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Peter Vermes y Tab Ramos no pueden dejar de conocerse. La mayoría de los amigos tienen la suerte de jugar en el mismo equipo una vez, tal vez dos veces en su vida. Pero para los dos ex internacionales estadounidenses, la frecuencia con la que compartieron vestuarios roza lo aterrador. Ya sea profesionalmente con los New Jersey Eagles, los MetroStars, el equipo nacional de EE. UU., El equipo nacional de fútbol sala de EE. UU., El equipo olímpico de EE. UU. O para Figueres en España, las carreras de los dos jugadores fueron casi al mismo tiempo, con los dos incluso en numerosas ocasiones. Los compañeros de cuarto lo eran.

«Una cosa es decir que conoces a alguien», dijo Vermes por teléfono. «Otra cosa es decir que hemos pasado mucho tiempo, semanas y meses, siendo compañeros de cuarto. Se conocen de maneras muy diferentes. Tab y yo tenemos esa conexión».

También han sido oponentes en muchas ocasiones, ya sea en la universidad o en la MLS. Ahora los dos viejos amigos vuelven a cruzar. El martes, los dos correrán por segunda vez esta temporada cuando el Sporting Kansas City de Vermes se enfrente al Houston Dynamo de Ramos. (8:30 p.m. ET, transmisión en vivo por ESPN +).

En el primer partido, el equipo de Vermes se impuso 4-0. Pero Ramos demostró en el primer año de su proyecto de reconstrucción en Houston que su equipo del Dynamo ha mejorado desde entonces, solo faltando la etapa eliminatoria del MLS es el Torneo Back. Y sí, Ramos está más que dispuesto a llamar a su viejo amigo y charlar.

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«Me gusta la forma en que juegan sus equipos», dijo Ramos sobre Vermes. «Me gusta la mentalidad de sus equipos. Y por eso somos un poco similares. Así que si puedo investigar su cerebro o llamarlo por algo, no dudo en levantar el teléfono y preguntar».

Determinar el momento exacto en el que Vermes y Ramos se conocieron por primera vez se ha perdido en la niebla del tiempo. ¿Fue durante las pruebas de manejo del equipo del Programa de Desarrollo Olímpico del Estado de Nueva Jersey? ¿O fue en el equipo juvenil donde el padre de John Harkes, James, se sentó para un amistoso contra sus colegas del Celtic? Lo que no se niega es que cuando Ramos y Vermes se convirtieron en internacionales estadounidenses, su amistad creció. Ramos recuerda la Copa Mundial de Fútbol Sala de la FIFA de 1989 como un momento en el que los dos realmente se unieron. Estados Unidos obtuvo un tercer lugar creíble en el torneo, derrotando a Brasil en el proceso. Vermes marcó seis goles y Ramos tres.

«Fue divertido todo el tiempo», dijo Ramos. «Solíamos estar despiertos hasta las dos o las tres de la mañana y nos reíamos de las cosas. Los tiempos eran diferentes».

Y los dos descubrieron que cuanto más hablaban y se reían, más tenían en común.

«Creo que el primero es probablemente un origen similar, somos hijos de inmigrantes», dijo Vermes. «El fútbol también era el amor de nuestros padres. Cuando crecimos en Nueva Jersey, pasamos por este sistema de fútbol, ​​era todo para nosotros. Y realmente nos conocimos a lo largo de los años. Luego creo que la otra cosa es que tenía muchos de los mismos goles que los jugadores «.

Eso significaba jugar al más alto nivel sin importar a dónde lo llevara, con Vermes el atareado delantero centro y Ramos el creador de juego altamente técnico. Su amistad era tan grande que no podían evitar pasarse un mal rato.

«Se gritaron el uno al otro, pero fue por amor», dijo Bob Gansler, quien llevó a ambos jugadores al Mundial de 1990 como entrenador de Estados Unidos. «Peter jugaba como delantero centro en ese momento. Bueno, está jugando a su manera como delantero centro. Peter decía, ‘Tab, no me des esta pelota. No puedo manejar esta pelota». Que piensas que estas haciendo Pasa a ti mismo No puedo manejar esta pelota. “Soy un Medio Oeste tranquilo y sereno y digo:» Dios mío «. Pero bueno, se llevaron bien, mejoraron cada día. Y estaba bien que estuvieran juntos porque tenían similitudes, pero también eran un contraste. «

(Por su parte, Ramos dijo: «Nunca le he hecho un flaco favor a Peter»).

Los respectivos caminos de ambos jugadores los llevaron por algunos de los remansos del juego americano. Estaba la temporada de 1988 que pasaron con los New Jersey Eagles de la American Soccer League, ocho años antes del debut de la Major League Soccer.

«Jugamos sobre césped. No fue una buena escena», recuerda Vermes. «Pero hicimos todo lo que pudimos para ganarnos la vida como futbolistas profesionales. Y pasamos por lo mismo al mismo tiempo. Así que fue bueno tener a alguien con quien puedas relacionarte e identificarte». pasó por. «

Han pasado 30 años desde que Estados Unidos se clasificó para la Copa del Mundo de 1990. Fue un momento crítico, no solo para Vermes y Ramos, sino para todo el programa masculino de Estados Unidos. Antes de esa clasificación, habían pasado 40 años desde la última vez que los hombres estadounidenses se habían clasificado para una Copa del Mundo, y con los derechos de sede para la Copa del Mundo de 1994 asegurados, la presión para llegar a Italia era inmensa. Personas como Ramos y Vermes tenían que ser evangelistas y apostadores.

«He jugado en mejores equipos», dijo Ramos. «El equipo de la Copa del Mundo de 1994 fue probablemente uno de nuestros mejores. El equipo de la Copa del Mundo de 1998 fue probablemente uno de los grupos más talentosos de todos los tiempos. Pero tengo que decir que el equipo de 1990 es el más importante. El equipo de los 90 fue fácil diferente. Era especial y tenía diferentes personalidades y realmente marcó el tono en un momento en el que realmente lo necesitábamos «.

El espíritu pionero también se extendió a nivel de clubes. Los dos se miraron el uno al otro, con Ramos actuando como Vermes en un momento. de facto Agente. Se suponía que Vermes se cambiaría a Neuchatel Xamax inmediatamente después de la Copa del Mundo de 1990 y acordaría un contrato de cinco años. Pero Xamax tenía un excedente de jugadores en el extranjero, por lo que Vermes no pudo obtener permisos de trabajo y se vio obligado a regresar a los Estados Unidos para la temporada 1990-91 con la débil esperanza de que funcionara. Ramos acababa de hacer una exitosa primera temporada con Figueres en la segunda división española. El técnico Jorge D’Alessandro luego golpeó a Ramos con una extraña solicitud.

«Como yo era un jugador barato, el entrenador en jefe me preguntó si conocía a otro jugador estadounidense que pensé que nos haría mejores», dijo Ramos. Y recomendé a Peter.

Vermes se incorporó poco después y pasó cuatro temporadas en el club. Cuando comenzó la MLS, se volvieron a encontrar como compañeros de equipo y se prepararon para MetroStars. Incluso se convirtieron en parte de la tradición de la MLS cuando el nuevo Acura NSX de Ramos fue robado en la víspera del primer juego del equipo, pero no antes de que los ladrones irrumpieran por primera vez en el automóvil de Vermes para sacarlo del camino.

«No puedo decirle cómo se marcó el maldito Tab. Quiero decir, estaba tan enojado», dijo Vermes. «Quiero decir, acaba de conseguir el coche. Lo acaba de conseguir. Es decir, acaba de regresar de México y vamos a recorrer todo Nueva Jersey en ese momento».

Ahora los dos son gerentes de la MLS, un desarrollo que a Gansler le gusta sin fin. El hecho de que Vermes se haya convertido en gerente no sorprende a Gansler en lo más mínimo. Este es un jugador que comenzó como delantero de la selección nacional de Estados Unidos y luego ajustó su juego como el Defensor del Año 2000 de la MLS.

«Peter no era un técnico consumado, pero seguía siendo totalmente eficaz porque era un gran estudioso del juego y un gran trabajador», dijo Gansler.

No siempre estuvo convencido de Ramos como entrenador, pero solo porque tenía mucho talento técnico como jugador. Gansler señaló que de los cuatro ciclos sub-20 en los que Ramos dirigió a Estados Unidos, el equipo mejoró a pesar de la inevitable rotación de los jugadores. Gansler incluso experimentó de cerca el ciclo de 2013 y fue el asistente de Ramos.

«Creo que a Tab le tomó un poco, porque tenía mucho talento, entender que no todos ponen todo ese talento en su cuna», dijo. «Así que al principio pensé, ‘Hmm, no sé’. Pero siguió mejorando «.

Gansler agregó: «Se trata de intangibles. Se trata de inteligencia. Se trata de trabajo duro. Y, ya sabes, voy a empezar a citar a Walter Bahr porque tenía un pequeño dicho». Bueno, le pedí al tipo un trago de agua y abrió la boca de incendios. Estos tipos tenían todas estas cosas en marcha. Y es por eso que tienen éxito. «

Cuando Vermes y Ramos se reunieron en marzo, los dos admitieron que no hubo mucha interacción. Después de eso, Vermes envió un mensaje de texto deseándole a Ramos la mejor de las suertes para el resto de la temporada, sin saber qué tan malo sería este sentimiento.

«Nos pasan cosas», dijo Vermes. «Hemos tenido tantas experiencias diferentes a lo largo de los años».

No parece terminar pronto.

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