En Beijing, la reputación mundial del virus de la corona, y la creencia generalizada de que China maltrató su manejo inicial, pueden haber sufrido un duro golpe, pero a medida que el país vuelve a la normalidad, también se encuentra en una posición de fortaleza diluida. En comparación con los disturbios en curso en grandes partes del mundo.

Esto brinda la oportunidad de perseguir un objetivo largamente esperado: el rejuvenecimiento nacional, para aprovechar la posición legítima de China como una superpotencia global.

En 2017, la revista Qiushi del Partido Comunista Chino publicó una de las publicaciones más influyentes del país, «Una directriz teórica y un plan de acción para rejuvenecer a la nación china».
Desde que el presidente Xi Jinping se hizo cargo del rejuvenecimiento nacional, el rejuvenecimiento nacional ha sido una de las principales prioridades. Una vez que el pacto del Partido Comunista con el pueblo chino fue que los haría ricos, bajo Xi el acuerdo fue que los haría grandes.

Nadie espera que esto sea fácil o sin obstáculos. «A medida que China entra en una fase crucial en su transformación de un país grande a uno poderoso», dijo Qiushi, «enfrenta una presión y obstáculos cada vez mayores en el camino».

«El mundo actualmente está experimentando un cambio sin precedentes a medida que el panorama estratégico internacional, el sistema de gobernanza global, el panorama geopolítico global y la competencia entre países por la fortaleza nacional cambian fundamentalmente», dijo la revista.

Todos estos cambios fueron provocados por la pandemia. Estados Unidos está luchando para hacer frente a su propia respuesta al virus a nivel nacional, y su ejército no es una excepción, ya que al menos un portaaviones está temporalmente fuera de servicio debido a una infección a bordo.

Si bien el Pentágono argumenta que sus capacidades son las mismas de siempre, estas dificultades obvias no han pasado desapercibidas. Los medios de comunicación cerca del Ejército Popular de Liberación (EPL) se jactan de que sus propias naves no han experimentado el mismo tipo de brotes.

La Marina de los EE. UU. Ha sido durante mucho tiempo el bloque más grande en los intentos de China de dominar el Mar del Sur de China: Beijing reclama casi todo como parte de su territorio, a pesar de muchos otros solicitantes cuyas fronteras están mucho más cerca de las aguas controvertidas.

En abril, la guardia costera china embistió y hundió un barco de pesca frente a las costas de Vietnam, mientras que los barcos chinos estaban exacerbando una larga disputa con los barcos de exploración de petróleo de Malasia en las controvertidas aguas este mes.
Tampoco son las fronteras marítimas las únicas perseguidas con nueva fuerza. Soldados chinos e indios han luchado a lo largo de la frontera del Himalaya en las últimas semanas y, según los informes, ambos han aumentado su presencia en la región.

Esta no es la primera vez que Beijing flexiona sus músculos en el Mar del Sur de China o está involucrado en disputas fronterizas con India. Con los líderes políticos en Washington y Nueva Delhi distraídos comparativamente por los asuntos internos relacionados con la pandemia, Beijing tiene la capacidad de apoyar ganancias en ambas regiones que son difíciles de revertir después de que termine la pandemia.

En un evento a principios de este mes, Alice Wells, una alta funcionaria del Departamento de Estado de los Estados Unidos, trazó un paralelismo entre las acciones de Beijing en ambas áreas.
«Aquí hay un método para las operaciones chinas, y es esta agresión constante, el intento constante de cambiar las normas, cambiar el status quo», dijo. «Hay que resistir si está en el Mar del Sur de China … o si está en el patio trasero de la India».

Preocupaciones de seguridad nacional

En ninguna parte el status quo ha cambiado más radicalmente en los últimos días que en Hong Kong.

La semana pasada, Beijing anunció planes para introducir una nueva ley draconiana de seguridad nacional para la ciudad china semiautónoma que podría poner en peligro muchas de sus libertades civiles y políticas.

La medida se produjo después de meses de disturbios antigubernamentales el mes pasado y cuando las protestas se reanudaron después de una pausa forzada por la crisis del coronavirus. Beijing afirmó que la ley era necesaria para apoyar su seguridad nacional en la ciudad y acusó a las «fuerzas extranjeras» de promover el separatismo y la violencia en Hong Kong.

«Desde la perspectiva de Beijing, la situación en Hong Kong ha empeorado constantemente a pesar de la ruptura de protesta provocada por Covid-19», escribió el experto en China Jerome Cohen esta semana. «Si se le permite supurar sin tratar de suprimirlo, las perspectivas para el otoño prometen que Hong Kong seguirá estando fuera del control de la RPC».

Los planes de China se han enfrentado a una indignación generalizada en Hong Kong y en otros lugares, particularmente a medida que se aprueba la nueva ley sin consultar a la legislatura de la ciudad, a pesar de que los líderes locales respaldados por Beijing han respaldado el plan.

Washington ha amenazado con revocar la relación comercial especial de Hong Kong y posiblemente incluso sancionar a los funcionarios chinos y de Hong Kong, y más de 200 legisladores de dos docenas de países han firmado una carta abierta condenando la medida.

Dado que la ley se basa, al menos en parte, en la idea de que las fuerzas extranjeras han intervenido libremente en Hong Kong, incluida la activación de una supuesta «revolución de color» según los medios estatales, este intento de influencia internacional probablemente no tendrá éxito apagar.
«Estados Unidos está reuniendo a funcionarios occidentales e incitando a los medios de comunicación occidentales a atacar el Congreso Nacional del Pueblo de China para formular una ley de seguridad nacional para Hong Kong», dijo el periódico sensacionalista Global Times, patrocinado por el gobierno chino. «Has ganado una dinámica aparentemente salvaje. Pero esta dinámica es mucho menos fuerte de lo que parece».

Rechazar las sanciones o amenazas de presión económica como un farol, agregando que «Estados Unidos está involucrado en la epidemia de Covid 19 y su capacidad real de intervenir externamente se está debilitando».

Pregunta de Taiwán

La capacidad de Washington para intervenir en Hong Kong, de hecho la de toda la comunidad internacional, es extremadamente limitada. El destino de la ciudad se selló esencialmente en 1984 cuando los británicos acordaron ceder el control a China con la promesa de defender las libertades de Hong Kong, pero sin cumplir realmente con Beijing.

Hong Kong fue una de las áreas que China perdió durante el llamado «Siglo de la Humillación», cuya reversión es el objetivo principal del plan nacional de rejuvenecimiento. Solo queda un área fuera del control de Beijing: Taiwán.

El Partido Comunista nunca ha controlado Taiwán, que fue conquistado por el derrotado gobierno nacionalista después del final de la Guerra Civil China, y desde entonces se ha convertido en una próspera democracia de 22 millones frente a las costas de China.

Taiwán ha emergido de la pandemia más fuerte que en cualquier otro lugar, su posición internacional se ha fortalecido por el éxito innegable de Taipei en la lucha contra el virus y la desigualdad que Beijing lo ha excluido de la membresía de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

A medida que aumentan las tensiones con Beijing, Washington también ha apoyado más a sus aliados a largo plazo, y otras partes de la comunidad internacional que normalmente han evitado a Taiwán por temor a insultar a China también se han pronunciado.

El lunes, Eddie Chu, un legislador de Hong Kong favorable a la democracia, dijo que los países que «están pensando en la forma más efectiva de contrarrestar la ley de seguridad nacional» deberían tratar de restablecer las relaciones diplomáticas con Taiwán.
«Pekín está más herido; protege la democracia más fuerte de Asia; consolida las fuerzas de apoyo a la lucha a largo plazo», dijo en un mensaje firmado conjuntamente por la legislatura taiwanesa Freddie Lim.
China ha respondido agresivamente a cualquier sugerencia de que Taiwán debería desempeñar un papel más importante en los asuntos internacionales, y acusó al presidente Tsai Ing-wen, quien fue inaugurado en su segundo mandato este mes, de practicar el separatismo y amenazar la paz incómoda entre los dos. desde la década de 1950. Taiwán, por su parte, argumenta que solo está tratando de existir como el país independiente de facto que es, libre de la intrusión de China en sus asuntos internos y obstáculos agresivos a sus esfuerzos diplomáticos en todo el mundo.

Futuro incierto

Taiwán es la única área donde el statu quo puede cambiar contra China, y preocupantemente la única en la que los pasos incrementales rinden menos, si Pekín tiene la paciencia para probarlos.

China había establecido lazos económicos más estrechos con la isla bajo el predecesor de Tsai, pero su creciente influencia llevó a la reacción concertada que la llevó al poder. El principio de «un país, dos sistemas» en Hong Kong fue visto una vez como un modelo potencial para la futura unión de Taiwán con China. Sin embargo, desde que estallaron las protestas el año pasado, todos los partidos principales de la isla lo han rechazado, e incluso Beijing parece haber admitido su incapacidad para trabajar con la ley de seguridad nacional.

Algunas voces jingoístas en China han instado a Beijing a aprovechar la pandemia de coronavirus para invadir Taiwán, y aunque la mayoría de los analistas creen que esto es muy poco probable, aún existe una nueva incertidumbre sobre el futuro de Taiwán, incluso si lo hace. goza de éxito nacional y reconocimiento internacional.

Porque si bien tal conflicto sería difícil, feo y potencialmente ruinoso para todas las partes, no hay razón para creer que Beijing podría estar en una mejor posición en cinco o diez años y posiblemente en una peor posición.

En el mismo discurso que anunció la ley de Hong Kong ante el Congreso Nacional del Pueblo en Beijing, un portavoz del Parlamento del Sello habló sobre el deseo de unirse con Taiwán. Este era un objetivo antiguo, a menudo repetido, pero esta vez faltaba una palabra clave que se había utilizado en años anteriores: «pacífico».



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