Los líderes de la secta prendieron fuego a la iglesia con más de 700 personas.

Judith Ariho todavía no puede llorar cuando recuerda la masacre de la iglesia en la que su madre, dos hermanos y otros cuatro familiares murieron junto con otras 700 personas.

Hace veinte años, cientos de personas fueron encerradas en una iglesia en el distrito de Kanungu, al suroeste de Uganda, y sus líderes les prendieron fuego desde el exterior.

Dos décadas después, el horror del evento continúa persiguiendo a Ariho, quien parece ser capaz de lidiar con el trauma apagando las emociones.

Los muertos eran miembros de la Movimiento para restaurar los Diez Mandamientos de Dios, una secta del «día del juicio final» que creía que el mundo terminaría a principios del milenio.

«The End of Modern Times», como lo expresó uno de sus libros, llegó dos meses y medio después del comienzo del nuevo milenio el 17 de marzo de 2000.

Veinte años después, nadie fue acusado de la responsabilidad de la masacre, y los líderes de la secta, si todavía estaban vivos, nunca fueron encontrados.

Olor a carne quemada

Anna Kabeireho, que todavía vive en una colina en el país que pertenecía a la secta, no ha olvidado el olor que envolvió el valle este viernes por la mañana.

«Todo estaba cubierto de humo, hollín y El hedor a carne quemada parecía ir directamente a los pulmones.«, aviso.

Todos corrieron hacia el valle. El fuego continuaba. Había docenas de cuerpos quemados ».

“Cubrimos nuestra nariz con hojas aromáticas para evitar el olor. Unos meses después ya no podíamos comer carne. «

Ruinas de la iglesia
Las ruinas de la iglesia después del incendio.

Kanungu es una región fértil y pacífica con verdes colinas y profundos valles cubiertos de pequeñas granjas.

El viaje al valle, que una vez fue la sede del movimiento, debe hacerse a pie.

A partir de ahí, es fácil ver cómo la comunidad religiosa ha mantenido su vida. lejos de los ojos de los vecinos.

El canto de los pájaros rebota en las colinas y el sonido de una cascada se puede escuchar en las inmediaciones. Es el lugar ideal para una existencia contemplativa.

Actualmente no queda nada del edificio rociado con gasolina.

Hay un largo montículo de tierra cerca del lugar donde estaba. el único marcador de la fosa común en el que están enterrados los que murieron en este infierno.

Sacerdotes y monjas excluidos

Los fieles se sintieron atraídos por dos líderes carismáticos: Credonia Mwerinde, ex camarera y trabajadora sexual, y el ex empleado del gobierno Joseph Kibwetere, quienes dijeron que tenían visiones de la Virgen María en la década de 1980.

Organizaron el movimiento como un grupo, cuyo objetivo era obedecer los Diez Mandamientos y predicar la Palabra de Jesucristo.

Los íconos cristianos eran prominentes en el complejo del movimiento y la secta tenía conexiones débiles con el catolicismo romano. principalmente con varios sacerdotes y monjas expulsados, incluyendo a Ursula Komuhangi y Dominic Kataribabo

Valle verde en KanunguDerechos de imagenBBC / PATIENCE ATUHAIRE
Kanungu es una región fértil y pacífica con verdes colinas y valles profundos.

Los creyentes vivían principalmente en silencio y ocasionalmente usaban señales para comunicarse.

Ariho, de 41 años, se unió al movimiento con su familia cuando tenía 10 años.

Su madre viuda luchaba por criar a sus tres hijos, uno de los cuales tenía un dolor de cabeza persistente.

El grupo Kibwetere les ofreció oración. y un sentido de pertenencia, Él dice.

Dos iconos cristianosDerechos de imagen IMÁGENES FALSAS
Algunos artículos encontrados después del incendio.

La comunidad autosustentable acogería a familias enteras y se encargaría de todas sus necesidades.

Los miembros cultivaron su propia comida, administraron escuelas y utilizaron sus habilidades para contribuir a la fuerza laboral.

Vida comunitaria

La familia de Ariho huyó a una rama de la iglesia con unos 100 miembros que estaba a dos kilómetros de la ciudad de Rukungiri.

«La vida se trataba de la oración, aunque también la cultivamos», recuerda.

«Nosotros hicimos todo lo posible para evitar el pecado. Cuando pecabas, a veces se te ordenaba rezar el rosario 1000 veces. Tenían que hacerlo y también pedir ayuda a amigos y familiares hasta que llevaran a cabo su castigo ».

La devoción al movimiento consistió en una peregrinación a una colina rocosa y empinada cercana. Después de un duro paseo por un bosque de eucaliptos, los fieles llegaron a una roca que creían que representaba a la Virgen María.

Formación rocosaDerechos de imagen BBC / PATIENCE ATUHAIRE
Los seguidores del culto creían que esta piedra representaba a la Virgen María.

Mientras caminamos por su ciudad, Ariho señala las granjas de los vecinos.

«Allí perdieron a una madre y sus 11 hijos y en esta casa también murieron una madre y sus ocho hijos (durante el incendio de la iglesia)», dice y mira hacia abajo.

Ariho no estaba en Kanungu el día de la tragedia desde que se casó con alguien en 2000 que no era parte del movimiento.

Pero ella recuerda que los líderes tenían control omnisciente sobre los creyentes y que Mwerinde y Komuhangi parecían estar conscientes de cada pecado cometido en las áreas remotas de la iglesia.

Asesinatos

Los líderes de la secta también han cometido asesinatos y torturas antes de la última masacre.

Se han encontrado numerosas tumbas anchas y profundas en Kanungu, donde se han recuperado docenas de cuerpos, que se cree que se depositaron durante varios años.

En la parte trasera de un edificio de oficinas en ruinas hay otras dos tumbas que se dice que fueron cámaras de tortura.

Todavía no está claro por qué los miembros ordinarios del líder de una secta masacraron a sus creyentes.

Los origenes

Antes de hablar sobre las supuestas apariciones y reunir a cientos de personas en un credo, Kibwetere Había sido un hombre exitoso y un miembro regular de la comunidad católica romana.

Topher Shemereza, ahora funcionario del gobierno local, lo consideraba una figura paterna.

“Era un miembro recto de la comunidad y un hombre de negocios inteligente. No tenía trabajo cuando terminé la universidad ofrecido para transportar alcohol ilegal que vendimos en distritos vecinos «, explica.

Ruinas de uno de los edificios.Derechos de imagen BBC / PATIENCE ATUHAIRE
Todavía hay ruinas de algunos edificios que pertenecieron a la secta

Unos años más tarde, Kibwetere informó a su protegido que ya no vendería alcohol.

El hombre mayor y aquellos que serían sus compañeros como líderes de culto pasaron dos semanas en una casa hasta que fueron a Kanungu por la noche, donde establecieron la sede del movimiento.

«Esa fue la última vez que lo vi. El hombre que conocí no era un asesino.. Algo sobre él debe haber cambiado «, dice.

Vista de un hoyo cubierto
Una de las tumbas encontradas.

Después de que se fundó el movimiento, las noticias sobre Kibwetere y su religión se extendieron por todo el suroeste de Uganda y más allá.

Comunidad no estaba aislado del resto de la sociedad y varias personas en puestos de autoridad, incluidos policías y funcionarios del gobierno local, estaban al tanto de sus actividades. Antes de la tragedia, sin embargo, se tomaron pocas medidas contra la secta.

Aunque la Interpol emitió comunicaciones sobre el arresto de seis líderes en abril de 2000, aún no se sabe si alguno de ellos murió en el incendio. o si viven escondidos.

Un informe de la policía de Uganda de 2014 encontró que Kibwetere pudo haber huido del país. Pero otros dudan de que tuviera buena salud para escapar.

Sin recuerdos

Los movimientos espirituales que son el sello distintivo de la secta Kanungu, donde los seguidores indudablemente creen que sus pastores pueden resucitar a los muertos o que el agua bendita curará enfermedades, han seguido apareciendo en todo el continente.

Según el profesor Paddy Musana del Instituto de Investigación de Religión y Paz de la Universidad de Makerere, su atractivo es claro.

«Si hay tensión o una necesidad que las instituciones existentes como las religiones tradicionales o los gobiernos no pueden satisfacer fácilmente, y alguien aparece y dice tener una soluciónMiles se unirán a ellos «, dijo a la BBC.

«El culto Kanungu indicó los males de la época y predicó una renovación o un nuevo compromiso con la fe».

Portada del libro
Uno de los libros de culto.

Musana agrega que no es necesario ir demasiado lejos para encontrar un hilo similar en los mensajes de los autoproclamados profetas de hoy.

«La» industria de Jesús » Se ha convertido en una empresa de inversión. Los predicadores de hoy hablan sobre la salud y el bienestar debido a numerosas enfermedades y un sistema de salud pública que funciona mal «, dice el científico.

Dos décadas después, la propiedad Kanungu ahora se usa como una plantación de té, pero el empresario local Benon Byaruhanga planea convertir parte de ella en un monumento.

Hasta ahora los muertos en Kanungu nunca fueron recordados oficialmente. Los que perdieron miembros de la familia nunca obtuvieron respuestas.

«Oramos solo por nuestra gente. Soportamos nuestro dolor en silencio», dice Ariho, reflexionando sobre la muerte de su madre y sus hermanos.

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