las carreras logradas, aunque no tuvieron un solo jugador con 30 goles esta temporada de jonrones.

24 de abril: Mike Piazza golpea su tercer Grand Slam en abril.

30 de abril: McGwire, Griffey y Vinny Castilla terminan el mes con 11 jonrones.

INICIO RUN CHASE
Mark McGwire, 11
Sammy Sosa, 6
También a la caza: Ken Griffey y Vinny Castilla, 11

lata

6 de mayo: los fanáticos de Kerry Wood 20 bateadores en un juego.

En su quinto inicio de carrera en una tarde nublada en Wrigley Field, el joven de 20 años con cara de bebé de los Cachorros de Chicago logró el récord de Clemens en un juego de nueve entradas con uno de los logros de lanzamiento más dominantes de la historia. Los únicos corredores de base de Houston llegaron a través de un sencillo en el cuadro y un bateador. El puntaje de Wood de 105 sigue siendo el mejor en nueve entradas.

Hay que recordar que no había exageración potencial a nivel de hoy. Cuando Wood llegó y actuó tan bien, fue algo inesperado y maravilloso. Terminó la temporada con 233 golpes en 166 entradas, que en ese momento estableció un récord para la mayoría de los K por nueve entradas a través de un lanzador abridor.

Efecto duradero: Wood se perdió septiembre con un dolor en el codo, comenzó un juego de playoffs y se golpeó el codo la primavera siguiente. La lesión de Wood, una joven estrella brillante que fue derribada, obligó al juego a pensar más profundamente sobre cómo trataba a los lanzadores jóvenes. Wood lanzó más de 120 lanzamientos en ocho de sus lanzamientos, incluido un máximo de 133 a fines de agosto. Una lesión unos años más tarde por Mark Prior, otro deslumbrante joven abridor de los Cachorros, trajo el tema del recuento de lanzamientos aún más a la corriente principal del béisbol. Ningún lanzador de 23 años o menos ha lanzado 130 lanzamientos en un juego desde 2006, y en 2017 un abridor de todas las edades solo lanzó 120 lanzamientos 18 veces.

15 de mayo: Los Dodgers intercambian con Mike Piazza.

En uno de los intercambios más impresionantes en la historia de la MLB, los Dodgers enviaron su receptor de estrellas a los Marlins junto con Toddzeile para Gary Sheffield, Jim Eisenreich, Charles Johnson, Bobby Bonilla y Manny Barrios. Este acuerdo tenía dos aspectos. Primero, Piazza no estaba satisfecho con las negociaciones del contrato y los Dodgers temían que lo perdería como agente libre después de la temporada. En segundo lugar, después de ganar la Serie Mundial en 1997, los Marlins estaban en medio de una venta por incendio. Ya habían actuado sobre Kevin Brown, Moises Alou, Al Leiter, Robb Nen y Devon White. Se sabe que Piazza solo jugó cinco juegos para los Marlins, y aunque hubo rumores de que sería vendido a los Yankees, fue a los Mets.

Efecto duradero: Antes de 1998, era inusual que los equipos intercambiaran jugadores por miedo a perderlos en manos libres, especialmente una superestrella del tamaño de una plaza y un equipo que se consideraba un contendiente de playoffs. Estas operaciones son ahora una parte integral del juego.

17 de mayo: David Wells lanza un juego perfecto.

El zurdo de los Yankees lanzó 120 lanzamientos para ocultar a los Mellizos de Minnesota. Más tarde afirmó que tenía resaca.

19 de mayo: Los Yankees y los Orioles se involucran en una pelea salvaje.

Bernie Williams conectó un triple jonrón para darles la ventaja a los Yankees, y luego Armando Benítez hundió a Tino Martínez en la espalda con el siguiente lanzamiento. El locutor de los Yankees, Jim Kaat, lo llamó sin rodeos un «golpe barato». El consiguiente combate cuerpo a cuerpo fue particularmente feo, se encontró con una piragua y fue resaltado por el tirón de Darryl Strawberry sobre Benítez.

Efecto duradero: Si eres un fanático más joven, es posible que no sepas cuán comunes o maliciosas eran las peleas en los años setenta, ochenta y noventa. Los Yankees de esa época tenían varias nubes de polvo memorables, con Strawberry volviéndose loco en una pelea en Kingdome. Peleas como esta llevaron a Frank Robinson a ser contratado como médico disciplinario del béisbol en 2000, con sanciones más estrictas y consistentes.

19 de mayo: McGwire Homer tres veces en un juego por segunda vez.

28 de mayo: Con Arizona liderando a los Gigantes de San Francisco 8-6 al final del noveno lugar, Buck Showalter se acerca deliberadamente a Barry Bonds con bases cargadas.

La expresión en la cara de Bond no tiene precio:

Los Diamondbacks se aferraron a una victoria de 8: 7.

Al día siguiente, Bonds dijo: «Tuve toda una noche para pensarlo y todavía no sé qué decir. No sé cómo ponerlo en palabras. Buck hizo historia. Deja que lo discuta. «

Showalter dijo: «Solo hay tres o cuatro jugadores en este juego con los que lo harías, y Bonds es uno de ellos». Años más tarde, le dijo al Washington Post que no confiaba en el ayudante Gregg Olson «en una tormenta de niebla con una colina ondulada y sin curvas. Nada bueno sucedería».

Efecto duradero: Bueno, Bonds nunca volvió a correr intencionalmente con bases cargadas (aunque ha corrido 11 bases completas en su carrera). Bonds lideró la liga en 1998 con 29 caminatas deliberadas, pero eso no fue nada comparado con lo que estaba por venir: en 2004, realizó la asombrosa cantidad de 120 caminatas deliberadas.

INICIO RUN CHASE
Mark McGwire, 27
Sammy Sosa, 13
También a la caza: Alex Rodríguez, 20; Ken Griffey, Vinny Castilla, Andrés Galarraga, 19

junio

15 de junio: Sosa pega tres jonrones contra los Cerveceros de Milwaukee cuando realmente se pone en marcha. Ha habido once juegos de tres jonrones esta temporada, incluidos los de Manny Ramírez, Carlos Delgado y Brant Brown.

26 de junio: los fanáticos de Bartolo Colón, Ricky Gutiérrez, después de una pelea de 20 lanzamientos con 14 bolas de falta.

Colón era más joven, más delgado y luego lanzó mucho más duro.

30 de junio: Sosa batea su vigésimo jonrón del mes, un récord de Grandes Ligas.

El mes monstruoso de Sosa lo catapultó junto a McGwire en portadas de revistas y en la conciencia de la nación. Completó seis jonrones en abril y siete en mayo antes de calentarse. Se reunió dos veces en cinco juegos consecutivos el 1 de junio del 3 al 7 de junio, se abrochó estos tres el 15 de junio y golpeó dos cada uno el 19 y 20 de junio.

Efecto duradero: El poder de Sosa no vino de la nada. De 1995 a 1997 completó 112 jonrones y terminó 11º entre las mayores. Aún así, se lo consideraba talentoso, pero desconcertante, un libertino salvaje con un mal enfoque. Su mejora puede haber sido impulsada por los PED, pero también realizó dos cambios en su swing, con el entrenador de Cub golpeando a Jeff Pentland, bajando las manos para acortar su swing y agregando un golpe en el dedo del pie. Su disciplina récord mejoró. Terminó con 66 jonrones y agregó dos temporadas más de 60 Homer en 1999 y 2001.

Sin embargo, la mayor influencia de Sosa pudo haber sido cómo afectó la persecución de los lazos de Homerun. Como el mejor jugador del juego y con tres premios MVP, según los informes, Bonds estaba tan irritado por la atención que recibieron McGwire y Sosa que comenzó a usar PED después de la temporada 1998. Una historia en «Game of Shadows», la sinopsis de Mark Fainaru-Wada y Lance Williams, cuenta cómo los Gigantes pusieron cuerdas alrededor de la jaula cuando jugaron contra los Cardenales de San Luis para controlar la cantidad que estaba sucediendo. se reunieron para mirar a McGwire. Bonds comenzó a tirar de las cuerdas. «¡No en mi casa!» gritó.

El problema: los bonos eran demasiado buenos. Rompió el juego. Después de batir el récord de McGwire de 73 jonrones en 2001, alcanzó .370 en 2002, .341 en 2003 y .362 en 2004 con un porcentaje base impensable de .609 y un porcentaje de slugging de .812 en 2004 Era hora de ser duro con él.

INICIO RUN CHASE
Mark McGwire, 37
Sammy Sosa, 33
También a la caza: Ken Griffey, 33

julio

7 de julio: La Liga Americana gana el juego de estrellas 13-8 en Coors Field.

Por primera vez, cuatro jugadores comenzaron el receso del Juego de Estrellas con 30 jonrones: McGwire (37), Griffey (35), Sosa (33) y Vaughn (30). Los cuatro terminaron con al menos 50. Esta temporada y 2001 son los únicos con cuatro 50 jugadores de Homer. Ninguna otra temporada tuvo más de dos.

Olvidados en el polvo de McGwire y Sosa fueron increíbles temporadas individuales. Juan González de los Rangers recibió mucha atención durante el receso del Juego de Estrellas con 101 carreras impulsadas en 87 juegos, lo que le dio 188 y la posibilidad de que Hack Wilson 191. Disminuyó la velocidad en la segunda mitad y terminó con solo 157, pero eso le valió los honores de AL MVP. Trece jugadores hicieron al menos 40 jonrones en 1998. Albert Belle de los Medias Blancas de Chicago anotó .328 con 49 jonrones y 48 dobles. A-Rod anotó 42 jonrones, 46 robos, 124 carreras impulsadas y 123 carreras .310 y terminó noveno en la encuesta de MVP. Clemens ganó la Triple Corona de Lanzamiento de la Liga Americana con 20 victorias, 271 ponches y una efectividad de 2.65. Curt Schilling noqueó a 300 bateadores para los Filis. Greg Maddux obtuvo una efectividad de 2.22, pero perdió cuando Cy Young votó contra el compañero de equipo de Brave, Tom Glavine. Pedro Martínez tuvo marca de 19-7 con efectividad de 2.89 en su primera temporada con los Medias Rojas.

9 de julio: Bud Selig es elegido comisionado oficialmente después de servir como comisionado «interino» desde septiembre de 1992.

31 de julio: Los Astros adquieren a Randy Johnson de los Marineros para Freddy García, Carlos Guillén y John Halama.

El intercambio fue impresionante, no tanto porque Johnson fue cambiado, fue desafortunado en Seattle y los Marineros tuvieron 12 juegos por debajo de 500, sino porque todos esperaban que fuera con los Yankees o los Indios de Cleveland. En cambio, fue a Houston, donde tuvo marca de 10-1 con 1.28 de efectividad en 11 aperturas.

Efecto duradero: El período de negociación no siempre fue lo que es ahora. Si David Cone fue el pionero de la tendencia original: pasó de los Mets a los Azulejos en 1992 (aunque eso fue en agosto) y de los Reales a los Yankees en 1995, entonces el intercambio de McGwire en 1997 entre los Atléticos de Oakland y los Cardenales y los Johnson -El comercio de 1998 ayudó a crear delirios delirantes tal como los conocemos hoy.

INICIO RUN CHASE
Mark McGwire, 45
Sammy Sosa, 42
También a la caza: Ken Griffey, 41

agosto

2 de agosto: Ricky Bottalico, de los Filis, rompe bonos y desencadena una pelea en el banquillo.

9 de agosto: Dennis Martínez registra su victoria número 244, rompiendo el récord de Juan Marichal para un lanzador latinoamericano. Colón superó a Martínez con 247 victorias.

14 de agosto: el receptor de los Orioles Chris Hoiles golpea dos Grand Slams en un juego.

22 de agosto: el reportero de AP Steve Wilstein informa que McGwire usa la píldora productora de testosterona androstenediona. La historia de Wilstein comienza:

En el estante superior del casillero de Mark McGwire, junto a una lata de espinacas Popeye y paquetes de chicle sin azúcar, hay una botella marrón con la etiqueta Androstenediona.

McGwire dice que durante más de un año ha estado usando la píldora productora de testosterona, que es perfectamente legal en el béisbol pero está prohibida en la NFL, los Juegos Olímpicos y la NCAA.

Nadie sugiere que el récord de jonrones de Roger Maris de McGwire se acercaría más sin el medicamento de venta libre. Después de todo, conoció a 49 Homer sin él en 1987 como novato y más de 50 en cada una de las últimas dos temporadas.

La capacidad de la droga para aumentar los niveles de hormonas masculinas, desarrollar masa muscular y promover la recuperación posterior a la lesión se considera fuera del béisbol como una estafa y potencialmente peligrosa.

«Todo lo que he hecho es natural. Todos los que conozco en el béisbol usan el mismo material que yo», dijo McGwire.

La historia de Wilstein es mayormente ignorada.

25 de agosto: Clemens noquea a 18 bateadores en una blanqueada de 3-0 por los Reales.

INICIO RUN CHASE
Mark McGwire, 55
Sammy Sosa, 55
Caída de la caza: Ken Griffey, 47

septiembre

8 de septiembre: McGwire rompe el récord de Maris con su cuadrangular número 62 por delante de Steve Trachsel de los Cachorros. Sosa alcanza su 58º en el mismo juego.

20 de septiembre: Cal Ripken toma la línea.

La serie de Ripken termina en 2,632 juegos. Fue el primer juego que Ripken se perdió, ya que se vio obligado a suspender el segundo juego de doble cabezazo el 29 de mayo de 1982.

Efecto duradero: Llamó a Iron Man por una razón, y su serie no inspiró exactamente a los posibles imitadores. Las rachas más largas desde el final de Ripken son Prince Fielder de 547 juegos y A-Rod de 546.

23 de septiembre: Los Cachorros luchan por un comodín y lideran a los Cerveceros 7-0 como Brant Brown, sí, el mismo tipo que conectó tres jonrones en un juego en junio, dejando caer una pelota voladora con dos outs en el noveno para que puedan anotar tres carreras. Los Cachorros permanecen conectados a los Gigantes tres juegos antes del final.

25 de septiembre: el último viernes de la temporada regular, Sosa bateó su cuadrangular número 66 y temporalmente toma la delantera sobre McGwire. Big Mac lo ata más tarde esa noche y termina con un repunte, con dos Homers el sábado y dos más el domingo para terminar en 70.

27 de septiembre: en su segundo inicio de carrera, Roy Halladay de los Azulejos pierde sin hits cuando Bobby Higginson de los Tigres de Detroit aterriza noveno con dos outs.

28 de septiembre: Los Cachorros vencieron a los Gigantes 5: 3 en el desempate comodín en Wrigley. Trachsel lanza 6⅓ entradas sin goles. Los bonos van de 0 por 4.

INICIO RUN CHASE
Mark McGwire, 70
Sammy Sosa, 66

Postemporada

Los playoffs tuvieron algunos momentos geniales: Kevin Brown de los Padres superó a Randy Johnson con un juego de 16 juegos 1 de la Serie de División de la Liga Nacional. El novato cubano Orlando Hernández salvó la temporada de los Yankees con una victoria por 4-0 sobre los Indios. En el juego 4 de la Serie de Campeonato de la Liga Americana, los Padres sorprendieron a los Bravos en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional, pero la Serie Mundial fue una lucha anticlimática de los Yankees.

La Serie Mundial hizo dos jonrones. Tino Martínez golpeó un Grand Slam en el Juego 1 para romper un empate 5: 5 (después de que Mark Langston parecía vencerlo en el lugar anterior), y Scott Brosius obtuvo un gran comienzo de Trevor Hoffman en el Juego 3.

Mariano Rivera ganó la final cuando los Yankees ganaron su juego número 125. Sosa derrotó a McGwire por los honores de MVP. Piazza recién firmada con los Mets. Johnson firmó con los Diamondbacks y Brown con los Dodgers y firmó el primer contrato de $ 100 millones para el béisbol. Vínculos vinculados a un viejo amigo y entrenador de secundaria llamado Greg Anderson. Clemens fue cambiado a los Yankees.

Veintidós años después, es un paseo salvaje para recordar.

Dejar una respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here