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En el cuarto día de un crucero de siete días en la Riviera mexicana, a Jesse Suphan y a otros pasajeros a bordo del Panorama de Carnival Cruise Line se les negó la entrada al puerto de Puerto Vallarta debido a la cantidad de casos de coronavirus a bordo. Esa fue la primera vez que el Sr. Suphan se enteró de que el virus se propagaba por el barco.

«El capitán anunció que cinco personas habían dado positivo por Covid y estaban en cuarentena», recordó Suphan, un gerente de ciclo de ingresos de 39 años, en una entrevista telefónica. «Pero al hablar con la tripulación, me dijeron que había entre 100 y 150 tripulantes que también dieron positivo, pero el capitán no mencionó eso».

Dos días después, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades instaron a los estadounidenses a evitar viajar en líneas de cruceros, independientemente de su estado de vacunación. La alerta, la principal alerta de coronavirus de la agencia, se produjo en respuesta a un aumento en los casos en las últimas semanas causado por la propagación de la variante contagiosa de Omicron.

Pero incluso a medida que aumenta el número de casos y aumentan las críticas a la seguridad de los cruceros y la violación de los registros de cruceros en la notificación de casos a los pasajeros, los barcos continúan navegando y los pasajeros continúan abordando, creyendo firmemente que el medio ambiente a bordo se debe a una estricta salud. – y requisitos de seguridad, incluidas las pruebas previas a la salida y los requisitos de vacunación.

Piense en las celebraciones de Nochevieja que tienen lugar en los barcos de todo el mundo. Un día después del C.D.C. Anuncio cuando decenas de miembros de la tripulación y otros pasajeros fueron encerrados, infectados y puestos en cuarentena en pequeñas cabañas, miles de juerguistas llenaron cubiertas en bares de barcos, casinos y lugares y festejaron como si fuera 2019.

Harvey Freid, de 56 años, regresó recientemente de un viaje de 17 días a la Antártida donde se informó de un caso positivo. Pero el Sr. Freid, un crucero entusiasta, no se dejará disuadir y está programado para realizar un crucero por el Caribe a fines de enero.

«Las líneas de cruceros hacen un muy buen trabajo con Covid y creo que es más seguro que mi edificio en Miami y la mayoría de los lugares a los que voy en tierra porque la gente está vacunada y los casos se identifican y aíslan rápidamente», dijo.

En respuesta al creciente número de casos de coronavirus a bordo de algunos de sus barcos, Royal Caribbean y Norwegian Cruise Line cancelaron varios viajes el miércoles.

El grupo comercial de la industria de cruceros, Cruise Lines International Association, subrayó el C.D.C. como «confuso» y dijo que los casos identificados en los barcos «representan sistemáticamente una pequeña minoría de la población total a bordo, mucho menos que en tierra».

«Ningún entorno puede ser inmune a este virus, pero los cruceros también ofrecen una de las medidas más probadas para contener el virus», dijo el grupo en un comunicado.

Sin embargo, algunos pasajeros están comenzando a cuestionar la efectividad de los protocolos de salud y seguridad, diciendo que no están siendo informados sobre el alcance total de los casos de coronavirus a bordo. Afirman que si hubieran tenido conocimiento de los casos positivos, no se habrían enterado de los casos positivos y habrían podido tomar decisiones más informadas sobre su comportamiento y participación en las actividades hasta su regreso.

Cuando el Sr. Suphan reservó sus vacaciones, confiaba en que Carnival contaba con buenos protocolos que incluían pruebas previas a la salida y vacunas para todos los miembros de la tripulación y la mayoría de los pasajeros. Pero cuando el barco zarpó, Suphan se sorprendió por la cantidad de personas que conoció que dijeron que estaban exentas del mandato de vacunación. Dijo que no había suficientes miembros de la tripulación para hacer cumplir las reglas de las máscaras para más de 3.000 pasajeros a bordo.

Carnival dijo que solo una pequeña cantidad de pasajeros estaban exentos de la vacunación, pero no dijo cuántos.

Suphan también estaba preocupado, dijo, cuando un miembro de la tripulación le dijo que varios miembros de la tripulación infectados se estaban aislando a bordo cuando el barco partía de Long Beach.

«El hecho de que tuvieran personal a bordo cuando el crucero partió de Long Beach significa que sabían que podría haber más casos después de que nos fuéramos», dijo Suphan. “Pero continuaron el crucero de todos modos para poder llevarse el dinero de todos. Se siente como un robo de efectivo para mantener los pagos «.

Carnival dijo que cuatro miembros de la tripulación asintomáticos estaban en cuarentena cuando partió el crucero, mientras que otros habían sido retirados del barco.

La mayoría de las principales líneas de cruceros no divulgan públicamente la cantidad de casos de coronavirus a bordo de sus barcos, pero deben informar al C.D.C. Presentar números diarios. Actualmente, la agencia está monitoreando más de 90 líneas de cruceros, ya que los casos reportados han alcanzado el umbral de investigación de la agencia. (Se inicia una investigación cuando se informa un cierto número de casos en un porcentaje de pasajeros).

Carnival ha negado que el número de tripulantes infectados en la vela de Suphan fuera de 100, pero no ha revelado el número total de personas que dieron positivo. El 28 de diciembre, cuando al crucero se le negó la entrada al puerto, la Secretaría de Salud del Estado de Jalisco anunció que se habían descubierto 69 casos entre los 1.450 tripulantes del barco. Ese día, Christine Duffy, la presidenta del Carnaval, llamó al barco e informó a los invitados de la situación. Los pasajeros dijeron que no proporcionaron números actualizados de casos positivos, lo que muchos encontraron preocupante.

Chris Chiames, director de comunicaciones de Carnival, dijo que la compañía se toma sus responsabilidades de salud pública «muy en serio» y ha implementado protocolos a través de C.D.C. fuera. Directrices desde la reanudación de las operaciones en Estados Unidos en junio.

«La gran mayoría de la tripulación que dio positivo son asintomáticos y serán detectados por el protocolo de pruebas aleatorias, y ellos y sus contactos cercanos serán aislados o puestos en cuarentena», dijo Chiames. «Ninguno requirió mayor atención médica u hospitalización, y también sacamos a la mayoría de la tripulación del barco para completar su aislamiento o cuarentena».

Carnival se negó a comentar sobre su política para informar casos diarios a los pasajeros a bordo de sus barcos, pero Chiames dijo: «Las complicaciones adicionales causadas por la variante Omicron de rápido movimiento requieren que evaluemos cómo podemos comunicarnos en el futuro».

Para muchos, la idea de dar positivo por coronavirus en un crucero evoca los horrores de los principales brotes en las primeras etapas de la pandemia, cuando miles de personas permanecieron encerradas en sus habitaciones durante días interminables mientras la pandemia se extendía por todo el país. buques.

Los protocolos de salud y seguridad que permitieron a las líneas de cruceros de EE. UU. Reanudar sus operaciones en junio han ayudado a las líneas de cruceros a contener el virus y evitar grandes brotes, y hasta ahora, muchos del pequeño porcentaje de huéspedes que dieron positivo durante el viaje han estado manejando sus problemas. casos. Algunos incluso recibieron comida y champán gratis en sus habitaciones y fueron trasladados a casa en un avión chárter.

Sin embargo, a medida que han surgido variantes más contagiosas como Delta y Omicron, lo que ha provocado un aumento de los casos entre los pasajeros y los miembros de la tripulación, los huéspedes se quejan de las condiciones de cuarentena.

Richard Lewis, presidente y director ejecutivo del grupo Savile Row Travel, contrajo recientemente el coronavirus mientras estaba en dos cruceros por el Caribe con su familia a bordo del Celebrity Apex. Fue su primer crucero durante la pandemia y al principio los protocolos fueron los que esperaba y la experiencia se sintió relativamente normal.

En el segundo día del crucero, el capitán anunció que había habido dos casos de coronavirus a bordo del barco, lo que el Sr. Lewis agradeció por mantenerlo informado. Sin embargo, no hubo más anuncios durante el resto de la semana. En este punto, tanto él como su familia notaron cambios.

«El personal se enmascaró mucho más, se impuso el distanciamiento social entre los pasajeros y las cosas no parecían estar bien», dijo. “A medida que avanzamos hacia la segunda semana, algunos miembros del personal con el que nos habíamos hecho amigos desaparecieron y descubrimos que estaban aislados. Luego comencé a desarrollar síntomas y di positivo y fue entonces cuando se convirtió en una pesadilla «.

El Sr. Lewis fue trasladado de su habitación «Infinite Veranda Concierge Class» a una cabina de cuarentena estándar, que dijo que tenía una portilla un poco más grande y no había aire fresco. Había sentido que podía ser puesto en cuarentena en su propia habitación y dijo que la línea de cruceros estaba animando a las personas a reservar habitaciones más grandes en caso de que tuvieran que aislarse.

Celebrity Cruises dijo que su política desde el primer día ha sido trasladar a los huéspedes positivos al coronavirus a una zona de cuarentena. Aquellos identificados como contactos cercanos pueden aislarse en sus camarotes durante 24 horas mientras se les hace la prueba y esperan los resultados.

«Incluso la comida era horrible», dijo Lewis, compartiendo una foto de huevos fritos, papas fritas y tiras de tocino en un recipiente para llevar. “Las dos primeras comidas fueron frías y parecían provenir de la cantina del equipo. Solo después de hacer un escándalo se me permitió hacer un pedido del menú del servicio de habitaciones habitual ”. La opinión del cliente ha sido traducida automáticamente del alemán.

Ese día, el capitán anunció que había cinco casos de coronavirus a bordo, pero cuando Lewis instó al médico que lo visitaba, le dijeron que había 16 casos.

“Sé que la industria de los cruceros ha sufrido y apoyo mucho el regreso a los viajes normales, pero hay una gran falta de transparencia y encubrimiento. dijo Lewis. El Grupo Royal Caribbean, del cual Celebrity Cruises es parte, dijo que los pasajeros y miembros de la tripulación serán notificados cuando se alcance o exceda un umbral de casos de virus.

«Publicar un tablero de incidentes diarios para todos a bordo es una medida de salud pública menos útil que mantener el cumplimiento de nuestros protocolos de salud y seguridad líderes en la industria, lo que ha resultado en tasas de prevalencia más bajas a bordo que en tierra», dijo la compañía. en una oracion.

Milly Parkinson, de 28 años, desarrolló síntomas de coronavirus el día después de regresar de un crucero de ocho días por el Caribe con amigos a bordo del Odyssey of the Seas de Royal Caribbean. Si bien más de 50 personas a bordo del barco dieron positivo por el virus, Royal Caribbean, como la mayoría de las líneas de cruceros, no requiere que los pasajeros se sometan a pruebas antes de desembarcar en su destino final.

«Me hice una prueba porque tenía síntomas, pero piense en todas las personas que estaban asintomáticas y que acababan de bajar del barco, directamente a una tienda de comestibles, restaurante o club nocturno», dijo la Sra. Parkinson.

«Reservamos el crucero porque pensamos que sería una burbuja divertida y segura para las personas vacunadas», dijo. “¿Pero a quién engañábamos? No hay lugar para escapar de Omicron «.


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