Esta historia, que muestra por qué Gregg Popovich, entrenador de los San Antonio Spurs, está tan interesado en las cenas en equipo, se publicó originalmente el 18 de abril de 2019.

«VOLUNTAD POP Hablar contigo.»

El servidor habla con un hombre llamado Jeremy Threat, y claramente hay algo mal con el tono de su voz. La amenaza regresa al comedor principal en Spataro Restaurant & Bar, un restaurante italiano en Sacramento, California, que fue invadido por los San Antonio Spurs. Jugador, entrenador, gestión, propiedad. Todos están sentados en un puñado de mesas largas y rectangulares. El cuarto está en silencio. Alrededor de 40 pares de ojos están entrenados en Threat, el gerente general de 29 años y director de vinos del lugar del evento.

En una de estas mesas, el entrenador de los Spurs, Gregg Popovich, se sienta al lado de una ventana que ofrece una vista amplia de la capital de California al otro lado de la calle.

«Explica eso», la amenaza Popovich Threat, agitando la carta de vinos. La amenaza está perdida.

«»¿Como hiciste esto?«Pregunta Popovich». Esta lista contiene algunos de mis vinos favoritos. Tu solo tienes tener ¿Esta? Tienes que explicarte. «

La amenaza se explica sola. Explica cómo, horas antes, cuando descubrió que los Spurs podían entrar, recordó una revista Wine Spectator que enumeraba muchos de los vinos favoritos de Pop. Explica cómo llamó a un amigo cercano que tiene un sótano profundo, cómo su amigo recolectó unas 120 botellas por un total de alrededor de $ 50,000, cómo Threat creó la lista que Pop ahora tiene con 54 vinos. : el legendario Chateau d de 1990 ‘Yquem; el celebrado Masseto en 1996, 1997, 1999 y 2001; El icono de 1994 y 1995 Ornellaia.

Popovich es incrédulo. «Debes estar bromeando. «¿De Verdad?»«Luego ordena 10 botellas. Y cuando llegan, el autobús se convierte en un sommelier alegre que salta a través de la habitación y fluye para todos. «¡Tienes que intentar eso! “Al final de la noche, compra otras 10 botellas para llevar.

A la mañana siguiente Amenazas la vida cambió para siempre. Simplemente no lo sabe todavía. Él solo sabe que la sede corporativa del grupo de restaurantes está en la gerencia. «Creo que hay un problema con su computadora», dice uno de los propietarios de Threat. «Demuestra que vendiste $ 15,000 a $ 20,000 en vino al final de la noche y ni siquiera lo abriste. ¿Qué pasó?»

Unos días más tarde, Threats Stern comienza a aumentar. Se corre la voz. Es entrevistado por el periódico local. Los invitados entran y piden la lista de Popovich. Y dentro de unos años, Threat trabajará con el reconocido Thomas Keller Restaurant Group. Allí conocerá a algunos de los más grandes conocedores del vino del mundo. Pero nunca olvidará los efectos de Popovich: «Era tan conocedor, si no más, que la mayoría de ellos».


EN VERANO 2013 Antes de una derrota en la final de la NBA contra LeBron James y el Miami Heat, se le pregunta a Gregg Popovich sobre su legado de entrenador. «¿Cuál es mi legado?» bromea. «Comida y vino. Esto es solo un trabajo».

Está bromeando, pero no lo está. Tanto Popovich sabe sobre neumáticos, él De Verdad sabe de comida y vino. «No sé si él no sabe más sobre vino que sobre baloncesto», dijo el ex entrenador asistente de los Spurs, P.J. Carlesimo Popovich explora restaurantes y listas de vinos tan obsesivamente como cualquier otro oponente. Antes de los juegos, puede ver Food Network en su oficina. Sommeliers y restauradores afirman que le deben sus carreras al hombre.

Por absurdo que parezca, uno de los mejores entrenadores de baloncesto de la historia podría ser más venerado en el mundo culinario.

Hay un restaurante en San Francisco donde los caballeros frecuentemente pasan a Kevin Love, y cuando lo visita, dice: «Todos allí siempre son como ‘Popovich, Popovich, Popovich'», dice Love.

Cuando el ex entrenador de la NBA, Larry Brown, visitó Sistina o Scalinatella, restaurantes en Nueva York, el personal le preguntó: «Oh, ¿viste al entrenador?» Y él sabe exactamente a quién se refieren.

«No se puede decir lo suficiente sobre el hombre», dice Rick Minderman, gerente general de Corti Brothers, una tienda de comestibles y vinos gourmet en Sacramento, donde los clientes a los que Popovich se refiere a la tienda a menudo entran y dicen: «¿Qué importa? ? » ¿Comprar un autobús? «

«Nunca lo olvidé», dice Virginia Philip, una sumiller que sirvió a Popovich en Chris Steak House de Ruth en San Antonio en la década de 1990.

Chris Miller, un maestro sumiller que ha servido a Popovich en varias ciudades, dice: «No puedo expresar el respeto que tengo por este hombre».

En Phoenix, el galardonado fabricante de pizzas Chris Bianco de James Beard, quien también se desempeñó como entrenador, dice: «Soy un gran admirador de Gregg Popovich».

El chef Wolfgang Puck simplemente dice: «[Popovich] Blanco Vino.»

En las últimas décadas, Popovich se ha embarcado en un viaje culinario a través de América, uno que ha sido curado en privado, si no en secreto. Ha visitado los mejores restaurantes, gastó millones de dólares, dejó innumerables propinas de cuatro dígitos y se convirtió en un enófilo de primer orden. Se ha hecho amigo rápido de los principales amantes de la comida del país. Y todo para un propósito especial. Una fuente cercana a Popovich dice: «Es una pasión para él, pero también es una herramienta».

En la NBA, Gregg Popovich-Essen es el comedor en el que tiene lugar, un retiro en movimiento a través del cual los Spurs han creado una cultura de equipo que la liga envidia. Pero para aquellos en la liga que no han recibido la invitación, las legendarias cenas de Pop siguen llenas de misterios y no menos fascinación.

Y así, hemos hablado con docenas de entrenadores de la NBA y de la universidad, jugadores actuales y anteriores de la NBA, gerentes de equipo, chefs y sumilleres para responder una pregunta en los últimos 18 meses: ¿por qué Popovich es el jugador de la NBA más exitoso de todos? ¿Veces? Entrenador y arquitecto de una dinastía de baloncesto que abarca dos décadas, ¿está tan interesado en la cena?

BORIS DIAW PASOS la línea lateral después de un entrenamiento de los Spurs, armado con una pregunta candente. Se acerca a Steven Koblik, un amigo de Popovich desde que se desempeñó como entrenador en la División III en el Pomona-Pitzer College, donde Koblik era el asesor académico del equipo.

«¿El entrenador siempre ha sido así?» Diaw pregunta.

«Boris», responde Koblik, «salió del útero así».

El «esto» al que se refiere Diaw y el «eso» que Koblik afirma son lo que uno podría llamar generosamente la «intensidad legendaria» de Popovich y menos generosamente su «desprecio legendario de la corrupción». Viste cómo se lanzó en grupos de equipo y cómo los comentaristas secundarios se agacharon ante su ira. Pero mientras Koblik conozca a Popovich, él lo sabe: Popovich no podría ser un Curmudgeon tan famoso si no hubiera otro lado de él. Un lado que a menudo se expresa a través de la comida.

«Es una forma sutil de decir Yo tambien soy asi«dice Hank Egan, entrenador de baloncesto de Popovich en la Academia de la Fuerza Aérea.

Cuando Popovich nació, Napa, California, alrededor de 1970, fue un momento mítico en el vino estadounidense durante casi cinco décadas, antes de que el presidente Richard Nixon y el primer ministro de China llevaran un vino espumoso de Napa a su «Brindis por la paz» en 1972; antes del concurso del Juicio de París en 1976, en el que los vinos de California derrotaron a algunos de los mejores vinos franceses por primera vez.

En ese momento, Napa era un tranquilo destino turístico lleno de aspirantes a enólogos. Y allí, con la ayuda de Michael Thiessen, Popovich descubrió el bicho del vino. Thiessen, un año mayor que Popovich, había jugado baloncesto pop en la Academia de la Fuerza Aérea y luego emigró a la Facultad de Derecho de Stanford. Un año después, Popovich también iría a California para ser estacionado cerca de Sunnyvale, dos horas al sur de Napa.

Los dos no estaban tan cerca de la academia, pero eso cambió en California. Popovich se mudó al departamento de Thiessen, que Michael compartió con su esposa Nancy. Y en su tiempo libre, en busca de diversión barata, visitaron bodegas que se volverían mundialmente famosas en unos años: Stony Hill, Mayacamas, Ridge. Tomarían vinos que ahora se consideran los mejores que ha producido California. En ese momento, las botellas solo cuestan unos pocos dólares. Pasaron un tiempo en Corti Brothers, un lugar de nacimiento de la revolución gourmet.

«Fue un momento mágico», dice Thiessen.

Unos años más tarde, en 1979, el presupuesto era escaso cuando Popovich aterrizó en Pomona-Pitzer, su primer trabajo como entrenador en jefe. Pero sus jugadores pronto descubrieron que siempre habría una rica comida en equipo esperándolos en el comedor el día del partido. Y si fueran a restaurantes como Nueva Orleans o el Área de la Bahía, tendrían al menos una comida inolvidable juntos como equipo. «Era importante para él que nos alimentáramos de forma natural, pero también tuvimos la oportunidad de comer juntos», dice Tim Dignan, quien jugó para Pomona bajo Popovich.

Todos fueron al departamento de Pop, en un dormitorio de estudiantes en el campus, para comer en VHS y ver la cinta del juego. En Acción de Gracias y Navidad, Popovich y su esposa Erin cocinaron comidas para los jugadores que se quedaron en el campus. «Nos hicieron sentir como en familia», dijo Aaron Whitham, otro ex jugador de Popovich Pomona.

Popovich estaba «obsesionado», dice otro ex jugador de Pomona, Dan Dargan, con la telenovela televisiva de los años 80 «Falcon Crest», que retrata a facciones beligerantes de familias de la industria del vino en una región vinícola ficticia en el Valle de Napa. Sostenía un estante para vinos en el dormitorio de Popovich. En las noches de banquete al final de la temporada, presentó botellas a los empleados y explicó por qué este vino y sus características se adaptaban a estos empleados.

Hoy, la oficina de Popovich en la práctica de los Spurs, que está cerca de él, no se ve diferente de una bodega: botellas a menudo en todas partes, maletas apiladas en el pasillo. Y en la casa de Popovich, dice Thiessen, está la primera botella que los dos compraron juntos.

Es el primero Ronda de los playoffs de 2010, y los Spurs son derribados por los Mavericks en el Juego 5 en Dallas. Como regla general, los entrenadores de los Spurs se reúnen después del partido en la suite del hotel de Popovich durante la postemporada, por supuesto mientras comen, para desarmar la película. Pero durante este reventón, Popovich recurre a un oficial de los Spurs y le pide que llame a The Capital Grille. Todo el equipo entra.

«Hola, estamos juntos», Popovich le dice a sus tropas después de la derrota 103-81. «Comamos. Esto es baloncesto … Trabajaremos de nuevo mañana».

Los Spurs completarán la serie en el próximo juego.

Antes del sexto juego de la final de 2013, Popovich está preparando una celebración ganadora del título en un restaurante favorito de Miami, Il Gabbiano. Pero luego, la protección contra el calor Ray Allen entierra un triple en el lado milagroso para enviar el juego a tiempo extra y perder las espuelas. «Nunca había visto a nuestro equipo tan roto antes», dijo el guardia de los Spurs, Tony Parker más tarde.

«La respuesta de Pop fue ‘¡familia!'», Dice Brett Brown, entonces asistente de los Spurs, luego a ESPN. «‘Todos al restaurante. Justo allí'».

Popovich ya está en camino y se apresura al restaurante frente al mar en un automóvil privado. Las mesas se reorganizarán: el equipo se sentará en el medio, los entrenadores cercanos y un anillo familiar a su alrededor. Popovich ordena comida. Él ordena el vino. Se sienta a la cabecera de una mesa, toma un sorbo de vino y se reúne. Cuando llega el autobús del equipo, da la bienvenida a todos los carriles que pasan por la puerta.

Durante las próximas horas, Popovich estará trabajando en el comedor, hablando con los jugadores y frotándose los hombros. «En términos de tratar de mantener a todos vivos y resucitar, esta fue la demostración más sorprendente del liderazgo», dijo el ex entrenador asistente de los Spurs, Chad Forcier. Y aunque los Spurs no habían ganado esa serie y perdido ante el calor en el Juego 7, destruirían Miami en cinco juegos el siguiente junio.

Algunas inversiones, como B. vinos, toma tiempo para madurar.

«La cena nos ayuda a comprender mejor a cada individuo, lo que nos acerca más, y a entendernos mejor en el campo», dice el ex guardia de los Spurs, Danny Green. Siempre que sea posible, los Spurs permanecen en el camino y vuelan a la mañana siguiente. «Así es como podemos pasar este tiempo juntos», dice Pau Gasol, el antiguo centro de San Antonio. «No estaba en ningún otro lado. Y los jugadores también saben lo importante que es, y lo importante que es para el pop».

Un ex jugador dice: «He sido amigo de todos los compañeros de equipo que he tenido en el mío [time] con las espuelas Eso puede sonar exagerado, pero es cierto. Y estas comidas en equipo fueron una de las principales razones para ello. Para tomarse el tiempo de reducir la velocidad hoy en día y realmente cenar con alguien, estoy hablando de una cena de dos o tres horas, por supuesto, conéctese en un nivel diferente que solo en la plaza o en el vestidor. Parece una forma bastante obvia de desarrollar la química del equipo, pero la parte difícil es hacer que todos compren y realmente quieran irse. Combinan restaurantes fantásticos con un interesante grupo de compañeros de equipo de diferentes países. El resultado son algunos de los mejores recuerdos que tengo de mi carrera. «


La llamada llega por la tarde: Pop necesita el comedor privado esta noche. «Anything for Pop» es el mandato de Cured, un restaurante en el distrito Pearl de San Antonio. Tal llamada no es infrecuente, pero incluso después de todas las visitas de Popovich, el propietario y chef de Cured, Steve McHugh, dice que todavía está sudado: «¿Sabes cómo no quieres decepcionar a tus padres? Es alguien a quien quieres atraer. no decepcionar a alguien «.

Ese día, en la primavera de 2015, Popovich mantiene un grupo de oficiales de baloncesto españoles. Una hora antes de la cena, llega al restaurante, un gastropub en un edificio rústico y centenario, donde se sirven vinos españoles de su bodega. Popovich va al final del bar de ocho asientos y le pide al gerente general la lista de vinos para obtener refuerzos.

Después de pensarlo mucho, elige un blanco que combina bien con salchichas y aperitivos, y luego pide abrir los tonos rojos para que estén listos para los platos principales. McHugh, parado detrás de la barra y saliendo de la cocina para saludar al entrenador, se pregunta cómo Popovich organiza cada elemento.

«¿Por qué todos los problemas?» McHugh pregunta.

«Sabes, la NBA nos obliga a hacer este tipo de recorridos», responde Popovich, hasta el bar. «Tu equipo típico de la NBA entrega esta tarea a un entrenador asistente o un empleado de la oficina principal». , lleva a este grupo contigo, toma una foto con el entrenador «.

Popovich, sin embargo, cree en el manejo personal de estos asuntos.

Luego le cuenta a McHugh una historia sobre cuántos años antes tenía un grupo de Argentina y «Los noqueé y los ganamos, nos los comimos. Les dimos fotografías. Les dimos todo». Ellos querían «y, como años después, cuando un niño llamado Manu Ginóbili subió al escenario,» aprendimos sobre Manu cuando nadie más lo sabía «.


HAY INGREDIENTESSi lo desea, para la receta de la cena de Pop: cuántos están sentados en su mesa, qué botellas estarán allí, a qué hora llega. Popovich, quien se negó a comentar sobre este artículo, triangula su investigación y revisa la lista de vinos y el menú antes de hacer una reserva semanas o meses antes. El ambiente, la iluminación, la música: todos estos son elementos que deben tenerse en cuenta. Y cuando se trata de elegir un restaurante en la NBA, su palabra tiene el mismo peso que las estrellas Michelin.

«Si Pop recomienda un restaurante, ve allí», dice David Griffin, gerente general de Ex-Cavaliers.

Tome Seven Hills, un restaurante italiano en Nob Hill de San Francisco. Cuenta con 16 mesas y tiene capacidad para 40 comensales. Cuando los Cavaliers se enfrentaron a los Warriors en la final de 2015, un grupo de trabajadores de la oficina central quería un lugar para comer. Un asistente de los Cavs había pasado tres temporadas como coordinador de video con los Spurs y recomendó Seven Hills. Popovich había traído al equipo allí y le encantó. Hecho. El personal se fue y quedó encantado. Un segundo grupo se fue más tarde esa semana.

Entonces se supo. «Le dijimos a tanta gente en la final que fue golpeado constantemente con personas de la NBA», dice Griffin. Esta fue, por supuesto, la primera de cuatro finales consecutivas entre los Cavs y los Warriors. Ahora Griffin dice: «No puedes conseguirlo [a table there] durante un evento de la NBA. «

«La cena nos ayuda a comprender mejor a cada individuo, lo que nos acerca y nos comprende mejor en el campo».

Los ex Spurs (y los actuales Lakers) protegen a Danny Green

Pero el trabajo aún no está hecho. Una vez que se selecciona una instalación, se toman decisiones sobre el vino. Popovich prefiere comprar blancos en el restaurante y le gusta que estén fríos. Los vinos tintos toman botellas de su bodega y las asignan individualmente a sus asistentes.

«Traiga esto a cenar esta noche», dice, y le da una botella a un miembro del personal.

«Esto es Nueva York para cenar», le dice a otro.

«Esto es para corriente continua», le dice a otro.

«Lleva esto a Filadelfia», le dice a otro.

Es responsabilidad de cada empleado cuidar esta botella como si fuera su propio hijo. No lo pierdas, no lo rompas, no lo guardes incorrectamente.

En algún momento todas las noches, se dan instrucciones para la cena: hora y lugar. Pero es casi imposible ponerse delante de Popovich, que aparece a tiempo para asegurarse de que todo esté bien. Cuando llegue el personal, Pop estará en la parte superior de la mesa con los brazos extendidos, las palmas en el aire y una sonrisa en su rostro, el padrino mismo.

Por lo general, hay otras cinco sillas en la mesa de Popovich, un enfoque, dice el ex track Steve Kerr. Pop cree que seis invitados en una mesa fomentan la diversidad de las conversaciones sin que las personas entren en chats separados. No demasiados, no muy pocos, justo lo correcto.

Las invitaciones son una cuestión de rutina para los empleados. Para otros, se requieren invitaciones, quizás las invitaciones más deseables para cenar en la NBA. «Si me invitan, no perderé la oportunidad», dijo el ex delantero de los Spurs, Sean Elliott. El ex gerente de los Spurs y ex pelícanos GM Dell Demps dice: «Sabes, la gente pagaría por ello».

El valor del boleto dorado es impredecible en muchos sentidos: el entrenador de los Nuggets, Mike Malone, dice que le debe toda su carrera como entrenador en jefe de la NBA a un viaje en 2005 sin baloncesto cuando bebió vino en Argentina durante una semana y media. [Popovich]Popovich luego llamó a Malones y lo ayudó a ganar una aparición como entrenador de la NBA.

¿Inestimable? Sí, pero eso no significa que no haya que pagar un precio: como dice una fuente cerca de Popovich: «A veces solo quieres comprar una hamburguesa de shake shack e ir a la habitación. Pero la presión de grupo es realmente su pasión. no es la pasión de todos «.

Luego está lo que se conoce en los círculos de los Spurs como una «comida doble». Estas noches, dicen algunos, pueden ser un poco demasiado, dos celebraciones completas y consecutivas. Dennis Lindsey, ex gerente de los Spurs y actual gerente general de jazz, recuerda una de esas noches en que él y otro empleado que estaba lleno de la primera comida planearon saltear sutilmente algunos cursos durante la segunda. «No creas que no me di cuenta de que te perdiste clases», dijo Popovich más tarde esa noche.

Lindsey dice: «Creo que hice una comida doble. Fue todo lo que pude manejar».


UNA NOCHE SIETE Hace años, el chef con estrellas Michelin que supervisaba un reino de restaurantes vio a Popovich hablar con su equipo en el restaurante insignia de Michael Mina en San Francisco que lleva su nombre. Mina siempre ha admirado a Popovich desde lejos, admirado la persistencia de sus esporas, noche tras noche, año tras año. Se pregunta cuál es el secreto de Popovich.

«Honestamente pensé que él era solo un entrenador realmente duro y así fue como consiguió que lo hiciera», dice Mina. Pero ahora, cuando Mina observa a Popovich con sus jugadores en el comedor, se da cuenta de «lo amable que era y cómo se trataba de criarlo de una manera completamente diferente».

Más tarde, cuando Mina Popovich habló sobre la formación de equipos, Popovich dice que la clave es sacar a las personas de su elemento, permitirles experimentar cosas nuevas y aprender de ellas juntas. Considere una comida de otoño de 2016 que es parte del retiro anual de pretemporada de los entrenadores de los Spurs, en el Valle de Napa, por supuesto. Durante el retiro, hay largos días cuando ves películas en salas de conferencias. Se dan un festín por la noche. Y esa noche a mediados de septiembre, con días en un campo de entrenamiento, conducen hasta Yountville, uno de los restaurantes más famosos del mundo.

Las comidas en The French Laundry generalmente cuestan al norte de $ 300 por persona. Las reservas a menudo se requieren con meses de anticipación. Es un destino de tres estrellas Michelin, el premio más alto que solo se ha otorgado a 15 de los restaurantes del país. El fallecido Anthony Bourdain una vez llamó a The French Laundry «el mejor restaurante del mundo». También es un favorito personal para Popovich. El legendario cocinero allí, Thomas Keller, se ha convertido en un amigo cercano suyo. Y esa noche, Popovich y sus colegas en el puerto con 62 asientos son atendidos por un personal que se mueve sincrónicamente y ofrece 12 platos de cocina estadounidense de inspiración francesa del menú de degustación del chef. Durante la comida, Popovich, que a menudo visita las mesas del chef, los rincones exuberantes desde donde los huéspedes pueden ver el piso de la cocina, es exuberante y habla con sus protegidos sobre todo lo que sucede a su alrededor, expresando su reverencia por la precisión y Se requiere trabajo en equipo para administrar un restaurante de este calibre.

Michael Minnillo, gerente general de The French Laundry, dice: «Él siempre enseña».


AHORA ERES Tal vez uno se pregunta algo como: ¿Quién demonios paga todo esto? ¿Cuánto cuesta? ¿Y cómo puedo saltar en este tren de salsa?

Si es así, sabes lo siguiente: Al final de la noche, Popovich, siempre, se hace cargo de la factura, incluso para los antiguos Spurs que están en el mismo restaurante, incluso si no pertenecen a su grupo. Es un estatuto generoso, y ha creado un juego de gato y ratón más de una vez en el que los antiguos Spurs intentan averiguar dónde está cenando esa noche a través del conserje del hotel o amigos en el círculo de Pop. Entonces como un reloj solo pasa Llegue al mismo restaurante para una comida gratis. (Según las fuentes, Kerr y Danny Ferry son dos de los principales culpables de esta estafa. Popovich es conocido por tratar a veces de engañar a los delincuentes en lugares inocentes, pero a menudo lo descubren, para su deleite).

Luego viene el consejo, y por eso Popovich es conocido. En 2017, se informó que propina $ 5,000 en una factura de $ 815.73 en un restaurante en Memphis, Tennessee. Sin embargo, el dueño de un restaurante que ha servido a Popovich muchas veces informa que a menudo le da una propina de $ 10,000 por una «comida sin nada» para pedir botellas de vino para el personal de la cocina y saca un fajo de dinero cuando sale del restaurante. y solicite que se entregue directamente al personal.

«No estaba en ningún otro lado. Y los jugadores también saben lo importante que es, y lo importante que es para el pop».

El ex centro de la NBA Pau Gasol que jugó tres temporadas en San Antonio

Un funcionario de un conocido restaurante italiano en Manhattan, organizado por muchas figuras conocidas, informa que algunas de sus noches más exitosas son cuando Popovich entra por la puerta. Y aunque los jugadores de la NBA pueden regalar naipes para familiares o amigos en la calle, Popovich a menudo le da el suyo a un camarero o sumiller de un restaurante que visitó la noche anterior. Escribirá notas escritas a mano al personal del restaurante como lo hizo después de una cena de tres estrellas Michelin en San Francisco. Luego, en gran parte, te enviará algunos de ellos su Vino: sí, su vino, de su propia marca.

Larry Brown, de Popovich, quien es de la ciudad industrial de Merrillville, Indiana, dice: «No se había agachado, y creo que sabe lo bendecido que es».

¿Cuánto gasta Popovich en total en comida y vino cada año? Esto es dificil de decir. Según los informes, gana $ 11 millones al año, el salario más alto en la liga para un entrenador en jefe. Dadas las ofrendas de su etiqueta de vino privada y el hecho de que guarda miles de botellas en su sótano, planea decenas de cenas de alta gama cada año en algunos de los restaurantes de alta gama del país, dejando $ 20,000 solo para algunas cenas. para el vino y rutinariamente deja propinas exorbitantes, bueno, no es difícil adivinar que Popovich finalmente reducirá una inversión anual de siete cifras en alimentos y vino. «Gastó más en vino y cena que todos mis [NBA] Salario «, dice el ex entrenador de la NBA Don Nelson. Pero en San Antonio, donde Popovich y su equipo han ganado más que cualquier otro entrenador de la NBA con un solo equipo en la historia, la inversión aparentemente valió la pena.


Ha pasado una década Hace algún tiempo, el entrenador asistente de los Spurs, Chip Engelland, entró en la sala de edición del empleado de video y anunció que tenía un nuevo trabajo. «Hola chicos», dice Engelland, «eso es importante».

En una cena del equipo de los Spurs antes, con varios platos y muchas botellas profundas, alguien en la mesa dijo: «Deberíamos hacer algo para recordar esas cenas». Y con eso nació una obligación de pesadilla.

Habían comenzado a recolectar menús, fotos de los presentes y la mayoría de las botellas. Ahora es su trabajo armar recuerdos de las cenas y organizarlos cronológicamente. Para hacer esto, primero tiene que quitar las etiquetas de las botellas sin dañar las etiquetas mismas, y ¿alguna vez ha tratado de quitar una etiqueta de una botella de vino? Imagínese hacerlo por una botella que podría costar miles de dólares. Ahora imagine que está haciendo esto sabiendo que es para Popovich, un hombre con detalles precisos, que aprecia estas cenas tanto, si no más, que el juego en sí.

«Es una situación estresante», dice el ex coordinador de video de los Spurs, Mo Dakhil. Con cuidado, despacio, con cuidado. En el medio, lleva tiempo, ya sabes, tus trabajos reales y tareas de exploración.

A veces, una docena de botellas vacías llegan después de un largo viaje por carretera, y esto puede tomar dos horas, tal vez tres horas, para cuatro empleados.

También debe realizar un seguimiento de qué botella va con qué cena, qué estaba en este menú y qué fecha tuvo lugar. Cada recuerdo se entrega gradualmente a un scrapbooker profesional que ensambla el material en un libro encuadernado en cuero de varias pulgadas de grosor con páginas gruesas y caras de papel pergamino que son caras (en el rango de cuatro dígitos, según una fuente). pero vale la pena cada centavo, según la franquicia.

Y cada 28 de enero, en el cumpleaños de Gregg Popovich, otro año de consumo conspicuo está en los libros.


«Schau, Popovich ist heute Abend kommen. Und er steht wirklich auf Wein – wie Ja wirklich in Wein. Dies ist dein einziger Fokus heute Abend. «

Jienna Basaldu sieht ihren Chef an und nickt. Sie ist mit der NBA aufgewachsen, besonders mit ihrer Heimatstadt Kings, und weiß natürlich etwas über Popovich, aber was sie meistens weiß – abgesehen von der Vorstellung, dass er gut in seiner Arbeit ist – ist der stählerne Blick, der vielen den Rücken gekühlt hat ein Nebenreporter. Und jetzt wird sie sich um ihn kümmern, eine 29-jährige Sommelierin, die einige Monate zuvor die Prüfung bestanden hat, um sich diesen Titel zu verdienen.

Sie ist von Anfang an nervös. Und das ist, bevor Popovich mit fünf Mitarbeitern in Ella Dining Room and Bar spaziert, wie eine Szene aus «Reservoir Dogs». Aber sofort ist er freundlich und höflich. Er erklärt, dass sie nebeneinander Weine aus der Alten Welt mit Weinen aus der Neuen Welt vergleichen möchten: einen weißen Burgunder aus Frankreich gegen einen Chardonnay aus Kalifornien, einen französischen roten Burgunder gegen einen kalifornischen Pinot Noir.

Basaldu liebt die Idee. Es ist eine Freude für Weinfreaks. Währenddessen wendet sich Popovich an Basaldu und bittet sie, die einzelnen Elemente zu erklären – die Region, den Produzenten, den Weinberg, warum es am besten in dieser Art von Weinglas serviert wird. «Oh, wiederhole das», sagt er und deutet auf seinen Stab. «Sag es allen am Tisch.» Basaldu fühlt sich gestärkt. So viel von dem, was er bestellt, sind Weine, die sie für ihre letzte Prüfung studiert hat. Sie fängt einen Rhythmus ein, wie ein Schütze, der nicht verfehlen kann. Und gegen Ende des Essens sagt Popovich: «Oh, rette alle Flaschen. Gib sie alle meinem Assistenten. Sie werden sie in ein Sammelalbum schreiben. Wir müssen sicherstellen, dass wir alles haben.»

Als Popovich sich auf die Abreise vorbereitet, steht Basaldu in der Nähe der Tür. Er bleibt stehen und dreht sich zu ihr um. «Du bist zu gut für diesen Ort», sagt er. «Du wirst große Dinge tun.»

Pop klopft nicht an Sacramento oder an das Restaurant, in dem sie seit zweieinhalb Jahren arbeitet, ein Ort, den er oft besucht hat. Er bezieht sich auf ihr Versprechen.

«Du bist so jung und du bist so gut gesprochen und du bist so kenntnisreich. Es ist klar, dass du das liebst. Wenn du so etwas liebst, hältst du daran fest. Hörst du mich?» «Ja, Sir, Mr. Popovich», sagt sie zu ihm.

Tief im Inneren hat sie immer davon geträumt, nach San Francisco zu gehen, einer der größten Etappen ihrer Branche, aber der Sprung von Sacramento hat sich riesig angefühlt. She figures she might just stay in Sacramento forever. But his words resonate: «I will see you again. It will be somewhere else.»

Being a young woman in a male-dominated industry is daunting. Still, she tells herself, «Gregg Popovich sees something in me.»

Four years later, when Basaldu makes the leap and lands at The Morris, an acclaimed eatery in San Francisco’s Potrero Flats neighborhood, she looks back on that night with Popovich. And her voice will crack, recalling the time when this famous coach, known for his gruff exterior, gave her the push she needed — how he walked into her restaurant, recognized her game and helped change the course of her life.

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