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mamá María era la mujer más feliz del mundo. Fue su hijo pequeño quien marcó el gol que impulsó al Athletic Club, el único equipo en el que siempre quiso jugar, a la final de la Supercopa de España. y ese, ese era su hijito también, allá abajo con él. La madre de Nico Williams estaba allí cuando el joven de 19 años disparó un hermoso tiro que superó a Jan Oblak y le hizo llorar; Su hermano también estaba allí. exactamente allí. Como siempre, Iñaki Williams juega con él.

¿Cuál es el significado de todas estas palabras? ¿Qué bien pueden hacer si el cuadro pinta un millón de ellos, más conmovedores de lo que podrían esperar? Solo mira, siente. Mire a través de él también, a todo lo que hay detrás de él, todo lo que transmite, todo lo que significa, todo lo que se necesitó para que esto fuera posible en primer lugar. Una celebración de gol que fue mucho más, que fue todo.

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– Reportaje: Nico Williams, el héroe del Athletic Club

Cuando el balón pegó en la portería del Atlético de Madrid, todos los jugadores del Athletic abrazaron a Nico, el más pequeño de ellos: es un niño especial al que conocen desde hace años, desde que era pequeño. Uno de ellos se contuvo un poco, lleno de orgullo. Esperó porque estaba bien y quería que estuviera bien. Sólo un poco más largo; Fue hace dos décadas, hora de aferrarse a este momento. Cuando los demás terminaron, Iñaki retrocedió un poco para mirar, también orgulloso de ella, e Iñaki abrazó a su hermano. Pesado.

Iñaki levantó a Nico en el aire, con los pies fuera del suelo y lo mantuvo allí, colgando, todavía su hermanito, el que había criado antes y estaba criando ahora. «Si te quisiera más, moriría», escribió más tarde en las redes sociales. «TE AMO, siempre juntos», respondió Nico.

Cuando finalmente terminó, fueron a las gradas y buscaron a su madre, la de ella en el. Había sostenido a su hermana cuando se marcó el gol; ahora estaba sosteniendo a sus hijos. El «Jefe», la llama Iñaki. «Ella estaba muy emocionada», dijo Nico. «Me dijo que me lo merecía, y que siguiera trabajando, nunca me rindiera», lo cual suena propio de ella. La matriarca Iñaki dijo que si afloja o se relaja un poco, le dará algunos de estos. Hospedadores («golpes») para que se arremangue. La madre que nunca falta y deja mensajes de voz llenos de consejos durante tanto tiempo que lo hace reír.

Las mujeres que lo sentaron un día, a la edad de 20 años, y le contaron toda la historia de dónde comenzó todo.

«Y cuando lo escuché, sentí frío, como, ‘Guau'», recordó Iñaki. “Es algo que te marca, que te hace luchar aún más para intentar devolverle a tus padres todo el sacrificio que hicieron por nosotros. No podría devolver eso en toda mi vida».

Esto era lo más cerca que jamás podría haber deseado. No ha sido el primer gol que marca Nico Williams con el Athletic y no son los primeros hermanos que juegan juntos al fútbol profesional. Pero tienen algo particularmente simbólico, algo histórico sobre lo que hicieron, algo diferente sobre su club y su importancia allí y su relación. Algo más profundo. Y si era el tercer gol de Nico -marcó dos en la Copa del Rey ante el Mancha Real la semana pasada-, era el primero que marcaba con su hermano sobre el césped.

Unos días antes, en la antesala de la semifinal de la Supercopa ante el Atlético, Iñaki había dicho que prefería que Nico marcara el gol de la victoria que él.

Y así fue.

«Soñé con vivir este momento junto a mi hermano durante mucho tiempo», dijo Nico después, luciendo y sonando como el niño que esencialmente sigue siendo. “Lo que me llevo es el abrazo con mi madre y mi hermano. Estoy muy emocionado de poder compartir este momento con mi hermano y espero que sean muchos más».

A los 19 debería ser. Pero tal vez no del todo así.

Cuando los padres de Nico e Iñaki llegaron a España cruzaron el Sáhara en camioneta ya pie: su padre Félix tenía problemas para caminar y se quemaba las plantas de los pies. Saltaron la valla de Melilla, el enclave español del norte de África. Más tarde, Iñaki recordó haber ido de vacaciones a Dubái con su madre y Nico y se echó a llorar cuando vio las dunas: las amplias extensiones de arena vacías le recordaron ese cruce.

Entonces no tenían nada, y algunos de los que se fueron de Ghana con ellos no sobrevivieron. Encarcelados, escaparon de la deportación diciendo que escaparon de la guerra civil de Liberia y con la ayuda de la organización benéfica Caritas, la familia Williams terminó en Bilbao: País Vasco. María estaba embarazada de Iñaki, y allí nació. «Destino», lo llama. El Athletic es, por supuesto, el club con una política vasca; Si hubiera nacido en otro lugar no hubiera podido tocar para ella y nada de eso hubiera pasado. Un sacerdote local llamado Iñaki les proporcionó ropa y apoyo. También le dio un nombre al mayor de los hijos de María.

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La familia había recibido una vivienda de protección oficial en Pamplona, ​​en la vecina Navarra. “Había muchos inmigrantes, muchas razas diferentes. Era un humilde, trabajador. barrio donde la gente trataba de llegar a fin de mes de cualquier manera que podía», recordó Iñaki. No tenían mucho. Félix trabajaba donde podía. Fue pastor por un tiempo y luego se fue a Londres a buscar trabajo: guardia de seguridad, limpiador , manipulador de equipaje, cualquier cosa que pudiera conseguir Uno de los muchos trabajos que hizo fue vigilar las puertas de Stamford Bridge y vender entradas para los partidos del Chelsea.

«Cuando se fue yo tenía 11 o 12 años, no estoy seguro, y las cosas estaban muy mal en España. Mi padre perdió su trabajo, mi madre se quedó sin trabajo por un tiempo. Mi hermanito era pequeñito: 2, 3 años”, recordó Iñaki. Félix se había ido hacía una década y la familia tenía la suerte de verlo una vez al año. María trabajó tan a menudo como pudo, aceptando todos los trabajos disponibles, dos o tres a la vez. Todo esto convirtió a Iñaki en más que un hermano para Nico: fue su mentor, su guardián, su modelo a seguir y mucho más. padre. Lo levantaba por la mañana y lo vestía, lo llevaba a la escuela, lo llevaba a casa, lo alimentaba.

También jugó al fútbol y, curiosamente, trabajó como árbitro durante un tiempo. Hay fotos de Iñaki cuando era un niño pequeño en un apartamento destartalado y con una camiseta deportiva, un viejo televisor en equilibrio sobre un rodillo industrial: ese era su objetivo y, inspirado por su hermano mayor, también se convertiría en el de Nico.

Fue una poderosa atracción para ella y tuvo un tremendo impacto. Su viaje familiar había sido largo y duro. Su historia es profundamente personal y única, pero refleja muchas otras más allá del juego. También ha inspirado. Iñaki fue solo el segundo futbolista negro en jugar en el Athletic, un hombre cada vez más consciente de su importancia social, su simbolismo, su voz. Nico, esforzándose por unirse a él, por emularlo, es ahora el tercero.

Cuando Iñaki debutó con el Athletic, Nico solo tenía 12 años. «Nico me respeta mucho», le dijo Iñaki a Marca hace un tiempo. «Es como si fuera mi hijo: me enamoré de él, lo traté con guantes de niño. Trato de aconsejarlo. Es difícil para él ver a su hermano en el primer equipo y tener esa presión de ir allí para llegar allí. Hay mucho.» Expectación porque tiene buena actitud y calidad, pero yo siempre le digo que es como un pájaro que en cualquier momento se va volando y tiene que demostrar en cada partido que puede seguir escalando».

El jueves por la noche, a 4.000 millas de su casa, Nico Williams se subió a los brazos de su hermano. Arriba en las gradas, con la camiseta deportiva con la que siempre habían soñado, María lloraba al ver a sus pequeños, ahora grandes, abrazarse y abrazarse con tanta fuerza como siempre lo habían hecho.



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