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En un relato reciente del mundo realizado por un artista de Beijing en 2098, China es una superpotencia de alta tecnología y Estados Unidos es humilde. Los estadounidenses están comprometidos con el comunismo, y Manhattan, adornado con las banderas de la hoz y el martillo de la Unión Popular de América, se ha convertido en un pintoresco distrito turístico.

Esta visión triunfante ha resonado entre los chinos.

Las ilustraciones de ciencia ficción digital del artista Fan Wennan se han incendiado en las redes sociales chinas en los últimos meses, lo que refleja un nacionalismo resurgente. El sistema autoritario de China, dicen los defensores, no solo es diferente de las democracias occidentales, sino que también está demostrando ser superior. Ha sido un tema de larga data, pero el éxito de China contra la pandemia le dio un gran impulso.

«Estados Unidos no es el reino celestial que se ha representado durante décadas», dijo Fan, que tiene poco más de veinte años. «No hay nada especial en esto. Cuando tienes que decir que hay algo especial ahora, a veces puede ser muy complicado».

El Partido Comunista de China, bajo su líder Xi Jinping, ha defendido la idea de que el país está en camino de superar a sus rivales occidentales.

China erradicó el coronavirus, dijo la embajada, con una determinación que está fuera del alcance de las democracias occidentales. A pesar de las preocupaciones de seguridad de los científicos, Beijing ha proporcionado vacunas domésticas a más de un millón de personas. La economía de China se ha reactivado, desafiando los temores de una caída profunda de la pandemia.

«Habrá potencias victoriosas y derrotadas en esta lucha contra la pandemia», dijo este mes Wang Xiangsui, un coronel chino retirado que enseña en una universidad en Beijing. «Somos una potencia victoriosa mientras Estados Unidos está atascado en el tráfico y creo que podría convertirse en una potencia derrotada».

El liderazgo firme del Sr. Xi y del partido ha traído a China su último éxito, dicen los periódicos, los programas de televisión y las redes sociales.

«Es hora de despertar de la fe ciega en el sistema occidental», dijo la semana pasada un comentario en el China Education News, dirigido por el estado. «En ciertos países occidentales, las feroces luchas partidistas han empeorado, las divisiones sociales se han profundizado y se está gestando una grave crisis social».

El tema de China, afirmado como triunfante sobre la crítica, tiene un atractivo público real en estos días, incluso entre los jóvenes, que se refleja en una corriente de comentarios en línea y el trabajo de artistas como Mr. Fan, quien llama a su estilo «People’s Punk». Tiene. «En la ilustración del señor Fan del Manhattan comunista que se muestra en el sitio web de ArtStation, una leyenda describe a un guía turístico que dice que Asia y Europa están donde está el futuro».

«Para absorber los cambios de la historia y sentir el resplandor de la era imperialista», dice el Führer, «ve a América del Norte».

Los actuales derechos de fanfarronear de China pueden sumarse a los desafíos que enfrenta Joseph R. Biden Jr. al asumir el cargo. La derrota del presidente Trump en las elecciones hizo poco para disipar las sospechas chinas sobre Estados Unidos, dijo Liu Jianqiu, un empresario y comentarista en línea, en una entrevista telefónica.

«Creo que China ha ganado el liderazgo psicológico», dijo Liu en sus cuarenta, quien describió la pandemia como un punto de inflexión en sus actitudes. «El desempeño de Occidente superó por completo mis expectativas y cambió mi forma de pensar aún más; los hechos demuestran que el sistema estadounidense realmente no tiene superioridad».

La lucha contra el orgullo nacional aumentó drásticamente en China en el período previo a los Juegos Olímpicos de Beijing 2008 y después de que Estados Unidos bombardeara la embajada china en Belgrado en 1999, que la pandemia confirmó el ascenso de China.

«En el pasado, la mayoría de los chinos admiraban más a Estados Unidos, pero en los últimos años se han vuelto más conscientes de los beneficios del sistema chino», dijo Jin Canrong, profesor de relaciones internacionales en la Universidad Renmin de Beijing, quien ahora se ha convertido en un comentarista popular. apodado «Comisario Jin». «Hay más confianza».

Los diplomáticos y los medios estatales de China han respondido con desdén a las críticas de los gobiernos occidentales. Los defensores chinos de una política exterior más vigorosa están pidiendo una lucha contra los críticos occidentales, especialmente después de la pandemia.

Le Yucheng, un viceministro chino de Relaciones Exteriores, dijo en un discurso la semana pasada que China no estaba en medio de una lucha, pero advirtió a otros gobiernos que no subestimaran su determinación de luchar contra las críticas.

«Frente a esta represión y contención desmedidas», dijo Le, «nunca nos tragaremos nuestro orgullo ni nos doblegaremos para hacer concesiones».

Los críticos temen que la arrogancia pueda llevar a China a sobrestimar sus fortalezas y juzgar mal hasta dónde puede llevar a Estados Unidos y otros países occidentales.

«Estas ideas no están cerradas en los pasillos de Zhongnanhai, la sede de los líderes del Partido Comunista en Beijing», dijo Julian Gewirtz, un alto funcionario del Consejo de Relaciones Exteriores que ha escrito sobre las percepciones del declive de Estados Unidos en China.

«Su triunfo da forma tanto al nacionalismo popular como a la diplomacia oficial», escribió en un correo electrónico. «Está alimentando demandas cada vez más duras de tener en cuenta los deseos de China».

En línea, los comentaristas chinos han explorado las profundidades de la historia para capturar el momento actual. Algunos compararon a Estados Unidos con el imperio británico en ruinas del siglo pasado, abrumado y exhausto.

Otros se remontan más atrás y comparan a Estados Unidos con la propia dinastía Ming de China, que colapsó en el siglo XVII bajo el peso de la corrupción, rebeliones e invasiones. Según este punto de vista, que se publicó a principios de este año, China debería asumir el papel de los ejércitos manchúes «bárbaros» que, en el recuento animado, no siempre preciso, de los comentaristas, barrieron las estepas asiáticas, rompieron la Gran Muralla China y destruyó a los gobernantes Ming.

China debe actuar hoy como las Fuerzas Manchúes, dicen los defensores de la analogía, y prepararse para «romper» un círculo de hostilidad geopolítica dominando los mares vitales alrededor de China.

Geremie R. Barmé, una sinóloga de Nueva Zelanda que ha seguido el auge de los «estudios innovadores» – rùguānxué en chino – dice que las comparaciones históricas reflejan preocupaciones «sobre el gran estatus nacional de China y su lugar en el mundo».

«La base es que China es moralmente superior – nosotros, el pueblo chino bajo el Partido Comunista – porque no tenemos ninguna de las deficiencias de Estados Unidos», dijo.

El líder de China, el Sr. Xi, no ha comentado sobre declaraciones recientes sobre el declive estadounidense. Pero ve a China y Estados Unidos enredados en rivalidades ideológicas. Desde que llegó al poder en 2012, ha instado a las escuelas, libros de texto y sitios web chinos a vacunar a los jóvenes contra los valores occidentales que podrían socavar el gobierno del partido y la “autoestima cultural” del país.

«Nuestra educación escolar nunca debe alentar los escombros o sepultureros del socialismo», dijo Xi en un discurso de 2018 que se publicó recientemente en un libro con su comentario sobre ideología.

Algunos advierten que China puede subestimar las fortalezas de Estados Unidos. Durante los últimos meses, los académicos chinos han debatido cómo Pekín debería lidiar con el mundo post-Covid, y un buen número presionó por la moderación para ganar una influencia duradera.

«El nacionalismo a gran escala de China en casa hace que Estados Unidos sienta que China se está volviendo agresiva», escribió Xiao Gongqin, un historiador de Shanghai, en un ensayo publicado el mes pasado que provocó una amplia discusión.

Estados Unidos está lejos de ser el único país donde se siente la ira oficial y pública de China. Australia ha provocado la ira de China por criticar a Beijing, promulgar leyes destinadas a disminuir los esfuerzos para fortalecer la influencia del gobierno chino en Australia y pedir una investigación sobre el origen de la pandemia, un tema delicado en Beijing.

El mes pasado, un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China tuiteó una imagen creada por un artista chino de un soldado australiano listo para degollar a un niño afgano. El primer ministro australiano, Scott Morrison, pidió a China que se disculpara por la imagen. Esto fue evidencia de una investigación realizada por el ejército australiano que encontró que sus fuerzas habían matado ilegalmente a más de tres docenas de civiles afganos.

El Departamento de Estado chino se burló de la solicitud del Sr. Morrison, y el artista que creó la imagen, Fu Yu, creó otra que se burló del líder australiano. Fu, que trabaja bajo el nombre de Wuhe Qilin, se hizo un nombre con sus imágenes condenatorias de los Estados Unidos como un imperio medieval irracional y empapado de sangre.

«Los valores chinos y estadounidenses están completamente en desacuerdo», dijo Fu a fines del mes pasado en un programa de entrevistas chino en línea que se transmitió la semana pasada. «Estos valores están en conflicto fundamental».

Amber Wang contribuyó a la investigación.

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