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Nadie está completamente seguro de por qué los fanáticos de los Dodgers de Los Ángeles comenzaron a lanzar pelotas de béisbol de recuerdo al campo en la séptima entrada el 10 de agosto de 1995. Sin embargo, dado que no hay un evento desencadenante, la explicación más simple es: porque las pelotas de béisbol quieren ser lanzadas.

Los Dodgers obsequiaron 15.000 esferoides lanzables con agarre y celebraron al ex ganador de Novato del Año del club. Las primeras bolas, tal vez incluso algunos cientos, causaron un retraso de seis minutos en la séptima. La precipitación disminuyó hasta poco antes del noveno lugar cuando de repente aterrizó cerca del jardinero derecho John Mabry de los St. Louis Cardinals. Fingió devolvérselo a los fanáticos, según una entrevista con MLB.com, pero «lo decodificaron y lo arrojaron al bullpen. Se enojaron y arrojaron otro adentro. Luego lanzaron otro a Brian Jordan. Él me miró y se encogió de hombros «.

Comenzó el juego. Seis lanzamientos más tarde, uno que le dio a Raúl Mondesi una tremenda decisión de 3-1, el árbitro Mondesi y el gerente de los Dodgers, Tommy Lasorda, fueron despedidos por discusiones, y el campo pronto se cubrió de béisbol. Los cardenales huyeron del diamante. Las personas mayores, que introdujeron los tradicionales sombreros de paja, montaron guardia en los refugios mientras los misiles los rodeaban. El personal de tierra llenó 15 o 20 cubos con la munición usada. Luego de una demora de cinco minutos, los Cardinals volvieron a sus posiciones ante lo cual un fanático de la tribuna lanzó un solo balón al jardín y los árbitros tomaron la decisión abrupta: el juego terminó en derrota. Se confirmó la ventaja de 2-1 de los Cardinals, pero oficialmente se registraría como una victoria de 9-0, al igual que todas las derrotas. Tom Henke consiguió el salvamento.

Fue la última derrota de las Grandes Ligas esta noche, hace 25 años. Es una cápsula del tiempo extrañamente representativa de esa época.

Que el juego terminara en una derrota fue una sorpresa, pero la interrupción de los proyectiles de una mafia no lo fue. En los noventa, parecía suceder todo el tiempo, si puedes creerlo. Los equipos de manera rutinaria e ingenua entregan regalos perfectos a los fanáticos. Y los aficionados suelen estar agradecidos.

Una historia breve e incompleta de juegos como los Dodgers-Cardinals que son menos memorables porque los árbitros fueron más pacientes que Bob Davidson el 10 de agosto de 1995:

Un juego de 1990 en San Diego se retrasó dos veces debido a que los fanáticos se agachaban con pelotas de béisbol para celebrar los jonrones. «Esa fue una de las cosas más estúpidas que he visto. No creo que volvamos a ver esa promoción por un tiempo», dijo Tony Gwynn incorrectamente. En 1993, cuando el club se encontraba en medio de una controvertida venta por despido, los Padres regalaron béisbol en el primer juego del sábado del año. Aproximadamente 100 aterrizaron en el campo. (Aproximadamente 9,000 ni siquiera se regalaron porque la cantidad de visitantes era muy baja).

Un día después, en San Francisco, los fanáticos abandonaron sus bolas fotográficas de regalo (pelotas de béisbol con imágenes de las caras de los jugadores) en medio de un juego extraño que incluyó lanzamientos, peleas y varias entradas grandes que permitieron a los Gigantes lanzar. Se produjo un día después de que la gerencia de los Giants anunciara que prohibirían la venta de cerveza en las ruidosas gradas del jardín izquierdo, donde los fanáticos arrojaban a los jardineros izquierdos rivales y saltaban al campo. «Repartir béisbol fue una mala idea», dijo el árbitro Bruce Froemming. «¿Por qué no les das granadas de mano?»

Ese mismo año, los fanáticos de los Angelinos reaccionaron de la misma manera en otro juego con peleas y lanzamientos, cubriendo el campo con pelotas de béisbol de regalo rojas y azules.

En 1995, los fanáticos de los piratas lanzaron «cientos de palos de banderines de madera que se distribuyeron antes del juego». Tardaron 17 minutos en despejar el campo. Los fanáticos de los Yankees lanzaron murciélagos de recuerdo a Albert Belle en 1996. Belle y sus compañeros de equipo de Cleveland fueron retirados del campo.

Luego vino el momento apocalíptico en 1997: True Value Hardware patrocinó sorteos de bolas de recuerdo en las inauguraciones en casa de 19 equipos. El juego se detuvo varias veces durante un juego de los Reales. El mediocampista Kenny Lofton fue atacado por lanzadores en Houston, y los fanáticos de los Rangers cubrieron el campo con pelotas después del juego en Texas. Sin embargo, la debacle de Milwaukee atrajo la mayor atención: los fanáticos de los Cerveceros lanzaron pelotas al campo el día inaugural (14 fanáticos fueron citados y multados con 105 dólares cada uno) y los Cerveceros casi pierden su primer juego del año. Su manager tuvo que conectarse al sistema de megafonía para pedir a los fanáticos que se detuvieran y los árbitros cancelaron la carrera de salchichas. «El árbitro temía que los hombres con trajes de salchicha fueran arrojados», dijeron los informes.

Los fanáticos no solo lanzaron recuerdos. Una búsqueda de «duchó el campo» encuentra aficionados apuntando al campo con vasos de papel (Farmers ‘Night in Cincinnati, 1991), vasos de cerveza vacíos (Shea Stadium, 1995), tapas de recuerdo (Yankee Stadium, 1995), botellas de whisky y una manzana ( Los Ángeles, 1995) y en octubre de 1995 un completo mercadillo en el Yankee Stadium: Frisbees, papel higiénico, bates de recuerdo, auriculares estéreo, tomates, toronjas, pelotas de golf, botellas, baterías, una pelota de béisbol y una selección de monedas. Los fanáticos de los Expos a veces cubrían el campo con barras de chocolate para celebrar las carreras en casa de Henry Rodríguez en 1996, lo que resultó en que al menos un equipo sacara a sus jugadores del campo. «No son las barras de caramelo el problema», dijo el entonces ejecutivo de los Astros, Terry Collins, al Houston Chronicle. «Se lanzaron pelotas de golf el sábado. Esos fanáticos pensaron que la barra de chocolate era un pase libre para lanzar cosas».

La pieza final sobre «un pase libre para lanzar cosas» es crucial: tirar cosas al campo era una tradición de juego de pelota que se remonta al menos a 1907, cuando los fanáticos de los Gigantes que lanzaban bolas de nieve al campo causaron una pérdida. Pero como establece el influyente «modelo de umbral» de comportamiento colectivo, «el comportamiento de los individuos depende del número de otros individuos que participan en ese comportamiento». La mayoría de la gente no tira cosas al campo la mayor parte del tiempo. Sin embargo, pida a 15.000 de ellos que sostengan una pelota de béisbol, que se siente tan bien de lanzar, y es muy probable que una o dos lo hagan. Y hay un buen número de personas que lanzarán una pelota de béisbol o algo más en el campo cuando otros ya tienen una.

Fundamentalmente, el excomisionado Bud Selig estuvo en el juego de 1997 en Milwaukee, y cuando se canceló la carrera de salchichas, ya había tenido suficiente. Él y los dos presidentes de la liga emitieron una orden para terminar con los sorteos. Todo lo que se pudiera tirar había que regalar después del partido o mediante un sistema de vales en las porterías.

La directiva sigue vigente hoy:

Para garantizar la seguridad y el bienestar del personal en el campo de juego, y para mantener el campo de juego alejado de escombros que podrían retrasar el juego o resultar en pérdidas, todos los obsequios del estadio que podrían arrojarse al campo de juego, como béisbol, frisbees, etc. se les debe dar a los clientes cuando salen del estadio.

Las promociones de este año, antes de que se cancelaran los juegos, eran casi todos dispositivos portátiles flexibles (camisas, mochilas, sombreros) demasiado pesados ​​o con formas incómodas para lanzarse bien (globos de nieve) o artículos de colección reales (bobbleheads). Por supuesto, ningún artículo es completamente imposible de lanzar: en 2002, los fanáticos de los Expos cubrieron el campo con planos magnéticos y el juego se suspendió durante siete minutos. Y ocasionalmente los fanáticos retrasan un juego con simples botes de basura. Pero en su mayor parte, las Grandes Ligas calmaron una larga historia de fanáticos que lanzan cosas.

«Hemos tenido sorteos, noches de baile muchas veces en el pasado», dijo el ex gerente general de los Dodgers Fred Claire a MLB.com el año pasado. (Un vicepresidente de los Dodgers en ese momento estimó que el equipo había regalado medio millón de pelotas de béisbol de recuerdo durante más de 20 años). «Así que no era como si esto fuera algo nuevo o diferente de lo que se estaba haciendo. Lo que se estaba haciendo en 1995 «Lo que es diferente de lo que se está haciendo hoy en términos de protección en cada área que se debe brindar. Las consideraciones son completamente diferentes».

Lo que Claire realmente está diciendo es que no estuvimos en contacto hasta la década de 1990 sobre lo atemorizantes que podían ser los fanáticos. Esta comprensión fue entonces tratada como una especie de crisis moral. Cuando la oficina de la liga ordenó a los clubes que dejaran de vender tiros, un columnista del Palm Beach Post escribió:

Sin embargo, algo más profundo está en marcha aquí, algo que se aplica en todos los ámbitos. Ya no se puede confiar en que los estadounidenses se ocupen de sus modales. Deben abordarse con precaución, mantenerse alejados de objetos contundentes o afilados, y el personal de seguridad debe monitorearlos constantemente para garantizar que no se desate una pelea. Lo que convierte a una audiencia deportiva en una turba rebelde es lo mismo que evita que el conductor haga contacto visual con los demás en los semáforos. Nos tenemos miedo el uno al otro.

Pero no obtuvimos tanto volverse Siniestro. El hecho es que acabamos de despertar con algo que reprimimos y que todavía estamos reprimiendo en su mayor parte hoy: ¡50,000 fanáticos dan un poco de miedo por naturaleza! Aterrador como el océano, aterrador como el borde de un enorme acantilado, aterrador como el trueno: una multitud es simplemente una increíble y abrumadora acumulación de energía potencial. En un programa de los Yankees la semana pasada, David Cone describió un lado de esa escasez cuando relató la vibración del Yankee Stadium después de un gran éxito en la Serie Mundial de 1996: «Cuando miramos la cubierta superior del viejo estadio, tembló y por primera vez A veces me pongo un poco nervioso, la cosa se viene abajo «.

Los jugadores deben reprimir esta conciencia porque cada año tienen que pasar cientos de horas literalmente rodeados por una mafia potencial que los excede de 1,000 a 1. Para los jugadores callejeros, la multitud se mantiene unida por animus contra ellos. Tienes que mantener la calma en medio de este océano. Y en un momento como el 10 de agosto de 1995, cuando llueve béisbol (y la botella ocasional de whisky), nosotros y ellos vislumbramos toda esa energía potencial. Aterrador, ¿verdad?


Junto con 20 ganadores y 100 equipos ganadores, probablemente no habrá pérdidas este año. Quizás un equipo podría expirar por alguna otra razón (los Orioles expiran en 1977 porque los árbitros no quitaron una lona que Earl Weaver consideraba peligrosa), pero en el último siglo 12 de los 13 rechazos se produjeron por una de dos razones: un equipo se detuvo, para intentar cancelar un juego debido a la oscuridad o la lluvia, o los fanáticos se volvieron demasiado perturbadores. «Hordas de niños» en el campo en 1942, «una plaga de cojines» en el campo en 1920, la demolición de la discoteca en 1979, etc.

Este año no hay aficionados a menos que contamos los representantes de cartón que han levantado algunos equipos. Los jugadores están a salvo de todas las amenazas comunes: no se arrojarán escombros, nadie correrá al campo, nada de eso. Es salvo. La paradoja, sin embargo, es que el béisbol abandonado no se siente seguro en absoluto. La palabra de la temporada de béisbol hasta ahora no ha sido «segura» sino «aterradora». Un dron no autorizado retrasó un juego en Minnesota y se sintió apropiadamente aterrador por el momento. Un pariente me envió un correo electrónico: «Cuando vi el juego de los Gigantes / Dodgers anoche con una vista desde el lanzador, rompí a llorar cuando vi a la gente de cartón. Fue como una película de terror. ¡Es una película de terror!»

Las gradas vacías no son un consuelo, sino un recordatorio de la amenaza omnipresente. Una visita al entrenador de pitcheo en la colina es una oportunidad para ver a la gente parada demasiado cerca. Respalde por qué su máscara no le cubre la nariz? Un jonrón va seguido de choques de manos y sentimos la necesidad irracional de lavarnos las manos.

Y así es ahora para todos nosotros: nos deshicimos de la multitud, pero no nos sentimos seguros. Las calles están vacías y dan miedo. Las filas de los supermercados son cortas y dan miedo. El crujido de un murciélago en un estadio completamente vacío suena como un disparo. Aterrizar en tribunas de metal en un estadio completamente vacío suena como un accidente de coche. Un estadio para 50.000 personas felices, sentado vacío como reliquia de una época más saludable, parece un desastre.

Durante décadas, las multitudes daban miedo y aprendimos a vivir felices en ellas. No hace falta decir que no puedo esperar a que llegue el día en el futuro, tal vez lejos de ahora, después de que sea realmente seguro, para regresar. Tal vez un idiota arroja algo al campo y negamos con la cabeza. Si hay suficientes idiotas, pueden causar una pérdida. Relativamente hablando, todo será un consuelo.

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