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PUERTO PRÍNCIPE, Haití – Después de que el presidente de Haití fuera asesinado y el país cayera en la agitación, Ariel Henry se convirtió en primer ministro responsable de llevar a los asesinos ante la justicia y ayudar al país a recuperarse.

Sin embargo, nueva evidencia sugiere que el Sr. Henry estuvo en contacto con un principal sospechoso en el caso, y que los dos permanecieron en estrecho contacto incluso después del asesinato.

El asesinato en julio del presidente Jovenel Moïse sumió aún más en el caos a una nación que ya estaba en problemas, con muchas de sus instituciones públicas en ruinas, una capital asediada por pandillas, una economía en colapso y los pocos líderes electos que quedaban en el país compitiendo por el control del Gobierno. .

El ascenso de Henry a primer ministro prometió suavizar algunas de las desavenencias, atraer promesas de apoyo del extranjero y posiblemente allanar el camino. hacia las elecciones. Prometió llevar a los perpetradores ante la justicia, contener la violencia y dar paso a un período de unidad política.

Pero la investigación sobre el asesinato se estancó y poco después surgieron preocupaciones sobre la participación del Sr. Henry en la resolución del asesinato. Se enfocan en su conexión con Joseph Felix Badio, un exfuncionario del Departamento de Justicia buscado por las autoridades haitianas bajo sospecha de organizar el ataque que mató a Moïse.

Los registros telefónicos vistos por el New York Times, así como las entrevistas con funcionarios haitianos y el principal sospechoso del crimen, revelan detalles potencialmente incriminatorios sobre la relación de los dos hombres. Entre ellos: el Sr. Badio habló con el Sr. Henry antes y después del asesinato, incluidas dos llamadas por un total de siete minutos la mañana después del asesinato.

Cuando la policía buscaba al Sr. Badio, visitó al Sr. Henry, según informaron dos oficiales haitianos con conocimiento de la investigación.

Cuatro meses después del asesinato, dijeron las autoridades, Badio fue a la residencia de Henry dos veces, ambas de noche, y pudo entrar sin obstáculos por parte de las fuerzas de seguridad del primer ministro, a pesar de que estaba huyendo de la policía.

No está claro si Henry, quien ahora es el primer ministro del país, hizo algo para ayudar a los sospechosos, la mayoría de los cuales finalmente fueron arrestados o asesinados por la policía. Un portavoz de Henry dijo que, a pesar de las grabaciones telefónicas, no habló con Badio después del asesinato y que no tiene relación con el sospechoso. Badio no pudo ser contactado para hacer comentarios.

Pero el exfiscal jefe de Haití, destituido de su cargo por Henry, le ha pedido al primer ministro que responda preguntas sobre el caso. Y ahora, uno de los principales sospechosos de la investigación ha proporcionado muchos detalles sobre lo que él llama la relación de confianza entre el Sr. Badio y el Sr. Henry.

En una entrevista en profundidad con el New York Times sobre un sitio de construcción vacío huyendo de las autoridades, Rodolphe Jaar, un empresario haitiano y ex narcotraficante, admitió haber ayudado con el financiamiento y la planificación de la propiedad.

Poco antes del asesinato, Jaar dijo que Badio le había dicho que Henry sería un aliado útil después de que el presidente fuera derrocado.

«Es mi buen amigo, lo controlo por completo», dijo Jaar que Badio le dijo cuando Henry, un neurocirujano de 72 años, fue nombrado primer ministro.

Después del asesinato, Jaar dijo que él y Badio se mantuvieron en contacto mientras evadían a las autoridades y que los dos incluso compartieron una casa segura varios días después del asesinato.

En las horas posteriores al asesinato, cuando la policía capturó a los mercenarios colombianos acusados ​​del ataque, Jaar dijo que Badio le pidió ayuda a Henry para escapar. Según el Sr. Jaar, el Sr. Henry respondió que «haría algunas llamadas», aunque sus afirmaciones no se pudieron verificar de forma independiente.

Tres funcionarios haitianos involucrados en la investigación confirmaron que Henry había tenido múltiples contactos con Badio. Los funcionarios, que no estaban facultados para hablar públicamente del caso, argumentaron que si el Sr. Henry no estuviera a cargo del gobierno, sería un sospechoso formal en la investigación.

Jaar alegó que pensó que el complot tenía como objetivo destituir al presidente, no matarlo, y que estaba involucrado en un juego político más amplio que aún no comprende del todo. Fue arrestado el viernes después de seis meses prófugo en República Dominicana, dijo un alto funcionario de seguridad del país.

Según Jaar, los conspiradores pretendían juramentar a Windelle Coq-Thélot, ex jueza de la Corte Suprema, como nueva presidenta. Su informe sugiere que esperaban el apoyo de elementos clave del estado haitiano, incluidas las fuerzas de seguridad, en su intento de golpe.

Pero cualquiera que fuera el plan para arrestarlo, no para matarlo, el presidente estaba hundido cuando hombres armados entraron a su casa y lo asesinaron en su dormitorio. Cómo y por qué se cambió el plan, desde obligar al presidente a renunciar a su asesinato, Jaar afirmó que no lo sabía.

Las llamadas telefónicas de Henry a Badio fueron expuestas por primera vez en septiembre por un entonces fiscal haitiano, Bedford Claude, quien le pidió al primer ministro que las explicara en la corte.

Pero el Sr. Henry actuó rápidamente contra los oficiales que intentaban investigar sus vínculos con el Sr. Badio. Y el alcance del contacto entre los dos hombres, incluida la acusación de los funcionarios de que el Sr. Badio fue a la residencia del primer ministro mientras intentaba escapar de las autoridades, no se había hecho público previamente.

Después de que Claude llamara a Henry para interrogarlo, su gerente, el secretario de Justicia Rockfeller Vincent, dijo que había recibido una llamada del primer ministro pidiéndole que despidiera al fiscal. El Sr. Vincent dijo que se negó. Días después, el Sr. Henry los despidió a ambos.

«Creo que proporcionó uno de los elementos clave del asesinato», dijo Claude, refiriéndose a Henry.

El portavoz de Henry dijo que los funcionarios fueron despedidos por infringir la ley para promover sus planes políticos, incluida la violación de la prohibición de convocar a los altos funcionarios a los tribunales.

En una entrevista un mes después del asesinato, Henry dijo que su objetivo principal era celebrar nuevas elecciones y luego renunciar. No fijó la fecha de la votación.

El Sr. Jaar también implicó a otro alto miembro del gobierno del Sr. Henry: el Comisionado de Policía Frantz Elbé. Durante una reunión para discutir la conspiración, Jaar dijo que Badio había llamado a Elbé, un asesor principal de la policía en ese momento, y le pidió ayuda para obtener armas para el golpe. Elbé le dijo a Badio que no tenía armas pero que tampoco había tratado de evitar el golpe, dijo Jaar, sin proporcionar evidencia independiente.

El Sr. Henry ascendió al Sr. Elbé a jefe de la Policía Nacional de Haití en octubre. Elbé no respondió a las solicitudes de comentarios.

El Sr. Jaar, un descendiente de inmigrantes palestinos nacido en Haití, pasó tres años en una prisión estadounidense por tráfico de cocaína. A su regreso a Haití a mediados de la década de 2010, dijo que había dejado el negocio de las drogas y abierto una cadena de tiendas avícolas en la capital, Puerto Príncipe.

Afirmó que Badio lo reclutó en la conspiración a través de un amigo en común a fines de mayo. Jaar dijo que se unió disgustado por el creciente autoritarismo del presidente y con la esperanza de que la nueva administración le diera un trato preferencial en los negocios.

Jaar dijo que no sabía de quién eran las órdenes que obedecía Badio o quién era el autor intelectual definitivo.

Dijo que accedió a unirse a la conspiración porque Badio y otros conspiradores le dijeron que tenían el apoyo total de Estados Unidos, que creen que se estaba poniendo nervioso por los supuestos vínculos del presidente con terroristas y narcotraficantes.

“Si el gobierno de EE. UU. estaba involucrado, era seguro”, dijo Jaar, resumiendo sus pensamientos en ese momento.

No hay evidencia de que ninguno de los sospechosos nombrados tuviera una conexión activa con el gobierno estadounidense o que Estados Unidos estuviera involucrado o supiera de la conspiración.

Sin embargo, hay al menos seis ciudadanos y residentes estadounidenses acusados ​​por la policía haitiana de estar involucrados en la conspiración. Mario Palacios, un excomando colombiano acusado de participar en el ataque, fue acusado el 4 de enero en Florida de conspirar para matar a Moïse.

Jaar dijo que contribuyó con unos 130.000 dólares al plan, ayudó a encontrar las armas y proporcionó la casa de la que partieron 21 soldados colombianos retirados hacia la residencia del presidente poco después de la medianoche.

Funcionarios de seguridad haitianos dijeron que el ataque a la residencia del presidente sería llevado a cabo por el grupo criminal Phantom 509, compuesto por ex y actuales policías y con fuertes conexiones políticas.

Jaar dijo que él y Badio se reunieron con un hombre que afirmaba ser un líder de Phantom 509 para hablar sobre la conspiración, pero que la pandilla se separó una semana antes del asesinato por razones que él desconocía. Jaar dijo que en ese momento, a los ex soldados colombianos supuestamente desplegados para la seguridad del sucesor del presidente se les dijo que su misión había cambiado: asaltar la residencia presidencial.

Jaar afirmó que no sabía cómo el complot para arrestar a Moïse terminó en muerte cuando el presidente recibió 12 disparos en su dormitorio.

Pero minutos después del asesinato, Jaar dijo que había recibido una llamada de Germán Rivera, el líder de los mercenarios colombianos.

«La rata está abajo», dijo Jaar, le dijo Rivera, usando un nombre en clave despectivo que los conspiradores usaron para los líderes de Haití. «El presidente está muerto».

María Abi-Habib contribuyó a la cobertura del artículo de Ciudad de México.

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