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La NBA regresará increíblemente pronto, pero definitivamente no será lo mismo, al menos no inicialmente.

Si bien es probable que la mayoría de los aspectos del juego vuelvan a la normalidad la próxima temporada, y otras sorpresas divertidas como el regreso de Jamal Crawford y Michael Beasley a los Brooklyn Nets (el último de los cuales todavía están en negociación) brindarán una alegría inesperada a una situación que de otra manera sería estresante – El impacto financiero a largo plazo de COVID-19 es muy real. Inmediatamente, los jugadores firmarán menos contratos debido a un límite salarial presumiblemente más bajo, y los equipos con múltiples contratos máximos en sus libros tendrán dificultades para rodear a sus jugadores estrella con el apoyo que necesitan para competir.

Con esto en mente, Basketball Insiders identifica a los mejores agentes libres en cada posición, teniendo en cuenta las nuevas y únicas realidades que enfrentan los equipos de la NBA. Hoy llamamos la atención sobre los hombres del medio. La posición central ha cambiado dramáticamente desde la década de 1990 cuando era prácticamente necesario tener un gran hombre de élite. Pero la definición de «élite» ha cambiado drásticamente entre esta y esta era. Históricamente, los hombres altos se agacharon en los postes: eran robustos y físicos, bloquearon los disparos y buscaron rebotes. Lo que han hecho No Tuvieron que estirar el suelo, manejar la pelota o defender a los guardias, como muchos lo hacen hoy.

Así que vamos a sumergirnos en los mejores centros disponibles en la agencia libre.

Marc Gasol, Toronto Raptors – Ilimitado – $ 25,595,7500

La gasolina será un agente libre sin restricciones después de esta temporada. Y desde la superficie, sus perspectivas no parecen buenas. Gasoline perdió una cantidad considerable de tiempo en 2019-20 y solo jugó 36 juegos debido a una lesión en el muslo, lo que resultó en mínimos de carrera en puntos, rebotes y bloqueos por juego.

Sin embargo, todavía hay espacio para el optimismo, y eso es precisamente en su peso.

Desde que COVID-19 forzó el cierre de la NBA a mediados de marzo, la gasolina ha disminuido significativamente. Cuando regrese más liviano y en forma, debería poder moverse sin problemas con el equipo en el campo y desarrollar aún más su deportividad. También debería permitirle permanecer en el suelo por más tiempo, otro resultado positivo ya que la presencia de Gasol en el campo a menudo fue positiva para los Raptors. De las seis alineaciones en Toronto que registraron 100 o más minutos, Gasol está en las tres que tienen al menos +10 y tiene tres en la otra (que fueron -4.1, -10 y +3.1, respectivamente) No se juega en absoluto.

Además, Gasol es un gran pasador, un excelente defensor (permitió la décima de los puntos más pequeños por toque la temporada pasada) y su tiro de tres puntos ha mejorado drásticamente (disparó 40.2% en 3.5 intentos de tres puntos en 2019-20 – Segundo entre los centros de toda la liga detrás de solo Karl-Anthony Towns).

La gasolina no es el «centro de puntos» moderno y móvil, pero agregar partes de este estilo a su juego ciertamente lo ha convertido en un activo valioso en el mercado libre, incluso a la edad de 35 años, a pesar de la débil temporada regular. Tendrá ocho juegos más playoffs para demostrar que está sano y listo para contribuir. Si Gasol puede volver a levantarse, debería hacer cola para un buen día de pago.

Hassan Whiteside, Portland Trail Blazer – Ilimitado – USD 27,093,018

Whiteside debería ser un vacío para el blazer de trail. El plan de Portland siempre era esperar hasta que Jusuf Nurkic pudiera regresar de una fractura compuesta de su tibia y peroné izquierdos.

Pero el jugador de 31 años ha mostrado una campaña tan impresionante para 2019-20 que Whiteside seguramente ha asegurado un acuerdo importante para la próxima temporada, aunque es poco probable que el equipo cancele su compromiso con Nurkic.

Solo mira los resultados de Whiteside hasta ahora para 2019-20. Esencialmente mejoró cada mes, dando como resultado 19.6 puntos, 14.8 rebotes y 5 bloqueos por competencia en cinco juegos en marzo. Además, Whiteside vinculó el 57.1% de sus intentos de tres puntos, incluso si solo comenzó siete durante todo el año. Si Whiteside puede convertir tres a esta velocidad, incluso con un volumen tan limitado, sigue siendo una amenaza que los defensores deben cubrir hasta la línea de tres puntos.

Para poner la temporada de Whiteside en contexto, aseguró una carrera con puntos altos por juego, lideró la liga en bloques por juego (3.1) y es el segundo reboteador líder en toda la NBA. No está mal, ¿verdad? Puede que no provenga de Portland, pero Whiteside ciertamente parece estar haciendo cola para un aumento, uno grande. Y dada su edad, no se sorprenda si usa su última oportunidad para ganar dinero.

Dwight Howard, Los Angeles Lakers – ilimitado – $ 3,500,000

Howard firmó un contrato de un año sin garantía con los Lakers el verano pasado. Las expectativas eran relativamente bajas, especialmente teniendo en cuenta que firmó en el último minuto; Howard fue firmado en agosto después de que DeMarcus Cousins ​​sufriera una lesión en la rodilla.

Sin embargo, las expectativas y la realidad no siempre coinciden. A pesar de su edad, Howard cumplió 34 años en diciembre pasado y la falta de tiempo real para pasar la mayor parte del tiempo en los Cinco con Anthony Davis y JaVale McGee, Howard hizo un trabajo impresionante para ponerse al día. Howard anotó un promedio de 7.5 puntos, 7.4 rebotes y 1.2 bloqueos en 62 juegos, golpeó el 73.2 por ciento de sus disparos y jugó una defensa fuerte en poco más de 19 minutos por juego.

Para 36, ​​estos números se ven aún mejor: 14.1 puntos, 13.8 rebotes y 2.3 bloqueos por 36 minutos.

Podría ser difícil para los Lakers firmar nuevamente a Howard, ya que han garantizado contratos de alrededor de $ 75 millones el próximo año antes de firmar a Davis para un nuevo acuerdo masivo. Dicho esto, y aunque Howard competirá con veteranos como DeMarcus Cousins ​​por un puesto en la lista, ha desarrollado un fuerte argumento, especialmente si está listo para obtener otro descuento y continuar asumiendo un papel de reserva más grande.

Andre Drummond, Cleveland Cavaliers – Opción del jugador – $ 28,751,774

Los Cavaliers cambiaron Drummond por unos centavos por el dólar. Menos que eso.

A cambio de Brandon Knight, John Henson y una futura elección en la segunda ronda, los Cavaliers han logrado un doble all-star y el principal reboteador de la NBA en las últimas tres temporadas. Tampoco es que haya habido una caída importante en su juego esta temporada. En 2019-20, Drummond anotó un promedio de 17.7 puntos y 15.3 rebotes por juego.

Pero no todo es sol y rosas en Cleveland.

La situación de Drummond con los Cavaliers parece ser bastante abierta. Fue citado diciendo que ejercerá su opción de jugador de $ 28.7 millones, aumentando así el límite salarial de Cleveland para 2020-21 en casi $ 30 millones. Pero solo porque Drummond dijo que esto no es una garantía. Los Cavaliers podrían tratar de negociar un acuerdo a largo plazo, reducir su tope de 2020-21 y garantizarle a Drummond más dólares totales para apaciguarlo.

Sin embargo, hay algunas preguntas que deben responderse antes de que se le ofrezca a Drummond otra cosa que no sea la próxima temporada. Primero, ¿Cleveland piensa que es lo suficientemente versátil como para jugar en la NBA moderna? Drummond disparó solo 28.6% en intentos de tres puntos esta temporada y es un tirador de tiros libres por debajo del 50%. ¿Estas deficiencias superan las fuertes contribuciones de Drummond en otros lugares (es decir, sus golpes, rebote y defensa)?

La segunda pregunta para Cleveland tiene más que ver con su línea de tiempo que con su juego. ¿Los Cavaliers quieren continuar invirtiendo en jugadores diferentes a los de su núcleo joven (Collin Sexton, Darius Garland, Dante Exum, Kevin Porter Jr., etc.)? Drummond cumple 27 años a finales de este año, y aunque definitivamente es el paso correcto para rodear a los adolescentes con un guía veterano, Cleveland ya tiene dos de esos veteranos en el vestuario de Kevin Love y Tristan Thompson.

Mientras Love está bajo contrato hasta 2022-23, Thompson, un jugador similar a Drummond, logrará una acción libre sin restricciones al final de la temporada.

El cierre de operaciones de Cleveland en febrero pasado no pareció ser completamente coherente: se resistieron a comerciar con Thompson (y ahora podrían perderlo por nada) solo para agregar a Drummond. Y en el futuro, parece que tienen dos opciones: abrumar a su escuadrón con un talento que no coincide y tratar de que funcione para ellos mismos, o pueden renunciar a Thompson ahora o a Drummond la próxima temporada. Muy pronto sabremos qué dirección prefiere.

DeMarcus Cousins, Los Angeles Lakers – Ilimitado – $ 3,500,000

Por último, verificamos que los primos regresaron de una ACL desgarrada justo antes de que comenzara la temporada 2019-20. Las estadísticas de los primos eran muy buenas, pero no muy buenas. El anterior Golden State Warrior promedió 16.3 puntos y 8.2 rebotes por juego en 30 juegos la temporada pasada. Todavía se estaba recuperando de un tendón de Aquiles roto. Anteriormente, los primos habían promediado 25.2 puntos y 12.9 rebotes por juego, disparando un impresionante 35.4% en intentos de tres puntos mientras intimidaban a los oponentes al margen (63.1%).

¿Está un equipo listo para apostar por primos que regresan de esta forma? Tendrá que esperar hasta la próxima temporada, ya que Cousins ​​ha anunciado su intención de retrasar el reinicio de la NBA en Orlando, pero la respuesta es probablemente sí, pero al precio correcto.

Cousins ​​era (y probablemente sigue siendo) un jugador muy talentoso. Pero al igual que Howard esta temporada, es posible que tenga que hacer un trato de asiento trasero antes de que realmente pueda saltar hacia atrás y ganar su próximo gran día de pago.

Independientemente de lo que hagan los primos, depende de él, pero ya sea con los Lakers u otro escuadrón, parece prudente que los primos monten la ola la próxima temporada con un escuadrón que podría llegar lejos . En lugar de retroceder y arriesgarse a otra posible lesión, los primos podrían regresar lentamente y mostrar a los equipos que todavía puede hacerlo a un alto nivel antes de salir al mercado en la próxima temporada baja para ganar dinero.

El regreso al baloncesto es inevitable. Por supuesto, no todos están contentos con eso, pero eso no impide que los equipos usen los juegos restantes para encontrar jugadores y agregar nueva información. Hay formas para que los jugadores obtengan contratos futuros, mientras que otros jugadores pueden jugar para retirarse y / o salir de la liga. La fase 2020 del agente libre probablemente será la versión más caótica de ti mismo, y aunque puede ser un poco difícil para las oficinas centrales, será aún más divertido para nosotros tratar y mirar.

Y todo estará aquí en unos meses.

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