«Miro alrededor de la casa y pienso: ‘¿Cuánto tiempo se tarda en vender un sofá en Craigslist? ¿Cuánto tiempo se tarda en vender el piano de mi esposa?’ Todos los días son una carga para nosotros «, dijo Warangkana Chomchuen, quien proviene de Waan, un periodista de radio del servicio tailandés de VOA.

Debido a que Chomchuen, una periodista experimentada que ha trabajado para NBC News y el Wall Street Journal, tiene dudas sobre su estado de visa J-1, tiene un mes para abandonar el país y hacer su trabajo sin tener idea de su esposa canadiense. para separarse cuando se reencuentren.

Chomchuen es uno de los varios periodistas de VOA que deben renovar sus visas J-1, el permiso de entrada para personas con habilidades únicas, que han decidido colocar las visas J-1 bajo una A debido a una decisión de la agencia estadounidense para los medios globales. , el examen de caso individual puede ser deportado.

«No es como alquilar un U-Haul a Nueva Jersey, ¿verdad? Tenemos que abandonar el país. Básicamente tenemos que concluir un año de vida», dijo, y agregó que la incertidumbre sobre si su visa de antemano El período de gracia de 30 días es «estresante».

La Agencia de Medios Globales de EE. UU. (USAGM), que supervisa Voice of America y otras cuatro redes, anunció el jueves que llevará a cabo una evaluación caso por caso de las solicitudes de renovación J-1. VOA tiene 62 contratistas y 14 empleados de tiempo completo que están en los Estados Unidos con visas J-1. Un número desconocido de periodistas en las otras redes de USAGM, incluidas Radio Free Europe / Radio Liberty, Radio Free Asia, la Oficina de Cuba Broadcasting y Middle East Broadcasting Networks, también se ven afectadas.

Nuevo CEO

La revisión de la visa USAGM es parte de los cambios que han tenido lugar desde que Michael Pack asumió el cargo de Director Ejecutivo. En la primera semana de Pack, el director de VOA renunció, y Pack despidió a los jefes de las otras compañías, incluido el Open Technology Fund, designó jefes temporales y reemplazó a los órganos rectores que dirigen esas compañías.

Un portavoz de USAGM dijo en un comunicado que la revisión de la visa tenía como objetivo mejorar la gestión de la agencia, proteger la seguridad nacional de los EE. UU. Y garantizar que no se abusara de las agencias de reclutamiento.

Sin embargo, periodistas y grupos, incluidos PEN America y el National Press Club, dijeron que los retrasos en la renovación de la visa podrían poner en peligro o arrestar a muchos periodistas de VOA si se veían obligados a regresar a sus países de origen, perjudicando la reputación de los organismos de radiodifusión en el extranjero. y podría hacer que sea más difícil informar las noticias para estas regiones, especialmente en un año electoral y con una pandemia global.

USAGM no respondió a las preguntas de seguimiento ni a las solicitudes de comentarios que se enviaron por correo electrónico el sábado. VOA solicitó que todas las preguntas relacionadas con la visa J-1 se envíen a USAGM.

Un periodista senior de VOA, familiarizado con la situación, que habló en segundo plano, dijo que el procedimiento para renovar las visas J-1 generalmente es de rutina. Siempre que las solicitudes se presenten a tiempo, rara vez hay un problema, dijo el periodista.

Los periodistas extranjeros de VOA juegan un papel vital y aportan habilidades específicas que son difíciles de encontrar en Estados Unidos, dijo el ejecutivo. La red se basa no solo en las habilidades fluidas en inglés y el idioma del servicio, sino también en los contactos y el conocimiento profundo de la situación política y cómo estos pueden ser cubiertos para una audiencia local.

Cada emisora ​​lleva a cabo una entrevista exhaustiva y un proceso de revisión cuando se contrata, incluidas amplias revisiones de antecedentes. Sin embargo, casi siempre está claro que los candidatos extranjeros seleccionados para trabajos de servicio de idiomas tienen las habilidades necesarias, dijo el miembro principal.

Las nuevas entradas en visas J-1 pertenecen a varias categorías de visas que han sido prohibidas temporalmente por la administración Trump en respuesta a la nueva pandemia de coronavirus, y porque la administración cree que dichos titulares de visas tienen trabajos para ciudadanos estadounidenses para llevar. No está claro si la prohibición afecta a las extensiones.

No preocupado al principio

Chomchuen dijo que no estaba preocupada por la renovación porque era un proceso por el que atraviesan muchos colegas.

«También fue un momento bastante ocupado», dijo Chomchuen. «Hubo COVID-19, hubo Black Lives Matter. Hubo protestas en Washington, DC, así que realmente no pensé que iba a haber un problema y estaba bastante ocupado informando».

Fue solo en una reunión con el departamento de recursos humanos el 25 de junio que Chomchuen fue informada de que Pack aún no había firmado su visa.

«Pero pensé, OK, ya sabes, el CEO, él acaba de conseguir su trabajo en junio. Tal vez estaba ocupado, hay mucho que hacer», dijo.

Pero para el 1 de julio, sin renovación, Chomchuen dijo que no tenía más remedio que dejar de trabajar y hacer planes para abandonar Estados Unidos.

Para VOA, que transmite en 47 idiomas, la demora y la posible pérdida de personal significa que se interrumpe la capacidad de informar noticias estadounidenses y regionales a esa audiencia. Algunos de los periodistas se vieron obligados a devolver el seguimiento de riesgos en sus países de origen debido a sus informes.

El virus corona genera problemas de salud adicionales para aquellos que se ven obligados a regresar a sus países de origen si las visas no se renuevan a tiempo, y plantea preguntas sobre cómo VOA puede trabajar con embajadas extranjeras, muchas de las cuales aún están cerradas, para completar el proceso de visa.

En el caso de Chomchuen, tuvo que solicitar un vuelo de regreso a Bangkok a través de la embajada de Tailandia. Su esposa, que está en los Estados Unidos con una visa de cónyuge J-2, tiene que regresar a su ciudad natal de Toronto. Tailandia da prioridad a los ciudadanos tailandeses, por lo que la esposa de Chomchuen no tiene derecho a un vuelo de regreso.

Los grupos de derechos humanos condenaron los retrasos y destacaron los riesgos que enfrentarán algunos de estos periodistas si se ven obligados a regresar a sus países de origen.

«Muchos de estos periodistas han trabajado con VOA precisamente porque tienen la capacidad de informar historias que no pueden contar en sus países de origen sin el riesgo de un castigo severo. Cuando estos periodistas se vean obligados a regresar a casa, algunos de ellos lo harán». los recibió con celdas de prisión o algo peor «, dijo Suzanne Nossel, directora de PEN America, en un comunicado el jueves.

No es una buena noticia

Si bien Chomchuen dijo que era poco probable que enfrentara problemas de seguridad en Tailandia, «este tipo de amenazas o preocupaciones de seguridad son reales para otros periodistas extranjeros por otros servicios».

Sin embargo, le preocupaba cómo las noticias afectarían a VOA en el extranjero.

«No está enviando buenas noticias al pueblo tailandés y a nuestra audiencia», dijo, y agregó que la noticia de los retrasos en las visas ya se ha extendido.

A principios de esta semana, Pack defendió sus decisiones en un artículo de opinión publicado en el New York Post, y agregó que la cobertura mediática de los despidos fue «exagerada». El nuevo CEO dijo que fue designado para «resolver un desastre imparcial» y que se comprometió a «empoderar a nuestros periodistas en todo el mundo».

El periodista senior sin nombre de VOA dijo que el retraso de la visa asociado con el despido y la renuncia de los directores de la agencia después de la llegada de Pack podría dañar la reputación de los organismos de radiodifusión en el extranjero.

El público local plantea preguntas sobre qué significan los cambios y si afectan la independencia editorial de VOA, dijo el periodista.

Los retrasos y la posible pérdida de personal también dificultaron la planificación de informes en un año electoral.

«Nuestro equipo era inicialmente pequeño», dijo Chomchuen del servicio tailandés. «Tenemos ocho personas. Dos de nosotros somos periodistas de video».

Tres de los miembros del servicio tailandés están en los Estados Unidos con visas J-1, y uno de ellos tiene que renovar una visa en diciembre.

«Esto afectará nuestra capacidad de informar noticias estadounidenses, características políticas que requieren tiempo y esfuerzo», dijo Chomchuen.

Sirvió como traductor

A principios de este año, Chomchuen ayudó con una traducción en vivo del discurso del Presidente de la Unión sobre el Estado de la Unión, un servicio que el departamento quería repetir durante las elecciones estadounidenses.

También trabajó en informes de discriminación racial contra asiáticos y asiáticoamericanos en los Estados Unidos durante la pandemia, y sugirió la idea de un programa de entrevistas de noticias para la página de Facebook del servicio.

«Creo que el programa ayudará a nuestra audiencia a obtener información y análisis de temas clave en los Estados Unidos que conducen a las elecciones», dijo Chomchuen. «»[But] Estas historias fueron puestas en espera. «

Cuando se ve obligada a abandonar el país, Chomchuen y su esposa también pierden la protección legal y el reconocimiento que su matrimonio recibe en los Estados Unidos.

«Lo bueno de Voice of America y los Estados Unidos es que Voice of America también se encarga de la visa de mi esposa si consigo un trabajo aquí», dijo. «Perder eso y casi cuidarnos es un poco desalentador».

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