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Los Rojos de Cincinnati contrataron a Geoff Head para supervisar su equipo de salud y rendimiento, un grupo de alrededor de 50 hombres y mujeres, divididos en siete departamentos la temporada pasada. Obtuvo el trabajo en diciembre, dos meses después de lo normal para este tipo de papel. El deporte cesó tres meses después debido a la pandemia de coronavirus. Tres meses después, el 29 de junio, la esposa de Heads, enfermera en una clínica de riesgo en Mesa, Arizona, dio positivo por COVID-19 y transmitió el virus al hijo de 8 meses de la pareja.

Head, de 35 años, encontró un Courtyard Marriott cercano y permaneció allí durante varios días hasta que los síntomas de su esposa (escalofríos frecuentes, vómitos excesivos) desaparecieron. Desde allí voló a Cincinnati, fue puesto en cuarentena en el pequeño departamento donde estará aislado por el resto de la temporada, y el 12 de julio, poco menos de dos semanas después de que se reanudara el béisbol, finalmente se unió al resto. su departamento para el personal: un personal que ya estaba sobrecargado de trabajo, sobre la cabeza y demasiado delgado.

El hijo de Head rápidamente sintió dolor de garganta y una voz ronca, pero su esposa Zue aún no ha recuperado su olfato o sabor. Ella no acudirá a él en Cincinnati hasta que su contrato expire a fines de septiembre. Mientras tanto, Head está preocupada por la posibilidad de que pueda volver a infectarse con el virus en una condición de punto caliente. Esta vez se pasa a su pequeña hija o a su tía, que tiene más de 60 años, tiene problemas de salud y se queda en la casa para ayudar con el cuidado de los niños. Pero Head tiene que seguir adelante.

Todo este deporte, más precisamente, una compañía de mil millones de dólares, no puede existir este verano sin los esfuerzos excesivos de personas como Head y los entrenadores y médicos que los supervisan. Trabajan largas horas, asumen roles que nunca imaginaron y manejan la incertidumbre que rodea a una pandemia que mató a casi 150,000 estadounidenses. En las últimas 19 semanas, el equipo de salud y rendimiento de los Rojos ha realizado una cantidad vertiginosa de trabajo, incluida la contabilidad de cientos de empleados, la reconstrucción de dos instalaciones, el monitoreo de las pruebas diarias y el mantenimiento de los intrincados detalles de salud y seguridad abrumadoras. Protocolo.

Es solo el comienzo, y están lejos de estar solos.

«De ninguna manera, forma o forma, alguna vez pensé en mi radar que algo que ninguno de nosotros había experimentado en nuestras vidas, una pandemia global de este tamaño y escala, afectaría el juego de béisbol de una manera que ninguno de nosotros ellos. » Nunca lo habíamos visto antes «, dijo Head, quien ha pasado una variedad de roles con los Gigantes de San Francisco durante los últimos doce años.» No hay forma de prepararse por completo. No hay un curso intensivo o entrenamiento formal que cada uno de nosotros haya pasado específicamente en estos roles para estar preparados para eso. Pusieron eso por encima de todo y fue un desafío increíble. Algunos días son increíblemente estresantes y agotadores. Hay muchas emociones, muchos altibajos. «

Fase I

La gripe estacional golpeó a los Rojos en septiembre pasado y llevó a Head a implementar una estricta política de bienestar que incluía muchos de los protocolos que ahora son críticos para prevenir la propagación de COVID-19. Los jugadores con síntomas recibieron instrucciones de llamar antes de comunicarse con las instalaciones. A quienes se sintieron lo suficientemente enfermos se les aconsejó que se quedaran en casa; Los que decidieron presentarse fueron llevados a una sala de cuarentena donde los esperaba un médico. Se estableció una red de médicos locales y se elaboró ​​un plan de emergencia para prácticamente todas las enfermedades.

Head lo llamó «un curso intensivo para prepararnos para lo que nos golpearía en la cara».

El estricto protocolo marcó la pauta durante un período de tres meses, en el que los jugadores y el personal estuvieron solos y se basaron en la autodisciplina para protegerse de un virus que rápidamente devoraba al país. Poco después de que las Grandes Ligas de Béisbol cancelaran los entrenamientos de primavera a mediados de marzo, Head y su equipo crearon hojas de cálculo que enumeraban a todos los empleados de los Rojos en cada función y abarcaban aproximadamente 600 personas. Dividieron la lista, crearon un cuestionario de autoinforme y llamaron todos los días para asegurarse de que estaban vigilando a todos, incluidos los de República Dominicana y Venezuela.

Durante más de tres meses, del 12 de marzo al 23 de junio, Head cree que ha realizado un promedio de seis a ocho videoconferencias por día, que van desde unos pocos minutos hasta varias horas. Él y su personal se han puesto en contacto con numerosos médicos y epidemiólogos de todo el país para elaborar planes de acción. Estuvieron en contacto con funcionarios de salud pública para conocer las restricciones locales y comenzar a planificar viajes por carretera. Y recurrieron a las ligas deportivas profesionales en Europa y Corea del Sur para averiguar cómo navegaban con COVID-19. Hubo revisiones diarias de salud y rendimiento, reuniones tácticas semanales e innumerables llamadas a la junta asesora médica de la MLB, todo con una incertidumbre inminente sobre si el béisbol era incluso posible en 2020.

El equipo de salud y rendimiento de los Rojos comenzó a tratar esta vez como una temporada baja extendida, lo que significaba aconsejar a los jugadores cómo mantenerse en forma sin tener acceso a los gimnasios tradicionales. Head envió un video que llenaba latas de gasolina vacías con agua para hacer pesas de 40 libras. En otro, él rodó cinta en el piso de su patio trasero para mostrar a los jugadores una manera fácil de hacer escaleras de agilidad.

Mientras tanto, la liga y el sindicato han estado involucrados en disputas controvertidas sobre la compensación de jugadores para una temporada que probablemente se llevaría a cabo sin fanáticos. En el curso de las conversaciones, quedó claro que el intervalo de tiempo entre un acuerdo final y el inicio de una segunda sesión de entrenamiento de primavera sería demasiado corto. Los equipos necesitaban la mayor anticipación posible, y el Jefe y su personal recibieron borradores del plan de salud y seguridad de MLB.

Se pusieron a trabajar lo antes posible. El viaje se detuvo y Head aprovechó FaceTime con los empleados locales de los Reds mientras caminaban por el Great American Ball Park y posibles ubicaciones alternativas para resolver los detalles. Tuvieron que definir salas de entrada y aislamiento, planificar instalaciones de entrenamiento de fuerza al aire libre y medir salas nuevamente para establecer nuevos límites de ocupación que ofrezcan de manera confiable una distancia social de dos metros. El personal viajó a las subsidiarias de los Rojos en Louisville, Kentucky y Dayton, Ohio, antes de establecerse en el campus de la compañía Prasco Laboratories en Mason, Ohio, una instalación de vanguardia con dos campos y una liga mayor. Equipamiento de alta calidad.

Cuando el sindicato firmó el plan de salud y seguridad de la MLB el 23 de junio, los Rojos habían hecho aproximadamente el 90% del trabajo.

Fase II

Head recibió el primer manual de operación de 101 páginas el martes por la noche, justo antes del final de un día ocupado que comenzó a las 6 a.m.en la costa oeste. Imprimió una copia impresa y permaneció allí después de la medianoche con un marcador amarillo y un bolígrafo rojo. En cuatro horas y media, había reducido todo a cinco páginas y media con viñetas en un documento de Word. Envió por correo electrónico la hoja de trucos a su personal y planeó llamar a la mañana siguiente. Afortunadamente, la copia final no está muy lejos de las versiones anteriores.

«No puedo imaginar si lo consideramos como un tiempo de inactividad y esperamos cómo se verían los registros», dijo Head. «Pero creo que es como un relevista llamado a un juego a corto plazo».

La próxima versión del entrenamiento de primavera, eventualmente llamado «campamento de verano», comenzaría el 1 de julio. Eso significó siete días de preparación. Al principio, Head y su equipo designaron un Coordinador de Prevención de Control de Infecciones (ICPC), una persona que, como se indica en el manual de operaciones, «monitorea y garantiza el cumplimiento de los protocolos de salud y seguridad de MLB». El trabajo fue con Morgan Gregory, coordinador de fuerza y ​​acondicionamiento de los Rojos en la liga menor, que también tenía una impresionante red de epidemiólogos, médicos y funcionarios del gobierno local. Gregory se convertiría en el principal punto de contacto para Head y Steve Baumann, el entrenador deportivo senior de los Rojos.

«Nunca podría haberse preparado para eso», dijo Head, «pero tenemos tanto apoyo a su alrededor que no es solo su trabajo».

Una de las dietistas del equipo, Ashley Meuser, trabajó con los chefs del equipo para desarrollar aplicaciones de pedidos personalizados porque ya no se permitían los buffets. Todos los batidos y batidos de proteínas del jugador han sido personalizados. Hubo letreros en prácticamente todos los puntos de contacto en la cocina, aconsejando a los empleados que usaran desinfectantes y toallitas disponibles. Se instalaron lavamanos portátiles junto a los refugios y en cada punto de entrada en los dos lugares. Los entrenadores aprendieron métodos nuevos y menos invasivos para tratar a los atletas a diario.

Se ha discutido mucho sobre cuántos empleados principales formarían dos de los primeros tres niveles, que son prácticamente las únicas personas que tienen acceso a las instalaciones a nivel de campo. MLB permite un máximo de 125 personas para los niveles 1 y 2, de los cuales hasta 60 son jugadores y muchos son otros entrenadores y miembros de la oficina principal. Head finalmente agregó a 20 de sus empleados: un ICPC, tres entrenadores deportivos, un fisioterapeuta, dos terapeutas de masaje, un instructor de Pilates, dos médicos, dos entrenadores de fuerza y ​​acondicionamiento, dos dietistas del equipo, dos entrenadores de habilidades mentales y cuatro entrenadores de fuerza y ​​entrenadores deportivos adicionales para ubicación alternativa

El enfoque de prueba fue un dilema mucho más difícil.

«Tuvimos muchas discusiones sobre cuánto nos importa nuestra sociedad, no solo nuestros jugadores y empleados de los Rojos», dijo Head. «Su preocupación inmediata es por los jugadores y el personal, pero hay una escasez nacional de kits de prueba. No queríamos ser una organización que dijera, ‘Hey, estamos por encima de cada persona en este planeta y queremos ser comandantes y mantener una serie de pruebas escenarios hipotéticos como rehenes para protegernos «. Eso fue un desafío porque hay mucho miedo. Con razón, hay muchas personas que están muy preocupadas por la posibilidad de tener algo y luego La verdad es que hay personas en riesgo en la sociedad que necesitan mucho más, por lo que nuestra postura organizacional fue mostrar más respeto a nuestra sociedad que a nosotros mismos «.

Fase III

Las pruebas exhaustivas de drogas, una compañía externa utilizada por MLB esta temporada, es responsable de recolectar y enviar muestras. Sin embargo, ha habido casos en los que una persona sintomática se presentó un día en que no estaba programada la salida de CDT, lo que llevó a los entrenadores y médicos de los Rojos a ponerse equipo de protección personal y a hacerse pruebas para llegar al frente. empujar.

Los resultados de las pruebas de PCR que se administran a jugadores asintomáticos cada dos días generalmente están disponibles en una tabla maestra que se envía por correo electrónico. Los Rojos, dijo Head, recibieron estos resultados en aproximadamente 36 horas, lo que ilustra la amenaza generalizada de los portadores asintomáticos que propagan accidentalmente el virus en un estadio. Por eso es tan importante trabajar duro con la distancia social y usar una máscara.

«La ventaja competitiva para las empresas es cuán estricto y creativo es usted en términos de protocolos de salud y seguridad», dijo Head. «Pero también cuánto compró y cuánta comunicación tienes de tus jugadores en el proceso para inspirarte a seguir estos protocolos de salud y seguridad T porque creo que hay algunos en la liga allí Diferencias «.

Head se despertó el martes por la mañana y descubrió que faltaban la mitad de los resultados de la prueba roja. Eran las 7 a.m. y los jugadores debían llegar al Great American Ball Park en aproximadamente cinco horas para su primer juego de exhibición contra los Tigres de Detroit. Head y su equipo trataron de llamar a todos los que conocían en la oficina del Comisionado en la ciudad de Nueva York, quienes se contactarían con el laboratorio de Salt Lake City, Utah, para localizar las muestras faltantes y convertirlas en una prioridad. para tratar.

Con esta experiencia, el personal de Red aprendió nuevas formas de seguir más de cerca las muestras. Sin embargo, para hacer esto, un empleado que ya trabaja hasta 14 horas al día tuvo que despertarse y seguir a mitad de la noche en la costa este. La esperanza es que el segundo laboratorio de pruebas de MLB en la Universidad de Rutgers elimine esta necesidad.

«Creo que todos hacen todo lo que pueden: MLB, los laboratorios, los equipos», dijo Head. «No está en el plato de todos. Es solo con la enormidad de esta tarea de crear una temporada saludable y segura, algo que ninguno de nosotros haya pasado antes. Habrá obstáculos y desafíos que todos tendremos que enfrentar». » especialmente para personal médico, de salud y orientado al desempeño. Nos pone una tensión adicional. «

Los rojos permanecen en un estado de caos controlado. Sus trabajadores de salud y rendimiento han marcado la pauta para esta temporada desde que el nuevo coronavirus amenazó con ingresar a los Estados Unidos. Trabajaron incansablemente durante más de cuatro meses y pasaron innumerables noches y madrugadas mientras estiraban constantemente sus zonas de confort. Tus jugadores compraron en los registros. Y, sin embargo, la ira siempre parece estar cerca, sin signos de alivio.

El jefe dijo: «Fue un proceso inmenso, inmenso».

Los juegos, por poco convencionales que parezcan, son el único respiro. El primero llegó el domingo pasado en la forma de un scrimmage intrasquad ordinario. Head se permitió perderse por unas horas. De repente, aunque sea brevemente, todo se sintió normal.

Había esperanza

«Teníamos un equipo local y callejero, los jugadores tenían que elegir su alineación, jugamos ocho entradas y se sintió como el béisbol real», dijo Head. «Los jugadores se gritaron unos a otros y se apoyaron mutuamente para entrar realmente en la competencia, y eso fue un toque de ‘sí, podemos hacerlo. Es genial'».

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