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MÁS DE UNO Mes después de que las Grandes Ligas estuvieran bloqueadas, sabiendo que la liga y los jugadores no han tenido una sola sesión clave de negociación desde que comenzó el paro laboral, y que los entrenamientos de primavera se acercan rápidamente sin un ápice de progreso hacia un nuevo convenio colectivo, un largo -dijo un hombre de béisbol corriendo muy tranquilamente en su teléfono a principios de esta semana, «¿Qué diablos estamos haciendo?»

Este hombre no es un fabricante de pánico. Tiene un conocimiento profundo de cómo funciona la relación entre la liga y el sindicato de jugadores, o más bien no funciona, y se ha vuelto cada vez más cínico cuando las partes llegan a un acuerdo en el corto plazo. No está listo para decir todavía que el béisbol va a perder partidos debido a su guerra de trabajadores, pero no está listo para decir béisbol. hábito perder juegos también.

Él ve que volverá a suceder: lo mismo sucedió en 2020 cuando falló un intento de conseguir un acuerdo para la temporada. Entonces, como ahora, los jugadores y la liga ya no negocian, sino que hablan entre sí. Con toda la retórica sobre la hostilidad entre las partes que no es tan importante como el contenido de los temas que están discutiendo, ni siquiera se puede llegar al contenido de los temas porque la relación es muy tóxica.

«Como industria, estamos en un lugar donde es como la política», dijo el hombre. “Todo el mundo está tan obsesionado con ganar este partido reñido que nos dimos a nosotros mismos. No hay practicidad. Sin moderación «.

Todavía no está diciendo que no haya esperanza, aunque algunos días ciertamente se siente así. El béisbol es sorprendentemente irrelevante en este momento. En un invierno normal, los jugadores firmarían y los equipos harían negocios, y la promesa de que los lanzadores y receptores informaran proporcionaría suficiente combustible para mantener encendida la estufa caliente. Hoy no hay nada. El sitio web oficial de MLB parece una página antigua de GeoCities y la red de televisión está en modo de repetición permanente. El informe de lanzadores y receptores a mediados de febrero es cada vez menos probable, y después de 36 días de silencio desde que comenzó el cierre patronal, no hay planes para que las partes discutan los problemas económicos clave que los separan.

El hombre de béisbol de toda la vida es muy real, pero también es un suplente. Él es usted, sus amigos, su familia. Es todo el mundo que conoces que ama el béisbol y se pregunta si los dueños y los jugadores permitirán que una pelea que no ha tenido pérdidas se convierta en algo que pueda dañar profundamente al deporte. También está frustrado. Está molesto. Él lo superó.

Y eso es quizás lo que más molesta al hombre: no es el único que sabe que hay una manera de conseguir un trato. Todo el mundo en el béisbol lo hace. Pero hasta ahora todos pasan corriendo.


QUIZÁS NADA MEJOR muestra lo lejos que están la MLB y la Asociación de Jugadores de la MLB en su ronda final de negociaciones el 1 de diciembre. En los últimos meses, ambos creían que habían hecho concesiones. Ambos se burlaron de las sugerencias del otro. Esta sesión en un hotel de lujo en Dallas fue una última oportunidad. Podría ser necesario un milagro, pero al menos lo intentarían.

Esa tarde, las partes hablaron durante siete minutos antes de que terminara la reunión. A la medianoche, los propietarios bloquearon a los jugadores.

Las consecuencias continúan resonando. La MLB había anunciado previamente que hablaría sobre la economía central, pero solo con la condición de que estas conversaciones no incluyan cambios en el período de reserva de seis años de la agencia libre, el arbitraje o el reparto de ingresos. El sindicato no estaría de acuerdo con esta condición. Siete minutos después no había nada más que discutir. MLB salió del hotel y no regresó.

Y ahora, cinco semanas después, las secuelas de las conversaciones fallidas siguen sin resolverse, según las fuentes. El sindicato cree que es el turno de la liga de presentar una oferta y MLB está trabajando en propuestas para llevar a la mesa, según una fuente. Durante cinco días en el Año Nuevo todavía no hay regateo en el calendario.

La falta de urgencia, especialmente dada la historia de negociaciones fallidas en el deporte, es una causa de gran preocupación entre las 27 personas con las que ESPN ha hablado en las últimas semanas, incluidos dirigentes de la liga y sindicatos, jugadores, propietarios, agentes, ejecutivos de clubes. y otros familiarizados con la situación actual. El hecho de que las dos partes tuvieran los mismos hábitos que exhibieron durante el desastroso ida y vuelta que terminó con el comisionado Rob Manfred instituyendo una temporada de 60 juegos en 2020 hizo poco para alimentar el optimismo.

En noviembre, Manfred restó importancia a estas primeras negociaciones para cerrar la pandemia de coronavirus como anormales, y ciertamente tuvieron lugar en diferentes circunstancias. Pero decir que no son educativos es absolutamente incorrecto. La división entre los equipos de hoy no es muy diferente a la división en la que Manfred corrió una temporada porque no se hizo ningún trato. Incluso esta declaración duró 27 días de negociación. Y casi todos con los que ha hablado ESPN creen que las primeras negociaciones comenzarán a fines de enero en esta ocasión.

Estas discusiones también son significativamente más complicadas que la temporada acortada por COVID-19 con efectos de gran alcance. El convenio colectivo es la fascia del béisbol, conecta todo en el deporte y reúne diferentes sistemas en un todo. Aquí es donde está ocurriendo el cambio, y esta vez, los jugadores quieren cambios en casi todas partes.

Entre otras cosas, exigen libertad de acción más temprana, arbitraje más temprano, un sistema de draft rediseñado, más dinero para los jugadores más jóvenes, un salario mínimo más alto, una participación en las ventas más baja y un límite de impuestos de lujo más alto. Estos son grandes cambios, pero no necesariamente un cambio de paradigma, aunque Manfred afirmó dramáticamente en una carta a los fanáticos inmediatamente después de bloquear a los jugadores que «pondrían en peligro la competitividad de la mayoría de los equipos». (No proporcionó ninguna evidencia para respaldar la idea de que los jugadores se conviertan en agentes libres después de cinco años o que el arbitraje después de dos años arruinaría el deporte, porque no existe tal evidencia. Todo es justo en la guerra laboral, incluido el fantasma).

La liga, que se defiende de los grandes cambios y está contenta con el status quo, apunta a los playoffs extendidos, pero realmente está más interesada en continuar con sus recortes de gastos.

Los salarios de los jugadores cayeron a $ 4.05 mil millones en 2021, una caída de $ 200 millones desde un récord en 2017 y el más bajo desde 2015, cuando la liga estaba por debajo de la marca de $ 4 mil millones. No es solo el gasto general lo que debilita a los jugadores. Mientras que dos equipos cruzaron el umbral de impuestos de competencia de $ 210 millones, los Filis ($ 209.4 millones), los Yankees ($ 208.4 millones), los Mets ($ 207.7 millones), los Medias Rojas ($ 207.6 millones) y los Astros ($ 206.6 millones) al borde sin pasarse.

El béisbol no tiene tope salarial, aunque cinco equipos que presionan por $ 210 millones ciertamente parecen un asunto suave. Por lo tanto, no es sorprendente que el umbral resulte ser un foco potencial de cualquier acuerdo, según las fuentes. Desde 2011 hasta la última temporada completa de ingresos en 2019, el umbral aumentó de $ 178 millones a $ 206 millones. Los ingresos de la industria crecieron de un estimado de $ 6.3 mil millones a $ 10.7 mil millones durante ese tiempo, según Forbes. Eso es un aumento de casi el 70% en las ventas en comparación con un umbral de CBT que aumenta un 15,7%.

Las ofertas recientes de la liga incluyeron aumentar el umbral de CBT de sus 210 millones de dólares actuales a 214 millones de dólares en 2022 y hasta 220 millones de dólares. La oferta más reciente del sindicato durante el primer año fue de $ 245 millones. MLB argumenta que elevar el umbral de CBT exacerbará la desigualdad entre los equipos de nómina grandes y pequeños. El sindicato simplemente quiere más libertad para los equipos financieramente fuertes.

Puede que sea demasiado pronto para llamar a las discusiones de CBT la pauta de un acuerdo, pero incluso los miembros del sindicato vocal admiten que las demandas de la MLBPA no se están cumpliendo. Por lo tanto, es más probable que las discusiones avancen cuando los jugadores evalúan su importancia. Ese es el objetivo de tratar de reducir las discusiones durante la reunión del 1 de diciembre, dijeron fuentes a nivel de propiedad. ¿Es la «integridad competitiva», una frase que repiten los jugadores que dicen que repostar es una amenaza existencial para el deporte, realmente su mayor preocupación? ¿Se les paga a los jugadores al principio de sus carreras? ¿O aumentar el CBT para que ya no hagan cosplay como tope salarial?

En algún momento, la respuesta se hará evidente, y la rapidez con la que llegue es crucial para que la temporada comience a tiempo. Dos jugadores dijeron que se están armando para los juegos perdidos, no solo porque podría suceder, sino porque creen que sucederá. Otros son más optimistas, creyendo que la posibilidad de perder los cheques de pago y los recibos de los juegos de azar desanimará a ambas partes hacia un trato. Un funcionario que ha presenciado varias negociaciones lo ve de manera aún más cínica y práctica.

«Lo único que se moverá a ambos lados», dijo, «es una destrucción mutua segura».


EN EL ESPIRITU Para evitar un invierno más nuclear que el que ya está en marcha, ESPN preguntó a más de una docena de fuentes de las Grandes Ligas cómo pensaban que sería un camino hacia un acuerdo. La mayor parte del grupo, una combinación de un propietario, dos funcionarios de la liga, dos gerentes generales, un asistente de gerente general, cuatro jugadores, un funcionario sindical y dos agentes, ofrecieron una versión de un acuerdo que se parecía a esto.

1. Aumentar los salarios mínimos a alrededor de 650 000 dólares, un aumento del 14%.

2. Agregue un grupo de bonificaciones por rendimiento de jugadores antes del arbitraje

3. Implementar el bateador designado universal

4. Ampliar la postemporada de 10 a 14 equipos.

5. Eliminar la compensación indirecta por selección de draft para agentes libres

6.Hacer cambios de diseño significativos para desalentar el abastecimiento de combustible y recompensar a los mercados pequeños.

7. Elevar el umbral de CBT en el rango de más de $ 230 millones y eliminar otras restricciones, incluidas las sanciones no monetarias y las sanciones por reincidencia.

Si esto parece que se está ponderando a favor de los jugadores, lo es. Habiendo sufrido pérdidas financieras durante la pandemia de 2020, los propietarios no quieren recrear ese daño, y si se produce un cambio menor en el sistema actual, y esto aún sería ser pequeño dado el resto – ¿el precio? , que supera fácilmente a la alternativa.

Lo que, por supuesto, significa que los juegos se pierden, los ingresos colapsan, las ofertas de juego se desperdician y los jugadores que solo querían regresar con algunas W siempre están enojados y dispuestos a aguantar más. Al hacer un trato, la liga puede evitar la culpa por perder juegos, muchos de los cuales recaerían en Manfred, quien ha demostrado ser un chivo expiatorio bastante capaz para los jugadores extremos en línea. Y lo más importante, un nuevo contrato de cinco años entre la MLB y los jugadores también les daría tiempo a los jugadores para idear cambios amigables y sostenibles a largo plazo, siempre que realmente descubran cómo hablar entre ellos mientras tanto.

El acuerdo sugerido por la mayoría de las fuentes significaría que los jugadores dejarían de buscar la libertad de elección y el arbitraje antes, lo que ciertamente molestaría a grupos de ellos. Y hay preocupaciones reales de que una postemporada de 14 equipos sería desastrosa si los equipos decidieran no gastar en la agencia libre y trataran de colarse en la postemporada con un equipo promedio, aunque eso también tiene más incentivos por debajo de .500 que los equipos podrían gastar. con la esperanza de conseguir un boleto de lotería de playoffs. Estas trampas potenciales, dijeron la mayoría de las personas que intentaron evocar un camino, valen lo que los jugadores ganarían.

Tan buenos como son los jugadores, y los contratos garantizados masivos y los $ 1.7 mil millones que ya se gastaron este invierno son innegablemente buenos, eso no debería evitar que progresen en algunas de estas áreas. No es hipócrita elevar el umbral de CBT y pedir integridad en la competencia. Los acuerdos anteriores no elevaron suficientemente el CBT; acuerdos anteriores han agravado el reabastecimiento de combustible. Hacer crecer un sistema en el que los equipos pierden activamente porque es lo que les corresponde es una amenaza mucho mayor para el juego que los equipos en los grandes mercados que gastan más. Y si esto último es realmente existencial para MLB, puede introducir más apalancamiento para beneficiar a los equipos del mercado pequeño que de alguna manera todavía viven con nóminas de $ 50 millones.

A los propietarios les molestará la idea de un acuerdo que garantice a los jugadores más dinero a través de salarios mínimos y fondos de bonificación, y supuestamente los enriquece con un mayor CBT y menos restricciones. Sin embargo, aquí está la verdad que frustra a los jugadores porque es la falla más profunda del sistema de libre mercado que representan: nada en este tipo de negocios impide que los propietarios gasten menos en la libre toma de decisiones para compensarlo. Los problemas de diseño son y serán limitados. El gasto para aficionados internacionales es limitado. Los gastos de arbitraje son predecibles. La única área donde los propietarios pueden cambiar su enfoque siempre ha sido en la agencia libre, y una gran razón para la caída de los salarios en los últimos años es que lo han hecho.

Hay mucho que considerar a medida que se acercan los entrenamientos teóricos de primavera, y si una fuente de alto nivel dice que «nadie se pone serio a fines de enero y principios de febrero», no genera exactamente esperanzas de una resolución oportuna. Pero ciertas fechas siguen siendo importantes, e incluso si algunos ven que esto va en la dirección equivocada, es imperativo no hacerse el prisionero del momento.

Así que sí, el 1 de febrero sigue siendo la primera prueba de fuego. Si no ha progresado para entonces, es probable que los entrenamientos de primavera se retrasen. Lo cual no es gran cosa. Es el 1 de marzo el que dispara la alarma. Si no hay progreso para entonces, solo un trato rápido puede salvar juegos, e incluso eso puede no lograrlo. Todavía existen poderes de toma de decisiones libres y procedimientos y algoritmos de arbitraje que los equipos pueden reorganizar en función de cualquier nueva aportación de un acuerdo. Los jugadores a los que no se les permite hablar con los equipos deben hacer arreglos de viaje. Las personas en el extranjero necesitan ayuda para solicitar una visa de regreso. Limpiar zapatos y tres semanas de entrenamiento primaveral no es un buen momento para nadie.

Para aquellos que quieren ver béisbol, el tiempo y el camino son todo en lo que pueden confiar en este momento. Las personalidades de Dan Halem y Bruce Meyer en la mesa de negociaciones, la persistencia de las manos de Manfred y Tony Clark en dirigir sus lados, la volatilidad de los jugadores y propietarios, todos son variables con la historia, claro, pero no siempre se pueden predecir sobre el futuro.

El béisbol tiene la oportunidad de demostrar que esto no es 2020, que las dos partes pueden hacer un trato, en las palabras que Manfred pronunció una semana antes del cierre patronal: «un cierre patronal fuera de temporada que impulsa el proceso es diferente a una disputa laboral que cuesta games «- no son huecos. Por el momento, el proceso no avanza. Está atascado donde ha estado durante las últimas cinco semanas.

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