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Mientras navegaba por el sitio web de The Athletic recientemente, encontré un titular que me dio un respiro. Cité a Dayton Moore, gerente general de Kansas City Royals, y dije que esperaba ganar fuera de temporada en 2021; Hace apenas un año, el propietario de los Rockies, Dick Monfort, predijo una temporada de 94 victorias para un club que solo había ganado 71 partidos el año anterior. Para su crédito, Moore fue mucho más vago al juzgar a la realeza. Del escritor de ritmos atlético Alec Lewis:

“Esperamos ganar el próximo año. ¿Cómo se ve? ¿Habrá suficientes victorias para llegar a los playoffs? Vamos a averiguar. Pero nuestra mentalidad será ganar cada lanzamiento, entrada y juego. Esta es la única forma en que podemos ganar otro campeonato. «

Moore no garantiza un lugar en los playoffs ni un récord ganador. Todo lo que promete es con la intención de ganar partidos, lo cual es una promesa bastante simple. Todos los equipos ganan partidos porque la temporada es muy larga y el béisbol en sí es un deporte extraño en el que un equipo muy malo puede vencer a un equipo muy bueno en un día determinado con solo algunas cosas que rompen la dirección correcta. Incluso si Moore se asegura aquí, su tono es claramente positivo y ni siquiera de alguna manera “confía en el proceso”. Él cree que su equipo tiene la oportunidad de pelear solo cinco meses después de terminar entre los cuatro primeros por segundo año consecutivo.

Ese tipo de creencia me inspiró a descubrir por mí mismo si los fanáticos de los Reales deberían compartir este optimismo. Nunca había visto a Kansas City como una amenaza en 2021. Aún no lo sé, pero no vayamos más lejos. Eche un vistazo a nuestras proyecciones actuales de gráficos de profundidad y el total de WAR de Royals ocupa el puesto 21 en el béisbol. Eso es más de 100 áreas perdedoras e incluso en las inmediaciones del área de playoffs plausible. Son dos victorias y media contra los Filis, Rojos y Cardenales, tres equipos que no sorprenderían en la postemporada el próximo año. Esto también sería una rebaja del final de temporada de los Reales cuando terminaron 15º en el Batting WAR y 19º en el Pitching WAR con las Mayores.

Puede que no lo hayas notado, ya que nunca se metieron en la persecución de los playoffs como otros equipos en reconstrucción como Detroit y Baltimore, pero los Reales mejoraron bastante en 2020. Aumentaron su participación en las ganancias en casi 70 puntos en una temporada de 59-103 a 26-34. Su récord pitagórico fue incluso ligeramente mejor con 27–33. Ciertamente, una razón para esto podría ser la temporada corta, pero no es como si el límite de 60 juegos del año pasado les hiciera un favor. Kansas City fue 19-41 en sus primeros 60 juegos en 2019 y 16-44 en sus últimos 60 juegos. Este fue un paso adelante, la primera gran parte de la reconstrucción.

¿De dónde provienen estas mejoras? La fuente más obvia sería el equipo de lanzadores, donde dos novatos, Brady Singer y Kris Bubic, se unieron a la rotación a tiempo completo después de nunca haber actuado en las mayores o incluso en Triple-A antes. Estos dos se mantuvieron bien mientras el as empleado Brad Keller disparó en un año de carrera.

Royals 2020 tazas de salida

Apellido GRAMO GS IP K / 9 BB / 9 HR / 9 BABIP GB% ÉPOCA FIP xFIP GUERRA
Cantante Brady 12 12 64,1 8.53 3,22 1.12 0,260 53,1% 4.06 4.08 4.05 1.0
Danny Duffy 12 11 56,1 9.11 3,51 1,60 0,285 31,9% 4,95 4,75 4,94 0,6
Brad Keller 9 9 54,2 5.76 2,80 0,33 0,233 52,8% 2,47 3,43 4.33 1.3
Kris Bubic 10 10 50,0 8.82 3,96 1,44 0.312 46,6% 4.32 4,75 4.48 0,5
Jakob Junis Octavo Sexto 25,1 6,75 2.13 2,49 0.350 44,8% 6,39 6.23 4,77 -0,2
Carlos hernandez 5 3 14,2 7,98 3,68 2,45 0.349 38,3% 4,91 6.4 5,09 -0,2
Matt Harvey Séptimo Cuarto 11,2 7.71 3,86 4.63 0.477 42,0% 11.57 9.45 5.41 -0,5

A partir de ahora, los cinco nombres principales aquí tienen más probabilidades de completar la rotación de 2021, y son un grupo sólido. Bubic fue el número 110 en la lista de los mejores prospectos globales de Eric Longenhagen esa temporada, y Singer, la primera selección del equipo en 2018, estaba solo un lugar debajo de Bubic en su lista de miembros de la realeza. El éxito de estos dos fue una victoria significativa para la organización ese año.

La alineación también vio ganancias modestas gracias a dos veteranos que no existían el año anterior. Salvador Pérez fue el cabeza de cartel: después de perderse toda la temporada 2019 debido a una operación a Tommy John, volvió a la ofensiva con 11 jonrones en 156 apariciones récord con .333 / .353 / .633 y tuvo un poco de suerte con balones en el Juega y esfuérzate por tener más fuerza que nunca. La gran temporada de Pérez en el plato recibió un entusiasta aval de Statcast, que lo calificó en el percentil 96 en xwOBA, a pesar de haber tenido menos del 2% de sus apariciones récord.

Luego estaba el antesalista Maikel Franco, quien firmó con los Reales después de no ser anunciado por Filadelfia y recompensó a su nuevo club al recortar .278 / .321 / .457 por 106 wRC + y 1.3 WAR mientras comenzó los 60 juegos en la esquina caliente. Fue la mejor temporada ofensiva de Franco desde 2015 y, a pesar de la temporada corta, su mejor total de WAR desde 16. Con Jorge Soler, Hunter Dozier y Whit Merrifield todavía por encima del promedio, Kansas City se recuperó del golpe que había sufrido en los últimos años. Los años habían echado mucho de menos. El 92 wRC + como equipo fue el más alto desde 2015, año en que ganó la Serie Mundial.

Para que tantas cosas vayan bien en 2020, el regreso exitoso del receptor estrella, el rebote del cambio de escena, la contratación de agentes libres, temporadas sólidas de dos titulares novatos y los jugadores centrales establecidos que están a la altura de las expectativas, deberían renunciar a un gerente general. definitivamente un impulso de energía en el invierno. La desventaja es que a pesar de todas las buenas noticias, los Reales aún no han podido mantenerse al día y es difícil ver mucho más espacio para el crecimiento de los jugadores que actualmente están en la lista.

A pesar de lo bueno que fue ver a los lanzadores jóvenes adaptarse rápidamente a la rotación, es probable que ni Singer ni Bubic sean mucho más que el abridor # 3 o # 4, lo que no estaría muy por encima de lo que hicieron en 2020 . Mientras tanto, según Statcast, Keller superó su xwOBA en más de 80 puntos el año pasado, por lo que pudo disminuir en lugar de mejorar.

El crimen tampoco parece muy oculto. Dozier y Soler podrían ayudar volviendo a sus números de 2019, pero esto podría compensarse con una regresión para Pérez. Tal vez Adalberto Mondesi vuelva al pop que mostró en 2018, o uno de los Ryans irlandeses en la primera base, McBroom u O’Hearn, se da un chapuzón. Sin embargo, un escaneo de esta lista revela que no son jugadores realmente buenos que hayan tenido un desempeño miserablemente inferior esta temporada, o un antiguo prospecto principal inactivo esperando para escapar. Las actuaciones ofensivas de este equipo en 2020 pueden ser tan buenas como las de este grupo actual.

Hay ayuda disponible de menores, pero es poco probable que los efectos se sientan en 2021. niño Maravilla El campocorto Bobby Witt Jr.tiene solo 20 años y tiene los 37 partidos de la Liga de Novatos en su currículum. El zurdo Asa Lacy, número 4 en 2020, aún no ha tirado un lugar en un juego profesional. El prospecto de South Paw en Daniel Lynch no ha superado a Advanced-A y se dice que tiene el mismo límite máximo para Bubic y Singer. Pedirle a cualquiera de estos jugadores que contribuya mucho en 2021 tendría que reducir significativamente el período de desarrollo.

Si Kansas City busca dar un paso más en la próxima temporada, se deben tomar medidas este invierno. Y aunque nadie espera que la realeza sea un jugador importante en las manos libres, puede haber razones para ser optimistas de que el equipo podría ser significativamente activo. Nuevamente de Lewis:

«Hay una delgada línea entre ser agresivo e imprudente, y Moore lo ha caminado y ha encontrado consuelo en lo primero. Cuando los Reales firmaron a Gil Meche en el invierno de 2006, acordaron darles un año adicional para hacerse cargo de En el invierno de 2013, Moore firmó un acuerdo similar con Omar Infante. Él entiende por experiencia que los equipos necesitan profundizar en sus libros de bolsillo. Cuando llegue ese momento, la realeza lo volverá a hacer.

No hay escasez de oportunidades para que Kansas City mejore a través de una agencia libre. Podría reemplazar al segunda base Nicky Lopez, quien estuvo por debajo de los niveles de reemplazo con Kolten Wong o Tommy La Stella en cada una de sus dos primeras temporadas en las Grandes Ligas en el mercado abierto. Podría agregar a Joc Pederson o Michael Brantley a sus jardines o fichar a un abridor como James Paxton o Mike Minor. Una temporada baja que incluye dos o tres de estos pasos no empujaría al banco a gastar solo $ 76 millones en nómina en 2021 para un equipo que actualmente está en el camino correcto, y podría ser el total de WAR proyectado. Los Reales por seis o siete victorias los elevan a aproximadamente el puesto 16 en las mayores.

Desafortunadamente, es posible que la oficina principal no vea muchas razones para probar este tipo de ejecución. Según nuestros mapas de profundidad, Kansas City podría agregar nueve victorias a su total de WAR planeado y aún no superar al equipo de la Liga Americana más cercano, los Medias Rojas. Boston es uno de los 10 equipos de la Liga Americana que se espera que superen a los Reales en 2021. Lo hace antes de que estos equipos hayan agregado agentes libres y hayan cerrado intercambios. Si Kansas City juega en NL Central, potencialmente puede encontrar su camino hacia la confrontación. Pero en la desafiante AL Central los obstáculos son demasiado grandes.

Los alentadores avances de la realeza en 2020 los acercan a la clase media del béisbol de lo que cabría esperar. Estás en la liga equivocada para aprovechar eso. Para dar el salto a la Liga Americana, necesitarán protagonizar esa serie de selecciones principales del draft: Witt Jr., Lacy, las selecciones No. 7 en 2021 y probablemente otras 10 selecciones principales en 2022. desarrollar. Las ambiciones de Moore para 21 son elegantes, pero para esta época del próximo año probablemente se alegrará de no haber hecho predicciones audaces.

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