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Cuando la MLS y la MLS Players Association acordaron un marco para un nuevo convenio colectivo hace cuatro meses, el estado de ánimo entre los jugadores era casi eufórico. MLSPA obtuvo ganancias de la agencia libre y llegó a un acuerdo para dividir creativamente los ingresos, lo que permitió a los jugadores compartir las ganancias de lo que se espera que sea un aumento significativo en los derechos de transmisión nacional. También hubo ganancias para la base, con un aumento en las bonificaciones potenciales para los jugadores en el extremo inferior de la escala salarial.

Solo la euforia ha dado paso a una profunda frustración. La pandemia de coronavirus significó que el CBA nunca fue ratificado, lo que abrió la puerta para que MLS obligara a renegociar el acuerdo. Como resultado, más de $ 100 millones en ganancias de la versión de febrero se eliminarán en los próximos cinco años. Muchos miembros de la membresía MLSPA, incluidos los seis con los que ESPN habló, se indignaron por el hecho de que la liga amenazó con bloquear a los jugadores en medio de una pandemia.

Las concesiones incluyen un recorte salarial del 7,5% para el resto de esta temporada. Puede que eso no parezca mucho, y los jugadores saben exactamente lo que está sucediendo en el mundo, pero teniendo en cuenta que al menos una cuarta parte de los jugadores de la liga ganan $ 100,000 o menos, se reduce un poco más de lo que se pensó originalmente.

Los bonos muy aclamados para 2020 tienen un límite de $ 5 millones. El acuerdo de reparto de ingresos para futuros derechos de transmisión nacional se ha modificado para reducir a la mitad el porcentaje acordado en 2023. A. Fuerza mayor También se ha incluido una cláusula que permitiría a ambas partes cancelar el CBA en caso de un evento catastrófico como una pandemia. Los términos de la CBA también se renovaron por un año, con los términos cambiando de 2021 a 2022, 2022 a 2023, etc. hasta que el contrato expire en enero de 2026.

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Las ganancias de la MLS sin duda sacarán lo que el comisionado Don Garber caracterizó el miércoles como $ 1 mil millones en ventas. Sin embargo, puede haber algunos costos ocultos involucrados.

«Estamos de vuelta en 2015»

Para un hombre, los jugadores están enojados con lo que ven como el obstinado enfoque de negociación de la Liga. Comenzó hace seis semanas cuando la MLS les pidió a los jugadores que redujeran sus salarios en un 50%, en función de toda su nómina de 2020. Con cuatro meses de cheques de pago ya en el banco este año, los jugadores habrían visto un éxito aún mayor en el futuro. Finalmente, se llegó a un acuerdo, pero las negociaciones terminaron con el riesgo de quedar excluido.

En retrospectiva, es fácil decir que la liga nunca había hecho cumplir su amenaza de bloquear a los jugadores, que solo era una táctica de negociación y nada más. Sin embargo, una fuente consciente de la situación dijo que MLS sintió la presión del tiempo ya que tenía que comprometerse con el torneo planeado de Orlando en julio. El centrocampista del Nashville SC, Dax McCarty, dijo que MLS había pospuesto el plazo «cuatro o cinco veces».

«Una vez que haya pospuesto la fecha límite, pensaremos que está lleno de s —«, le dijo a ESPN.

Una fuente consciente de la situación también afirmó que la MLSPA insertó cláusulas sobre supuestas «ofertas finales» que no habían sido discutidas previamente. (Un jugador dijo que la caracterización era «completamente incorrecta»).

Pero, ¿qué ha ganado realmente MLS de la amenaza de ser bloqueado? Los jugadores se mantuvieron firmes en términos de Fuerza mayor Cláusula: elimine el lenguaje que habría permitido a la liga invocar la cláusula si cinco equipos hubieran sufrido limitaciones de capacidad del estadio del 25% o más. Y las dos partes se acercaron cada vez más en términos de recortes salariales y participación en los ingresos. Al final, el peligro de quedar bloqueado era aumentar la ira de los jugadores, lo que no disminuye.

«Estoy feliz de haber salido a fines de este año porque en cinco años con este CBA, los niños serán la columna vertebral de esta liga y aún se sentirán incómodos», dijo Chris Wondolowski, veterano del terremoto de San Jose Earthquakes. ESPN «Y no quiero estar al otro lado de la conversación en cinco años. Los propietarios pueden y tratarán de suavizar las cosas y espero que lo hagan. Pero para mí es como una lata abierta de coca cola. Tan pronto como Una vez que lo abra, no podrá guardarlo para más tarde. No es lo mismo sin importar lo que haga «.

Un jugador que pidió no ser identificado por temor a represalias dijo que la relación entre los jugadores y la liga puede ser aún peor que en 2015, cuando la liga siguió una amarga negociación de CBA, que se centró en elementos salariales como Targeted Asignación de dinero impuesto, espacio de límite adicional del que solo se benefició una fracción de los jugadores de la liga. El estado de ánimo ahora es similar, un jugador llama el daño «irreparable».

«Esperábamos que juntos pudiéramos encontrar una solución a todas estas cosas y que ciertas cosas pudieran ser consultadas para tener un diálogo sobre cómo sería volver a jugar», dijo el jugador de las negociaciones recientes. «Y realmente no lo teníamos. Todo estaba atorado en nuestras gargantas. ‘Acepta o queda bloqueado'».

Cuánto durarán estos sentimientos es difícil de decir. Se podría argumentar que el acuerdo es una mancha para MLS debido a las tácticas utilizadas y que los jugadores buscarán un reembolso en las próximas negociaciones. Pero las heridas sanan, los recuerdos se desvanecen y los jugadores continúan.

Cinco años también es mucho tiempo. La hostilidad que persistió después del acuerdo de 2015 no impidió una negociación relativamente libre de estrés cinco años después. Es probable que surja una membresía sindical más cuidadosa y sabia.

Una victoria para la MLS como liga

Después de un negocio que siempre es tenso y emocional en situaciones laborales, a menudo se habla de ganadores y perdedores. En una conferencia telefónica con periodistas, el portero del Inter Miami CF, Luis Robles, dijo que «no hubo ganadores».

McCarty agregó: «Creo que la única vez que se puede ver cómo han progresado las negociaciones esta vez es cuando tenemos otra ronda de negociaciones la próxima vez».

Sin embargo, es significativo que los estados de ánimo de cada lado estuvieran en el otro extremo del espectro. Una fuente bien informada dijo que el acuerdo fue «realmente creativo» porque los jugadores mantuvieron la mayoría de sus salarios a cambio de víctimas a largo plazo, como el plan de reparto de ingresos modificado. Si eres MLS, es fácil ser generoso si reclamas más de $ 100 millones.

Del lado del jugador, la respuesta al trato real fue más variada y tendió a pensar en lo que se estaba renunciando. Un jugador que no quería ser identificado dijo que sentía que el acuerdo les daba a los jugadores «seguridad masiva». Los cheques de pago seguirán llegando durante al menos siete meses. Pero eso fue lo que pensaron los jugadores en febrero, solo para sacar la alfombra proverbial de debajo de ellos. Y se requerían concesiones sustanciales para mantener esta seguridad.

Un aspecto que debe vigilar es el impacto de estas discusiones sobre el interés de los actores internacionales. Si se hubiera producido un bloqueo, habría dado a los jugadores internacionales, y a sus agentes, una pausa en lo deseable que es un gol para la liga. Por el momento parece que se ha evitado un obstáculo para la MLS.

«Todavía creo que la MLS tiene mucho que ofrecer a los jugadores», dijo el defensor holandés del Chicago Fire Johan Kappelhof a ESPN. «Y sigue siendo una gran experiencia. Esto [CBA] La negociación es solo una parte del todo. Pero no rechazaría la liga a otros jugadores ni les aconsejaría que no vinieran por esto. «

Kappelhof agregó que las experiencias de los últimos meses han abierto los ojos. «Va en ambos sentidos», dijo. «No necesariamente me gusta cómo fue todo en las negociaciones de la CBA, pero también entiendo que MLS también estaba buscando su mejor interés».

«Desafortunadamente, eso es parte del juego. No creo que sea un buen juego, pero me alegra que estemos bien por los próximos cinco años».

¿Quién tiene apalancamiento?

La dinámica entre MLS y MLSPA sigue siendo una en la que los propietarios tienen el poder. El gasto de la liga en compensación de jugadores significa que los jugadores de la MLS ganan mucho menos que en otros deportes de América del Norte o en las principales ligas de fútbol del mundo. La MLSPA también es un sindicato joven con recursos modestos: su patrimonio neto a fines de 2019 era de $ 12,6 millones. (A modo de comparación, la Asociación Nacional de Jugadores de Baloncesto tiene activos totales de más de $ 200 millones).

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Jon Champion de ESPN explica lo aliviado que estaba al escuchar que ahora se reanudan las Grandes Ligas.

Sin embargo, hubo momentos en que los jugadores de la liga resistieron e hicieron concesiones. En 2015, la MLSPA en realidad hizo una votación de huelga, trajo a la MLS de vuelta a la mesa cuando parecía que las conversaciones estaban muertas y abrió la puerta de la agencia libre. Esta vez los jugadores aguantaron y rechazaron uno estresante. Fuerza mayor Cláusula vinculada a reducciones específicas en la capacidad del estadio.

¿Los jugadores tienen más influencia de lo que piensan? Después de todo, son el producto, y la unidad que mostró la unión en este caso les ha servido bien a veces. El sindicato también crecerá, pero el puro poder económico de la liga es primordial para cualquier negociación.

«Mientras tengamos personas en la parte inferior de la escala salarial que no puedan permitirse un descanso del trabajo, es realmente difícil usar una huelga a nuestro favor para avanzar en la dirección que queremos ir», dijo el mediocampista del LAFC Mark -Anthony Kaye le dijo a ESPN. «Espero que cuando llegue el momento, los jugadores puedan encontrar una manera de defenderse y obtener un poco más de fuerza para el futuro».

¿Qué sigue para la MLSPA?

Las consecuencias de una negociación son siempre una oportunidad para pensar en el desempeño del liderazgo de MLSPA. En 2015 hubo más de una corriente de insatisfacción con el desempeño del CEO Bob Foose, una sensación que desapareció en gran medida en los años siguientes. Esta vez se acordó que la dirección del sindicato hizo lo mejor que pudo en circunstancias difíciles.

«Quiero rendir homenaje al liderazgo, no solo al personal de la AP, sino también a nuestra junta directiva», dijo McCarty. «Creo que manejaron todo lo que les arrojaron profesionalmente. Creo que la comunicación podría haber sido más clara a veces, pero en última instancia confío en nuestro personal de la AP y en la junta directiva para hacer frente a situaciones delicadas».

«Nunca te agradarán todos en una negociación como esta. Hay facciones y partes de nuestro grupo de jugadores que estoy seguro no están satisfechos con el trato que has hecho, y eso es exactamente lo que encontrarás».

El MLSPA sin duda revisará sus procesos nuevamente, y está casi garantizado que nunca más colgará un marco de CBA sin ratificación sin medidas de protección en el futuro.

Planes de regreso al juego en Orlando

Ahora los jugadores tienen que reunir la energía para conducir a Orlando y continuar la temporada. Sin lugar a dudas, el máximo de seis semanas que un equipo se iría es mucho más sabroso que el eslogan de 10 semanas propuesto originalmente. Pero en este momento parece que se les pide a los jugadores que coman sus verduras.

«Nadie sabe exactamente cómo navegar en tal situación», dijo McCarty. «Para mí, estoy deseando volver a estar en el campo. Pero no estoy ansioso por estar a 4-6 semanas de distancia de mi esposa y mi pequeño hijo, por mucho tiempo que tome. Será muy diferente para yo.»

Varios jugadores admitieron que todavía hay una serie de incógnitas con respecto a las pruebas del personal y la preparación de comidas que aún deben explicarse por completo. Eso no hace que la realidad sea más sabrosa.

«»[Orlando] es algo que ciertamente no tiene un amplio apoyo en el grupo de jugadores «, dijo un jugador». Pero aquí, también, tuvimos que aceptar más o menos: «Ellos aceptarán a Orlando o nosotros te encerraremos».

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