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En Costa Rica, las autoridades instan a quienes hayan contraído el coronavirus a no votar en las próximas elecciones nacionales. En todo el mundo, Beijing está cerrando departamentos compartidos mientras China espera ansiosamente el inicio de los Juegos Olímpicos de Invierno, que comienzan el 4 de febrero.

En América Latina y Asia, donde la variante Omicron hace su último impulso, algunos países están imponiendo medidas de bloqueo mientras que otros se resisten a nuevas restricciones en poblaciones que ya están agotadas por restricciones anteriores.

el variante Omicron Rápidamente se movió por los lugares donde golpeó primero, como Sudáfrica, Gran Bretaña y Estados Unidos, lo que provocó que los casos alcanzaran niveles no vistos durante la pandemia.

Estados Unidos reportó casi 7,2 millones de nuevos casos de COVID-19 y más de 15.000 muertes relacionadas con el virus en la última semana, informó el miércoles la Organización Panamericana de la Salud. Las infecciones por coronavirus en el continente casi se duplicaron entre el 1 y el 8 de enero, de 3,4 millones de casos a 6,1 millones, dijo la OPS.

Las infecciones están aumentando en Bolivia, Brasil, Colombia y Perú, y las hospitalizaciones están aumentando en Argentina, Paraguay y Uruguay, dijo la directora de la OPS, Carissa Etienne. Las islas del Caribe están reportando su aumento más fuerte en los casos de COVID-19 desde que comenzó la pandemia, agregó Etienne.

“Aunque las infecciones por variante Omicron parecen producir una imagen más leve de la enfermedad, seguimos pidiendo precaución ya que el virus se está propagando más activamente que nunca», dijo Etienne.

Las infecciones también están aumentando en Asia. Filipinas, por ejemplo, ha registrado su peor brote de coronavirus en las últimas semanas.

Los países de ambas regiones buscan un conjunto de restricciones que sus cansadas poblaciones acepten y que no dañen indebidamente sus economías.

“Llevamos tres años de pandemia y la población está cansada”, dijo Carlos Lula, presidente del Consejo de Ministros de Salud de Brasil. “No hay lugar para muchas restricciones. Debemos enfrentar una tercera ola con medidas como el uso de mascarillas, distanciamiento social y vacunación”.

Argentina y México también han descartado prácticamente imponer restricciones a nivel nacional, confiando en cambio en sus campañas de vacunación y la aparente levedad de los síntomas de la enfermedad. variante Omicron.

El presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, quien acaba de cumplir una semana de aislamiento tras contraer el coronavirus por segunda vez el año pasado, restó importancia a la amenaza. “Es demostrable que esta variante no tiene la misma gravedad que la anterior, la variante Delta”, comentó esta semana el presidente.

Antonio Pérez, de 67 años, tiene un pequeño puesto en un mercado de la Ciudad de México donde vende cuadernos, bolígrafos y otros útiles escolares. Tuvo que cerrar su tienda durante tres meses al comienzo de la pandemia, que lo afectó financieramente. Pero estuvo de acuerdo con la decisión del gobierno en el momento en que se sabía poco sobre la propagación del virus y nadie estaba siendo vacunado, y también con el enfoque de no intervención ahora que la mayoría de la población está vacunada y hay menos presión sobre el hospitales de población.

Las vacunas, el uso de máscaras y el distanciamiento social son el camino a seguir ahora, dijo, hablando a través de su propia máscara N95.

Algunos estados de Brasil han restablecido las restricciones, pero no han cerrado negocios como lo hicieron el año pasado. Sin embargo, Perú ha restablecido un toque de queda a nivel nacional y Ecuador ha prohibido eventos públicos y privados o grandes reuniones de cualquier tipo.

En Costa Rica, la preocupación por la salud pública choca con las garantías constitucionales para las elecciones presidenciales y legislativas del 6 de febrero. Las autoridades admiten que no pueden impedir que la gente vote, pero Eugenia Zamora, presidenta del Tribunal Supremo Electoral, dijo recientemente a los medios que los que dan positivo por coronavirus “no votan”.

El demógrafo Luis Rosero dijo que la nueva ola de infecciones podría alcanzar su punto máximo alrededor del día de las elecciones, según sus pronósticos. Según los protocolos de salud actuales, aquellos que dan positivo por el virus en Costa Rica deben autoaislarse.

Los casos diarios confirmados en Costa Rica han aumentado de menos de 100 en diciembre a más de 5.000 este mes. Sin embargo, hasta ahora, el gobierno ha impuesto pocas restricciones, como exigir que los equipos de fútbol jueguen sin aficionados.

Otros dos países centroamericanos, Panamá y Honduras, no han impuesto restricciones a pesar de duplicar sus números de infección en la última semana.

Puerto Rico, uno de los lugares más afectados en el Caribe en medio del brote actual de la región, endureció las restricciones nuevamente este mes después de que la tasa de positividad de la prueba de diagnóstico COVID-19 de la isla se disparó del 5% el año pasado a más del 40% en las últimas semanas.

El gobernador Pedro Pierluisi ha llamado a los trabajadores de la salud, nutrición, educación, turismo y entretenimiento, y a los estudiantes de escuelas públicas mayores de 12 años, a vacunarse contra el COVID-19. También restableció la prohibición de vender alcohol entre las 00:00 y las 05:00 y prohibió que la mayoría de las tiendas operen durante este tiempo.

En Chile los contagios subieron un 151% en una semana, pero la única restricción que ha impuesto el gobierno es reducir el aforo en los espacios públicos. El país tiene una alta tasa de vacunación: más del 92% de los mayores de 18 años están vacunados y el 78% de los menores han recibido al menos dos vacunas. El gobierno comenzó a ofrecer una cuarta dosis este mes.

Sin embargo, en algunos países sudamericanos la variante Omicron parece devastador.

Un importante hospital en la ciudad más poblada de Bolivia dejó de aceptar nuevos pacientes debido a la escasez de personal, y uno de los estados más poblados de Brasil canceló las cirugías programadas durante un mes. La Asociación Argentina de Prestadores Médicos Privados estima que actualmente alrededor del 15% de sus empleados están infectados con el virus.

En Asia, Corea del Sur ha aliviado ligeramente sus restricciones a las reuniones. Pero las autoridades han expresado su preocupación por la posibilidad de un aumento en las infecciones durante el feriado del Año Nuevo Lunar, que comienza a fines de mes y cuando millones de personas viajan con frecuencia por todo el país para reunirse con sus familias.

En China, Beijing reanudó el aprendizaje a distancia y cerró algunos edificios de oficinas. Japón, por su parte, mantiene estrictos controles fronterizos ante el aumento de infecciones, pero por lo demás hace poco más que reducir los horarios de apertura de restaurantes y bares.

Las autoridades de Hong Kong prohibieron las comidas en interiores después de las 6 p. m. y ordenaron el cierre de algunos establecimientos, incluidos museos y gimnasios, al menos hasta principios de febrero. La ciudad también está matando animales pequeños como hámsteres y chinchillas y deteniendo su importación y venta después de que varios hámsteres dieron positivo por coronavirus en una tienda de mascotas.

En Filipinas, las autoridades comenzaron esta semana a prohibir que las personas que no estén completamente vacunadas usen el transporte público en la Gran Manila, una región de más de 13 millones de habitantes. La medida provocó protestas de grupos de derechos humanos. Las infecciones diarias confirmadas aumentaron de unos cientos el mes pasado a más de 30.000 en los últimos días.

Los líderes de la Iglesia Católica en la capital filipina se vieron obligados a cancelar la procesión del 9 de enero del Nazareno Negro, una antigua estatua negra de Jesucristo, por segundo año. Dado que el evento es uno de los festivales religiosos más grandes de Asia y atrae a millones de peregrinos, en su mayoría descalzos, las autoridades temían que se convirtiera en un evento generalizado en medio del aumento relacionado con la pandemia. variante Omicron.

Después de señalar que el variante Omicron, aunque presumiblemente más débil, todavía puede matar, el presidente Rodrigo Duterte imploró a la gente que se vacunara por completo.

“Si están vacunados, tienen una oportunidad. Si no, enterraremos y llenaremos nuestros cementerios», dijo Duterte en un discurso televisado.

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