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Es la una de la madrugada del sábado a mediados de mayo y Jon Sciambi se prepara para trabajar en su tranquilo apartamento en la ciudad de Nueva York. Mientras sus vecinos se duermen, Sciambi, un experimentado presentador de radio y televisión de ESPN, revisa los puntajes de boxeo y las alineaciones en su estudio casero antes del próximo juego LG Twins-Kiwoom Heroes en KBO, la liga de béisbol profesional de Corea. Con MLB, el uso regular de Sciambi, en espera debido a la pandemia de coronavirus, su trabajo ahora es jugar juegos con equipos y jugadores que apenas conocía (si es que sabía) unas semanas antes A miles de kilómetros de distancia mientras estás atrapado en casa como tantos otros estadounidenses. Para él y los espectadores de todo el país, el KBO es el único juego en la ciudad que Sciambi y el resto de sus colegas de ESPN aprenden de manera más o menos espontánea.

«Esta es nuestra ventana de béisbol tal como la veo, y estamos tratando de resolverla», dice Sciambi. «Tratamos de obtener la mayor cantidad de información posible y difundirla, obtener buenas historias, hablar de béisbol y divertirnos, hombre. Sonríe y diviértete».

Por lo general, Sciambi y ESPN se abren camino a través de la primera parte de la temporada de MLB esta temporada, viajando de costa a costa y trayendo grandes juegos de los equipos más grandes a los espectadores. Pero COVID-19 ha cambiado tanto las vidas como las ligas, haciendo que las redes deportivas llenen espacios que normalmente no solo se otorgan a MLB, sino también a las otras grandes ligas profesionales de América del Norte que también están tomando un descanso. ESPN, que normalmente transmite un puñado de juegos de MLB a la semana y pasa innumerables horas analizando transacciones y tomas, no fue una excepción y de repente se encontró sin béisbol ya que todas las ligas del planeta se detuvieron indefinidamente.

La solución llegó en forma de KBO. Gracias a un riguroso programa de pruebas y seguimiento de contactos, Corea del Sur pudo contener COVID-19 de manera más rápida y efectiva que otros países, lo que permitió a sus ciudadanos reanudar la vida normal. Esto incluyó la liga profesional, que se vio obligada a cancelar el entrenamiento de primavera a mediados de marzo y posponer el día inaugural. Sin embargo, un mes después, el KBO anunció que regresaría a principios de mayo, aunque en estadios sin fanáticos y con medidas de distancia social, como apretones de manos, chocar las manos o escupir. Aparte del CPBL de Taiwán, esta sería la única liga profesional en acción, y como el béisbol de mayor calibre disponible, se convirtió en un empate instantáneo para ESPN.

Cuando la red comenzó las negociaciones con la Liga para los Derechos de Radiodifusión Estadounidense, recurrió a su establo de canales de béisbol, incluidos Sciambi y Eduardo Pérez. El plazo se acortó enormemente: «Descubrí que había potencial de una semana a 10 días antes de que comenzara la temporada [on May 5]»Dice Sciambi. Él, Pérez y otros miembros del equipo de béisbol ESPN, incluido Karl Ravech, Domingo noche béisbol La comentarista en color de la Serie Mundial Universitaria Jessica Mendoza y Kyle Peterson intentaron aprender lo más posible.

«Una de las primeras cosas que hice fue recurrir a las personas que jugaban allí», dice Sciambi, que enumera al MVP de KBO en 2019 y al actual lanzador de los Cerveceros Josh Lindblom, veterano de cuatro años de KBO y titular de los Diamondbacks. El entrenador de pitcheo de Merrill Kelly y Angel, Mickey Callaway, que pasó tres temporadas en Corea durante su activa carrera. Pérez hizo lo mismo e hizo la tarea. «Comencé a ver los juegos de KBO para aprender el ritmo, el estilo de liderazgo y conocer a los jugadores», dice. “He visto al menos 10 bates de cada jugador para tener una idea de cómo se ven en el plato. No quería quedarme ciego. «

Los dos también consultaron con todos los expertos de KBO que pudieron encontrar. Los viajes a MyKBO.net de Dan Kurtz, el mayor recurso de béisbol coreano en inglés en Internet, fueron generalizados. Sciambi habló regularmente con Sung Min Kim, un ex escritor de FanGraphs que ahora trabaja para los Gigantes de Lotte. «Solo están tratando de hacerse una idea de qué se trata la liga y cómo es cultural», dice Sciambi.

Aunque ni Sciambi ni Pérez estaban muy familiarizados con el KBO antes de recibir sus órdenes, ambos sabían que no sería como MLB. «Tenía suficiente comprensión de que el estilo estaría en algún punto intermedio [Japan’s NPB] es y de qué trata MLB sobre el delito «, dice Sciambi. Era importante hacer esta distinción, dice Pérez. «Lo más injusto que podemos hacer es compararlo con MLB porque es un juego diferente y hay que respetar el juego que juegan», dice.

Además de aprender la liga y dónde están exactamente los equipos como los LG Twins, hay muchas otras dificultades logísticas. Dada la diferencia de 13 horas entre la costa este y Corea del Sur, los juegos se llevan a cabo en los EE. UU. Y el aire se transmite entre la 1:00 a.m. y las 5:30 a.m., lo que significa muchas llamadas nocturnas y despertar temprano (y siestas por la tarde). Aunque tanto Sciambi como Pérez tienen experiencia con la transmisión remota, no tienen un estudio para trabajar: todos trabajan desde casa y no pueden interactuar físicamente con otras personas en la cabina (virtual). Como todos saben quién ha sufrido una llamada de conferencia de zoom en los últimos dos meses, la diafonía y el silencio incómodo son inevitables en el ámbito digital, y eso es el doble para un programa no escrito. Además de eso, el programa para ambos hombres está en una pantalla separada de la cámara que todos tienen que mirar (y la videollamada está encendida), lo que los obliga a dividir constantemente su atención entre el juego y entre ellos. .

Estudio en casa de Jon Sciambi (Foto: Jon Sciambi)

Estudio casero de Eduardo Pérez (Foto: Eduardo Pérez)

La distancia también los priva de la oportunidad de ver todo el campo de juego, hablar con los jugadores antes del juego o hacer otras cosas que ayuden a los locutores de televisión a tener una mejor y más precisa sensación de la acción. Luego está la cuestión del programa en sí: ESPN no tiene control sobre lo que se transmite: las capturas de cámara y las repeticiones son todo lo que los productores y directores en Corea quieren sin que nadie en los Estados Unidos haga nada. «Veo exactamente lo que ves en casa en mi monitor», dice Sciambi. «Puede ser difícil decir, justo o malo, cuánto ha golpeado, tiene una oportunidad, algo así». Cuando golpean una pelota, no sé dónde está jugando la defensa a menos que la cámara me muestre. «

El clima también es un factor. El show de apertura de los NC Dinos contra los Samsung Lions, con Ravech y Pérez en la llamada, elegidos por ESPN casi cambió en el último minuto debido a un retraso por lluvia. Finalmente salió el sol, a pesar de que el juego no comenzó hasta alrededor de las 2 a.m., y el potencial de lluvia para forzar un cambio a otro juego mantiene a todos ocupados. «Eran como [The Weather Channel’s] Jim Cantore en Corea en este momento «, dice Pérez.

Estas son todas complicaciones que van mucho más allá de las de una temporada regular de MLB, sin mencionar que debes recordar docenas de nombres desconocidos y luego pasarlos a los espectadores que también son nuevos en la liga. «La información es como beber de una manguera de bomberos», dice Sciambi. «Prepararse es como este espacio increíblemente desordenado y estás tratando de descubrir cómo organizarlo». Conscientes de ser respetuosos con otra cultura, tanto Sciambi como Pérez han luchado para perfeccionar su pronunciación. Durante las primeras dos semanas de juego, Sciambi fue tan lejos como para grabarse y decir los nombres de los jugadores que deberían enviarse al periodista de béisbol de ESPN Joon Lee para asegurarse de que fueran correctos. «Me enviaba notas de voz cada pocas horas», dice Lee.

Finalmente, disfrutaron el trabajo. «Es un desafío, pero fue divertido», dice Sciambi. A pesar de que Pérez se queda despierto hasta tarde la mayoría de las noches, es una persona mañanera debido al programa de radio diario MLB Network que presenta de 7 a.m. a 10 a.m. Antes de ir al estudio en el garaje de su casa en Miami («puedo gritar y hacer cualquier cosa en cualquier momento y no despertar a nadie», dice), se ducha y prepara un desayuno relativamente rico a las 5:00 a.m. «Hice bistec y huevos, tacos de desayuno», dice. «Todos de vuelta en el centro de control [in Bristol, Connecticut] como es realmente Estas haciendo hoy «El cronograma de Sciambi es más diverso a medida que dibuja juegos durante todo el día, pero ha mejorado su estudio casero al crear una pared con imágenes divertidas de jugadores de béisbol y personas detrás de ellos».

Ayuda que aunque MLB falle, todavía hay un giro de MLB que se puede agregar a cualquier juego. «No tenemos una MLB, por lo que este será nuestro medio de hablar sobre MLB», dijo Sciambi. «Supongo que las personas que miran el juego son fanáticos del béisbol, y sé que hay algunos fanáticos de KBO incondicionales en los Estados Unidos que están viendo, pero estamos tratando de servir a un público más amplio». Con este fin, los programas a menudo presentan apariciones especiales de reporteros de ESPN como Jeff Passan, Buster Olney y Tim Kurkjian para discutir las últimas noticias en los Estados Unidos.

Aún así, es un programa de KBO, y eso significa que el enfoque principal está en el juego en el campo. Como tal, los programas han sido filmados por invitados como Lee, Kurtz de MyKBO.com, el periodista de DKTV Daniel Kim y otros que han escrito sobre la liga y lo saben de adentro hacia afuera. Del mismo modo, ex jugadores de KBO como Eric Thames vinieron a explicar su perspectiva. También tienen súper fanáticos locales como Sangkyu Jeon, un conocido fanático de los LG Twins. Durante los shows, Pérez saltará en Twitter para ver qué dice la gente sobre el juego e intentará aprender lo más posible. «Somos como un fanático promedio», dice. «Continuamos nuestra educación».

Esto incluye aprender el estilo de juego en el KBO. Con menos poder tanto en el plato como en la colina que el equivalente estadounidense, la estrategia del béisbol coreano juega más con una versión anterior del juego. «Tienes que trabajar con las herramientas que tienes», dice Pérez. “Debes poder mover a los corredores para que sean coloridos en todo momento. Ves muchos más marineros y jarras submarinas y engaños. Ves muchos zurdos, jarras y matones … No veo tantas capas porque el bateador puede golpear la pelota de la otra manera. Pero también veo más acción porque la pelota entra en juego mucho más. «A menudo le impresiona la forma en que las jarras se sumergen profundamente en el juego, a diferencia de la focalización más centrada en el bullpen de MLB.

Lo que también llama la atención es la energía que los jugadores de KBO aportan a cada golpe y campo. Aunque tanto Sciambi como Pérez estaban decepcionados de no tener la experiencia completa de los fanáticos coreanos, llenos de baile y canciones, y voces dobladas, disfrutan de la facilidad de los jugadores en el campo. «Los jugadores parecen estar jugando con más emociones, y eso está permitido y esperado», dijo Pérez. «No lo toman como algo personal allí. Es un juego y quieren entretenerse».

Sciambi y Pérez y sus empleados también quieren eso. Después de casi tres semanas de juegos, ambos sienten que están progresando y encontrando una mayor apreciación por una liga que nunca antes habían visto. Cuentan las historias de superestrellas locales como KBO hit King Yong Taik Park y el segundo jugador de base de NC Dino Min-woo Park 박민우 a una nueva audiencia global. «Si no tuvimos cuarentena en Corea durante dos semanas, subiremos a un avión y volaremos a Corea», dijo Pérez. «A partir de ahí, haría juegos KBO».

No está claro cuánto tiempo Sciambi, Pérez y ESPN tendrán que mantenerse al día con KBO. Parte de esto depende de MLB y su posible retorno, aunque una fuente de ESPN dice que la red planea transmitir toda la temporada de KBO y los playoffs de forma independiente. Lo más probable es que Sciambi y Pérez dirán cuando regrese MLB annyeong a KBO y volver a sus trabajos regulares. Pero eso no significa que dejarán a Corea atrás. En su último recorrido por el supermercado, Pérez se aseguró de comprar una salsa de barbacoa coreana, y dijo que su próximo esfuerzo culinario (aunque probablemente no sea para el desayuno) será el pollo asado coreano. «Lo que sea», dice, «estoy ahí».



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