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Lou Gehrig dijo cuando se jubiló que se consideraba el hombre más feliz del mundo. Esto fue a pesar de que le habían diagnosticado ELA, una enfermedad que acabaría con su carrera y acortaría trágicamente su vida. Aun así, logró convertirse en un beisbolista verdaderamente legendario y uno de los mejores Yankees de Nueva York de todos los tiempos. Aquí hay una mirada retrospectiva a la carrera del hombre conocido como el Caballo de Hierro.

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Gehrig es un jugador de secundaria

Gehrig es un jugador de secundaria

Louis Van Oeyen / Sociedad Histórica de la Reserva Occidental / Getty Images

Cuando Gehrig se dio a conocer por primera vez con el béisbol, tenía 17 años y jugaba para la Escuela de Comercio de Nueva York. Su lista estaba en Chicago en 1920 para jugar contra un equipo local en lo que ahora es Wrigley Field. En la novena entrada, Gehrig conectó un Grand Slam ganador del juego que supuestamente salió del estadio. Eso fue suficiente para que el nombre de Gehrig apareciera en las noticias.

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Gehrig va a la universidad… a jugar fútbol

Gehrig va a la universidad... a jugar fútbol

Columbia / Imágenes universitarias / Getty Images

Después de la secundaria, Gehrig se quedó en Nueva York para asistir a la Universidad de Columbia. Sin embargo, él estaba allí para jugar al fútbol. Luego, el gerente de los New York Giants, John McGraw, sugirió jugar béisbol profesional bajo un seudónimo para conservar su elegibilidad. Sin embargo, lo descubrieron y Gehrig fue expulsado del deporte durante su primer año.

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Gehrig domina como taza colegial

Gehrig domina como taza colegial

William Greene / Gimnasio Fotos / Getty Images

La prohibición finalmente se levantaría y Gehrig se haría cargo del campo para Columbia. Jugó en la primera base, pero como muchos de los primeros jugadores de béisbol, lanzó un poco. De hecho, una vez golpeó 17 raquetas en un juego. Sin embargo, fue su bate lo que llamó más la atención.

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Los Yankees de Nueva York firman a Gehrig

Los Yankees de Nueva York firman a Gehrig

Mark Rucker / Gráficos trascendentales, Getty Images

Uno de los muchachos que amaba el swing con la mano izquierda de Gehrig era el cazatalentos de los Yankees, Paul Krichell. Rápidamente le ofreció un contrato al neoyorquino de toda la vida, y eso convirtió a Gehrig en un yanqui. Firmó el 20 de abril de 1923 y luego se unió a las menores para jugar con los Senadores de Hartford, el único equipo en el que jugó fuera de su Nueva York natal. El potencial fue evidente cuando conectó 61 jonrones en 193 juegos de ligas menores entre 1923 y 1924.

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Gehrig hace su debut en Grandes Ligas

Gehrig hace su debut en Grandes Ligas

Mark Rucker / Gráficos trascendentales, Getty Images

La primera vez que Gehrig usó las telas a rayas de los Yankees ocurrió más tarde en 1923 cuando se desempeñaba como bateador emergente el 15 de junio. Tenía solo 19 años en ese momento y llevaba el número 4 simplemente porque terminó cuarto en la alineación. Ese número eventualmente se retiraría en su honor.

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Gehrig brilla como bateador emergente

Gehrig brilla como bateador emergente

Mark Rucker / Gráficos trascendentales, Getty Images

Al comienzo de su carrera, Iron Horse era principalmente una pelea de pub. Sin embargo, su raqueta sirvió bien en este papel. Todavía era joven y pasó un tiempo antes de que consiguiera un trabajo permanente. Una vez que consiguió uno, por supuesto, tomó mucho tiempo dejarlo ir.

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Wally Pipp se sienta y comienza una racha

Wally Pipp se sienta y comienza una racha

Mark Rucker / Gráficos trascendentales, Getty Images

Pipp fue el primera base de facto de los Yankees, pero comenzó la temporada de 1925 lentamente. Para darle un empujón a su equipo, el manager Miller Huggins hizo algunos cambios en la alineación. Esto también incluyó el uso de Gehrig para Pipp. Eso fue el 2 de junio de 1925. Gehrig jugó 2130 partidos consecutivos. Perder un papel en el deporte, o en la vida en general, se conoce como «wally pipped».

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Gehrig estalla en 1926

Gehrig estalla en 1926

MPI/imágenes falsas

Ahora bien posicionado en el XI inicial, Gehrig pudo demostrar todas sus habilidades. En una gran campaña, el jugador de 23 años bateó .313 con 16 jonrones, 112 carreras impulsadas y la friolera de 20 triples. Combinado con el bate de Babe Ruth, los Yankees estaban preparados para dominar el béisbol durante la próxima década.

La temporada de 1927

Bettmann/Getty Images

Los Yankees de 1927 fueron referidos como «La fila de los asesinos» debido a su habilidad en su alineación. Ruth conectó 60 jonrones ese año, un nuevo récord de la MLB, pero no ganó un JMV de la Liga Americana. Este premio en realidad fue para Gehrig. El Caballo de Hierro logró unos números realmente espectaculares. Bateó .373 con 45 jonrones y un récord de 175 carreras impulsadas. Nueva York también ganó la Serie Mundial, la primera de varias con Gehrig en la alineación.

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El juego de los cuatro jonrones

El juego de los cuatro jonrones

Mark Rucker / Gráficos trascendentales, Getty Images

Nueva York ganó otro campeonato mundial en 1928, pero fue en 1932 cuando Gehrig logró su próximo gran logro único. Contra los Atléticos de Filadelfia, Gehrig aplastó cuatro cosas. Fue el primer jugador desde el cambio de siglo, y sigue siendo solo uno de los 18 jugadores que han logrado la hazaña.

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Gehrig se convierte en el hombre de hierro del béisbol

Gehrig se convierte en el hombre de hierro del béisbol

Mark Rucker / Gráficos trascendentales, Getty Images

En la próxima temporada, Gehrig estableció un nuevo récord. Esta vez se trataba de entrar y salir del juego de campo. El 17 de agosto de 1933, Gehrig negó sus 1.308. Partido seguido, un nuevo récord. Eso sí, jugaría otros 800 partidos sin tomarse un día libre.

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Una temporada de triple corona

Una temporada de triple corona

Archivo de fotos/fotos de la MLB a través de Getty Images

Mientras golpea por la Triple Corona, i. h Liderar la liga en promedio de bateo, jonrones y carreras impulsadas, que solía ser más común, todavía era algo raro e impresionante. Solo ha habido 17 temporadas de triple corona en la historia de la MLB, y Gehrig tiene una de ellas. En 1934 llegó a 0.363 con 49 jonrones y 165 carreras impulsadas.

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Gehrig gana otro MVP

Gehrig gana otro MVP

Mark Rucker / Gráficos trascendentales, Getty Images

En 1936 Gehrig aparentemente hizo una audición para el papel de Tarzán. No salió bien. Por otro lado, los Yankees ganaron otra Serie Mundial y Gehrig ganó su segundo y último premio MVP. También fue la quinta y última vez que acumuló más de 400 bases en una temporada, una hazaña poco común.

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Gehrig ha tenido un gran año pasado

Gehrig ha tenido un gran año pasado

Mark Rucker / Gráficos trascendentales / Getty Images

En 1937, las cosas continuaron como de costumbre para los Yankees y para Gehrig. El equipo ganó la Serie Mundial y Gehrig bateó para .351 con un buen porcentaje de slugging de .643 y 37 jonrones. Nada parecía correcto, pero desafortunadamente fue la última vez que el Caballo de Hierro estuvo realmente en el campo durante toda una temporada.

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Otro anillo de Serie Mundial

Otro anillo de Serie Mundial

Mark Rucker / Gráficos trascendentales, Getty Images

Comencemos con lo bueno que le pasó a Gehrig en 1938. Los Yankees ganaron su tercera Serie Mundial consecutiva. Gehrig ganó un título por sexta vez en su carrera. Todavía estaba contribuyendo en el campo, pero las cosas estaban empezando a cambiar en una dirección preocupante.

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Las habilidades comienzan a declinar

Las habilidades comienzan a declinar

Imágenes de New York Times Co./Getty

Los números de 1938 de Gehrig habrían sido un sueño para muchos jugadores. Bateó .295 con 29 jonrones y 114 carreras impulsadas. Sin embargo, esta fue la primera vez que estuvo por debajo de 0.300 desde 1925, y fue su primera temporada con menos de 30 jonrones desde 1928. Aún más inquietante, Gehrig informó a mitad de temporada que se sentía muy cansado y que no podía ubicarse. por qué. En la Serie Mundial, se fue de 14-4 y todos sus hits fueron sencillos.

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Los propios bancos de Gehrig

Los propios bancos de Gehrig

Bettmann/Getty Images

En su 2.130. Juego seguido Gehrig se fue sin hits. No se sentía como él mismo A pesar de la racha, el Caballo de Hierro, quien se ganó el apodo por su voluntad de salir al campo, le dijo al manager Joe McCarthy que estaría fuera de la alineación antes del próximo juego de los Yankees. El 2 de mayo, Gehrig compitió contra los Tigres y Babe Dahlgren comenzó. Era la primera vez en 14 temporadas que Gehrig no jugaba.

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Gehrig recibe su diagnóstico

Gehrig recibe su diagnóstico

Stanley Weston/Getty Images

Gehrig sabía que algo andaba mal porque su poder se estaba agotando. Afortunadamente para él, Charles Mayo, al igual que el chico de la famosa Clínica Mayo, era fanático y aconsejó a Gehrig que visitara sus instalaciones lo antes posible. Gehrig dejó su equipo en Chicago en 1939 para ser probado. Después de seis días de pruebas y en su cumpleaños número 36, Gehrig fue diagnosticado con esclerosis lateral amiotrófica o ELA. Hasta el día de hoy, se conoce coloquialmente como enfermedad de Lou Gehrig.

Gehrig se retira

Mark Rucker / Gráficos trascendentales / Getty Images

El escrito estaba en la pared. El diagnóstico de Gehrig se publicó el 19 de junio de 1939 y su renuncia se anunció oficialmente unos días después. Sin embargo, los Yankees querían más que un simple anuncio. El 4 de julio, la independencia de Estados Unidos se reservó para el Día de Apreciación de Lou Gehrig cuando Gehrig pronunció su famoso discurso, quizás el más icónico de cualquier deporte.

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El Salón de la Fama otorga a Gehrig un honor especial

El Salón de la Fama otorga a Gehrig un honor especial

Walter McBride/WireImage

Por lo general, un jugador debe tener cinco años de retiro antes de ser incluido en el Salón de la Fama. Sin embargo, dadas las circunstancias, la sala hizo una excepción con Gehrig. Ese invierno, la Asociación de Cronistas de Béisbol se reunió y eligió a Gehrig para el Salón de la Fama con efecto inmediato. No tendría que esperar cinco años. Fue una suerte, porque desafortunadamente Gehrig no viviría otros cinco años. Gehrig murió el 2 de junio de 1941 a la edad de 37 años.

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Los récords y logros

Los récords y logros

Imágenes de diamantes / Getty Images

Gehrig no ha alcanzado la marca de los 500 jonrones en su carrera (terminó en 493), pero aún así fue un bateador de todos los tiempos. Su OBP de .447 y su slug de .632 son picos para los primeros jugadores de base. Además, él y Stan Musial son los únicos dos jugadores en la historia de la MLB con al menos 450 jonrones, 150 triples y 500 dobles. Gehrig formó siete equipos All-Star y resultó ser el primer atleta en aparecer en una caja de Wheaties. ¡Toma esto, Michael Jordan!

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Premio en memoria de Lou Gehrig

Premio en memoria de Lou Gehrig

Colección Waite Hoyt / Centro del Museo de Cincinnati / Getty Images

En 1955, se creó el premio en memoria de Lou Gehrig para honrar su legado. Se otorga anualmente al jugador de la MLB que «mejor muestra el carácter y la integridad de Lou Gehrig tanto dentro como fuera del campo». Alvin Dark fue el ganador inicial y, desde entonces, numerosos futuros miembros del Salón de la Fama han recibido el premio por su trabajo caritativo y su contribución general al mundo.



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